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El derecho natural es una doctrina tica y jurdica que postula la existencia de derechos del hombre fundados o

determinados en la naturaleza humana. Propugna la existencia de un conjunto de derechos universales, anteriores,


superiores e independientes al derecho positivo y al derecho consuetudinario.
Tambin se denomina derecho natural a una de las fuentes del derecho o de la justicia junto a la costumbre y
el derecho positivo o escrito. No debe confundirse con el iusnaturalismo, un conjunto de pensadores o de escuelas de
pensamiento que se inspiran en el derecho natural; el derecho natural se refiere a un conjunto de normas o preceptos
que nacen de la misma naturaleza o conciencia humana.

Bajo el trmino "iusnaturalista" se agrupa a un conjunto de teoras sobre el derecho y la justicia que difieren en
mtodos y formas de fundamentacin, pero que coinciden
En sostener que existen ciertos mandatos o principios que por definicin pertenecen al derecho, de modo que si
el derecho positivo no los consagra y sanciona no es verdadero derecho. Dicho de otro modo, las teoras iusnaturalistas
o "jusnaturalistas" afirman que la legitimidad de las leyes positivas, que son el conjunto de normas efectivamente
vigentes en un Estado, depende en ltimo trmino de su concordancia con el derecho natural. En definicin
de Johannes Messner, "el derecho natural es orden de la existencia" (Naturrecht ist Existenzordnung) Para Messner, el
derecho natural contiene principios especficos y negar esto implica entrar en contradiccin con la conciencia humana.
El jurista Gustav Radbruch afirm que "la ley extremadamente injusta no es verdadera ley".
Para el iusnaturalismo, la validez de la ley depende tambin de su justicia (o correccin material) y por eso la tesis
principal del iusnaturalismo se puede resumir en la expresin de Gustav Radbruch: "La ley extremadamente injusta no
es verdadera ley". Experimentos recientes demuestran adems que el sentido de la justicia est ingnito en la especie
humana y es igual en todos los seres que la forman, ya incluso cuando apenas tienen quince meses.
En la literatura aparece ya la antinomia entre autoridad humana (el o nmos) y las leyes no escritas que
provienen de la voluntad divina (los o grapta nmima) en la tragedia Antgona de Sfocles, en cuyos
versos se apoyan aquellos que defienden la existencia de un derecho absolutamente vlido superior y anterior a las
leyes humanas. Asimismo, la invocacin al derecho natural sirvi a los juristas estadounidenses del siglo XVIII para
proclamar y autentificar la independencia de su pas respecto a Gran Bretaa alegando su derecho de resistencia a la
opresin, "consecuencia de todos los dems derechos" que acogen tambin las constituciones francesas de 1789 y
1793.
La filosofa del derecho de Radbruch deriva del neokantismo, que postulaba que hay una ruptura entre ser (Sein) y
deber ser (Sollen), o entre hechos y valores. Asimismo, existe una divisoria tajante entre las ciencias explicativas,
causales, como las ciencias de la naturaleza, y las ciencias interpretativas o comprehensivas ("ciencias del espritu"). La
ciencia del derecho se situara, para Radbruch, entre las ciencias del espritu, pues no se limita a describir una realidad,
sino que aspira a comprender un fenmeno cargado de valor (el derecho). La ciencia jurdica se distingue as tanto de
la sociologa del derecho como de la filosofa del derecho.
El ncleo de la filosofa del derecho de Radbruch consiste en la separacin entre derecho positivo y la idea del derecho.
La idea del derecho se define mediante la trada constituida por: justicia, utilidad y seguridad. La frmula de Radbruch
se fundamenta en esta trada.

Radbruch asumi durante la mayor parte de su vida una postura racionalista y relativista, definiendo el relativismo
como "el supuesto ideolgico de la democracia". Ninguna ideologa es demostrable ni refutable,y todas merecen
similar respeto. Sin embargo, despus de 1945 Radbruch experimenta una evolucin en sus posiciones tericas, como
consecuencia de la cada del rgimen nazi, el desvelamiento de sus crmenes y la necesidad de juzgar a los responsables
de estos. Admite entonces la posibilidad de un "derecho supralegal" o "naturaleza de las cosas" que se impone sobre
las leyes abiertamente injustas y arbitrarias. Algunos autores, como Lon Fuller, interpretan esto como un cambio de
postura desde el positivismo al iusnaturalismo; otros, como Erik Wolf, han defendido la esencial continuidad del
pensamiento de Radbruch.
Como testigo destacado de su poca, al analizar el sistema jurdico nacionalsocialista, Gustav Radbruch constata un
hecho incuestionable: el legislador puede hacer leyes extremadamente injustas. Y como consecuencia de lo anterior
este autor postula la existencia de un derecho "supralegal" que es lmite al derecho del Estado. Tal derecho supralegal
se comporta como un ndice o parmetro de la validez material de las normas nacionales y se opone abiertamente a la
relatividad absoluta de la justicia. Pero, para Radbruch, no cualquier injusticia invalida una norma positiva, slo la
injusticia extrema: "La ley extremadamente injusta no es verdadera ley".
Una consecuencia que habitualmente se extrae de algunas posiciones iusnaturalistas, particularmente la tomista y la
lockeana, es la siguiente: "Sera legtimo resistirse a la autoridad cuando se intenta imponer el cumplimiento de una
ley que no es compatible con la ley natural".

IUSNATURALISMO CLSICO
Los orgenes remotos de la idea de derecho natural se encuentran en Platn (s. IV a.C.), particularmente en su
obra Repblica y Leyes. En su tica nicomquea, Aristteles, por su parte, distingue entre la justicia legal o
convencional y la justicia natural. Esta ltima hace referencia a aquello "que en todo lugar tiene la misma fuerza y no
existe porque la gente piense esto o aquello". En el mismo lugar, Aristteles insiste en que las leyes naturales no son
inmutables, pues en la propia naturaleza humana hay cambios naturales debido a principios internos de desarrollo. Y
el ser humano tiene como rasgo fundamental la racionalidad que permite indagar en la vida caractersticamente
humana. Por otra parte, en la poltica de Aristteles se establece tambin que el raciocinio del hombre es una ley
natural y determina distintos preceptos como la libertad (y la justificacin de la esclavitud por ley natural, ya que para
l existen hombres inferiores y superiores).

Busto de Zenn de Citio, fundador del estoicismo en Atenas, Grecia. Afirmaba que el hombre debe vivir de acuerdo a
los principios universales de la naturaleza.
Este aspecto de la racionalidad ser retomado por el estoicismo desde otro punto de vista. La naturaleza humana forma
parte del orden natural. La razn humana es una chispa del fuego creador, del logos, que ordena y unifica el cosmos.
La ley natural es as: ley de la naturaleza y ley de la naturaleza humana, y esta ley es la razn. Y esa razn ha sido
implantada por la divinidad o los dioses. Como la razn puede pervertirse al servicio de intereses fuera de la propia
razn se deca que la ley natural es la ley de la recta o sana razn.
De este modo, Cicern (s. I a.C.) afirmar que para el hombre culto la ley es la inteligencia consciente, cuya funcin
natural es prescribir la conducta correcta y prohibir la mala conducta -es la mente y la razn del hombre inteligente, la
norma por la que se miden la justicia y la injusticia (Leyes, 1.VI). Y un hombre debe a todos los dems y es debido a
todos los dems: Non nobis solum nati sumus ("no nacemos para nosotros mismos", De officiis, 1:22). Cicern escribe
en el contexto de la formacin del derecho romano, el cual es fundamental para la idea de Estado de derecho, y tiene
como fuente intelectual el estoicismo. Cicern en De re publica (III, 17) escribir:
Existe una ley verdadera, la recta razn, conforme a la naturaleza, universal, inmutable, eterna, cuyos mandatos
estimulan al deber y cuyas prohibiciones alejan del mal. Sea que ordene, sea que prohba, sus palabras no son vanas
para el bueno, ni poderosas para el malo. Esta ley no puede contradecirse con otra, ni derogarse en alguna de sus
partes, ni abolirse toda entera. Ni el Senado ni el pueblo pueden libertarnos de la obediencia a esta ley. No necesita un
nuevo intrprete, o un nuevo rgano: no es diferente en Roma que en Atenas, ni maana distinta de hoy, sino que en
todas las naciones y en todos los tiempos esta ley reinar siempre nica, eterna, imperecible, y la gua comn, el rey
de todas las criaturas, Dios mismo da el origen, la sancin y la publicidad a esta ley, que el hombre no puede desconocer
sin huir de s mismo, sin desconocer su naturaleza y sin sufrir por esta sola causa la ms cruel expiacin, aunque haya
evitado en otro tiempo lo que se llama suplicio.

IUSNATURALISMO TEOLGICO
El cristianismo prosigui las concepciones estoicas. En la Edad Media, Toms de Aquino partir de la idea de Cicern
reformulando la idea de ley divina: Dios ha establecido una legislacin eterna para el mundo natural y el mundo
humano, y eso es lo que conocemos como ley natural. Santo Toms sostiene en primer lugar que hay un orden de los
instintos propios de la especie humana y en segundo lugar que existen fines sealados a aquellos por la naturaleza
misma, por ejemplo los de conservacin, de nutricin, de procreacin, de los instintos de vida comunitaria en la familia
y en el Estado.

IUSNATURALISMO MODERNO
Se suele afirmar que la diferencia fundamental entre el iusnaturalismo clsico y el iusnaturalismo moderno estriba en
el nfasis que cada una de ellas pone en la nocin de ley natural y de derecho subjetivo, respectivamente. As, mientras
las doctrinas iusnaturalistas modernas se desarrollan y articulan fundamentalmente a partir de la nocin de derecho
como facultad moral (derecho natural), las teoras iusnaturalistas clsicas lo haran a partir de la nocin de ley natural.
Asimismo, aunque la transicin entre ambas formas de iusnaturalismo fue gradual, se acepta que la obra de Hugo
Grocio constituye el hito que marca la separacin entre el iusnaturalismo clsico y el iusnaturalismo moderno.

Los jesuitas como Francisco Surez (1548-1617) ya haban afirmado la autonoma de la ley natural y en el siglo XVII el
racionalismo se ocupa del derecho natural con autores como Hugo Grocio. En medio de las guerras de religin europeas,
estos autores intentan proporcionar un marco moral para las naciones que garantice la paz:
Ciertamente, lo que hemos dicho tendra lugar, aunque admitisemos algo que no se puede hacer sin cometer el mayor
delito, como es el aceptar que Dios no existe o que ste no se preocupa de lo humano.
Thomas Hobbes, tambin en el siglo XVII, defini en su Leviatn el derecho natural como:
La libertad que cada uno tiene de usar su propio poder a su arbitrio para la conservacin de su naturaleza, esto es, de
su vida, y consiguientemente de hacer cualquier cosa que, segn su juicio y su razn, l conciba como el medio ms
idneo para tal fin.
El iusnaturalismo en la Filosofa del derecho fue defendido por el citado Toms de Aquino (ius naturalismo teolgico) y
en manos del iusnaturalismo racionalista dio origen a las teoras del contrato social o contractualismo. El
iusnaturalismo fue la doctrina ms influyente hasta que el positivismo jurdico lo desbanc mediante posiciones
tericas como la Teora pura del derecho de Hans Kelsen. A comienzos del siglo XIX se difunde en Europa la Escuela
Histrica del Derecho, que considera las tradiciones histricas y el derecho consuetudinario como las fuentes de todo
sistema jurdico, limando las diferencias con el positivismo. Su principal autor es Friedrich Carl von Savigny. Tras la
Segunda Guerra Mundial se reaviva la influencia del iusnaturalismo, como consecuencia del cuestionamiento de la
obediencia de los ciudadanos a los regmenes polticos totalitarios que se achac, en parte, a las doctrinas
iuspositivistas. Una expresin de ello es la Declaracin Universal de Derechos Humanos.
Uno de los exponentes actualmente es John Finnis, con su teora de casos centrales y perifricos.

EN EL CRISTIANISMO
En el cristianismo se considera a la moral como algo universal, ya que en la biblia, especficamente en el Nuevo
Testamento, se describe que todos los hombres (incluso los gentiles) tienen una "ley escrita en sus corazones", lo que
es interpretado como una ley natural que fue dada por Dios, que es manifestada como una moralidad innata, y que
constituye la raz espiritual de la consciencia humana.