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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses intrts avec les lecteurs, son admiration pour
les grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre
de contemporains majeurs qui seront probablement davantage
apprcis demain quaujourdhui.
La belle littrature, les outils de dveloppement personnel,
didentit et de progrs, on les trouvera donc au catalogue de lArbre
dOr des prix rsolument bas pour la qualit offerte.
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liphas Lvi

Histoire de la magie
AVEC UNE EXPOSITION CLAIRE ET PRCISE
DE SES PROCDS, DE SES RITES
ET DE SES MYSTRES
par liphas lvi, auteur de Dogme et rituel de la haute magie
Opus hierarchicum et catholicum
(Cest une oeuvre hirarchique et catholique)
Dfinition du grand oeuvre, h. khunrath
Avec 18 planches reprsentant 90 figures

paris
1860

Arbre dOr, Cortaillod, (ne), Suisse, avril 2009


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays

Pl : I. FRONTISPICE

LE PENTAGRAMME DE LABSOLU

HISTOIRE DE LA MAGIE

PRFACE
Les travaux dliphas Lvi sur la science des anciens mages formeront un
cours complet divis en trois parties :
La premire partie contient le Dogme et le Rituel de la haute magie ; la
seconde, lHistoire de la magie ; la troisime, la Clef des grands mystres, qui sera
publie plus tard.
Chacune de ces parties, tudie sparment, donne un enseignement
complet et semble contenir toute la science. Mais pour avoir de lun une
intelligence pleine et entire, il sera indispensable dtudier avec soin les deux
autres.
Cette division ternaire de notre uvre nous a t donne par la science
elle-mme ; car notre dcouverte des grands mystres de cette science repose
tout entire sur la signification que les anciens hirophantes attachaient aux
nombres. Trois tait pour eux le nombre gnrateur, et dans lenseignement de
toute doctrine ils en considraient dabord la thorie, puis la ralisation, puis
ladaptation tous les usages possibles. Ainsi se sont forms les dogmes, soit
philosophiques, soit religieux. Ainsi la synthse dogmatique du christianisme
hritier des mages impose notre foi trois personnes en Dieu et trois mystres
dans la religion universelle.
Nous avons suivi, dans la division de nos deux ouvrages dj publis, et
nous suivrons dans la division du troisime le plan trac par la kabbale ; cest-dire par la plus pure tradition de loccultisme.
Notre Dogme et notre Rituel sont diviss chacun en vingt-deux chapitres
marqus par les vingt-deux lettres de lalphabet hbreu. Nous avons mis en tte
de chaque chapitre la lettre qui sy rapporte avec les mots latins qui, suivant les
meilleurs auteurs, en indiquent la signification hiroglyphique. Ainsi, en tte
du chapitre premier, par exemple, on lit :

HISTOIRE DE LA MAGIE

1aA
LE RCIPIENDAIRE,
Disciplina,
Ensoph,
Keter.
Ce qui signifie que la lettre aleph, dont lquivalent en latin et en franais est
A, la valeur numrale 1 signifie le rcipiendaire, lhomme appel linitiation,
lindividu habile (le bateleur du tarot), quil signifie aussi la syllepse
dogmatique (disciplina), ltre dans sa conception gnrale et premire
(Ensoph) ; enfin lide premire et obscure de la divinit exprime par Keter (la
couronne) dans la thologie kabbalistique.
Le chapitre est le dveloppement du titre et le titre contient
hiroglyphiquement tout le chapitre. Le livre entier est compos suivant cette
combinaison.
LHistoire de la magie qui vient ensuite et qui, aprs la thorie gnrale de
la science donne par le Dogme et le Rituel, raconte et explique les ralisations
de cette science travers les ges, est combine suivant le nombre septnaire,
comme nous lexpliquons dans notre Introduction. Le nombre septnaire est
celui de la semaine cratrice et de la ralisation divine.
La Clef des grands mystres sera tablie sur le nombre quatre qui est celui des
formes nigmatiques du sphinx et des manifestations lmentaires. Cest aussi
le nombre du carr et de la force, et dans ce livre nous tablirons la certitude
sur des bases inbranlables. Nous expliquerons entirement lnigme du sphinx
et nous donnerons nos lecteurs cette clef des choses caches depuis le
commencement du monde, que le savant Postel navait os figurer dans un de
ses livres les plus obscurs que dune manire tout nigmatique et sans en
donner une explication satisfaisante.
LHistoire de la magie explique les assertions contenues dans le Dogme et le
Rituel ; la Clef des grands mystres compltera et expliquera lhistoire de la
magie. En sorte que, pour le lecteur attentif, il ne manquera rien, nous

HISTOIRE DE LA MAGIE

lesprons, notre rvlation, des secrets de la kabbale des Hbreux et de la


haute magie, soit de Zoroastre, soit dHerms.
Lauteur de ces livres donne volontiers des leons aux personnes srieuses
et instruites qui en demandent, mais il doit une bonne fois prvenir ses lecteurs
quil ne dit pas la bonne aventure, nenseigne pas la divination, ne fait pas de
prdictions, ne fabrique point de philtres, ne se prte aucun envotement et
aucune vocation. Cest un homme de science et non un homme de
prestiges. Il condamne nergiquement tout ce que la religion rprouve, et par
consquent il ne doit pas tre confondu avec les hommes quon peut
importuner sans crainte en leur proposant de faire de leur science un usage
dangereux ou illicite.
Il recherche la critique sincre, mais il ne comprend pas certaines hostilits.
Ltude srieuse et le travail consciencieux sont au-dessus de toutes les
attaques ; et les premiers biens quils procurent ceux qui savent les apprcier,
sont une paix profonde et une bienveillance universelle.
LIPHAS LVI.
er
1 septembre 1859.

HISTOIRE DE LA MAGIE

TABLE DES MATIRES


PRFACE ............................................................................................................................ 5
TABLE DES MATIRES .................................................................................................... 8
INTRODUCTION........................................................................................................... 15
LIVRE PREMIER : LES ORIGINES MAGIQUES : a Aleph........................................... 46
CHAPITRE PREMIER : ORIGINES FABULEUSES Origines fabuleuses. Le livre
de la pnitence dAdam. Le livre dHnoch. La lgende des anges dchus.
Apocalypse de Mthodius. La Gense suivant les Indiens. Lhritage magique
dAbraham, suivant le Talmud. Le Spher Jzirah et le Zohar. ................................... 46
CHAPITRE II : MAGIE DES MAGES Mystres de Zoroastre ou magie des mages.
La science du feu. Symboles et enchantements des Perses et des Assyriens. Les
mystres de Ninive et de Babylone. Domaine de la foudre. Art de charmer les
animaux. Le bcher de Sardanapale. .......................................................................... 58
CHAPITRE III : MAGIE DANS LINDE Dogme des gymnosophistes. La
trimourti et les Avatars. Singulire manifestation de lesprit prophtique. Influence
du faux Zoroastre sur le mysticisme indien. Antiquits religieuses des Vdas. Magie
des brahmes et des faquirs. Leurs livres et leurs uvres. ............................................. 69
CHAPITRE IV : MAGIE HERMTIQUE Le dogme dHerms Trismgiste. La
magie hermtique. Lgypte et ses merveilles. Le patriarche Joseph et sa politique.
Le Livre de Thot. La table magique de Bembo. La clef des oracles.
Lducation de Mose. Les magiciens de Pharaon. La pierre philosophale et le grand
uvre. ............................................................................................................................ 78
CHAPITRE V : MAGIE EN GRCE La fable de la toison dor. Orphe, Amphion
et Cadmus. Clef magique des pomes dHomre. Eschyle rvlateur des mystres.
Dogme dOrphe expliqu par la lgende. Les oracles et les pythonisses. Magie
noire de Mde et de Circ. ............................................................................................ 85
CHAPITRE VI : MAGIE MATHMATICIENNE DE PYTHAGORE Les Vers
dors et les symboles de ce matre. Les mystres cachs dans la vie et les instincts des
animaux. Loi dassimilation. Secret des mtamorphoses, ou comment on peut se

HISTOIRE DE LA MAGIE
changer en loup. ternit de la vie dans la continuit de la mmoire. Le fleuve
doubli............................................................................................................................ 94
CHAPITRE VII : LA SAINTE KABBALE Les noms divins. Le ttragramme et ses
quatre formes. Le mot unique qui opre toutes les transmutations. Les clavicules de
Salomon perdues et retrouves. La chane des esprits. Le tabernacle et le temple.
Lancien serpent. Le monde des esprits suivant le Zohar. Quels sont les esprits qui
apparaissent. Comment on peut se faire servir par les esprits lmentaires. ............... 102
LIVRE II : FORMATION ET RALISATIONS DU DOGME : , Beth ...................... 112
CHAPITRE PREMIER : SYMBOLISME PRIMITIF DE LHISTOIRE Le pantacle
dnique. Le chrub. Les enfants de Can. Secrets magiques de la tour de Babel.
Maldiction des descendants de Chanaan. Anathme port contre les sorciers.
Grandeurs et dcadences du dogme en gypte, en Grce et Rome. Naissance de la
philosophie sceptique. Guerre de lempirisme contre la magie. Scepticisme tempr
de Socrate. Essai de synthse de Platon. Rationalisme dAristote. Le sacerdoce et
la science. ..................................................................................................................... 112
CHAPITRE II : LE MYSTICISME Origine et effets du mysticisme. Il matrialise
les signes sous prtexte de spiritualiser la matire. Il se concilie avec tous les vices ; il
perscute les sages ; il est contagieux. Apparitions, prodiges infernaux. Fanatisme des
sectaires. Magie noire laide des mots et des signes inconnus. Phnomnes des
maladies hystriques. Thorie des hallucinations...................................................... 121
CHAPITRE III : INITIATIONS ET PREUVES La doctrine secrte de Platon.
Thosophie et thurgie. Lantre de Trophonius. Origines des fables de lAchron et
du Tnare. Le tableau symbolique de Cbs. Les doctrines ultra-mondaines du
Phdon. La spulture des morts. Sacrifices pour apaiser les mnes........................ 129
CHAPITRE IV : MAGIE DU CULTE PUBLIC Ce que cest que la superstition.
Orthodoxie magique. Dissidence des profanes. Apparitions et incarnations des
dieux. Tyrsias et Calchas. Les magiciens dHomre. Les sibylles et leurs vers
crits sur des feuilles jetes au vent. Origine de la gomancie et de la cartomancie. ... 139
CHAPITRE V : MYSTRES DE LA VIRGINIT Lhellnisme Rome.
Institutions de Numa. Les Vestales. Allgories du feu sacr. Porte religieuse de
lhistoire de Lucrce. Mystres de la bonne desse. Culte du foyer et de la mre
patrie. Collges des flamines et des augures. Les oracles. Opinions errones de
Fontenelle et de Kircher. Aperu du calendrier magique chez les Romains. .............. 145

HISTOIRE DE LA MAGIE
CHAPITRE VI : DES SUPERSTITIONS Leur origine ; leur dure. La sorcellerie
est la superstition de la magie. Superstitions grecques et romaines. Les prsages, les
songes, les enchantements, les fascinations. Le mauvais il Les sorts. Les
envotements. .............................................................................................................. 151
CHAPITRE VII : MONUMENTS MAGIQUES Les pyramides. Les sept
merveilles. Thbes et ses sept portes. Le bouclier dAchille. Les colonnes
dHercule. .................................................................................................................... 159
LIVRE III : SYNTHSE ET RALISATION DIVINE DU MAGISME PAR LA
RVLATION CHRTIENNE : g, Ghimel................................................................... 162
CHAPITRE PREMIER : CHRIST ACCUS DE MAGIE PAR LES JUIFS Le ct
inconnu du christianisme. Paraboles du Talmud et du Spher Toldos-Jeschut.
Lvangile et lApocalypse de saint Jean. Les Johannites. Les livres de magie brls
par saint Paul. Cessation des oracles. Transfiguration du prodige naturel en miracle
et de la divination en prophtie. ................................................................................... 162
CHAPITRE II : VRIT DU CHRISTIANISME PAR LA MAGIE Comment la
magie rend tmoignage de la vrit du christianisme. Lesprit de charit, la raison et la
foi. Vanit et ridicule des objections. Pourquoi lautorit du sacerdoce chrtien a d
condamner la magie. Simon le Magicien. ................................................................ 166
CHAPITRE III : DU DIABLE Son origine ; ce quil est suivant la foi et suivant la
science. Satan, ses pompes et ses uvres. Les possds de lvangile. Le vrai nom
du diable, suivant la kabbale et daprs les confessions des nergumnes. Gnalogie
infernale. Le bouc du sabbat. Lancien serpent et le faux Lucifer. ........................ 177
CHAPITRE IV : DES DERNIERS PAENS Apollonius de Thyane ; sa vie et ses
prodiges. Essais de Julien pour galvaniser lancien culte. Ses vocations.
Jamblique et Maxime de Tyr. Commencement des socits secrtes et pratiques
dfendues de la magie. .................................................................................................. 183
CHAPITRE V : DES LGENDES La lgende de saint Cyprien et de sainte Justine.
Loraison de saint Cyprien. Lne dor dApule. La fable de Psych. La
procession dIsis. trange supposition de saint Augustin. Philosophie des Pres de
lglise. ......................................................................................................................... 188
CHAPITRE VI : PEINTURES KABBALISTIQUES ET EMBLMES SACRS
sotrisme de lglise primitive. Peintures kabbalistiques et emblmes sacrs des
premiers sicles. Les vrais et les faux gnostiques. Profanation de la gnose. Rites
impurs et sacrilges. La magie noire rige en culte par les sectaires. Montan et ses

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HISTOIRE DE LA MAGIE
prophtesses. Marcos et son magntisme. Les dogmes du faux Zoroastre reproduits
dans lArianisme. Perte des vraies traditions kabbalistiques. ..................................... 195
CHAPITRE VII : PHILOSOPHES DE LCOLE DALEXANDRIE Dernires luttes
et alliances dfinitives de lancienne initiation et du christianisme triomphant Hypatie
et Synsius. Saint Denys laropagites. ..................................................................... 201
LIVRE IV : LA MAGIE ET LA CIVILISATION : d, Daleth .......................................... 205
CHAPITRE PREMIER : MAGIE CHEZ LES BARBARES Le monde fantastique des
sorciers. Prodiges accomplis et monstres vaincus pendant les premiers sicles de lre
chrtienne. La Gaule magique. Philosophie secrte des druides. Leur thogonie,
leurs rites. vocations et sacrifices. Mission et influence des eubages. Origine du
patriotisme franais. Mdecine occulte. ................................................................... 205
CHAPITRE II : INFLUENCE DES FEMMES Influence des femmes chez les Gaulois.
Les vierges de lle de Sayne. La magicienne Vellda. Bertha la fileuse.
Mlusine. Les elfes et les fes. Sainte Clotilde et sainte Genevive. La sorcire
Frdgonde................................................................................................................... 214
CHAPITRE III : LOIS SALIQUES CONTRE LES SORCIERS Dispositions de la loi
salique contre les sorciers. Un passage analogue du Talmud. Dcisions des conciles.
Charles Martel accus de magie. Le cabaliste Zdchias. Visions pidmiques du
temps de Ppin le Bref. Palais et vaisseau ariens. Les sylphes mis en jugement et
condamns ne plus reparatre. .................................................................................... 219
CHAPITRE IV : LGENDES DU RGNE DE CHARLEMAGNE Lpe enchante
et le cor magique de Roland. LEnchiridion de Lon III. Le sabbat Les tribunaux
secrets ou les francs-juges. Dispositions des Capitulaires contre les sorciers. La
chevalerie errante. ......................................................................................................... 226
CHAPITRE V : MAGICIENS Excommunication du roi Robert Saint Louis et le
rabbin Jchiel. La lampe magique et le clou enchant. Albert le Grand et ses
prodiges. Landrode. Le bton de saint Thomas dAquin. .................................. 234
CHAPITRE VI : PROCS CLBRES Trois procs clbres. Les templiers, Jeanne
dArc et Gilles de Laval Seigneurs de Raitz. .............................................................. 241
CHAPITRE VII : SUPERSTITIONS RELATIVES AU DIABLE Les apparitions.
Les possessions. Procs faits des hallucins. Sottises et cruauts populaires.
Quelques mots sur les phnomnes en apparence inexplicables. .................................... 255
LIVRE V : LES ADEPTES ET LE SACERDOCE : h, H .............................................. 261

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HISTOIRE DE LA MAGIE
CHAPITRE Ier : PRTRES ET PAPES ACCUSS DE MAGIE Le pape Sylvestre II et
la prtendue papesse Jeanne. Impertinentes assertions de Martin Polonus et de Platine.
Lauteur prsumable du grimoire dHonorius. Analyse de ce grimoire. ............... 261
CHAPITRE II : APPARITION DES BOHMIENS NOMADES Murs et
habitudes des Bohmiens nomades. Ils viennent la Chapelle, prs Paris, o ils sont
prchs et excommunis par lvque. Leur science divinatoire et leur tarot. ............ 275
CHAPITRE III : LGENDE ET HISTOIRE DE RAYMOND LULLE Ses travaux,
son grand art, pourquoi on lappelle le Docteur illumin. Ses thories en philosophie
hermtique. La magie chez les Arabes. Ides de Raymond Lulle sur lAntchrist et
sur la science universelle. .............................................................................................. 288
CHAPITRE IV : ALCHIMISTES Flamel, Trithme, Agrippa, Guillaume Postel et
Paracelse. ...................................................................................................................... 298
CHAPITRE V : SORCIERS ET MAGICIENS CLBRES La Divine comdie et le
Roman de la rose. La Renaissance. Dmls de Martin Luther et du diable.
Catherine de Mdicis. Henri III et Jacques Clment Les rose-croix. Henri
Khunrath. Osvald Crollius. Les alchimistes et les magiciens au commencement du
XVIIe sicle................................................................................................................... 311
CHAPITRE VI : PROCS DE MAGIE Gaufridi, Urbain Grandier, Boul et Picart, le
pre Girard et mademoiselle Cadire. Phnomnes des convulsions. Anecdotes
diverses. ........................................................................................................................ 323
CHAPITRE VII : ORIGINES MAGIQUES DE LA MAONNERIE La lgende
dHiram ou dAdoniram. Autres lgendes maonniques. Le secret des francsmaons. Esprit de leurs rites. Sens de leurs grades, leurs tableaux allgoriques, leurs
signes............................................................................................................................ 342
LIVRE VI : LA MAGIE ET LA RVOLUTION : w, Waou ............................................ 350
CHAPITRE PREMIER : AUTEURS REMARQUABLES DU XVIIIe SICLE
Importantes dcouvertes en Chine. Les livres kabbalistiques de fo-hi Ly-Kun et les
trigrammes. Kong-Fu-Tze et fo. Les jsuites et les thologiens. Mouvement des
esprits en Europe. Swedenborg et Mesmer. .............................................................. 350
CHAPITRE II : PERSONNAGES MERVEILLEUX DU XVIIIe SICLE Le comte de
Saint-Germain. Ladepte Lascaris et le grand Cophte dit le mdecin Joseph Balsamo.
Le baron du Phnix et le comte de Cagliostro. ......................................................... 359

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HISTOIRE DE LA MAGIE
CHAPITRE III : PROPHTIES DE CAZOTTE Les martinistes. Le souper de
Cazotte. Le roman du Diable amoureux. Nahma, la reine des stryges. La
montagne sanglante. Mademoiselle Cazotte et mademoiselle de Sombreuil. Cazotte
devant le tribunal rvolutionnaire. ................................................................................ 372
CHAPITRE IV : RVOLUTION FRANAISE Le tombeau de Jacques de Molai.
La vengeance des templiers. Propagande contre le sacerdoce et la royaut. Louis XVI
au Temple. Spoliation et profanation des glises. Le pape prisonnier Valence.
Accomplissement des prophties de saint Mthodius. ................................................... 377
CHAPITRE V : PHNOMNES DE MDIOMANIE Secte obscure de johannites
mystiques. Catherine Thot et Robespierre. Prdiction ralise. Visions et
prtendus miracles des sauveurs de Louis XVII. ............................................................ 381
CHAP. VI : LES ILLUMINS DALLEMAGNE Lavater et Gabildone. Stabs et
Napolon. Carl Sand et Kotzebue. Les Mopses. Le drame magique de Faust. 387
CHAPITRE VII : EMPIRE ET RESTAURATION Le ct merveilleux da rgne de
Napolon. Prdictions qui lavaient annonc. Prophties du Liber mirabilis, de
Nostradamus et dOlivarius. Rle jou sous lempire par mademoiselle Le Normand.
La sainte-alliance et lempereur Alexandre. Madame Bouche et madame de
Krudener. Les visions de Martin (de Gallardon). ..................................................... 394
LIVRE VII : LA MAGIE AU XIXe SICLE : z, Zan ....................................................... 400
CHAPITRE PREMIER : LES MAGNTISEURS MYSTIQUES ET LES
MATRIALISTES Une vocation dans lglise de Notre-Dame. Les faux prophtes
et les faux dieux. ........................................................................................................... 400
CHAPITRE II : DES HALLUCINATIONS Encore la secte des sauveurs de Louis
XVII. Singulires hallucinations dun ouvrier cartonnier nomm Eugne Vintras.
Ses prophties et ses prtendus miracles. Accusations portes contre lui par des sectaires
dissidents. Les murs des faux gnostiques. Les hallucinations contagieuses. ........ 407
CHAPITRE III : LES MAGNTISEURS ET LES SOMNAMBULES M. le baron
Du Potet et ses travaux sur la magie. Expriences du miroir magique, analogues aux
phnomnes dhydromancie. Les tables tournantes et la catastrophe de Victor
Hennequin. Le monstre et le magicien. ................................................................... 416
CHAPITRE IV : LES FANTAISISTES EN MAGIE Le Magicien, par Alphonse
Esquiros. Les livres et les miracles de Henri Delaage. Les expriences du comte

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HISTOIRE DE LA MAGIE
dOurches. Le livre du baron de Guldenstabb. Un mot sur les ncromanciens et les
vampires. Le cartomancien Edmond. ....................................................................... 421
CHAPITRE V : Souvenirs intimes de lauteur Influence des Illumins et des maniaques
sur les vnements historiques. Le mapah. Sobrier et la rvolution de fvrier 1848.
Puissance magntique de certains hommes. Une somnambule statique. .............. 438
CHAPITRE VI : DES SCIENCES OCCULTES Coup dil synthtique sur les
sciences occultes. La recherche de labsolu. .............................................................. 443
CHAPITRE VII : RSUM ET CONCLUSION Lnigme du Sphinx. Les
questions paradoxales. Porte des dcouvertes de la science magique dans lordre
religieux, dans lordre moral et dans lordre politique. Objet et but de cet ouvrage. .. 446
CONCLUSION .......................................................................................................... 462

14

HISTOIRE DE LA MAGIE

INTRODUCTION
Depuis trop longtemps on confond la magie avec les prestiges des
charlatans, avec les hallucinations des malades, et avec les crimes de certains
malfaiteurs exceptionnels. Bien des gens, dailleurs, dfiniraient volontiers la
magie : lart de produire des effets sans causes. Et daprs cette dfinition, la foule
dira, avec le bon sens qui la caractrise, mme dans ses plus grandes injustices,
que la magie est une absurdit.
La magie ne saurait tre ce que la font ceux qui ne la connaissent pas. Il
nappartient dailleurs personne de la faire ceci ou cela ; elle est ce quelle est,
elle est par elle-mme, comme les mathmatiques, car cest la science exacte et
absolue de la nature et de ses lois.
La magie est la science des anciens mages ; et la religion chrtienne, qui a
impos silence aux oracles menteurs, et fait cesser tous les prestiges des faux
dieux, rvre elle-mme ces mages qui vinrent de lOrient, guids par une
toile, pour adorer le Sauveur du monde dans son berceau.
La tradition donne encore ces mages le titre de rois, parce que linitiation
la magie constitue une vritable royaut, et parce que le grand art des mages
est appel par tous les adeptes : lart royal, ou le saint royaume, sanctum
regnum.
Ltoile qui les conduit est cette mme toile flamboyante dont nous
retrouvons limage dans toutes les initiations. Cest pour les alchimistes le signe
de la quintessence, pour les magistes le grand arcane, pour les kabbalistes le
pentagramme sacr. Or, nous prouverons que ltude de ce pentagramme
devait amener les mages la connaissance du nom nouveau qui allait slever
au-dessus de tous les noms et faire flchir les genoux tous les tres capables
dadorer.
La magie runit donc, dans une mme science, ce que la philosophie peut
avoir de plus certain et ce que la religion a dinfaillible et dternel. Elle

15

HISTOIRE DE LA MAGIE

concilie parfaitement et incontestablement ces deux termes, qui semblent


dabord si opposs : foi et raison, science et croyance, autorit et libert.
Elle donne lesprit humain un instrument de certitude philosophique et
religieuse exact comme les mathmatiques, et rendant raison de linfaillibilit
des mathmatiques elles-mmes.
Ainsi donc il existe un absolu dans les choses de lintelligence et de la foi.
La raison suprme na pas laiss vaciller au hasard les lueurs de lentendement
humain ; il existe une vrit incontestable, il existe une mthode infaillible de
connatre cette vrit ; et par la connaissance de cette vrit, les hommes qui la
prennent pour rgle peuvent donner leur volont une puissance souveraine
qui les rendra matres de toutes les choses infrieures et de tous les esprits
errants, cest--dire arbitres et rois du monde !
Sil en est ainsi, pourquoi cette haute science est-elle encore inconnue ?
Comment supposer dans un ciel quon voit tnbreux lexistence dun soleil
aussi splendide ? La haute science a toujours t connue, mais seulement par
des intelligences dlite, qui ont compris la ncessit de se taire et dattendre. Si
un chirurgien habile parvenait, au milieu de la nuit, ouvrir les yeux dun
aveugle-n, comment lui ferait-il comprendre avant le matin lexistence et la
nature du soleil ?
La science a ses nuits et ses aurores, parce quelle donne au monde
intellectuel une vie qui a ses mouvements rgls et ses phases progressives. Il en
est des vrits comme des rayons lumineux ; rien de ce qui est cach nest
perdu, mais aussi rien de ce quon trouve nest absolument nouveau. Dieu a
voulu donner la science, qui est le reflet de sa gloire, le sceau de son ternit.
Oui, la haute science, la science absolue, cest la magie, et cette assertion
doit sembler bien paradoxale ceux qui nont pas dout encore de
linfaillibilit de Voltaire, ce merveilleux ignorant, qui croyait savoir tant de
choses, parce quil trouvait toujours le moyen de rire au lieu dapprendre.
La magie tait la science dAbraham et dOrphe, de Confucius et de
Zoroastre. Ce sont les dogmes de la magie qui furent sculpts sur des tables de
pierre par Hnoch et par Trismgiste. Mose les pura et les revoila, cest le
16

HISTOIRE DE LA MAGIE

sens du mot rvler. Il leur donna un nouveau voile lorsquil fit de la sainte
Kabbala lhritage exclusif du peuple dIsral et le secret inviolable de ses
prtres, les mystres dleusis et de Thbes en conservrent parmi les nations
quelques symboles dj altrs, et dont la clef mystrieuse se perdait parmi les
instruments dune superstition toujours croissante. Jrusalem, meurtrire de ses
prophtes, et prostitue tant de fois aux faux dieux des Syriens et des
Babyloniens, avait enfin perdu son tour la parole sainte, quand un sauveur,
annonc aux mages par ltoile sacre de linitiation, vint dchirer le voile us
du vieux temple pour donner lglise un nouveau tissu de lgendes et de
symboles qui cache toujours aux profanes, et conserve aux lus toujours la
mme vrit.
Voil ce que notre savant et malheureux Dupuis aurait d lire dans les
planisphres indiens et sur les tables de Dendrah, et devant laffirmation
unanime de toute la nature et des monuments de la science de tous les ges, il
naurait pas conclu la ngation du culte vraiment catholique, cest--dire
universel et ternel !
Ctait le souvenir de cet absolu scientifique et religieux, de cette doctrine
qui se rsume en une parole, de cette parole, enfin, alternativement perdue et
retrouve, qui se transmettait aux lus de toutes les initiations antiques ; ctait
ce mme souvenir, conserv ou profan peut-tre dans lordre clbre des
templiers, qui devenait pour toutes les associations secrtes des rose-croix, des
illumins et des francs-maons, la raison de leurs rites bizarres, de leurs signes
plus ou moins conventionnels, et surtout de leur dvouement mutuel et de leur
puissance. Les doctrines et les mystres de la magie ont t profans, nous ne
voulons pas en disconvenir, et cette profanation mme, renouvele dge en
ge, a t pour les imprudents rvlateurs une grande et terrible leon. Les
gnostiques ont fait proscrire la gnose par les chrtiens et le sanctuaire officiel
sest ferm la haute initiation. Ainsi la hirarchie du savoir a t compromise
par les attentats de lignorance usurpatrice, et les dsordres du sanctuaire se
sont reproduits dans ltat, car toujours, bon gr mal gr, le roi relve du
prtre, et cest du sanctuaire ternel de lenseignement divin que les pouvoirs
17

HISTOIRE DE LA MAGIE

de la terre pour se rendre durables attendront toujours leur conscration et leur


force.
La clef de la science a t abandonne aux enfants, et, comme on devait sy
attendre, cette clef se trouve actuellement gare et comme perdue. Cependant
un homme dune haute intuition et dun grand courage moral, le comte
Joseph de Maistre, le catholique dtermin, confessant que le monde tait sans
religion et ne pouvait longtemps durer ainsi, tournait involontairement les
yeux vers les derniers sanctuaires de loccultisme et appelait de tous ses vux le
jour o laffinit naturelle qui existe entre la science et la foi les runirait enfin
dans la tte dun homme de gnie. Celui-l sera grand ! scriait-il, et il fera
cesser le XVIIIe sicle, qui dure encore... On parlera alors de notre stupidit
actuelle comme nous parlons de la barbarie du moyen ge !
La prdiction du comte de Maistre se ralise ; lalliance de la science et de
la foi, consomme depuis longtemps, sest enfin montre, non pas un
homme de gnie, il nen faut pas pour voir la lumire, et dailleurs le gnie na
jamais rien prouv, si ce nest sa grandeur exceptionnelle et ses lumires
inaccessibles la foule. La grande vrit exige seulement quon la trouve, puis
les plus simples dentre le peuple pourront la comprendre et au besoin la
dmontrer.
Elle ne deviendra pourtant jamais vulgaire, parce quelle est hirarchique et
parce que lanarchie seule flatte les prjugs de la foule ; il ne faut pas aux
masses de vrits absolues, autrement le progrs sarrterait et la vie cesserait
dans lhumanit, le va-et-vient des ides contraires, le choc des opinions, les
passions de la mode dtermines toujours par les rves du moment sont
ncessaires la croissance intellectuelle des peuples. Les foules le sentent bien,
et cest pour cela quelles abandonnent si volontiers la chaire des docteurs pour
courir aux trteaux du charlatan. Les hommes mme qui passent pour
soccuper spcialement de philosophie, ressemblent presque toujours ces
enfants qui jouent se proposer entre eux des nigmes, et qui sempressent de
mettre hors du jeu celui qui sait le mot davance, de peur que celui-l ne les
empche de jouer en tant tout son intrt lembarras de leurs questions.
18

HISTOIRE DE LA MAGIE

Heureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu, a dit la sagesse
ternelle. La puret du cur pure donc lintelligence et la rectitude de la
volont fait lexactitude de lentendement. Celui qui prfre tout la vrit et
la justice aura la justice et la vrit pour rcompense, car la Providence
suprme nous a donn la libert pour que nous puissions conqurir la vie ; et la
vrit mme, quelque rigoureuse quelle soit, ne simpose quavec douceur et
ne fait jamais violence aux lenteurs ou aux garements de notre volont sduite
par les attraits du mensonge.
Cependant, dit Bossuet, avant quil y ait quelque chose qui plaise ou qui
dplaise nos sens, il y a une vrit ; et cest par elle seule que nos actions
doivent tre rgles, ce nest pas par notre plaisir. Le royaume de Dieu nest
pas lempire de larbitraire, ni pour les hommes ni pour Dieu mme. Une
chose, dit saint Thomas, nest pas juste parce que Dieu la veut, mais Dieu la
veut parce quelle est juste. La balance divine rgit et ncessite les
mathmatiques ternelles. Dieu a tout fait avec le nombre, le poids et la
mesure. Cest ici la Bible qui parle. Mesurez un coin de la cration, et faites
une multiplication proportionnellement progressive, et linfini tout entier
multipliera ses cercles remplis dunivers qui passeront en segments
proportionnels entre les branches idales et croissantes de votre compas ; et
maintenant supposez que dun point quelconque de linfini au-dessus de vous
une main tienne un autre compas ou une querre, les lignes du triangle cleste
rencontreront ncessairement celles du compas de la science, pour former
ltoile mystrieuse de Salomon.
Vous serez mesurs, dit lvangile, avec la mesure dont vous vous servez
vous-mmes. Dieu nentre pas en lutte avec lhomme pour lcraser de sa
grandeur, et il ne place jamais des poids ingaux dans sa balance. Lorsquil veut
exercer les forces de Jacob, il prend la figure dun homme, dont le patriarche
supporte lassaut pendant toute une nuit, et la fin de ce combat, cest une
bndiction pour le vaincu, et avec la gloire davoir soutenu un pareil
antagonisme le titre national dIsral, cest--dire un nom qui signifie : fort
contre Dieu.
19

HISTOIRE DE LA MAGIE

Nous avons entendu des chrtiens, plus zls quinstruits, expliquer dune
manire trange le dogme de lternit des peines. Dieu, disaient-ils, peut se
venger infiniment dune offense finie, parce que si la nature de loffenseur a des
bornes, la grandeur de loffens nen a pas. ce titre et sous ce prtexte, un
empereur de la terre devrait punir de mort lenfant sans raison qui aurait par
mgarde sali le bord de sa pourpre. Non, telles ne sont pas les prrogatives de
la grandeur, et saint Augustin les comprenait mieux lorsquil crivait : Dieu
est patient parce quil est ternel !
En Dieu tout est justice, parce que tout est bont ; il ne pardonne jamais
la manire des hommes, parce quil ne saurait sirriter comme eux ; mais le mal
tant de sa nature incompatible avec le bien, comme la nuit avec le jour,
comme la dissonance avec lharmonie, lhomme dailleurs tant inviolable dans
sa libert, toute erreur sexpie, tout mal est puni par une souffrance
proportionnelle : nous avons beau appeler Jupiter notre secours quand notre
char est embourb, si nous ne prenons la pelle et la pioche comme le routier de
la fable, le Ciel ne nous tirera pas de lornire. Aide-toi, le Ciel taidera !
Ainsi sexplique, dune manire toute rationnelle et purement philosophique,
lternit possible et ncessaire du chtiment avec une voie troite ouverte
lhomme pour sy soustraire, celle du repentir et du travail !
En se conformant aux rgles de la force ternelle, lhomme peut sassimiler
la puissance cratrice et devenir crateur et conservateur comme elle. Dieu
na pas limit un nombre restreint dchelons la monte lumineuse de Jacob.
Tout ce que la nature a fait infrieur lhomme, elle le soumet lhomme,
cest lui dagrandir son domaine en montant toujours ! Ainsi la longueur et
mme la perptuit de la vie, latmosphre et ses orages, la terre et ses filons
mtalliques, la lumire et ses prodigieux mirages, la nuit et ses rves, la mort et
ses fantmes, tout cela obit au sceptre royal du mage, au bton pastoral de
Jacob, la verge foudroyante de Mose. Ladepte se fait roi des lments,
transformateur des mtaux, arbitre des visions, directeur des oracles, matre de
la vie, enfin, dans lordre mathmatique de la nature, et conformment la
volont de lintelligence suprme. Voil la magie dans toute sa gloire ! Mais qui
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HISTOIRE DE LA MAGIE

osera dans notre sicle ajouter foi nos paroles ? ceux qui voudront loyalement
tudier et franchement savoir, car nous ne cachons plus la vrit sous le voile
des paraboles ou des signes hiroglyphiques, le temps est venu o tout doit tre
dit, et nous nous proposons de tout dire.
Nous allons dcouvrir non-seulement cette science toujours occulte qui,
comme nous lavons dit, se cachait sous les ombres des anciens mystres ; qui a
t mal rvle, ou plutt indignement dfigure par les gnostiques ; quon
devine sous les obscurits qui couvrent les crimes prtendus des templiers, et
quon retrouve enveloppe dnigmes maintenant impntrables dans les rites
de la haute maonnerie. Mais nous allons amener au grand jour le roi
fantastique du sabbat, et montrer au fond de la magie noire elle-mme,
abandonne depuis longtemps la rise des petits-enfants de Voltaire,
dpouvantables ralits.
Pour un grand nombre de lecteurs, la magie est la science du diable. Sans
doute. Comme la science de la lumire est celle de lombre.
Nous avouons dabord hardiment que le diable ne nous fait pas peur. Je
nai peur que de ceux qui craignent le diable, disait sainte Thrse. Mais aussi
nous dclarons quil ne nous fait pas rire ; et que nous trouvons fort dplaces
les railleries dont il est si souvent lobjet.
Quoi que ce soit, nous voulons lamener devant la science.
Le diable et la science ! Il semble quen rapprochant deux noms aussi
trangement disparates, lauteur de ce livre ait laiss voir dabord toute sa
pense. Amener devant la lumire la personnification mystique des tnbres,
nest-ce pas anantir devant la vrit le fantme du mensonge ? nest-ce pas
dissiper au jour les cauchemars informes de la nuit ? Cest ce que penseront,
nous nen doutons pas, les lecteurs superficiels, et ils nous condamneront sans
nous entendre. Les chrtiens mal instruits croiront que nous venons saper le
dogme fondamental de leur morale en niant lenfer, et les autres demanderont
quoi bon combattre des erreurs qui ne trompent dj plus personne ; cest du
moins ce quils imaginent. Il importe donc de montrer clairement notre but et
dtablir solidement nos principes. Nous disons dabord aux chrtiens :
21

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lauteur de ce livre est chrtien comme vous. Sa foi est celle dun
catholique fortement et profondment convaincu : il ne vient donc pas nier des
dogmes, il vient combattre limpit sous ses formes les plus dangereuses, celles
de la fausse croyance et de la superstition ; il vient tirer des tnbres le noir
successeur dAhriman, afin dtaler au grand jour sa gigantesque impuissance et
sa redoutable misre ; il vient soumettre aux solutions de la science le problme
antique du mal ; il veut dcouronner le roi des enfers et lui abaisser le front
jusque sous le pied de la croix ! La science Vierge et mre, la science dont
Marie est la douce et lumineuse image, nest-elle pas prdestine craser aussi
la tte de lancien serpent ?
Aux prtendus philosophes lauteur dira : Pourquoi niez-vous ce que vous
ne pouvez comprendre ? Lincrdulit qui saffirme en face de linconnu nestelle pas plus tmraire et moins consolante que la foi ? Quoi, lpouvantable
figure du mal personnifi vous fait sourire ? Vous nentendez donc pas le
sanglot ternel de lhumanit qui se dbat et qui pleure broye par les treintes
du monstre ? Navez-vous donc jamais vu le rire atroce du mchant opprimant
le juste ? Navez-vous donc jamais senti souvrir en vous-mmes ces
profondeurs infernales que creuse par instant dans toutes les mes le gnie de la
perversit ? Le mal moral existe, cest une lamentable vrit ; il rgne dans
certains esprits, il sincarne dans certains hommes ; il est donc personnifi, il
existe donc des dmons, et le plus mchant de ces dmons est Satan. Voil tout
ce que je vous demande dadmettre, et ce quil vous sera difficile de ne pas
maccorder.
Quil soit bien entendu, dailleurs, que la science et la foi ne se prtent un
mutuel concours quautant que leurs domaines sont inviolables et spars. Que
croyons-nous ? ce que nous ne pouvons absolument savoir bien que nous y
aspirions de toutes nos forces. Lobjet de la foi nest pour la science quune
hypothse ncessaire, et jamais il ne faut juger des choses de la science avec les
procds de la foi, ni, rciproquement, des choses de la foi avec les procds de
la science. Le verbe de foi nest pas scientifiquement discutable. Je crois,
parce que cest absurde, disait Tertullien, et cette parole, dune apparence si
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HISTOIRE DE LA MAGIE

paradoxale, est de la plus haute raison. En effet, au del de tout ce que nous
pouvons raisonnablement supposer, il y a un infini auquel nous aspirons dune
soif perdue, et qui chappe mme nos rves. Mais pour une apprciation
finie, linfini nest-ce pas labsurde ? Nous sentons cependant que cela est.
Linfini nous envahit ; il nous dborde ; il nous donne le vertige avec ses
abmes ; il nous crase de toute sa hauteur. Toutes les hypothses
scientifiquement probables sont les derniers crpuscules ou les dernires
ombres de la science ; la foi commence o la raison tombe puise... Au del de
la raison humaine, il y a la raison divine, le grand absurde pour ma faiblesse,
labsurde infini qui me confond et que je crois !
Mais le bien seul est infini ; le mal ne lest pas, et cest pourquoi si Dieu est
lternel objet de la foi, le diable appartient la science. Dans quel symbole
catholique, en effet, est-il question du diable ? Ne serait-ce pas blasphmer que
de dire : Nous croyons en lui ? Il est nomm, mais non dfini dans lcriture
sainte ; la Gense ne parle nulle part dune prtendue chute des anges ; elle
attribue le pch du premier homme au serpent, le plus rus et le plus
dangereux des tres anims. Nous savons quelle est ce sujet la tradition
chrtienne ; mais si cette tradition sexplique par une des plus grandes et des
plus universelles allgories de la science, quimportera cette solution la foi qui
aspire Dieu seul, et mprise les pompes et les uvres de Lucifer ?
Lucifer ! Le porte-lumire ! quel nom trange donn lesprit des tnbres.
Quoi cest lui qui porte la lumire et qui aveugle les mes faibles ? Oui, nen
doutez pas, car les traditions sont pleines de rvlations et dinspirations
divines.
Le diable porte la lumire, et souvent mme, dit saint Paul, il se
transfigure en ange de splendeur. Jai vu, disait le Sauveur du monde,
jai vu Satan tomber du ciel comme la foudre. Comment es-tu tombe
du ciel, scrie le prophte Isae, toile lumineuse, toi qui te levais le matin ?
Lucifer est donc une toile tombe ; cest un mtore qui brle toujours et qui
incendie lorsquil nclaire plus.

23

HISTOIRE DE LA MAGIE

Mais ce Lucifer, est-ce une personne ou une force ? Est-ce un ange ou un


tonnerre gar ? La tradition suppose que cest un ange ; mais le Psalmiste ne
dit-il pas au psaume 103 : Vous faites vos anges des temptes et vos ministres
des feux rapides ? le mot ange est donn dans la Bible tous les envoys de
Dieu : messagers ou crations nouvelles, rvlateurs ou flaux, esprits
rayonnants ou choses clatantes. Les flches de feu que le Trs Haut darde
dans les nuages sont les anges de sa colre, et ce langage figur est familier
tous les lecteurs des posies orientales.
Aprs avoir t pendant le moyen ge la terreur du monde, le diable en est
devenu la rise. Hritier des formes monstrueuses de tous les faux dieux
successivement renverss, le grotesque pouvantail a t rendu ridicule force
de difformit et de laideur.
Observons pourtant une chose : cest que ceux-l seuls osent rire du diable
qui ne craignent pas Dieu. Le diable, pour bien des imaginations malades,
aurait-il donc t lombre de Dieu mme, ou plutt ne serait-il pas souvent
lidole des mes basses, qui ne comprennent le pouvoir surnaturel que comme
lexercice impuni de la cruaut ?
Il est important de savoir enfin si lide de cette puissance mauvaise peut se
concilier avec celle de Dieu. Si en un mot le diable existe, et sil existe, ce que
cest.
Il ne sagit pas ici dune superstition ou dun personnage ridicule : il sagit
de la religion tout entire, et par consquent de tout lavenir et de tous les
intrts de lhumanit.
Nous sommes vraiment des raisonneurs tranges ! Nous nous croyons bien
forts quand nous sommes indiffrents tout, except aux rsultats matriels,
largent, par exemple ; et nous laissons aller au hasard les ides mres de
lopinion qui, par ses revirements, bouleverse ou peut bouleverser toutes les
fortunes.
Une conqute de la science est bien plus importante que la dcouverte
dune mine dor. Avec la science, on emploie lor au service de la vie ; avec
lignorance, la richesse ne fournit que des instruments la mort.
24

HISTOIRE DE LA MAGIE

Quil soit bien entendu dailleurs que nos rvlations scientifiques


sarrtent devant la foi, et que, comme chrtien et comme catholique, nous
soumettons notre uvre tout entire au jugement suprme de lglise.
Et maintenant ceux qui doutent de lexistence du diable, nous
rpondons :
Tout ce qui a un nom existe ; la parole peut tre profre en vain, mais en
elle-mme elle ne saurait tre vaine et elle a toujours un sens.
Le Verbe nest jamais vide, et sil est crit quil est en Dieu, et quil est
Dieu, cest quil est lexpression et la preuve de ltre et de la vrit.
Le diable est nomm et personnifi dans lvangile, qui est le Verbe de
vrit, donc il existe, et il peut tre considr comme une personne. Mais ici
cest le chrtien qui sincline ; laissons parler la science ou la raison, cest la
mme chose.
Le mal existe, il est impossible den douter. Nous pouvons faire bien ou
mal.
Il est des tres qui sciemment et volontairement font le mal.
Lesprit qui anime ces tres et qui les excite mal faire est dvoy,
dtourn de la bonne route, jet en travers du bien comme un obstacle ; et
voil prcisment ce que signifie le mot grec diabolos, que nous traduisons par
le mot diable.
Les esprits qui aiment et font le mal sont accidentellement mauvais.
Il y a donc un diable qui est lesprit derreur, dignorance volontaire, de
vertige ; et il y a des tres qui lui obissent, qui sont ses envoys, ses missaires,
ses anges, et cest pour cela quil est parl dans lvangile dun feu ternel qui
est prpar, prdestin en quelque sorte au diable et ses anges. Ces paroles
sont toute une rvlation et nous aurons les approfondir.
Dfinissons dabord bien nettement le mal ; le mal cest le dfaut de
rectitude dans ltre.
Le mal moral est le mensonge en actions comme le mensonge est le crime
en paroles.
Linjustice est lessence du mensonge ; tout mensonge est une injustice.
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Quand ce quon dit est juste, il ny a pas mensonge. Quand on agit


quitablement et dune manire vraie, il ny a pas pch.
Linjustice est la mort de ltre moral, comme le mensonge est le poison de
lintelligence.
Lesprit de mensonge est donc un esprit de mort.
Ceux qui lcoutent sont empoisonns par lui et sont ses dupes.
Mais sil fallait prendre sa personnification absolue au srieux, il serait luimme absolument mort et absolument tromp, cest--dire que laffirmation
de son existence impliquerait une vidente contradiction.
Jsus a dit : Le diable est menteur ainsi que son pre.
Quest-ce que le pre du diable ?
Cest celui qui lui donne une existence personnelle en vivant daprs ses
inspirations ; lhomme qui se fait diable est le pre du mauvais esprit incarn.
Mais il est une conception tmraire, impie, monstrueuse.
Une conception traditionnelle comme lorgueil des pharisiens.
Une cration hybride qui a donn une apparente raison contre les
magnificences du christianisme la mesquine philosophie du XVIIIe sicle.
Cest le faux Lucifer de la lgende htrodoxe ; cest cet ange assez fier
pour se croire Dieu, assez courageux pour acheter lindpendance au prix dune
ternit de supplices, assez beau pour avoir pu sadorer en pleine lumire
divine ; assez fort pour rgner encore dans les tnbres et la douleur, et pour se
faire un trne de son inextinguible bcher, cest le Satan du rpublicain et de
lhrtique Millon, cest ce prtendu hros des ternits tnbreuses calomni
de laideur, affubl de cornes et de griffes qui conviendraient plutt son
tourmenteur implacable.
Cest ce diable roi du mal, comme si le mal tait un royaume !
Ce diable plus intelligent que les hommes de gnie qui craignaient ses
dceptions.
Cette lumire noire, ces tnbres qui voient. Ce pouvoir que Dieu na pas
voulu, et quune crature dchue na pu crer.
Ce prince de lanarchie servi par une hirarchie de purs esprits.
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Ce banni de Dieu qui serait partout comme Dieu est sur la terre, plus
visible, plus prsent au plus grand nombre, mieux servi que Dieu mme !
Ce vaincu auquel le vainqueur donnerait ses enfants dvorer !
Cet artisan des pchs de la chair qui la chair nest rien, et qui ne saurait
par consquent rien tre la chair, si on ne len suppose crateur et matre
comme Dieu !
Un immense mensonge ralis, personnifi, ternel !
Une mort qui ne peut mourir !
Un blasphme que le verbe de Dieu ne fera jamais taire !
Un empoisonneur des mes que Dieu tolrerait par une contradiction de
sa puissance, ou quil conserverait comme les empereurs romains avaient
conserv Locusta, parmi les instruments de son rgne !
Un supplici toujours vivant pour maudire son juge et pour avoir raison
contre lui puisquil ne se repentira jamais !
Un monstre accept comme bourreau par la souveraine puissance et qui,
suivant lnergique expression dun ancien crivain catholique peut appeler
Dieu le Dieu du diable en se donnant lui-mme comme un diable de Dieu !
L est le fantme irrligieux qui calomnie la religion, tez-nous cette idole
qui nous cache notre sauveur. bas le tyran du mensonge ! bas le Dieu noir
des manichens ! bas lAhriman des anciens idoltres ! Vive Dieu seul et son
Verbe incarn, Jsus-Christ, le sauveur du monde, qui a vu Satan tomber du
ciel ! et vive Marie, la divine mre qui a cras la tte de linfernal serpent !
Voil ce que disent, avec unanimit, la tradition des saints et les curs de
tous les vrais fidles : Attribuer une grandeur quelconque lesprit dchu, cest
calomnier la divinit ; prter une royaut quelconque lesprit rebelle, cest
encourager la rvolte, cest commettre, en pense du moins, le crime de ceux
quau moyen ge on appelait avec horreur des sorciers.
Car tous les crimes punis autrefois de mort sur les anciens sorciers, sont
rels et sont les plus grands de tous les crimes.
Ils ont ravi le feu du ciel, comme Promthe.
Ils ont chevauch, comme Mde, les dragons ails et le serpent volant.
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Ils ont empoisonn lair respirable, comme lombre du mancenillier.


Ils ont profan les choses saintes et fait servir le corps mme du Seigneur
des uvres de destruction et de malheur.
Comment tout cela est-il possible ? Cest quil existe un agent mixte, un
agent naturel et divin, corporel et spirituel, un mdiateur plastique universel,
un rceptacle commun des vibrations du mouvement et des images de la
forme, un fluide et une force quon pourrait appeler en quelque manire
limagination de la nature. Par cette force tous les appareils nerveux
communiquent secrtement ensemble ; de l naissent la sympathie et
lantipathie ; de l viennent les rves ; par l se produisent les phnomnes de
seconde vue et de vision extranaturelle. Cet agent universel des uvres de la
nature, cest lod des hbreux et du chevalier de Richembach, cest la lumire
astrale des martinistes, et nous prfrons, comme plus explicite, cette dernire
appellation.
Lexistence et lusage possible de cette force sont le grand arcane de la
magie pratique. Cest la baguette des thaumaturges et la clavicule de la magie
noire.
Cest le serpent dnique qui a transmis ve les sductions dun ange
dchu.
La lumire astrale aimante, chauffe, claire, magntise, attire, repousse,
vivifie, dtruit, coagule, spare, brise, rassemble toutes choses sous limpulsion
des volonts puissantes.
Dieu la cre au premier jour lorsquil a dit le FIAT LUX !
Cest une force aveugle en elle-mme, mais qui est dirige par les grgores,
cest--dire par les chefs des mes. Les chefs des mes sont les esprits dnergie
et daction.
Ceci explique dj toute la thorie des prodiges et des miracles. Comment,
en effet, les bons et les mchants pourraient-ils forcer la nature laisser voir les
forces exceptionnelles ? comment y aurait-il miracles divins et miracles
diaboliques ? comment lesprit rprouv, lesprit gar, lesprit dvoy, aurait-il
plus de force en certain cas et de certaine manire que le juste, si puissant de sa
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HISTOIRE DE LA MAGIE

simplicit et de sa sagesse, si lon ne suppose pas un instrument dont tous


peuvent se servir, suivant certaines conditions, les uns pour le plus grand bien,
les autres pour le plus grand mal ?
Les magiciens de Pharaon faisaient dabord les mmes prodiges que Mose.
Linstrument dont ils se servaient tait donc le mme, linspiration seule tait
diffrente, et quand ils se dclarrent vaincus, ils proclamrent que suivant eux
les forces humaines taient bout, et que Mose devait avoir en lui quelque
chose de surhumain. Or cela se passait dans cette gypte, mre des initiations
magiques, dans cette terre o tout tait science occulte et enseignement
hirarchique et sacr. tait-il plus difficile cependant de faire apparatre des
mouches que des grenouilles ? Non, certainement ; mais les magiciens savaient
que la projection fluidique par laquelle on fascine les yeux ne saurait stendre
au del de certaines limites, et pour eux dj ces limites taient dpasses par
Mose.
Quand le cerveau se congestionne ou se surcharge de lumire astrale, il se
produit un phnomne particulier. Les yeux, au lieu de voir en dehors, voient
en dedans ; la nuit se fait lextrieur dans le monde rel et la clart fantastique
rayonne seule dans le monde des rves. Lil alors semble retourn et souvent,
en effet, il se convulse lgrement et semble rentrer en tournant sous la
paupire. Lme alors aperoit par des images le reflet de ses impressions et de
ses penses, cest--dire que lanalogie qui existe entre telle ide et telle forme,
attire dans la lumire astrale le reflet reprsentatif de cette forme, car lessence
de la lumire vivante cest dtre configurative, cest limagination universelle
dont chacun de nous sapproprie une part plus ou moins grande, suivant son
degr de sensibilit et de mmoire. L est la source de toutes les apparitions, de
toutes les visions extraordinaires et de tous les phnomnes intuitifs qui sont
propres la folie ou lextase.
Le phnomne dappropriation et dassimilation de la lumire par la
sensibilit qui voit, est un des plus grands quil soit donn la science
dtudier. On trouvera peut-tre un jour que voir cest dj parler, et que la
conscience de la lumire est le crpuscule de la vie ternelle dans ltre, la
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HISTOIRE DE LA MAGIE

parole de Dieu, qui cre la lumire, semble tre profre par toute intelligence,
qui peut se rendre compte des formes et qui veut regarder. Que la lumire
soit ! La lumire, en effet, nexiste ltat de splendeur que pour les yeux qui la
regardent, et lme amoureuse du spectacle des beauts universelles, et
appliquant son attention cette criture lumineuse du livre infini quon
appelle les choses visibles, semble crier, comme Dieu laurore du premier
jour, ce verbe sublime et crateur : FIAT LUX !
Tous les yeux ne voient pas de mme, et la cration nest pas pour tous
ceux qui la regardent de la mme forme et de la mme couleur. Notre cerveau
est un livre imprim au dedans et au dehors, et pour peu que lattention
sexalte, les critures se confondent. Cest ce qui se produit constamment dans
livresse et dans la folie. Le rve alors triomphe de la vie relle et plonge la
raison dans un incurable sommeil. Cet tat dhallucination a ses degrs, toutes
les passions sont des ivresses, tous les enthousiasmes sont des folies relatives et
gradues. Lamoureux voit seul des perfections infinies autour dun objet qui le
fascine et qui lenivre. Pauvre ivrogne de volupts ! demain ce parfum du vin
qui lattire sera pour lui une rminiscence rpugnante et une cause de mille
nauses et de mille dgots !
Savoir user de cette force, et ne se laisser jamais envahir et surmonter par
elle, marcher sur la tte du serpent, voil ce que nous apprend la magie de
lumire : dans cet arcane sont contenus tous les mystres du magntisme, qui
peut dj donner son nom toute la partie pratique de la haute magie des
anciens.
Le magntisme, cest la baguette des miracles, mais pour les initis
seulement ; car pour les imprudents qui voudraient sen faire un jouet ou un
instrument au service de leurs passions, elle devient redoutable comme cette
gloire foudroyante qui, suivant les allgories de la fable, consuma la trop
ambitieuse Sml dans les embrassements de Jupiter.
Un des grands bienfaits du magntisme, cest de rendre vidente, par des
faits incontestables, la spiritualit, lunit et limmortalit de lme. La
spiritualit, lunit et limmortalit une fois dmontres, Dieu apparat toutes
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HISTOIRE DE LA MAGIE

les intelligences et tous les curs. Puis de la croyance Dieu et aux


harmonies de la cration, on est amen cette grande harmonie religieuse, qui
ne saurait exister en dehors de la hirarchie miraculeuse et lgitime de lglise
catholique, la seule qui ait conserv toutes les traditions de la science et de la
foi.
La tradition premire de la rvlation unique a t conserve sous le nom
de kabbale par le sacerdoce dIsral. La doctrine kabbalistique, qui est le dogme
de la haute magie, est contenue dans le Spher Jzirah, le Zohar et le Talmud.
Suivant cette doctrine, labsolu cest ltre dans lequel se trouve le Verbe, qui
est lexpression de la raison dtre et de la vie.
Ltre est ltre, hyha r?a hyha. Voil le principe.
Dans le principe tait, cest--dire est, a t, et sera le Verbe, cest--dire la
raison qui parle.
!
Le Verbe est la raison de la croyance, et en lui aussi est lexpression de la
foi qui vivifie la science. Le Verbe, , est la source de la logique. Jsus est le
Verbe incarn. Laccord de la raison avec la foi, de la science avec la croyance,
de lautorit avec la libert, est devenu dans les temps modernes lnigme
vritable du sphinx ; et en mme temps que ce grand problme on a soulev
celui des droits respectifs de lhomme et de la femme ; cela devait tre, car
entre tous ces termes dune grande et suprme question, lanalogie est
constante et les difficults, comme les rapports, sont invariablement les mmes.
Ce qui rend paradoxale, en apparence, la solution de ce nud gordien de
la philosophie et de la politique moderne, cest que pour accorder les termes de
lquation quil sagit de faire, on affecte toujours de les mler ou de les
confondre.
Sil y a une absurdit suprme, en effet, cest de chercher comment la foi
pourrait tre une raison, la raison une croyance, la libert une autorit ; et
rciproquement, la femme un homme et lhomme une femme. Ici les
dfinitions mmes sopposent la confusion, et cest en distinguant

31

HISTOIRE DE LA MAGIE

parfaitement les termes quon arrive les accorder. Or, la distinction parfaite et
ternelle des deux termes primitifs du syllogisme crateur, pour arriver la
dmonstration de leur harmonie par lanalogie des contraires, cette distinction,
disons-nous, est le second grand principe de cette philosophie occulte, voile
sous le nom de kabbale et indique par tous les hiroglyphes sacrs des anciens
sanctuaires et des rites encore si peu connus de la maonnerie ancienne et
moderne.
On lit dans lcriture que Salomon fit placer devant la porte du temple
deux colonnes de bronze, dont lune sappelait Jakin et lautre Boaz, ce qui
signifie le fort et le faible. Ces deux colonnes reprsentaient lhomme et la
femme, la raison et la foi, le pouvoir et la libert, Can et Abel, le droit et le
devoir ; ctaient les colonnes du monde intellectuel et moral, ctait
lhiroglyphe monumental de lantinomie ncessaire la grande loi de cration.
Il faut, en effet, toute force une rsistance pour appui, toute lumire une
ombre pour repoussoir, toute saillie un creux, tout panchement un
rceptacle, tout rgne un royaume, tout souverain un peuple, tout
travailleur une matire premire, tout conqurant un sujet de conqute.
Laffirmation se pose par la ngation, le fort ne triomphe quen comparaison
avec le faible, laristocratie ne se manifeste quen slevant au-dessus du peuple.
Que le faible puisse devenir fort, que le peuple puisse conqurir une position
aristocratique, cest une question de transformation et de progrs, mais ce
quon peut en dire narrivera qu la confirmation des vrits premires, le
faible sera toujours le faible, peu importe que ce ne soit plus le mme
personnage. De mme le peuple sera toujours le peuple, cest--dire la masse
gouvernable et incapable de gouverner. Dans la grande arme des infrieurs,
toute mancipation personnelle est une dsertion force, rendue heureusement
insensible par un remplacement ternel ; un peuple-roi ou un peuple de rois
supposerait lesclavage du monde et lanarchie dans une seule et indisciplinable
cit, comme il en tait Rome du temps de sa plus grande gloire. Une nation
de souverains serait ncessairement aussi anarchique quune classe de savants

32

HISTOIRE DE LA MAGIE

ou dcoliers qui se croiraient matres ; personne ny voudrait couter, et tous


dogmatiseraient et commanderaient la fois.
On peut en dire autant de lmancipation radicale de la femme. Si la
femme passe de la condition passive la condition active, intgralement et
radicalement, elle abdique son sexe et devient homme, ou plutt, comme une
telle transformation est physiquement impossible, elle arrive laffirmation par
une double ngation, et se pose en dehors des deux sexes, comme un
androgyne strile et monstrueux. Telles sont les consquences forces du grand
dogme kabbalistique de la distinction des contraires pour arriver lharmonie
par lanalogie de leurs rapports.
Ce dogme une fois reconnu, et lapplication de ses consquences tant
faite universellement par la loi des analogies, on arrive la dcouverte des plus
grands secrets de la sympathie et de lantipathie naturelle, de la science du
gouvernement, soit en politique, soit en mariage, de la mdecine occulte dans
toutes ses branches, soit magntisme, soit homoeopathie, soit influence
morale ; et dailleurs, comme nous lexpliquerons, la loi dquilibre en analogie
conduit la dcouverte dun agent universel, qui tait le grand arcane des
alchimistes et des magiciens du moyen ge. Nous avons dit que cet agent est
une lumire de vie dont les tres anims sont aimants, et dont llectricit
nest quun accident et comme une perturbation passagre. la connaissance
et lusage de cet agent se rapporte tout ce qui tient la pratique de la kabbale
merveilleuse dont nous aurons bientt nous occuper, pour satisfaire la
curiosit de ceux qui cherchent dans les sciences secrtes plutt des motions
que de sages enseignements.
La religion des kabbalistes est la fois toute dhypothses et toute de
certitude, car elle procde par analogie du connu linconnu. Ils reconnaissent
la religion comme un besoin de lhumanit, comme un fait vident et
ncessaire, et l seulement est pour eux la rvlation divine, permanente et
universelle. Ils ne contestent rien de ce qui est, mais ils rendent raison de toute
chose. Aussi leur doctrine, en marquant nettement la ligne de sparation qui
doit ternellement exister entre la science et la foi, donne-t-elle la foi la plus
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HISTOIRE DE LA MAGIE

haute raison pour base, ce qui lui garantit une ternelle et incontestable dure ;
viennent ensuite les formules populaires du dogme qui, seules, peuvent varier
et sentre-dtruire ; le kabbaliste nest pas branl pour si peu et trouve tout
dabord une raison aux plus tonnantes formules des mystres. Aussi sa prire
peut-elle sunir celle de tous les hommes pour la diriger, en lillustrant de
science et de raison, et lamener lorthodoxie. Quon lui parle de Marie, il
sinclinera devant cette ralisation de tout ce quil y a de divin dans les rves de
linnocence et de tout ce quil y a dadorable dans la sainte folie du cur de
toutes les mres. Ce nest pas lui qui refusera des fleurs aux autels de la mre de
Dieu, des rubans blancs ses chapelles, des larmes mme ses naves lgendes !
Ce nest pas lui qui rira du Dieu vagissant de la crche et de la victime
sanglante du Calvaire ; il rpte cependant au fond de son cur, avec les sages
dIsral et les vrais croyants de lIslam : Il ny a quun Dieu, et cest Dieu ;
ce qui veut dire pour un initi aux vraies sciences : Il ny a quun tre, et cest
ltre ! Mais tout ce quil y a de politique et de touchant dans les croyances,
mais la splendeur des cultes, mais la pompe des crations divines, mais la grce
des prires, mais la magie des esprances du ciel ; tout cela nest-il pas un
rayonnement de ltre moral dans toute sa jeunesse et dans toute sa beaut ?
Oui, si quelque chose peut loigner le vritable initi des prires publiques et
des temples, ce qui peut soulever chez lui le dgot ou lindignation contre une
forme religieuse quelconque, cest lincroyance visible des ministres ou du
peuple, cest le peu de dignit dans les crmonies du culte, cest la
profanation, en un mot, des choses saintes. Dieu est rellement prsent lorsque
des mes recueillies et des curs touchs ladorent ; il est sensiblement et
terriblement absent lorsquon parle de lui sans feu et sans lumire, cest--dire
sans intelligence et sans amour.
Lide quil faut avoir de Dieu, suivant la sage kabbale, cest saint Paul luimme qui va nous la rvler : Pour arriver Dieu, dit cet aptre, il faut croire
quil est et quil rcompense ceux qui le cherchent.
Ainsi, rien en dehors de lide dtre, jointe la notion de bont et de
justice, car cette ide seule est labsolu. Dire que Dieu nest pas, ou dfinir ce
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HISTOIRE DE LA MAGIE

quil est, cest galement blasphmer. Toute dfinition de Dieu, risque par
lintelligence humaine, est une recette dempirisme religieux, au moyen de
laquelle la superstition, plus tard, pourra alambiquer un diable.
Dans les symboles kabbalistiques, Dieu est toujours reprsent par une
double image, lune droite, lautre renverse, lune blanche et lautre noire. Les
sages ont voulu exprimer ainsi la conception intelligente et la conception
vulgaire de la mme ide, le dieu de lumire et le dieu dombre ; cest ce
symbole mal compris quil faut reporter lorigine de lAhriman des Perses, ce
noir et divin anctre de tous les dmons ; le rve du roi infernal, en effet, nest
quune fausse ide de Dieu.
La lumire seule, sans ombre, serait invisible pour nos yeux, et produirait
un blouissement quivalent aux plus profondes tnbres. Dans les analogies
de cette vrit physique, bien comprise et bien mdite, on trouvera la solution
du plus terrible des problmes ; lorigine du mal. Mais la connaissance parfaite
de cette solution et de toutes ses consquences nest pas faite pour la multitude,
qui ne doit pas entrer si facilement dans les secrets de lharmonie universelle.
Aussi, lorsque liniti aux mystres dleusis avait parcouru triomphalement
toutes les preuves, lorsquil avait vu et touch les choses saintes, si on le
jugeait assez fort pour supporter le dernier et le plus terrible de tous les secrets,
un prtre voil sapprochait de lui en courant, et lui jetait dans loreille cette
parole nigmatique : Osiris est un dieu noir. Ainsi cet Osiris, dont Typhon est
loracle, ce divin soleil religieux de lgypte, sclipsait tout coup et ntait
plus lui-mme que lombre de cette grande et indfinissable Isis, qui est tout ce
qui a t et tout ce qui sera, mais dont personne encore na soulev le voile
ternel.
La lumire pour les kabbalistes reprsente le principe actif, et les tnbres
sont analogues au principe passif ; cest pour cela quils firent du soleil et de la
lune lemblme des deux sexes divins et des deux forces cratrices ; cest pour
cela quils attriburent la femme la tentation et le pch dabord, puis le
premier travail, le travail maternel de la rdemption puisque cest du sein des
tnbres mmes quon voit renatre la lumire. Le vide attire le plein, et cest
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HISTOIRE DE LA MAGIE

ainsi que labme de pauvret et de misre, le prtendu mal, le prtendu nant,


la passagre rbellion des cratures attire ternellement un ocan dtre, de
richesse, de misricorde et damour. Ainsi sexplique le symbole du Christ
descendant aux enfers aprs avoir puis sur la croix toutes les immensits du
plus admirable pardon.
Par cette loi de lharmonie dans lanalogie des contraires, les kabbalistes
expliquaient aussi tous les mystres de lamour sexuel ; pourquoi cette passion
est plus durable entre deux natures ingales et deux caractres opposs ?
Pourquoi en amour il y a toujours un sacrificateur et une victime, pourquoi les
passions les plus obstines sont celles dont la satisfaction parat impossible. Par
cette loi aussi ils eussent rgl jamais la question de prsance entre les sexes,
question que le saint-simonisme seul a pu soulever srieusement de nos jours.
Ils eussent trouv que la force naturelle de la femme tant la force dinertie ou
de rsistance, le plus imprescriptible de ses droits, cest le droit la pudeur ; et
quainsi elle ne doit rien faire ni rien ambitionner de tout ce qui demande une
sorte deffronterie masculine. La nature y a dailleurs bien pourvu en lui
donnant une voix douce qui ne pourrait se faire entendre dans les grandes
assembles sans arriver des tons ridiculement criards. La femme qui aspirerait
aux fonctions de lautre sexe, perdrait par cela mme les prrogatives du sien.
Nous ne savons jusqu quel point elle arriverait gouverner les hommes, mais
coup sr les hommes, et ce qui serait plus cruel pour elle, les enfants mmes
ne laimeraient plus.
La loi conjugale des kabbalistes donne par analogie la solution du
problme le plus intressant et le plus difficile de la philosophie moderne.
Laccord dfinitif et durable de la raison et de la foi, de lautorit et de la libert
dexamen, de la science et de la croyance. Si la science est le soleil, la croyance
est la lune : cest un reflet du jour dans la nuit. La foi est le supplment de la
raison, dans les tnbres que laisse la science, soit devant elle, soit derrire elle ;
elle mane de la raison, mais elle ne peut jamais ni se confondre avec elle, ni la
confondre. Les empitements de la raison sur la foi ou de la foi sur la raison,

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HISTOIRE DE LA MAGIE

sont des clipses de soleil ou de lune ; lorsquelles arrivent, elles rendent


inutiles la fois le foyer et le rflecteur de la lumire.
La science prit par les systmes qui ne sont autre chose que des croyances,
et la foi succombe au raisonnement. Pour que les deux colonnes du temple
soutiennent ldifice, il faut quelles soient spares et places en parallle. Ds
quon veut violemment les rapprocher comme Sanson, on les renverse et tout
ldifice scroule sur la tte du tmraire aveugle ou du rvolutionnaire, que
des ressentiments personnels ou nationaux ont davance vou la mort.
Les luttes du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel ont t de tout
temps dans lhumanit de grandes querelles de mnage. La papaut jalouse du
pouvoir temporel ntait quune mre de famille jalouse de supplanter son
mari : aussi perdit-elle la confiance de ses enfants. Le pouvoir temporel son
tour, lorsquil usurpe sur le sacerdoce, est aussi ridicule que le serait un homme
en prtendant sentendre mieux quune mre aux soins de lintrieur et du
berceau. Ainsi les Anglais, par exemple, au point de vue moral et religieux, sont
des enfants emmaillots par des hommes ; on sen aperoit bien leur tristesse
et leur ennui.
Si le dogme religieux est un conte de nourrice, pourvu quil soit ingnieux
et dune morale bienfaisante, il est parfaitement vrai pour lenfant, et le pre de
famille serait fort sot dy contredire. Aux mres, donc, le monopole des rcits
merveilleux, des petits soins et des chansons. La maternit est le type des
sacerdoces, et cest parce que lglise doit tre exclusivement mre, que le
prtre catholique renonce tre homme et abjure devant elle davance ses
droits la paternit.
On naurait jamais d loublier : la papaut est une mre universelle ou elle
nest rien. La papesse Jeanne, dont les protestants ont fait une scandaleuse
histoire, nest peut-tre quune ingnieuse allgorie, et quand les souverains
pontifes ont malmen les empereurs et les rois, ctait la papesse Jeanne qui
voulait battre son mari au grand scandale du monde chrtien. Aussi les
schismes et les hrsies nont-ils t au fond, nous le rptons, que des disputes
conjugales ; lglise et le protestantisme disent du mal lun de lautre et se
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HISTOIRE DE LA MAGIE

regrettent, affectent de sviter et sennuient dtre lun sans lautre, comme des
poux spars.
Ainsi par la kabbale, et par elle seule, tout sexplique et se concilie. Cest
une doctrine qui vivifie et fconde toutes les autres, elle ne dtruit rien et
donne au contraire la raison dtre de tout ce qui est. Aussi toutes les forces du
monde sont elles au service de cette science unique et suprieure, et le vrai
kabbaliste peut-il disposer son gr sans hypocrisie et sans mensonge, de la
science des sages et de lenthousiasme des croyants. Il est plus catholique que
M. de Maistre, plus protestant que Luther, plus isralite que le grand rabbin,
plus prophte que Mahomet ; nest-il pas au-dessus des systmes et des
passions qui obscurcissent la vrit, et ne peut-il pas volont en runir tous
les rayons pars et diversement rflchis par tous les fragments de ce miroir
bris qui est la foi universelle, et que les hommes prennent pour tant de
croyances opposes et diffrentes ? Il ny a quun tre, il ny a quune vrit, il
ny a quune lui et quune foi, comme il ny a quune humanit en ce monde.
Arriv de pareilles hauteurs intellectuelles et morales, on comprend que
lesprit et le cur humain jouissent dune paix profonde ; aussi ces mots : Paix
profonde, mes frres ! taient-ils la parole de matre dans la haute maonnerie,
cest--dire dans lassociation des initis la kabbale.
La guerre que lglise a d dclarer la magie a t ncessite par les
profanations de faux gnostiques, mais la vraie science des mages est
essentiellement catholique, parce quelle base toute sa ralisation sur le principe
de la hirarchie. Or, dans lglise catholique seule il y a une hirarchie srieuse
et absolue. Cest pour cela que les vrais adeptes ont toujours profess pour cette
glise le plus profond respect et lobissance la plus absolue. Henri Khunrath
seul a t un protestant dtermin ; mais en cela il tait allemand de son
poque plutt que citoyen mystique du royaume ternel.
Lessence de lantichristianisme est lexclusion et lhrsie, cest le
dchirement du corps du Christ, suivant la belle expression de saint Jean :
Omnis spiritus qui solvit Christum hic Antechristus est. Cest que la religion est la
charit. Or, il ny a pas de charit dans lanarchie.
38

HISTOIRE DE LA MAGIE

La magie aussi a eu ses hrsiarques et ses sectaires, ses hommes de


prestiges et ses sorciers. Nous aurons venger la lgitimit de la science, des
usurpations de lignorance, de la folie et de la fraude, et cest en cela surtout
que notre travail pourra tre utile et sera entirement nouveau.
On na jusqu prsent trait lhistoire de la magie que comme les annales
dun prjug, ou les chroniques plus ou moins exactes dune srie de
phnomnes ; personne, en effet, ne croyait plus que la magie ft une science.
Une histoire srieuse de cette science retrouve doit en indiquer les
dveloppements et les progrs ; nous marchons donc en plein sanctuaire au
lieu de longer des ruines, et nous allons trouver ce sanctuaire enseveli si
longtemps sous les cendres de quatre civilisations, plus merveilleusement
conserv que ces villes-momies sorties dernirement des cendres du Vsuve,
dans toute leur beaut morte et leur majest dsole.
Dans son plus magnifique ouvrage, Bossuet a montr la religion lie
partout avec lhistoire : quaurait-il dit sil avait su quune science, ne pour
ainsi dire avec le monde, rend raison la fois des dogmes primitifs de la
religion unique et universelle en les unissant aux thormes les plus
incontestables des mathmatiques et de la raison ?
La magie dogmatique est la clef de tous les secrets non encore approfondis
par la philosophie de lhistoire ; et la magie pratique ouvre seule la puissance,
toujours limite mais toujours progressive de la volont humaine, le temple
occulte de la nature.
Nous navons pas la prtention impie dexpliquer par la magie les mystres
de la religion ; mais nous enseignerons comment la science doit accepter et
rvrer ces mystres. Nous ne dirons plus que la raison doit shumilier devant
la foi ; elle doit au contraire shonorer dtre croyant ; car cest la foi qui sauve
la raison des horreurs du nant sur le bord des abmes pour la rattacher
linfini.
Lorthodoxie en religion est le respect de la hirarchie, seule gardienne de
lunit. Or, ne craignons pas de le rpter, la magie est essentiellement la
science de la hirarchie. Ce quelle proscrit avant tout, quon se le rappelle
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HISTOIRE DE LA MAGIE

bien, ce sont les doctrines anarchiques ; et elle dmontre, par les lois mmes de
la nature, que lharmonie est insparable du pouvoir et de lautorit.
Ce qui fait, pour le plus grand nombre des curieux, lattrait principal de la
magie, cest quils y voient un moyen extraordinaire de satisfaire leurs passions.
Non, disent les avares, le secret dHerms pour la transmutation des mtaux
nexiste pas, autrement nous lachterions et nous serions riches !... Pauvres
fous, qui croient quun pareil secret puisse se vendre ! et quel besoin aurait de
votre argent celui qui saurait faire de lor ? Cest vrai, rpondra un
incrdule, mais toi-mme, liphas Lvi, si tu possdais ce secret ne serais-tu pas
plus riche que nous ? Eh ! qui vous dit que je sois pauvre ? Vous ai-je
demand quelque chose ? Quel est le souverain du monde qui peut se vanter
de mavoir pay un secret de la science ? Quel est le millionnaire auquel jaie
jamais donn quelque raison de croire que je voudrais troquer ma fortune
contre la sienne ? Lorsquon voit den bas les richesses de la terre on y aspire
toujours comme la souveraine flicit ; mais comme on les mprise lorsquon
plane au-dessus delles, et quon a peu denvie de les reprendre lorsquon les a
laisses tomber comme des fers !
Oh ! scriera un jeune homme, si les secrets de la magie taient vrais, je
voudrais les possder pour tre aim de toutes les femmes. De toutes, rien
que cela. Pauvre enfant, un jour viendra o ce sera trop den avoir une.
Lamour sensuel est une orgie deux, o livresse amne vite le dgot, et alors
on se quitte en se jetant les verres la tte.
Moi, disait un jour un vieil idiot, je voudrais tre magicien pour
bouleverser le monde ! Brave homme, si vous tiez magicien vous ne seriez
pas imbcile ; et alors rien ne vous fournirait, mme devant le tribunal de votre
conscience, le bnfice des circonstances attnuantes, si vous deveniez un
sclrat.
Eh bien ! dira un picurien, donnez-moi donc les recettes de la magie,
pour jouir toujours et ne souffrir jamais...
Ici cest la science elle-mme qui va rpondre :

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HISTOIRE DE LA MAGIE

La religion vous a dj dit : Heureux ceux qui souffrent ; mais cest pour
cela mme que la religion a perdu votre confiance.
Elle a dit : Heureux ceux qui pleurent, et cest pour cela que vous avez ri
de ses enseignements.
coutez maintenant ce que disent lexprience et la raison :
Les souffrances prouvent et crent les sentiments gnreux ; les plaisirs
dveloppent et fortifient les instincts lches.
Les souffrances rendent fort contre le plaisir, les jouissances rendent faible
contre la douleur.
Le plaisir dissipe ;
La douleur recueille.
Qui souffre amasse ;
Qui jouit dpense.
Le plaisir est recueil de lhomme.
La douleur maternelle est le triomphe de la femme.
Cest le plaisir qui fconde, mais cest la douleur qui conoit et qui
enfante.
Malheur lhomme qui ne sait pas et qui ne veut pas souffrir ! car il sera
cras de douleurs.
Ceux qui ne veulent pas marcher, la nature les trane impitoyablement.
Nous sommes jets dans la vie comme en pleine mer : il faut nager ou
prir.
Telles sont les lois de la nature enseignes par la haute magie. Voyez
maintenant si lon peut devenir magicien pour jouir toujours et ne souffrir
jamais !
Mais alors, diront dun air dsappoint les gens du monde, quoi peut
servir la magie ? Que pensez-vous que le prophte Balaam et pu rpondre
son nesse si elle lui avait demand quoi peut servir lintelligence ?
Que rpondrait Hercule un pygme qui lui demanderait quoi peut
servir la force ?

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Nous ne comparons certes pas les gens du monde des pygmes, et encore
moins lnesse de Balaam ; ce serait manquer de politesse et de bon got.
Nous rpondrons donc le plus gracieusement possible ces personnes si
brillantes et si aimables, que la magie ne peut leur servir absolument de rien,
attendu quelles ne sen occuperont jamais srieusement.
Notre ouvrage sadresse aux mes qui travaillent et qui pensent. Elles y
trouveront lexplication de ce qui est rest obscur dans le dogme et dans le rituel
de la haute magie. 1 Nous avons, lexemple des grands matres, suivi dans le
plan et la division de nos livres lordre rationnel des nombres sacrs. Nous
divisons notre histoire de la magie en sept livres, et chaque livre contient sept
chapitres.
Le premier livre est consacr aux origines magiques, cest la Gense de la
science, et nous lui avons donn pour clef la lettre aleph a, qui exprime
kabbalistiquement lunit principiante et originelle.
Le second livre contiendra les formules historiques et sociales du verbe
magique dans lantiquit. Sa marque est la lettre beth b, symbole du binaire,
expression du verbe ralisateur, caractre spcial de la gnose et de loccultisme.
Le troisime livre sera lexpos des ralisations de la science antique dans la
socit chrtienne. Nous y verrons comment, pour la science mme, la parole
sest incarne. Le nombre trois est celui de la gnration, de la ralisation, et le
livre a pour clef la lettre ghimel g, hiroglyphe de la naissance.
Dans le quatrime livre, nous verrons la force civilisatrice de la magie chez
les barbares, et les productions naturelles de cette science parmi les peuples
encore enfants, les mystres des druides, les miracles des eubages, les lgendes
des bardes, et comment tout cela concourt la formation des socits
modernes en prparant au christianisme une victoire clatante et durable. Le
nombre quatre exprime la nature et la force, et la lettre daleth d, qui le
reprsente dans lalphabet hbreux, est figure dans lalphabet hiroglyphique
des kabbalistes par un empereur sur son trne.
1

liphas Lvi, Dogme et Rituel de la haute magie

42

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le cinquime livre sera consacr lre sacerdotale du moyen ge. Nous y


verrons les dissidences et les luttes de la science, la formation des socits
secrtes, leurs uvres inconnus, les rites secrets des grimoires, les mystres de la
divine comdie, les divisions du sanctuaire, qui doivent aboutir plus tard une
glorieuse unit. Le nombre cinq est celui de la quintessence, de la religion, du
sacerdoce ; son caractre est la lettre h h, reprsente dans lalphabet magique
par la figure du grand prtre.
Notre sixime livre montrera la magie mle luvre de la rvolution. Le
nombre six est celui de lantagonisme et de la lutte qui prpare la synthse
universelle. Sa lettre est le vaf w, figure du lingam crateur, du fer recourb qui
moissonne.
Le septime livre sera celui de la synthse, et contiendra lexpos des travaux
modernes et des dcouvertes rcentes, les thories nouvelles de la lumire et du
magntisme, la rvlation du grand secret des rose-croix, lexplication des
alphabets mystrieux, la science, enfin, du verbe et des uvres magiques, la
synthse de la science et lapprciation des travaux de tous les mystiques
contemporains. Ce livre sera le complment et la couronne de luvre comme
le septnaire est la couronne des nombres, puisquil runit le triangle de lide
au carr de la forme. Sa lettre correspondante est le dzan z, et son hiroglyphe
kabbalistique est un triomphateur mont sur un char attel de deux sphinx.
Nous avons donn cette figure dans notre prcdent ouvrage.
Loin de nous la vanit ridicule de nous poser en triomphateur
kabbalistique, cest la science seule qui doit triompher, et celui que nous
voulons montrer au monde intelligent, mont sur le char cubique et tran par
les sphinx, cest le verbe de lumire, cest le ralisateur divin de la kabbale de
Mose, cest le soleil humain de lvangile, cest lhomme-Dieu qui est dj
venu comme Sauveur, et qui se manifestera bientt comme Messie, cest--dire
comme roi dfinitif et absolu des institutions temporelles. Cest cette pense
qui anime notre courage et entretient notre esprance. Et maintenant il nous
reste soumettre toutes nos ides, toutes nos dcouvertes et tous nos travaux
au jugement infaillible de la hirarchie. Tout ce qui tient la science, aux
43

HISTOIRE DE LA MAGIE

hommes accepts par les sciences, tout ce qui tient la religion, lglise seule,
et la seule glise hirarchique et conservatrice de lunit, catholique
apostolique et romaine, depuis Jsus-Christ jusqu prsent.
Aux savants nos dcouvertes, aux vques nos aspirations et nos croyances !
Malheur, en effet, lenfant qui se croit plus sage que ses pres, lhomme qui
ne reconnat pas de matres, au rveur qui pense et qui prie pour lui seul ! La
vie est une communion universelle, et cest dans cette communion quon
trouve limmortalit. Celui qui sisole se voue la mort, et lternit de
lisolement, ce serait la mort ternelle !
liphas LVI.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

PL. II. TTE MAGIQUE DU ZOHAR

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HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE PREMIER
LES ORIGINES MAGIQUES
a Aleph

CHAPITRE PREMIER
ORIGINES FABULEUSES
SOMMAIRE.

Origines fabuleuses. Le livre de la pnitence dAdam. Le livre


dHnoch. La lgende des anges dchus. Apocalypse de Mthodius. La Gense
suivant les Indiens. Lhritage magique dAbraham, suivant le Talmud. Le Spher
Jzirah et le Zohar.

Il y eut, dit le livre apocryphe dHnoch, des anges qui se laissrent


tomber du ciel pour aimer les filles de la terre.
Car en ces jours-l, lorsque les fils des hommes se furent multiplis, il
leur naquit des filles dune grande beaut.
Et lorsque les anges, les fils du ciel, les virent ils furent pris damour pour
elles ; et ils se disaient entre eux : Allons, choisissons-nous des pouses de la
race des hommes, et engendrons des enfants.
Alors leur chef Samyasa leur dit : Peut-tre naurez-vous pas le courage
daccomplir cette rsolution, et je resterai seul responsable de votre chute.
Mais ils lui rpondirent : Nous jurons de ne pas nous repentir et
daccomplir tous notre dessein.
Et ils taient deux cents qui descendirent sur la montagne dArmon.
Et cest depuis ce temps-l que cette montagne est nomme Armon, ce
qui veut dire la montagne du Serment.
Voici les noms des chefs de ces anges qui descendirent : Samyasa qui
tait le premier de tous, Uraka-baramel, Azibel, Tamiel, Ramuel, Danel,
Azkel, Sarakuyal, Asael, Armers, Batraai, Anane, Zavbe, Samsavel, Ertrael,
Turel, Jomiael, Arazial.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Ils prirent des pouses avec lesquelles ils se mlrent, leur enseignant la
magie, les enchantements et la division des racines et des arbres.
Amazarac enseigna tous les secrets des enchanteurs, Barkaial fut le matre
de ceux qui observent les astres, Akibel rvla les signes et Azaradel le
mouvement de la lune.
Ce rcit du livre kabbalistique dHnoch, est le rcit de cette mme
profanation des mystres de la science que nous voyons reprsenter sous une
autre image dans lhistoire du pch dAdam.
Les anges, les fils de Dieu, dont parle Hnoch, ctaient les initis la
magie, puisque aprs leur chute ils lenseignrent aux hommes vulgaires par
lentremise des femmes indiscrtes. La volupt fut leur cueil, ils aimrent les
femmes et se laissrent surprendre les secrets de la royaut et du sacerdoce.
Alors la civilisation primitive scroula, les gants, cest--dire les
reprsentants de la force brutale et des convoitises effrnes, se disputrent le
monde qui ne put leur chapper quen sabmant sous les eaux du dluge o
seffacrent toutes les traces du pass.
Ce dluge figurait la confusion universelle o tombe ncessairement
lhumanit lorsquelle a viol et mconnu les harmonies de la nature.
Le pch de Samyasa et celui dAdam se ressemblent, tous deux sont
entrans par la faiblesse du cur, tous deux profanent larbre de la science et
sont repousss loin de larbre de vie.
Ne discutons pas les opinions ou plutt les navets de ceux qui veulent
prendre tout la lettre, et qui pensent que la science et la vie ont pu pousser
autrefois sous forme darbres, mais admettons le sens profond des symboles
sacrs.
Larbre de la science, en effet, donne la mort lorsquon en absorbe les
fruits, ces fruits sont la parure du monde, ces pommes dor sont les toiles de la
terre.
Il existe la bibliothque de lArsenal un manuscrit fort curieux qui a pour
titre : Le livre de la pnitence dAdam. La tradition kabbalistique y est prsente
sous forme de lgende, et voici ce quon y raconte :
47

HISTOIRE DE LA MAGIE

Adam eut deux fils, Can qui reprsente la force brutale, Abel qui
reprsente la douceur intelligente. Ils ne purent saccorder, et ils prirent lun
par lautre, aussi leur hritage fut-il donn un troisime fils nomm Seth.
Voil bien le conflit des deux forces contraires tournant au profit dune
puissance synthtique et combine.
Or Seth, qui tait juste, put parvenir jusqu lentre du paradis terrestre
sans que le chrubin lcartt avec son pe flamboyante. Cest--dire que
Seth reprsente linitiation primitive.
Seth vit alors que larbre de la science et larbre de la vie staient runis
et nen faisaient quun.
Accord de la science et de la religion dans la haute kabbale.
Et lange lui donna trois grains qui contenaient toute la force vitale de
cet arbre.
Cest le ternaire kabbalistique.
Lorsque Adam mourut, Seth, suivant les instructions de lange, plaa les
trois grains dans la bouche de son pre expir comme un gage de vie ternelle.
Les branches qui sortirent de ces trois grains formrent le buisson ardent
au milieu duquel Dieu rvla Mose son nom ternel :

tyta dfa tyta


Ltre qui est, qui a t, et qui sera ltre.
Mose cueillit une triple branche du buisson sacr, ce fut pour lui la
verge des miracles.
Cette verge bien que spare de sa racine ne cessa pas de vivre et de
fleurir, et elle fut ainsi conserve dans larche.
Le roi David replanta cette branche vivante sur la montagne de Sion, et
Salomon plus tard prit le bois de cet arbre au triple tronc pour en faire les deux
colonnes Jakin et Bohas, qui taient lentre du temple, il les revtit de
bronze, et plaa le troisime morceau du bois mystique au fronton de la porte
principale.

48

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ctait un talisman qui empchait tout ce qui tait impur de pntrer


dans le temple.
Mais les lvites corrompus arrachrent pendant la nuit cette barrire de
leurs iniquits et la jetrent au fond de la piscine probatique en la chargeant de
pierres.
Depuis ce moment lange de Dieu agita tous les ans les eaux de la piscine
et leur communiqua une vertu miraculeuse pour inviter les hommes y
chercher larbre de Salomon.
Au temps de Jsus-Christ, la piscine fut nettoye, et les juifs trouvant
cette poutre, inutile suivant eux, la portrent hors de la ville et la jetrent en
travers du torrent de Cdron.
Cest sur ce pont que Jsus passa aprs son arrestation nocturne au jardin
des Oliviers, cest du haut de cette planche que ses bourreaux le prcipitrent
pour le traner dans le torrent et dans leur prcipitation prparer davance
linstrument du supplice, ils emportrent avec eux le pont qui tait une poutre
de trois pices, compose de trois bois diffrents et ils en firent une croix.
Cette allgorie renferme toutes les hautes traditions de la kabbale et les
secrets si compltement ignors de nos jours du christianisme de saint Jean.
Ainsi Seth, Mose, David, Salomon et le Christ auraient emprunt au
mme arbre kabbalistique leurs sceptres de rois et leurs btons de grands
pontifes.
Nous devons comprendre maintenant pourquoi le Sauveur au berceau
tait ador par les mages.
Revenons au livre dHnoch, car celui-ci doit avoir une autorit
dogmatique plus grande quun manuscrit ignor. Le livre dHnoch est, en
effet, cit dans le Nouveau Testament par laptre saint Jude.
La tradition attribue Hnoch linvention des lettres. Cest donc lui que
remontent les traditions consignes dans le Spher Jzirah, ce livre lmentaire
de la kabbale, dont la rdaction suivant les rabbins, serait du patriarche
Abraham, lhritier des secrets dHnoch et le pre de linitiation en Isral.

49

HISTOIRE DE LA MAGIE

Hnoch parait donc tre le mme personnage que lHerms trismgiste des
gyptiens, et le fameux livre de Thot, crit tout en hiroglyphes et en
nombres, serait cette bible occulte et pleine de mystres, antrieure aux livres
de Mose, laquelle liniti Guillaume Postel fait souvent allusion dans ses
ouvrages en la dsignant sous le nom de Gense dHnoch.
La Bible dit quHnoch ne mourut point, mais que Dieu le transporta
dune vie lautre. Il doit revenir sopposer lAntchrist, la fin des temps, et
il sera un des derniers martyrs ou tmoins de la vrit, dont il est fait mention
dans lapocalypse de saint Jean.
Ce quon dit dHnoch, on la dit de tous les grands initiateurs de la
kabbale.
Saint Jean lui-mme ne devait pas mourir, disaient les premiers chrtiens,
et lon a cru longtemps le voir respirer dans son tombeau, car la science absolue
de la vie est un prservatif contre la mort et linstinct des peuples le leur fait
toujours deviner.
Quoi quil en soit, il nous resterait dHnoch deux livres, lun
hiroglyphique, lautre allgorique. Lun contenant les clefs hiratiques de
linitiation, lautre lhistoire dune grande profanation qui avait amen la
destruction du monde et le chaos aprs le rgne des gants.
Saint Mthodius, un vque des premiers sicles du christianisme, dont les
uvres se trouvent dans la bibliothque des Pres de lglise, nous a laiss une
apocalypse prophtique o lhistoire du monde se droule dans une srie de
visions. Ce livre ne se trouve pas dans la collection des uvres de saint
Mthodius, mais il a t conserv par les gnostiques, et nous le retrouvons
imprim dans le liber mirabilis, sous le nom altr de Bermechobus, que des
imprimeurs ignorants ont fait la place de labrviation Bea-Mthodius pour
beatus Mthodius.
Ce livre saccorde en plusieurs points avec le trait allgorique de la
pnitence dAdam. On y trouve que Seth se retira avec sa famille en Orient
vers une montagne voisine du paradis terrestre. Ce fut la patrie des initis,

50

HISTOIRE DE LA MAGIE

tandis que la postrit de Can inventait la fausse magie dans lInde, pays du
fratricide, et mettait les malfices au service de limpunit.
Saint Mthodius prdit ensuite les conflits et le rgne successif des
Ismalites, vainqueurs des Romains ; des Franais, vainqueurs des Ismalites,
puis dun grand peuple du Nord, dont linvasion prcdera le rgne personnel
de lAntchrist. Alors se formera un royaume universel, qui sera reconquis par
un prince franais, et la justice rgnera pendant une longue suite dannes.
Nous navons pas nous occuper ici de la prophtie. Ce quil nous
importe de remarquer, cest la distinction de la bonne et de la mauvaise magie,
du sanctuaire des fils de Seth et de la profanation des sciences par les
descendants de Can.
La haute science, en effet, est rserve aux hommes qui sont matres de
leurs passions, et la chaste nature ne donne pas les clefs de sa chambre nuptiale
des adultres. Il y a deux classes dhommes, les hommes libres et les esclaves ;
lhomme nat esclave de ses besoins, mais il peut saffranchir par lintelligence.
Entre ceux qui sont dj affranchis et ceux qui ne le sont pas encore lgalit
nest pas possible. Cest la raison de rgner et aux instincts dobir.
Autrement si vous donnez un aveugle les aveugles conduire, ils tomberont
tous dans les abmes. La libert, ne loublions pas, ce nest pas la licence des
passions affranchies de la loi. Cette licence serait la plus monstrueuse des
tyrannies. La libert, cest lobissance volontaire la loi ; cest le droit de faire
son devoir et seuls les hommes raisonnables et justes sont libres. Or, les
hommes libres doivent gouverner les esclaves, et les esclaves sont appels
saffranchir ; non pas du gouvernement des hommes libres, mais de cette
servitude des passions brutales, qui les condamne ne pas exister sans matres.
Admettez maintenant avec nous la vrit des hautes sciences, supposez un
instant quil existe, en effet, une force dont on peut semparer et qui soumet
la volont de lhomme les miracles de la nature ? Dites-nous maintenant si lon
peut confier aux brutalits cupides les secrets de la sympathie et des richesses ;
aux intrigants lart de la fascination, ceux qui ne savent pas se conduire euxmmes lempire sur les volonts ?... On est effray lorsquon songe aux
51

HISTOIRE DE LA MAGIE

dsordres que peut entraner une telle profanation. Il faudra un cataclysme


pour laver les crimes de la terre quand tout se sera abm dans la boue et dans
le sang. Eh bien ! voil ce que nous rvle lhistoire allgorique de la chute des
anges dans le livre dHnoch, voil le pch dAdam et ses suites fatales. Voil
le dluge et ses temptes ; puis, plus tard, la haute maldiction de Chanaan. La
rvlation de loccultisme est figure par limpudence de ce fils qui montre la
nudit paternelle. Livresse de No est une leon pour le sacerdoce de tous les
temps. Malheur ceux qui exposent les secrets de la gnration divine aux
regards impurs de la foule ! tenez le sanctuaire ferm, vous qui ne voulez pas
livrer votre pre endormi la rise des imitateurs de Cham !
Telle est, sur les lois de la hirarchie humaine, la tradition des enfants de
Seth ; mais telles ne furent pas les doctrines de la famille de Can. Les canistes
de lInde inventrent une Gense pour consacrer loppression des plus forts et
perptuer lignorance des faibles ; linitiation devint le privilge exclusif des
castes suprmes et des races dhommes furent condamnes une servitude
ternelle sous prtexte dune naissance infrieure ; ils taient sortis, disait-on,
des pieds ou des genoux de Brahma !
La nature nenfante ni des esclaves ni des rois, tous les hommes naissent
pour le travail.
Celui qui prtend que lhomme est parfait en naissant, et que la socit le
dgrade et le pervertit, serait le plus sauvage des anarchistes, sil ntait pas le
plus potique des insenss. Mais Jean-Jacques avait beau tre sentimental et
rveur, son fond de misanthropie, dvelopp par la logique de ses sides, porta
des fruits de haine et de destruction. Les ralisateurs consciencieux des utopies
du tendre philosophe de Genve, furent Robespierre et Marat.
La socit nest pas un tre abstrait quon puisse rendre sparment
responsable de la perversit des hommes ; la socit cest lassociation des
hommes. Elle est dfectueuse de leurs vices et sublime de leurs vertus ; mais en
elle-mme, elle est sainte, comme la religion qui lui est insparablement unie.
La religion, en effet, nest-elle pas la socit des plus hautes aspirations et des
plus gnreux efforts ?
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Ainsi, au mensonge des castes privilgies par la nature, rpondit le


blasphme de lgalit antisociale et du droit ennemi de tout devoir ; le
christianisme seul avait rsolu la question en donnant la suprmatie au
dvouement, et en proclamant le plus grand celui qui sacrifierait son orgueil
la socit et ses apptits la loi.
Les juifs, dpositaires de la tradition de Seth, ne la conservrent pas dans
toute sa puret, et se laissrent gagner par les injustes ambitions de la postrit
de Can. Ils se crurent une race dlite, et pensrent que Dieu leur avait plutt
donn la vrit comme un patrimoine que confie comme un dpt
appartenant lhumanit toute entire. On trouve, en effet, dans les
talmudistes, ct des sublimes traditions du Spher Jzirah et du Sonar, des
rvlations assez tranges. Cest ainsi quils ne craignent pas dattribuer au
patriarche Abraham lui-mme lidoltrie des nations, lorsquils disent
quAbraham a donn aux Isralites son hritage, cest--dire la science des vrais
noms divins ; la kabbale, en un mot, aurait t la proprit lgitime et
hrditaire dIsaac ; mais le patriarche donna, disent-ils, des prsents aux
enfants de ses concubines ; et par ces prsents ils entendent des dogmes voils
et des noms obscurs, qui se matrialisrent bientt et se transformrent en
idoles. Les fausses religions et leurs absurdes mystres, les superstitions
orientales et leurs sacrifices horribles, quel prsent dun pre sa famille
mconnue ! Ntait-ce pas assez de chasser Agar avec son fils dans le dsert,
fallait-il, avec leur pain unique et leur cruche deau, leur donner un fardeau de
mensonge pour dsesprer et empoisonner leur exil ?
La gloire du christianisme cest davoir appel tous les hommes la vrit,
sans distinction de peuples et de castes, mais non toutefois sans distinction
dintelligences et de vertus.
Ne jetez pas vos paroles devant les pourceaux, a dit le divin fondateur du
christianisme, de peur quils ne les foulent aux pieds et que, se tournant contre
vous, ils ne vous dvorent.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

LApocalypse, ou rvlation de saint Jean, qui contient tous les secrets


kabbalistiques du dogme de Jsus-Christ, nest pas un livre moins obscur que
le Zohar.
Il est crit hiroglyphiquement avec des nombres et des images ; et laptre
fait souvent appel lintelligence des initis. Que celui qui a la science
comprenne, que celui qui comprend calcule, dit-il plusieurs fois aprs une
allgorie ou lnonc dun nombre. Saint Jean, laptre de prdilection et le
dpositaire de tous les secrets du Sauveur, ncrivait donc pas pour tre
compris de la multitude.
Le Spher Jzirah, le Zohar et lApocalypse sont les chefs-duvre de
loccultisme ; ils contiennent plus de sens que de mots, lexpression en est
figure comme la posie et exacte comme les nombres. LApocalypse rsume,
complte et surpasse toute la science dAbraham et de Salomon, comme nous
le prouverons en expliquant les clefs de la haute kabbale.
Le commencement du Zohar tonne par la profondeur de ses aperus et la
grandiose simplicit de ses images. Voici ce que nous y lisons :
Lintelligence de loccultisme cest la science de lquilibre.
Les forces qui se produisent sans tre balances prissent dans le vide.
Ainsi ont pri les rois de lancien monde, les princes des gants. Ils sont
tombs comme des arbres sans racines, et lon na plus trouv leur place.
Cest par le conflit des forces non quilibres que la terre dvaste tait
nue et informe lorsque le souffle de Dieu se fit place dans le ciel et abaissa la
masse des eaux.
Toutes les aspirations de la nature furent alors vers lunit de la forme,
vers la synthse vivante des puissances quilibres, et le front de Dieu,
couronn de lumire, se leva sur la vaste mer et se reflta dans les eaux
infrieures.
Ses deux yeux parurent rayonnants de clart, lanant deux traits de
flamme qui se croisrent avec les rayons du reflet.
Le front de Dieu et ses deux yeux formaient un triangle dans le ciel, et le
reflet formait un triangle dans les eaux.
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Ainsi se rvla le nombre six, qui fut celui de la cration universelle.


Nous traduisons ici, en lexpliquant, le texte quon ne saurait rendre
intelligible en le traduisant littralement.
Lauteur du livre a soin, dailleurs, de nous dclarer que cette forme
humaine quil donne Dieu nest quune image de son verbe, et que Dieu ne
saurait tre exprim par aucune pense ni par aucune forme. Pascal a dit que
Dieu est un cercle dont le centre est partout et la circonfrence nulle part. Mais
comment concevoir un cercle sans circonfrence ? Le Zohar prend linverse de
cette figure paradoxale, et dirait volontiers du cercle de Pascal que la
circonfrence en est partout et le centre nulle part ; mais ce nest point un
cercle, cest une balance quil compare lquilibre universel des choses.
Lquilibre est partout, dit-il, on trouve donc partout aussi le point central o
la balance est suspendue. Nous trouvons ici le Zohar plus fort et plus
profond que Pascal.
Lauteur du Zohar continue son rve sublime. La synthse du verbe
formul par la figure humaine monte lentement et sort des eaux comme le
soleil qui se lve. Quand les yeux ont paru, la lumire a t faite ; quand la
bouche se montre, les esprits sont crs et la parole se fait entendre. La tte
entire est sortie, et voil le premier jour de la cration. Viennent les paules,
les bras et la poitrine, et le travail commence. Limage divine repousse dune
main la mer et soulve de lautre les continents et les montagnes. Elle grandit,
elle grandit toujours. Sa puissance gnratrice apparat, et tous les tres vont se
multiplier ; il est debout, enfin, il met un pied sur la terre et lautre sur la mer,
et se mirant tout entier dans lOcan de la cration, il souffle sur son reflet, il
appelle son image la vie.
Crons lhomme, a-t-il dit, et lhomme est cr ! Nous ne connaissons rien
daussi beau dans aucun pote que cette vision de la cration accomplie par le
type idal de lhumanit. Lhomme ainsi est lombre dune ombre ! mais il est
la reprsentation de la puissance divine.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : III. LE GRAND SYMBOLE KABBALISTIQUE DU ZOHAR

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Lui aussi peut tendre les mains de lOrient lOccident ; la terre lui est
donne pour domaine. Voil lAdam Kadmon, lAdam primitif des
kabbalistes ; voil dans quelle pense ils en font un gant ; voil pourquoi
Swedenborg, poursuivi dans ses rves par les souvenirs de la kabbale, dit que la
cration entire nest quun homme gigantesque, et que nous sommes faits
limage de lunivers.
Le Zohar est une gense de lumire, le Spher Jzirah est une chelle de
vrits. L sexpliquent les trente-deux signes absolus de la parole, les nombres
et les lettres ; chaque lettre reproduit un nombre, une ide et une forme, en
sorte que les mathmatiques sappliquent aux ides et aux formes, non moins
rigoureusement quaux nombres par une proportion exacte et une
correspondance parfaite. Par la science du Spher Jzirah, lesprit humain est
fix dans la vrit et dans la raison, et peut se rendre compte des progrs
possibles de lintelligence par les volutions des nombres. Le Zohar reprsente
donc la vrit absolue, et le Spher Jzirah donne les moyens de la saisir, de se
lapproprier et den faire usage.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II MAGIE DES MAGES


SOMMAIRE.

Mystres de Zoroastre ou magie des mages. La science du feu.


Symboles et enchantements des Perses et des Assyriens. Les mystres de Ninive et de
Babylone. Domaine de la foudre. Art de charmer les animaux. Le bcher de
Sardanapale.

Zoroastre est trs probablement un nom symbolique, comme celui de


Thot ou dHerms. Eudoxe et Aristote le font vivre six mille ans avant la
naissance de Platon ; dautres, au contraire, le font natre cinq cents ans avant
la guerre de Troie. Les uns en font un roi de la Bactriane, les autres affirment
lexistence de deux ou de trois Zoroastres diffrents. Eudoxe et Aristote seuls
nous semblent avoir compris le personnage magique de Zoroastre en mettant
lge kabbalistique dun monde entre lclosion de son dogme et le rgne
thurgique de la philosophie de Platon. Il y a, en effet, deux Zoroastres, cest-dire, deux rvlateurs, lun fils dOromase et pre dun renseignement
lumineux, lautre fils dAhriman et auteur dune divulgation profane ;
Zoroastre est le Verbe incarn des Chaldens, des Mdes et des Perses. Sa
lgende semble une prdiction de celle du Christ, et il a d avoir aussi son
antchrist, suivant la loi magique de lquilibre universel.
Cest au faux Zoroastre quil faut attribuer le culte du feu matriel et le
dogme impie du dualisme divin qui a produit plus tard la gnose monstrueuse
de Mans, et les principes errons de la fausse maonnerie. Le faux Zoroastre
est le pre de cette magie matrialiste qui a caus le massacre des mages, et fait
tomber le vrai magisme sous la proscription et dans loubli. Lglise, toujours
inspire par lesprit de vrit, a d proscrire sous les noms de magie, de
manichisme, dilluminisme et de maonnerie, tout ce qui se rattachait de prs
ou de loin cette profanation primitive des mystres. Lhistoire jusqu prsent
incomprise des templiers, en est un exemple clatant.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Les dogmes du vrai Zoroastre sont les mmes que ceux de la pure kabbale,
et ses ides sur la divinit sont les mmes que celles des Pres de lglise. Les
noms seuls diffrent : ainsi il nomme triade ce que nous appelons trinit, et
dans chaque nombre de la triade, il retrouve le ternaire tout entier. Cest ce
que nos thologiens appellent la circum-insession des personnes divines.
Zoroastre renferme dans cette multiplication de la triade par elle-mme la
raison absolue du nombre neuf et la clef universelle de tous les nombres et de
toutes les formes. Ce que nous appelons les trois personnes divines, Zoroastre
le nomme les trois profondeurs. La profondeur premire ou paternelle est la
source de la foi ; la seconde ou celle du Verbe est la source de la vrit ; la
troisime ou laction cratrice est la source damour. On peut consulter, pour
se convaincre de ce que nous avanons ici, lexposition de Psellus sur les
dogmes des anciens Assyriens, dans la Magie philosophique de Franois
Patricius, page 2, dition de Hambourg, 1593.
Sur cette chelle de neuf degrs, Zoroastre tablit la hirarchie cleste et
toutes les harmonies de la nature. Il compte par trois toutes les choses qui
manent de lide, par quatre tout ce qui se rattache la forme, ce qui lui
donne le nombre sept pour type de la cration. Ici finit linitiation premire, et
commencent les hypothses de lcole ; les nombres se personnifient, les ides
prennent des emblmes qui plus tard deviendront des idoles. Voici venir les
Synoches, les Tltarques et les Pres, serviteurs de la triple Hcate, puis les
trois Amilictes, et les trois visages dHypzocos ; puis les anges, puis les
dmons, puis les mes humaines. Les astres sont les images et les reflets des
splendeurs intellectuelles, et notre soleil est lemblme dun soleil de vrit,
ombre lui-mme de cette source premire do jaillissent toutes les splendeurs.
Cest pour cela que les disciples de Zoroastre saluaient le lever du jour, et
passaient parmi les barbares pour des adorateurs du soleil.
Tels taient les dogmes des mages, mais ils possdaient, en outre, des
secrets qui les rendaient matres des puissances occultes de la nature. Ces
secrets, dont lensemble pourrait sappeler une pyrotechnie transcendantale, se
rattachaient tous la science profonde et au gouvernement du feu. Il est
59

HISTOIRE DE LA MAGIE

certain que les mages connaissaient llectricit, et avaient des moyens de la


produire et de la diriger qui nous sont encore inconnus.
Numa, qui tudia leurs rites et fut initi leurs mystres, possdait, au dire
de Lucius Pison, lart de former et de diriger la foudre. Ce secret sacerdotal
dont linitiateur romain voulait faire lapanage des souverains de Rome, fut
perdu par Tullus Hostilius qui dirigea mal la dcharge lectrique et fut
foudroy. Pline rapporte ces faits comme une ancienne tradition trusque, 2 et
raconte que Numa se servit avec succs de sa batterie foudroyante contre un
monstre nomm Volta, qui dsolait les campagnes de Rome. Ne croirait-on
pas, en lisant cette rvlation, que notre physicien Volta est un mythe, et que le
nom des piles voltaques remonte au sicle de Numa ?
Tous les symboles assyriens se rapportent cette science du feu qui tait le
grand arcane des mages ; partout nous retrouvons lenchanteur qui perce le
lion et qui manie les serpents. Le lion cest le feu cleste, les serpents sont les
courants lectriques et magntiques de la terre. Cest ce grand secret des
mages quil faut rapporter toutes les merveilles de la magie hermtique, dont
les traditions disent encore que le secret du grand uvre consiste dans le
gouvernement du feu.
Le savant Franois Patricius a publi, dans sa Magie philosophique, les
oracles de Zoroastre recueillis dans les livres des platoniciens, dans la thurgie
de Proclus, dans les commentaires sur Parmnide, dans les commentaires
dHermias sur Phdre, dans les notes dOlympiodore sur le Philbe et le
Phdon. Ces oracles sont dabord la formule nette et prcise du dogme que
nous venons dexposer, puis viennent les prescriptions du rituel magique, et
voici en quels termes elles sont exprimes :

Plin., liv. II, ch. 53.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

LES DMONS ET LES SACRIFICES


La nature nous enseigne par induction quil existe des dmons
incorporels, et que les germes du mal qui existent dans la matire, tournent au
bien et lutilit commune.
Mais ce sont l des mystres quil faut ensevelir dans les replis les plus
impntrables de la pense.
Le feu toujours agit et bondissant dans latmosphre peut prendre une
configuration semblable celle des corps.
Disons mieux, affirmons lexistence dun feu plein dimages et dchos.
Appelons, si vous le voulez, ce feu une lumire surabondante qui
rayonne, qui parle, qui senroule.
Cest le coursier fulgurant de la lumire, ou plutt cest lenfant aux
larges paules qui dompte et soumet le coursier cleste.
Quon lhabille de flamme et dor ou quon le reprsente nu comme
lAmour en lui donnant aussi des flches.
Mais si ta mditation se prolonge, tu runiras tous ces emblmes sous la
figure du lion ;
Alors quon ne voit plus rien ni de la vote des cieux ni de la masse de
lunivers.
Les astres ont cess de briller, et la lampe de la lune est voile.
La terre tremble et tout senvironne dclairs.
Alors nappelle pas le simulacre visible de lme de la nature.
Car tu ne dois point le voir avant que ton corps ne soit purifi par les
saintes preuves.
Amollissant les mes et les entranant toujours loin des travaux sacrs, les
chiens terrestres sortent alors de ces limbes ou finit la matire, et montrent aux
regards mortels des apparences de corps toujours trompeuses.
Travaille autour des cercles dcrits par le rhombus dHcate.

61

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ne change rien aux noms barbares de lvocation : car ce sont les noms
panthistiques de Dieu ; ils sont aimants des adorations dune multitude et
leur puissance est ineffable.
Et lorsque aprs tous les fantmes, tu verras briller ce feu incorporel, ce
feu sacr dont les flches traversent la fois toutes les profondeurs du monde ;
coute ce quil te dira !
Cette page tonnante que nous traduisons en entier du latin de Patricius,
contient tous les secrets du magntisme avec des profondeurs que nont jamais
souponnes les Du Potet et les Mesmer.
Nous y voyons : 1 dabord la lumire astrale parfaitement dcrite avec sa
force configurative et sa puissance pour reflter le verbe et rpercuter la voix ;
2 La volont de ladepte figure par lenfant aux larges paules mont sur le
cheval blanc ; hiroglyphe que nous avons retrouv sur un ancien tarot de la
Bibliothque impriale ;
3 Le danger dhallucinations dans les oprations magiques mal diriges ;
4 Linstrument magntique qui est le rhombus, espce de jouet denfant
en bois creux qui tourne sur lui-mme avec un ronflement toujours croissant ;
5 La raison des enchantements par les paroles et les noms barbares ;
6 La fin de luvre magique, qui est lapaisement de limagination et des
sens, ltat de somnambulisme complet et la parfaite lucidit.
Il rsulte de cette rvlation de lancien monde, que lextase lucide est une
application volontaire et immdiate de lme au feu universel, ou plutt cette
lumire pleine dimages qui rayonne, qui parle et qui senroule autour de tous les
objets et de tous les globes de lunivers.
Application qui sopre par la persistance dune volont dgage des sens et
affermie par une srie dpreuves.
Ctait l le commencement de linitiation magique.
Ladepte, parvenu la lecture immdiate dans la lumire, devenait voyant
ou prophte ; puis, ayant mis sa volont en communication avec cette lumire,
il apprenait la diriger comme on dirige la pointe dune flche ; il envoyait

62

HISTOIRE DE LA MAGIE

son gr le trouble ou la paix dans les mes, communiquait distance avec les
autres adeptes, semparait enfin de cette force reprsente par le lion cleste.
Cest ce que signifient ces grandes figures assyriennes qui tiennent sous
leurs bras des lions dompts.
Cest la lumire astrale qui est reprsente par ces gigantesques sphinx,
ayant des corps de lions et des ttes de mages.
La lumire astrale, devenue linstrument de la puissante magique, est le
glaive dor de Mithra qui immole le taureau sacr.
Cest la flche de Phbus qui perce le serpent Python.
Reconstruisons maintenant en esprit ces grandes mtropoles de lAssyrie,
Babylone et Ninive, remettons leur place ces colosses de granit, rebtissons
ces temples massifs, ports par des lphants ou par des sphinx, relevons ces
oblisques au-dessus desquels planent des dragons aux yeux tincelants et aux
ailes tendues.
Le temple et le palais dominent ces entassements de merveilles ; l se
tiennent caches en se rvlant sans cesse par des miracles les deux divinits
visibles de la terre, le sacerdoce et la royaut.
Le temple, au gr des prtres, sentoure de nuages ou brille de clarts
surhumaines ; les tnbres se font parfois pendant le jour, parfois aussi la nuit
sillumine ; les lampes du temple sallument delles-mmes, les dieux
rayonnent, on entend gronder la foudre, et malheur limpie qui aurait attir
sur sa tte la maldiction des initis ! Le temple protge le palais, et les
serviteurs du roi combattent pour la religion des mages ; le roi est sacr, cest le
dieu de la terre, on se prosterne lorsquil passe, et linsens qui oserait sans
ordre franchir le seuil de son palais, serait immdiatement frapp de mort !
Frapp de mort sans massue et sans glaive, frapp par une main invisible,
tu par la foudre, terrass par le feu du ciel ! Quelle religion et quelle
puissance ! quelles grandes ombres que celles de Nemrod, de Blus et de
Smiramis ! Que pouvaient donc tre avant les cits presque fabuleuses, o ces
immenses royauts trnrent autrefois, les capitales de ces gants, de ces
magiciens, que les traditions confondent avec les anges et nomment encore les
63

HISTOIRE DE LA MAGIE

fils de Dieu et les princes du ciel ! Quels mystres dorment dans les tombeaux
des nations ; et ne sommes-nous pas des enfants lorsque, sans prendre la peine
dvoquer ces effrayants souvenirs, nous nous applaudissons de nos lumires et
de nos progrs !
Dans son livre sur la magie, M. Du Potet avance, avec une certaine crainte,
quon peut, par une puissante mission de fluide magntique, foudroyer un
tre vivant. 3
La puissance magique stend plus loin, mais il ne sagit pas seulement du
prtendu fluide magntique. Cest la lumire astrale tout entire, cest
llment de llectricit et de la foudre, qui peut tre mise au service de la
volont humaine ; et que faut-il faire pour acqurir cette formidable
puissance ? Zoroastre vient de nous le dire : il faut connatre ces lois
mystrieuses de lquilibre qui asservissent lempire du bien les puissances
mmes du mal ; il faut avoir purifi son corps par les saintes preuves, lutt
contre les fantmes de lhallucination et saisi corps corps la lumire, comme
Jacob dans sa lutte avec lange ; il faut avoir dompt ces chiens fantastiques qui
aboient dans les rves ; il faut, en un mot, pour nous servir de lexpression si
nergique de loracle, avoir entendu parler la lumire. Alors on est matre, alors
on peut la diriger, comme Numa, contre les ennemis des saints mystres ; mais
si lon nest pas parfaitement pur, si la domination de quelque passion animale
vous soumet encore aux fatalits des temptes de la vie, on se brle aux feux
quon allume, on est la proie du serpent quon dchane, et lon prira
foudroy comme Tullus Hostilius.
Il nest pas conforme aux lois de la nature que lhomme puisse tre dvor
par les btes sauvages. Dieu la arm de puissance pour leur rsister ; il peut les
fasciner du regard, les gourmander avec la voix, les arrter dun signe,... et nous
voyons, en effet, que les animaux les plus froces redoutent la fixit du regard
de lhomme, et semblent tressaillir sa voix. Les projections de la lumire
astrale les paralysent et les frappent de crainte. Lorsque Daniel fut accus de
3

Du Potet, la Magie dvoile, ou Principes de science occulte, 1852, 1 vol. in-4.

64

HISTOIRE DE LA MAGIE

fausse magie et dimposture, le roi de Babylone le soumit, ainsi que ses


accusateurs, lpreuve des lions. Les animaux nattaquent jamais que ceux qui
les craignent ou ceux dont eux-mmes ils ont peur. Un homme intrpide et
dsarm ferait certainement reculer un tigre par le magntisme de son regard.
Les mages se servaient de cet empire, et les souverains de lAssyrie avaient
dans leurs jardins des tigres soumis, des lopards dociles et des lions
apprivoiss. On en nourrissait dautres dans les souterrains des temples pour
servir aux preuves de linitiation. Les bas-reliefs symboliques en font foi ; ce
ne sont que luttes dhommes et danimaux, et toujours on voit ladepte couvert
du vtement sacerdotal les dominer du regard et les arrter dun geste de la
main. Plusieurs de ces reprsentations sont symboliques sans doute, quand les
animaux reproduisent quelques-unes des formes du sphinx ; mais il en est
dautres o lanimal est reprsent au naturel et o le combat semble tre la
thorie dun vritable enchantement.
La magie est une science dont on ne peut abuser sans la perdre et sans se
perdre soi-mme. Les souverains et les prtres du monde assyrien taient trop
grands pour ne pas tre exposs se briser si jamais ils tombaient ; ils devinrent
orgueilleux et ils tombrent. La grande poque magique de la Chalde est
antrieure aux rgnes de Smiramis et de Ninus. cette poque dj la religion
se matrialise et lidoltrie commence triompher. Le culte dAstart succde
celui de la Vnus cleste, la royaut se fait adorer sous les noms de Baal et de
Bel ou Blus. Smiramis abaisse la religion au-dessous de la politique et des
conqutes, et remplace les vieux temples mystrieux par de fastueux et
indiscrets monuments ; lide magique toutefois domine encore les sciences et
les arts, et imprime aux merveilleuses constructions de cette poque un
caractre inimitable de force et de grandeur. Le palais de Smiramis tait une
synthse btie et sculpte de tout le dogme de Zoroastre. Nous en reparlerons
lorsque nous expliquerons le symbolisme de ces sept chefs-duvre de
lantiquit, quon appela les merveilles du monde.
Le sacerdoce stait fait plus petit que lempire, en voulant matrialiser sa
propre puissance ; lempire en tombant devait lcraser, et ce fut ce qui arriva
65

HISTOIRE DE LA MAGIE

sous leffmin Sardanapale. Ce prince, amoureux de luxe et de mollesse, avait


fait de la science des mages une de ses prostitues. quoi bon la puissance
doprer des merveilles si elle ne donne pas du plaisir ? Enchanteurs, forcez
lhiver donner des roses ; augmentez la saveur du vin ; employez votre empire
sur la lumire faire resplendir la beaut des femmes comme celle des
divinits ! On obit et le roi senivre. Cependant la guerre se dclare, lennemi
savance.... Quimporte lennemi au lche qui jouit et qui dort ? Mais cest la
ruine, cest linfamie, cest la mort !... la mort ! Sardanapale ne la craint pas, il
croit que cest un sommeil sans fin ; mais il saura bien se soustraire aux travaux
et aux affronts de la servitude... La nuit suprme est arrive ; le vainqueur est
aux portes, la ville ne peut plus rsister ; demain cen est fait du royaume
dAssyrie... Le palais de Sardanapale sillumine, et il rayonne de si merveilleuses
splendeurs quil claire toute la ville consterne. Sur des amas dtoffes
prcieuses, de pierreries et de vases dor, le roi fait sa dernire orgie. Ses
femmes, ses favoris, ses complices, ses prtres avilis lentourent ; les clameurs de
livresse se mlent au bruit de mille instruments, les lions apprivoiss rugissent,
et une fume de parfums sortant des souterrains du palais en enveloppe dj
toutes les constructions dun pais nuage. Des langues de flamme percent dj
les lambris de cdre ;... les chants divresse vont faire place aux cris dpouvante
et aux rles de lagonie... Mais la magie qui na pu, entre les mains de ses
adeptes dgrads, conserver lempire de Ninus, va du moins mler ses
merveilles aux terribles souvenirs de ce gigantesque suicide. Une clart
immense et sinistre telle que nen avaient jamais vu les nuits de Babylone,
semble repousser tout coup et largir la vote du ciel.... Un bruit semblable
celui de tous les tonnerres clatant ensemble branle la terre et secoue la ville,
dont les murailles tombent... La nuit profonde redescend ; le palais de
Sardanapale nexiste plus, et demain ses vainqueurs ne trouveront plus rien de
ses richesses, de son cadavre et de ses plaisirs.
Ainsi finit le premier empire dAssyrie et la civilisation faite par le vrai
Zoroastre. Ici finit la magie proprement dite, et commence le rgne de la
kabbale. Abraham, en sortant de la Chalde, en a emport les mystres. Le
66

HISTOIRE DE LA MAGIE

peuple de Dieu grandit en silence, et nous trouverons bientt Daniel aux prises
avec les misrables enchanteurs de Nabuchodonosor et de Balthazar. 4

Suivant Suidas, Cedrnus et la chronique dAlexandrie, ce fut Zoroastre lui-mme qui,


assig dans son palais, se fit disparatre tout coup avec tous ses secrets et toutes ses richesses
dans un immense clat de tonnerre. En ce temps-l, tout roi qui exerait la puissance divine
passait pour une incarnation de Zoroastre, et Sardanapale se fit une apothose de son bcher.

67

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : IV. MYSTRE DE LQUILIBRE UNIVERSEL


suivant les Mythologies Indienne et Japonaise

68

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
MAGIE DANS LINDE
SOMMAIRE.

Dogme des gymnosophistes. La trimourti et les Avatars. Singulire


manifestation de lesprit prophtique. Influence du faux Zoroastre sur le mysticisme
indien. Antiquits religieuses des Vdas. Magie des brahmes et des faquirs. Leurs
livres et leurs uvres.

LInde, que la tradition kabbalistique nous dit avoir t peuple par les
descendants de Can, et o se retirrent plus tard les enfants dAbraham et de
Cthurah, lInde est par excellence le pays de la gotie et des prestiges. La
magie noire sy est perptue avec les traditions originelles du fratricide rejet
par les puissants sur les faibles, continu par les castes oppressives et expi par
les parias.
On peut dire de lInde quelle est la savante mre de toutes les idoltries.
Les dogmes de ses gymnosophistes seraient les clefs de la plus haute sagesse, si
elles nouvraient encore mieux les portes de labrutissement et de la mort.
Ltonnante richesse du symbolisme indien ferait presque supposer quil est
antrieur tous les autres, tant il y a doriginalit primitive dans ses potiques
conceptions ; mais cest un arbre dont le serpent infernal semble avoir mordu
la racine. La dification du diable contre laquelle nous avons dj
nergiquement protest, sy tale dans toute son impudeur. La terrible
trimourti des brahmes se compose dun crateur, dun destructeur et dun
rparateur. Leur Addha-Nari, qui figure la divinit mre ou la nature cleste, se
nomme aussi Bowhanie, et les tuggs ou trangleurs lui offrent des assassinats.
Vishnou le rparateur ne sincarne gure que pour tuer un diable subalterne
qui renat toujours, puisquil est favoris par Rutrem ou Shiva, le dieu de la
mort. On sent que Shiva est lapothose de Can, mais rien dans toute cette
mythologie ne rappelle la douceur dAbel. Ses mystres toutefois sont dune
posie grandiose, ses allgories dune singulire profondeur. Cest la kabbale

69

HISTOIRE DE LA MAGIE

profane ; aussi, loin de fortifier lme en la rapprochant de la suprme sagesse,


le brahmanisme la pousse et la fait tomber avec des thories savantes dans les
gouffres de la folie.
Cest la fausse kabbale de lInde que les gnostiques empruntrent leurs
rves tour tour horribles et obscnes. Cest la magie indienne qui, se
prsentant tout dabord avec ses mille difformits sur le seuil des sciences
occultes, pouvante les esprits raisonnables et provoque les anathmes de
toutes les glises senses. Cest cette science fausse et dangereuse, qui, trop
souvent confondue par les ignorants et les demi-savants avec la vraie science,
leur a fait envelopper tout ce qui porte le nom doccultisme dans un anathme
auquel celui mme qui crit ces pages a souscrit nergiquement lorsquil navait
pas trouv encore la clef du sanctuaire magique. Pour les thologiens des
Vdas, Dieu ne se manifeste que dans la force. Tout progrs et toute rvlation
sont dtermins par une victoire. Vishnou sincarne dans les monstrueux
Lviathans de la mer et dans les sangliers normes qui faonnent la terre
primitive coup de boutoirs.
Cest une merveilleuse gense du panthisme, et pourtant dans les auteurs
de ces fables, quel somnambulisme lucide ! Le nombre dix des Avatars
correspond celui des Sphirots de la kabbale. Vishnou revt successivement
trois formes animales, les trois formes lmentaires de la vie, puis il se fait
sphinx, et apparat enfin sous la figure humaine ; il est brahme alors et sous les
apparences dune feinte humilit il envahit toute la terre ; bientt il se fait
enfant pour tre lange consolateur des patriarches, il devient guerrier pour
combattre les oppresseurs du monde, puis il incarne la politique pour lopposer
la violence, et semble quitter la forme humaine pour se donner lagilit du
singe. La politique et la violence se sont uses rciproquement, le monde
attend un rdempteur intellectuel et moral. Vishnou sincarne dans Krishna ; il
apparat proscrit dans son berceau prs duquel veille un ne symbolique ; on
lemporte pour le soustraire ses assassins, il grandit et prche une doctrine de
misricorde et de bonnes uvres. Puis il descend aux enfers, enchane le
serpent infernal et remonte glorieux au ciel ; sa fte annuelle est au mois daot
70

HISTOIRE DE LA MAGIE

sous le signe de la Vierge. Quelle tonnante intuition des mystres du


christianisme ! et combien ne doit-elle pas sembler extraordinaire, si lon pense
que les livres sacrs de lInde ont t crits plusieurs sicles avant lre
chrtienne. la rvlation de Krishna succde celle de Bouddha, qui runit
ensemble la religion la plus pure et la plus parfaite philosophie. Alors le
bonheur du monde est consomm et les hommes nont plus attendre que la
dixime et dernire incarnation, lorsque Vishnou reviendra sous sa propre
figure conduisant le cheval du dernier jugement, ce cheval terrible dont le pied
de devant est toujours lev et qui brisera le monde lorsque ce pied sabaissera.
Nous devons reconnatre ici les nombres sacrs et les calculs prophtiques
des mages. Les gymnosophistes et les initis de Zoroastre ont puis aux mmes
sources,... mais cest le faux Zoroastre, le Zoroastre noir qui est rest le matre
de la thologie de lInde : les derniers secrets de cette doctrine dgnre, sont
le panthisme, et par suite le matrialisme absolu, sous les apparences dune
ngation absolue de la matire. Mais quimporte quon matrialise lesprit ou
quon spiritualise la matire, ds quon affirme lgalit et mme lidentit de
ces deux termes ? La consquence de ce panthisme est la destruction de toute
morale : il ny a plus ni crimes ni vertus dans un monde o tout est Dieu.
On doit comprendre daprs ces dogmes labrutissement progressif des
brahmes dans un quitisme fanatique, mais ce nest pas encore assez ; et leur
grand rituel magique, le livre de loccultisme indien, lOupnekhat, leur
enseigne les moyens physiques et moraux de consommer luvre de leur
hbtement et darriver par degrs la folie furieuse que leurs sorciers appellent
ltat divin. Ce livre de lOupnekhat est lanctre de tous les grimoires, et cest
le monument le plus curieux des antiquits de la gotie.
Ce livre est divis en cinquante sections : cest une ombre mle dclairs.
On y trouve des sentences sublimes et des oracles de mensonge. Tantt on
croirait lire lvangile de saint Jean, lorsquon trouve, par exemple, dans les
sections onzime et quarante-huitime :
Lange du feu crateur est la parole de Dieu.

71

HISTOIRE DE LA MAGIE

La parole de Dieu a produit la terre et les vgtaux qui en sortent et la


chaleur qui les mrit.
La parole du Crateur est elle-mme le Crateur, et elle en est le fils
unique.
Tantt ce sont des rveries dignes des hrsiarques les plus extravagants :
La matire ntant quune apparence trompeuse, le soleil, les astres, les
lments eux-mmes sont des gnies, les animaux sont des dmons et lhomme
un pur esprit tromp par les apparences des corps.
Mais nous sommes suffisamment difis sur le dogme, venons au rituel
magique des enchanteurs indiens.
Pour devenir Dieu il faut retenir son haleine.
Cest--dire lattirer aussi longtemps quon le pourra et sen gonfler
pleinement.
En second lieu, la garder aussi longtemps quon le pourra et prononcer
quarante fois en cet tat le nom divin AUM.
Troisimement, expirer aussi longuement que possible en envoyant
mentalement son souffle travers les cieux se rattacher lther universel.
Dans cet exercice, il faut se rendre comme aveugle et sourd, et immobile
comme un morceau de bois.
Il faut se poser sur les coudes et sur les genoux, le visage tourn vers le
nord.
Avec un doigt on ferme une aile du nez, par lautre on attire lair, puis on
la ferme avec un doigt en pensant que Dieu est le crateur, quil est dans tous
les animaux, dans la fourmi comme dans llphant : on doit rester enfonc
dans ces penses.
Dabord on dit Aum douze fois ; et pendant chaque aspiration il faut dire
Aum quatre-vingts fois, puis autant de fois quil est possible...
Faites tout cela pendant trois mois, sans crainte, sans paresse, mangeant
et dormant peu ; au quatrime mois les dvas se font voir vous ; au
cinquime vous aurez acquis toutes les qualits des dvatas ; au sixime vous
serez sauv, vous serez devenu Dieu.
72

HISTOIRE DE LA MAGIE

Il est vident quau sixime mois, le fanatique assez imbcile pour


persvrer dans une semblable pratique sera mort ou fou.
Sil rsiste cet exercice de soufflet mystique, lOupnekhat, qui ne veut
pas le laisser en si beau chemin, va le faire passer dautres exercices.
Avec le talon bouchez lanus, puis tirez lair de bas en haut du ct droit,
faites-le tourner trois fois autour de la seconde rgion du corps ; de l faites-le
parvenir au nombril, qui est la troisime ; puis la quatrime, qui est le milieu
du cur ; puis la cinquime, qui est la gorge ; puis la sixime, qui est
lintrieur du nez, entre les deux sourcils ; l retenez le vent : il est devenu le
souffle de lme universelle.
Ceci nous semble tre tout simplement une mthode de se magntiser soimme et de se donner par la mme occasion quelque congestion crbrale.
Alors, continue lauteur de lOupnekhat, pensez au grand Aum, qui est
le nom du Crateur, qui est la voix universelle, la voix pure et indivisible qui
remplit tout ; cette voix est le Crateur mme ; elle se fait entendre au
contemplateur de dix manires. Le premier son est comme la voix dun petit
moineau ; le deuxime est le double du premier ; le troisime est comme le son
dune cymbale ; le quatrime comme le murmure dun gros coquillage ; le
cinquime est comme le chant de la vn (espce de lyre indienne) ; le sixime
comme le son de linstrument quon appelle tal ; le septime ressemble au son
dune flte de bacabou pose prs de loreille ; le huitime au son de
linstrument pakaoudj, frapp avec la main ; le neuvime au son dune petite
trompette, et le dixime au son du nuage qui rugit et qui fait dda, dda, dda !...
chacun de ces sons le contemplateur passe par diffrents tats, jusquau
dixime o il devient Dieu.
Au premier, les poils de tout son corps se dressent.
Au second, ses membres sont engourdis.
Au troisime, il ressent dans tous ses membres la fatigue qui suit les
jouissances de lamour.
Au quatrime, la tte lui tourne, il est comme ivre.
Au cinquime, leau de la vie reflue dans son cerveau.
73

HISTOIRE DE LA MAGIE

Au sixime, cette eau descend en lui et il sen nourrit.


Au septime, il devient matre de la vision, il voit au dedans des curs, il
entend les voix les plus loignes.
Au neuvime, il se sent assez subtil pour se transporter o il veut, et,
comme les anges, tout voir sans tre vu.
Au dixime, il devient la voix universelle et indivisible, il est le grand
crateur, ltre ternel, exempt de tout, et, devenu le repos parfait, il distribue
le repos au monde.
Il faut remarquer, dans cette page si curieuse, la description complte des
phnomnes du somnambulisme lucide mle une thorie complte de
magntisme solitaire. Cest lart de se mettre en extase par la tension de la
volont et la fatigue du systme nerveux.
Nous recommandons aux magntistes ltude approfondie des mystres de
lOupnekhat.
Lemploi gradu des narcotiques et lusage dune gamme de disques
coloris produit des effets analogues ceux que dcrit le sorcier indien, et M.
Ragon en a donn la recette dans son Livre de la maonnerie occulte, faisant
suite lorthodoxie maonnique, page 499.
LOupnekhat donne un moyen plus simple de perdre connaissance et
darriver lextase : cest de regarder des deux yeux le bout de son nez et de
rester dans cette posture, ou plutt dans cette grimace, jusqu la convulsion
du nerf optique.
Toutes ces pratiques sont douloureuses et dangereuses autant que ridicules,
et nous ne les conseillons personne ; mais nous ne doutons pas quelles ne
produisent effectivement, dans un espace de temps plus ou moins long, suivant
la sensibilit des sujets, lextase, la catalepsie, et mme lvanouissement
lthargique.
Pour se procurer des visions, pour arriver aux phnomnes de la seconde
vue, il faut se mettre dans un tat qui tient du sommeil, de la mort et de la
folie. Cest en cela surtout que les Indiens sont habiles, et cest leurs secrets

74

HISTOIRE DE LA MAGIE

peut-tre quil faut rapporter les facults tranges de certains mdiums


amricains.
On pourrait dfinir la magie noire lart de se procurer et de procurer aux
autres une folie artificielle. Cest aussi par excellence la science des
empoisonnements. Mais ce que tout le monde ne sait pas, et ce que M.
Dupotet, parmi nous, a le premier dcouvert, cest quon peut tuer par
congestion ou par soustraction subite de lumire astrale, lorsque, par une srie
dexercices presque impossibles, semblables ceux que dcrit le sorcier indien,
on a fait de son propre appareil nerveux assoupli toutes les tensions et
toutes les fatigues, une sorte de pile galvanique vivante, capable de condenser
et de projeter avec force cette lumire qui enivre et qui foudroie.
Mais l ne sarrtent pas les secrets magiques de lOupnekhat ; il en est un
dernier que lhirophante tnbreux confie ses initis, comme le grand et
suprme arcane, et cest, en effet, lombre et linverse de ce grand secret de la
haute magie.
Le grand arcane des vrais mages cest labsolu en morale, et par consquent
eu direction des uvres et en libert.
Le grand arcane de lOupnekhat cest labsolu en immoralit, en fatalit et
en quitisme mortel.
Voici comment sexprime lauteur du livre indien :
Il est permis de mentir pour faciliter les mariages et pour exalter les
vertus dun bramine ou les qualits dune vache.
Dieu sappelle vrit, et en lui lombre et la lumire ne font quun. Celui
qui sait cela ne ment jamais, car sil veut mentir il fait de son mensonge une
vrit.
Quelque pch quil commette, quelque mauvaise uvre quil fasse, il
nest jamais coupable. Quand mme il serait deux fois parricide, quand mme
il tuerait un brahme initi aux mystres des Vdas, quelque chose quil
commette enfin, sa lumire nen sera pas diminue, car, dit Dieu, je suis lme
universelle, en moi sont le bien et le mal qui se corrigent lun par lautre. Celui

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HISTOIRE DE LA MAGIE

qui sait cela nest jamais pcheur ; il est universel comme moi. (Oupnekhat,
instruction 108, pages 35 et 92 du tome Ier de la traduction dAnquetil.)
De pareilles doctrines sont loin dtre civilisatrices, et dailleurs lInde, en
immobilisant sa hirarchie sociale, parquait lanarchie dans les castes ; la socit
ne vit que dchanges. Or lchange est impossible quand tout appartient aux
uns et rien aux autres. quoi servent les chelons sociaux dans une prtendue
civilisation o personne ne peut ni descendre ni monter ? Ici se montre enfin le
chtiment tardif du fratricide, chtiment qui enveloppe toute sa race et le
condamne mort. Vienne une autre nation orgueilleuse et goste, elle
sacrifiera lInde, comme les lgendes orientales racontent que Lamech a tu
Can. Malheur toutefois au meurtrier mme de Can ! disent les oracles sacrs
de la Bible.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : V. YINX PANTOMORPHE
Vingt et unime Cl du Tarot gyptien primitif.

77

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
MAGIE HERMTIQUE
SOMMAIRE.

Le dogme dHerms Trismgiste. La magie hermtique. Lgypte et ses


merveilles. Le patriarche Joseph et sa politique. Le Livre de Thot. La table magique
de Bembo. La clef des oracles. Lducation de Mose. Les magiciens de Pharaon.
La pierre philosophale et le grand uvre.

Cest en gypte que la magie se complte comme science universelle et se


formule en dogme parfait. Rien ne surpasse et rien ngale comme rsum de
toutes les doctrines du vieux monde les quelques sentences graves sur une
pierre prcieuse par Herms et connues sous le nom de table dmeraude ;
lunit de ltre et lunit des harmonies, soit ascendantes, soit descendantes,
lchelle progressive et proportionnelle du Verbe ; la loi immuable de
lquilibre et le progrs proportionnel des analogies universelles, le rapport de
lide au Verbe donnant la mesure du rapport entre le crateur et le cr ; les
mathmatiques ncessaires de linfini, prouves par les mesures dun seul coin
du fini ; tout cela est exprim par cette seule proposition du grand hirophante
gyptien :
Ce qui est suprieur est comme ce qui est infrieur, et ce qui est en bas
est comme ce qui est en haut pour former les merveilles de la chose unique.
Puis vient la rvlation et la description savante de lagent crateur, du feu
pantomorphe, du grand moyen de la puissance occulte, de la lumire astrale en
un mot.
Le soleil est son pre, la lune est sa mre, le vent la port dans son
ventre.
Ainsi cette lumire est mane du soleil, elle reoit sa forme et son
mouvement rgulier des influences de la lune, elle a latmosphre pour
rceptacle et pour prison.
La terre est sa nourrice.

78

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cest--dire quelle est quilibre et mise en mouvement par la chaleur


centrale de la terre.
Cest le principe universel, le TELESMA du monde.
Herms enseigne ensuite comment de cette lumire, qui est aussi une
force, on peut faire un levier et un dissolvant universel, puis aussi un agent
formateur et coagulateur.
Comment il faut tirer des corps o elle est latente, cette lumire ltat de
feu, de mouvement, de splendeur, de gaz lumineux, deau ardente, et enfin de
terre igne, pour imiter, laide de ces diverses substances, toutes les crations
de la nature.
La table dmeraude, cest toute la magie en une seule page.
Les autres ouvrages attribus Herms, tels que le Pymandre, lAsclepius, la
Minerve du monde, etc., sont regards gnralement par les critiques comme
des productions de lcole dAlexandrie. Ils nen contiennent pas moins les
traditions hermtiques conserves dans les sanctuaires de la thurgie. Les
doctrines dHerms ne sauraient tre perdues pour qui connat les clefs du
symbolisme. Les ruines de lgypte sont comme des pages parses avec
lesquelles on peut encore, en les rassemblant, reconstruire le livre entier, livre
prodigieux dont les grandes lettres taient des temples, dont les phrases taient
des Cits toutes ponctues doblisques et de sphinx !
La division mme de lgypte tait une synthse magique ; les noms de ses
provinces correspondaient aux figures des nombres sacrs : le royaume de
Ssostris se divisait en trois parties : la haute gypte ou la Thbade, figure du
monde cleste et patrie des extases ; la basse gypte, symbole de la terre ; et
lgypte moyenne ou centrale, pays de la science et des hautes initiations.
Chacune de ces trois parties tait divise en dix provinces appeles nomes, et
places sous la protection spciale dun dieu. Ces dieux, au nombre de trente,
groups trois par trois, exprimaient symboliquement toutes les conceptions du
ternaire dans la dcade, cest--dire la triple signification naturelle,
philosophique et religieuse des ides absolues attaches primitivement aux
nombres. Ainsi, la triple unit ou le ternaire originel, le triple binaire ou le
79

HISTOIRE DE LA MAGIE

mirage du triangle, qui forme ltoile de Salomon ; le triple ternaire ou lide


tout entire sous chacun de ses trois termes ; le triple quaternaire, cest--dire le
nombre cyclique des rvolutions astrales, etc. La gographie de lgypte, sous
Ssostris, est donc un pantacle, cest--dire un rsum symbolique de tout le
dogme magique de Zoroastre, retrouv et formul dune manire plus prcise
par Herms.
Ainsi, la terre gyptienne tait un grand livre et les enseignements de ce
livre taient rpts, traduits en peintures, en sculpture, en architecture, dans
toutes les villes et dans tous les temples. Le dsert mme avait ses
enseignements ternels, et son Verbe de pierre sasseyait carrment sur la base
des pyramides, ces limites de lintelligence humaine, devant lesquelles mdita
pendant tant de sicles un sphinx colossal en senfonant lentement dans le
sable. Maintenant sa tte, mutile par les ges, se dresse encore au-dessus de
son tombeau, comme si elle attendait pour disparatre quune voix humaine
vienne expliquer au monde nouveau le problme des pyramides.
Lgypte est pour nous le berceau des sciences et de la sagesse ; car elle
revtit dimages, sinon plus riches, du moins plus exactes et plus pures que
celles de lInde, le dogme antique du premier Zoroastre. Lart sacerdotal et lart
royal y formrent des adeptes par linitiation, et linitiation ne se renferma pas
dans les limites gostes des castes. On vit un esclave hbreu sinitier lui-mme
et parvenir au rang de premier ministre, et peut-tre de grand hirophante, car
il pousa la fille dun prtre gyptien, et lon sait que le sacerdoce ne se
msalliait jamais. Joseph ralisa en gypte le rve du communisme ; il rendit le
sacerdoce et ltat seuls propritaires, arbitres, par consquent, du travail et de
la richesse. Il abolit ainsi la misre, et fit de lgypte entire une famille
patriarcale. On sait que Joseph dut son lvation sa science pour
linterprtation des songes, science laquelle les chrtiens de nos jours, je dis
mme les chrtiens fidles, refusent de croire, tout en admettant que la Bible,
o sont racontes les merveilleuses divinations de Joseph, est la parole du
Saint-Esprit.

80

HISTOIRE DE LA MAGIE

La science de Joseph ntait autre chose que lintelligence des rapports


naturels qui existent entre les ides et les images, entre le Verbe et ses figures. Il
savait que pendant le sommeil, lme plonge dans la lumire astrale voit les
reflets de ses penses les plus secrtes et mme de ses pressentiments ; il savait
que lart de traduire les hiroglyphes du sommeil est la clef de la lucidit
universelle ; car tous les tres intelligents ont des rvlations en songes.
La science hiroglyphique absolue avait pour base un alphabet o tous les
dieux taient des lettres, toutes les lettres des ides, toutes les ides des
nombres, tous les nombres des signes parfaits.
Cet alphabet hiroglyphique dont Mose fit le grand secret de sa kabbale,
et quil reprit aux gyptiens ; car, suivant le Spher Jzirah, il venait
dAbraham : cet alphabet, disons-nous, est le fameux livre de Thauth,
souponn par Court de Gbelin de stre conserv jusqu nos jours sous la
forme de ce jeu de cartes bizarres quon appelle le tarot ; mal devin ensuite par
Eteilla, chez qui une persvrance de trente ans ne put suppler au bon sens et
la premire ducation qui lui manquaient ; existant encore, en effet, parmi les
dbris des monuments gyptiens, et dont la clef la plus curieuse et la plus
complte se trouve dans le grand ouvrage du pre Kircher sur lgypte. Cest la
copie dune table isiaque ayant appartenu au clbre cardinal Bembo. Cette
table tait de cuivre avec des figures dmail ; elle a t malheureusement
perdue ; mais Kircher en donne une copie exacte, et ce savant jsuite a devin,
sans pouvoir toutefois pousser plus loin son explication, quelle contenait la
clef hiroglyphique des alphabets sacrs.
Cette table est partage en trois compartiments gaux ; en haut les douze
maisons clestes, en bas les douze stations laborieuses de lanne, au centre les
vingt et un signes sacrs correspondent aux lettres.
Au milieu de la rgion centrale sige limage dIYNX, pantomorphe,
emblme de ltre universel correspondant au jod hbraque, la lettre unique
dont se forment toutes les autres. Autour dIYNX on voit la triade ophionienne
correspondant aux trois lettres mres des alphabets gyptien et hbreu ;
droite les deux triades ibimorphe et srapenne, gauche la triade nephtenne et
81

HISTOIRE DE LA MAGIE

celle dHcate, figures de lactif et du passif, du volatil et du fixe, du feu


fcondant et de leau gnratrice. Chaque couple de triades, combin avec le
centre, donne un septnaire ; le centre lui-mme en contient un. Ainsi les trois
septnaires donnent labsolu numral des trois mondes, et le nombre complet
des lettres primitives, auxquelles on ajoute un signe complmentaire, comme
aux neuf caractres des nombres, on ajoute le zro.
Les dix nombres et les vingt-deux lettres sont ce quon appelle en kabbale
les trente-deux voies de la science, et leur description philosophique est le sujet
du livre primitif et rvr quon nomme le Spher Jzirah, et quon peut
trouver dans la collection de Pistorius et ailleurs. Lalphabet de Thauth nest
loriginal de notre tarot que dune manire dtourne. Le tarot que nous avons
est dorigine juive et les types des figures ne remontent pas plus haut que le
rgne de Charles VII. Le jeu de cartes de Jacquemin Gringonneur est le
premier tarot que nous connaissions, mais les symboles quil reproduit sont de
la plus haute antiquit. Ce jeu fut un essai de quelque astrologue de ce tempsl pour ramener le roi la raison laide de cette clef, des oracles dont les
rponses, rsultant de la combinaison varie des signes, sont toujours exactes
comme les mathmatiques et mesures comme les harmonies de la nature.
Mais il faut tre dj bien raisonnable pour savoir se servir dun instrument de
science et de raison ; le pauvre roi, tomb en enfance, ne vit que des jouets
denfant dans les peintures de Gringonneur, et fit un jeu de cartes des
alphabets mystrieux de la kabbale.
Mose nous raconte qu leur sortie dgypte, les Isralites emportrent les
vases sacrs des gyptiens. Cette histoire est allgorique, et le grand prophte
net pas encourag son peuple au vol. Ces vases sacrs, ce sont les secrets de la
science gyptienne que Mose avait appris la cour de Pharaon. Loin de nous
lide dattribuer la magie les miracles de cet homme inspir de Dieu ; mais la
Bible elle-mme nous apprend que Janns et Mambrs, les magiciens de
Pharaon, cest--dire les grands hirophantes dgypte, accomplirent dabord,
par leur art, des merveilles semblables aux siennes. Ainsi, ils changrent des
baguettes en serpents et des serpents en baguettes, ce qui peut sexpliquer par
82

HISTOIRE DE LA MAGIE

prestige ou fascination. Ils changrent leau en sang, ils firent paratre


instantanment une grande quantit de grenouilles, mais ils ne purent amener
ni des mouches ni dautres insectes parasites, nous avons dj dit pourquoi, et
comment il faut expliquer leur aveu lorsquils se dclarrent vaincus.
Mose triompha et emmena les Isralites hors de la terre de servitude.
cette poque, la vraie science se perdait en gypte, parce que les prtres,
abusant de la grande confiance du peuple, le laissaient croupir dans une
abrutissante idoltrie ; l tait le grand cueil de lsotrisme. Il fallait voiler au
peuple la vrit sans la lui cacher ; il fallait empcher le symbolisme de savilir
en tombant dans labsurde ; il fallait entretenir dans toute sa dignit et dans
toute sa beaut premire le voile sacr dIsis. Cest ce que le sacerdoce gyptien
ne sut pas faire. Le vulgaire imbcile prit pour des ralits vivantes les formes
hiroglyphiques dOsiris et dHermanubis. Osiris devint un buf, et le savant
Herms un chien. Osiris, devenu buf, se promena bientt sous les oripeaux
du buf Apis, et les prtres nempchrent pas le peuple dadorer une viande
prdestine leur cuisine.
Il tait temps de sauver les saintes traditions. Mose cra un peuple
nouveau, et lui dfendit svrement le culte des images. Malheureusement ce
peuple avait dj vcu avec les idoltres, et les souvenirs du buf Apis le
poursuivaient dans le dsert. On sait lhistoire du veau dor, que les enfants
dIsral ont toujours ador un peu. Mose, cependant, ne voulut pas livrer
loubli les hiroglyphes sacrs, et il les sanctifia en les consacrants au culte
pur du vrai Dieu. Nous verrons comment tous les objets servant au culte de
Jhovah taient symboliques, et rappelaient les signes rvrs de la rvlation
primitive.
Mais il faut en finir dabord avec la gentilit et suivre, travers les
civilisations paennes, lhistoire des hiroglyphes matrialiss et des anciens
rites avilis.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : VI. Tableau explicatif de la table astronomique et alphabtique dite


de Bembo (Voir ldide de Kircher.)

84

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
MAGIE EN GRCE
SOMMAIRE.

La fable de la toison dor. Orphe, Amphion et Cadmus. Clef magique


des pomes dHomre. Eschyle rvlateur des mystres. Dogme dOrphe expliqu par
la lgende. Les oracles et les pythonisses. Magie noire de Mde et de Circ.

Nous touchons lpoque o les sciences exactes de la magie vont se


revtir de leur forme naturelle : la beaut. Nous avons vu dans le Zohar le
prototype de lhomme se lever dans le ciel en se mirant dans locan de ltre.
Cet homme idal, cet ombre du Dieu pantomorphe, ce fantme viril de la
forme parfaite ne restera pas isol. Une compagne va lui natre sous le doux ciel
de lHllnie. La Vnus cleste, Vnus chaste et fconde, la triple mre des
trois Grces, sort son tour, non plus des eaux dormantes du chaos, mais des
ondes vivantes et agites de cet archipel murmurateur de posie o les les
pavoises darbres verts et de fleurs semblent tre les vaisseaux des dieux.
Le septnaire magique des Chaldens se change en musique sur les sept
cordes de la lyre dOrphe. Cest lharmonie qui dfriche les forts et les dserts
de la Grce. Aux chants potiques dOrphe, les rochers samollissent, les
chnes se dracinent, et les btes sauvages se soumettent lhomme. Cest par
une semblable magie quAmphion btit les murs de Thbes. La savante Thbes
de Cadmus, la ville qui est un pantacle comme les sept merveilles du monde, la
cit de linitiation. Cest Orphe qui a donn la vie aux nombres, cest Cadmus
qui a attach la pense aux caractres. Lun a fait un peuple amoureux de
toutes les beauts, lautre a donn ce peuple une patrie digne de son gnie et
de ses amours.
Dans les traditions de lancienne Grce, nous voyons apparatre Orphe
parmi les hros de la toison dor, ces conqurants primitifs du grand uvre. La
toison dor, cest la dpouille du soleil, cest la lumire approprie aux usages
de lhomme ; cest le grand secret des uvres magiques, cest linitiation enfin,

85

HISTOIRE DE LA MAGIE

que vont chercher en Asie les hros allgoriques de la toison dor. Dune autre
part, Cadmus est un exil volontaire de la grande Thbes dgypte. Il apporte
en Grce les lettres primitives et lharmonie qui les rassemble. Au mouvement
de cette harmonie, la ville typique, la ville savante, la nouvelle Thbes se btit
delle-mme, car la science est tout entire dans les harmonies des caractres
hiroglyphiques, phontiques et numraux qui se meuvent deux-mmes
suivant les lois des mathmatiques ternelles, Thbes est circulaire et sa
citadelle est carre, elle a sept portes comme le ciel magique et sa lgende
deviendra bientt lpope de loccultisme et lhistoire prophtique, du gnie
humain.
Toutes ces allgories mystrieuses, toutes ces traditions savantes sont lme
de la civilisation en Grce, mais il ne faut pas chercher lhistoire relle des
hros de ces pomes ailleurs que dans les transformations du symbolisme
oriental apport en Grce par des hirophantes inconnus. Les grands hommes
de ce temps-l crivaient seulement lhistoire des ides, et se souciaient peu de
nous initier aux misres humaines de lenfantement des empires. Homre aussi
a march dans cette voie ; il met en uvre les dieux, cest--dire les types
immortels de la pense, et si le monde sagite cest une consquence force du
froncement des sourcils de Jupiter. Si la Grce porte le fer et le feu en Asie,
cest pour venger les outrages de la science et de la vertu sacrifies la volupt.
Cest pour rendre lempire du monde Minerve et Junon, en dpit de cette
molle Vnus qui a perdu tous ceux qui lont trop aime.
Telle est la sublime mission de la posie : elle substitue les dieux aux
hommes, cest--dire les causes aux effets et les conceptions ternelles aux
chtives incarnations des grandeurs sur la terre. Ce sont les ides qui lvent ou
qui font tomber les empires. Au fond de toute grandeur il y a une croyance, et
pour quune croyance soit potique, cest--dire cratrice, il faut quelle relve
dune vrit. La vritable histoire digne dintresser les sages, cest celle de la
lumire toujours victorieuse des tnbres. Une grande journe de ce soleil se
nomme une civilisation.

86

HISTOIRE DE LA MAGIE

La fable de la toison dor rattache la magie hermtique aux initiations de la


Grce. Le blier solaire dont il faut conqurir la toison dor pour tre souverain
du monde est la figure du grand uvre. Le vaisseau des Argonautes construit
avec les planches des chnes prophtiques de Dodone, le vaisseau parlant, cest
la barque des mystres dIsis, larche des semences et de la rnovation, le coffre
dOsiris, luf de la rgnration divine. Jason laventurier est linitiable ; ce
nest un hros que par son audace, il a de lhumanit toutes les inconstances et
toutes les faiblesses, mais il emmne avec lui les personnifications de toutes les
forces. Hercule qui symbolise la force brutale ne doit point concourir
luvre, il sgare en chemin la poursuite de ses indignes amours ; les autres
arrivent au pays de linitiation, dans la Colchide, o se conservaient encore
quelques-uns des secrets de Zoroastre ; mais comment se faire donner la clef de
ces mystres ? La science est encore une fois trahie par une femme. Mde livre
Jason les arcanes du grand uvre, elle livre le royaume et les jours de son
pre ; car cest une loi fatale du sanctuaire occulte que la rvlation des secrets
entrane la mort de celui qui na pu les garder.
Mde apprend Jason quels sont les monstres quil doit combattre et de
quelle manire il peut en triompher. Cest dabord le serpent ail et terrestre, le
fluide astral quil faut surprendre et fixer ; il faut lui arracher les dents et les
semer dans une plaine quon aura dabord laboure en attelant la charrue les
taureaux de Mars. Les dents du dragon sont les acides qui doivent dissoudre la
terre mtallique prpare par un double feu et par les forces magntiques de la
terre. Alors il se fait une fermentation et comme un grand combat, limpur est
dvor par limpur, et la toison brillante devient la rcompense de ladepte.
L se termine le roman magique de Jason ; vient ensuite celui de Mde,
car dans cette histoire lantiquit grecque a voulu renfermer lpope des
sciences occultes. Aprs la magie hermtique vient la gotie, parricide,
fratricide, infanticide, sacrifiant tout ses passions et ne jouissant jamais du
fruit de ses crimes. Mde trahit son pre, comme Cham ; assassine son frre,
comme Can. Elle poignarde ses enfants, elle empoisonne sa rivale et ne
recueille que la haine de celui par qui elle voulait tre aime. On peut stonner
87

HISTOIRE DE LA MAGIE

de voir que Jason matre de la toison dor nen devienne pas plus sage, mais
souvenons-nous quil ne doit la dcouverte de ses secrets qu la trahison. Ce
nest pas un adepte comme Orphe, cest un ravisseur comme Promthe. Ce
quil cherche ce nest pas la science, cest la puissance et la richesse. Aussi
mourra-t-il malheureusement, et les proprits inspiratrices et souveraines de la
toison dor ne seront-elles jamais comprises que par les disciples dOrphe.
Promthe, la toison dor, la Thbade, lIliade et lOdysse, cinq grandes
popes toutes pleines des grands mystres de la nature et des destines
humaines composent la Bible de lancienne Grce, monument immense,
entassement de montagnes sur des montagnes, de chefs-duvre sur des chefsduvre, de formes belles comme la lumire sur des penses ternelles et
grandes comme la vrit !
Ce ne fut dailleurs qu leurs risques et prils que les hirophantes de la
posie initirent les populations de la Grce ces merveilleuses fictions
conservatrices de la vrit. Eschyle qui osa mettre en scne les luttes
gigantesques, les plaintes surhumaines et les esprances divines de Promthe,
le pote terrible de la famille dOedipe, fut accus davoir trahi et profan les
mystres, et nchappa quavec peine une svre condamnation. Nous ne
pouvons maintenant comprendre toute ltendue de lattentat du pote. Son
drame tait une trilogie, et lon y voyait toute lhistoire symbolique de
Promthe. Eschyle avait donc os montrer au peuple assembl Promthe
dlivr par Alcide et renversant Jupiter de son trne. La toute-puissance du
gnie qui a souffert et la victoire dfinitive de la patience sur la force : ctait
beau sans doute. Mais les multitudes ne pouvaient-elles pas y voir les
triomphes futurs de limpit et de lanarchie ! Promthe vainqueur de Jupiter
ne pouvait-il pas tre pris pour le peuple affranchi un jour de ses prtres et de
ses rois ; et de coupables esprances nentraient-elles pas pour beaucoup dans
les applaudissements prodigus limprudent rvlateur ?
Nous devons des chefs-duvre ces faiblesses du dogme pour la posie, et
nous ne sommes pas de ces initis austres qui voudraient comme Platon exiler

88

HISTOIRE DE LA MAGIE

les potes, aprs les avoir couronns ; les vrais potes sont des envoys de Dieu
sur la terre, et ceux qui les repoussent ne doivent pas tre bnis du Ciel.
Le grand initiateur de la Grce et son premier civilisateur en fut aussi le
premier pote ; car en admettant mme quOrphe ne ft quun personnage
mystique ou fabuleux, il faudrait croire lexistence de Muse et lui attribuer
les vers qui portent le nom de son matre. Peu nous importe dailleurs quun
des Argonautes se soit ou non appel Orphe, le personnage potique a plus
fait que de vivre ; il vit toujours, il est immortel ! La fable dOrphe est tout un
dogme, cest une rvlation des destines sacerdotales, cest une idal nouveau
issu du culte de la beaut. Cest dj la rgnration et la rdemption de
lamour. Orphe descend aux enfers chercher Eurydice, et il faut quil la
ramne sans la regarder. Ainsi lhomme pur doit se crer une compagne, il doit
llever lui en se dvouant elle, et en ne la convoitant pas. Cest en
renonant lobjet de la passion quon mrite de possder celui du vritable
amour. Ici dj on pressent les rves si chastes de la chevalerie chrtienne. Pour
arracher son Eurydice lenfer, il ne faut point la regarder !... Mais
lhirophante est encore un homme, il faiblit, il doute, il regarde.
Ah miseram Eurydicen !...
Elle est perdue ! la faute est faite, lexpiation commence ; Orphe est veuf,
il reste chaste. Il est veuf sans avoir eu le temps de connatre Eurydice, veuf
dune vierge il restera vierge, car le pote na pas deux curs, et les enfants de
la race des dieux aiment pour toujours. Aspirations ternelles, soupirs vers un
idal quon retrouvera au del du tombeau, veuvage consacr la muse sacre.
Quelle rvlation avance des inspirations venir ! Orphe portant au cur
une blessure que la mort seule pourra gurir, se fait mdecin des mes et des
corps ; il meurt, enfin, victime de sa chastet ; il meurt de la mort des
initiateurs et des prophtes ; il meurt aprs avoir proclam lunit de Dieu et
lunit de lamour, et tel fut plus tard le fond des mystres dans linitiation
Orphique.

89

HISTOIRE DE LA MAGIE

Aprs stre montr si fort au-dessus de son poque, Orphe devait laisser
la rputation dun sorcier et dun enchanteur. On lui attribue, comme
Salomon, la connaissance des simples et des minraux, la science de la
mdecine cleste et de la pierre philosophale. Il savait tout cela, sans doute,
puisquil personnifie dans sa lgende linitiation primitive, la chute et la
rparation ; cest--dire les trois parties du grand uvre de lhumanit : voici
en quels termes, suivant Ballanche, on peut rsumer linitiation orphique :
Lhomme, aprs avoir subi linfluence des lments, doit faire subir aux
lments sa propre influence.
La cration est lacte dun magisme divin continu et ternel.
Pour lhomme tre rellement cest se connatre.
La responsabilit est une conqute de lhomme, la peine mme du pch
est un nouveau moyen de conqutes.
Toute vie repose sur la mort.
La palingnsie est la loi rparatrice.
Le mariage est la reproduction dans lhumanit du grand mystre
cosmogonique. Il doit tre un comme Dieu et la nature sont un.
Le mariage cest lunit de larbre de vie ; la dbauche cest la division et la
mort.
Larbre de vie tant unique, et les branches qui spanouissent dans le ciel
et fleurissent en toiles correspondant aux racines caches dans la terre.
Lastrologie est une synthse.
La connaissance des vertus, soit mdicales, soit magiques des plantes, des
mtaux, des corps, en qui rside plus ou moins la vie, est une synthse.
Les puissances de lorganisation, ses divers degrs, sont rvles par une
synthse.
Les agrgations et les affinits des mtaux, comme lme vgtative des
plantes, comme toutes les forces assimilatrices, sont galement rvles par une
synthse. 5
5

Ballanche, Orphe, liv. VIII, p. 169, dit. 1833.

90

HISTOIRE DE LA MAGIE

On a dit que le beau est la splendeur du vrai. Cest donc cette grande
lumire dOrphe quil faut attribuer la beaut de la forme rvle pour la
premire fois en Grce. Cest Orphe que remonte lcole du divin Platon, ce
pre profane de la haute philosophie chrtienne. Cest lui que Pythagore et
les illumins dAlexandrie ont emprunt leurs mystres. Linitiation ne change
pas ; nous la retrouvons toujours la mme travers les ges. Les derniers
disciples de Pascalis Martinez sont encore les enfants dOrphe, mais ils
adorent le ralisateur de la philosophie antique, le verbe incarn des chrtiens.
Nous avons dit que la premire partie de la fable de la toison dor renferme
les secrets de la magie orphique, et que la seconde partie est consacre de
sages avertissements contre les abus de la gotie ou de la magie tnbreuse.
La gotie ou fausse magie, connue de nos jours sous le nom de sorcellerie,
ne saurait tre une science ; cest lempirisme de la fatalit. Toute passion
excessive produit une force factice dont la volont ne saurait tre matresse,
mais qui obit au despotisme de la passion. Cest pour cela quAlbert le Grand
disait : Ne maudissez personne lorsque vous tes en colre. Cest lhistoire
de la maldiction dHippolyte par Thse. La passion excessive est une
vritable folie. Or la folie est une ivresse ou congestion de lumire astrale. Cest
pour cela que la folie est contagieuse, et que les passions en gnral portent
avec elles un vritable malfice. Les femmes, plus facilement entranes par
livresse passionne, sont en gnral meilleures sorcires que les hommes ne
peuvent tre sorciers. Le mot sorcier dsigne assez les victimes du sort et pour
ainsi dire les champignons vnneux de la fatalit.
Les sorcires chez les Grecs, et spcialement en Thessalie, pratiquaient
dhorribles enseignements et sabandonnaient dabominables rites. Ctaient
en gnral des femmes perdues de dsirs quelles ne pouvaient plus satisfaire,
des courtisanes devenues vieilles, des monstres dimmoralit et de laideur.
Jalouses de lamour et de la vie, ces misrables femmes navaient damants que
dans les tombes, ou plutt elles violaient les spultures pour dvorer daffreuses
caresses la chair glace des jeunes hommes. Elles volaient les enfants dont elles
touffaient les cris en les pressant contre leurs mamelles pendantes. On les
91

HISTOIRE DE LA MAGIE

appelait des lamies, des stryges, des empuses ; les enfants, ces objets de leur envie
et par consquent de leur haine, taient sacrifis par elles ; les unes, comme la
Canidie dont parle Horace, les enterraient jusqu la tte, et les laissaient
mourir de faim, en les entourant daliments auxquels ils ne pouvaient
atteindre ; les autres leur coupaient la tte, les pieds et les mains, et faisaient
rduire leur graisse et leur chair dans des bassins de cuivre, jusqu la
consistance dun onguent quelles mlaient aux sucs de la jusquiame, de la
belladone et des pavots noirs. Elles emplissaient de cet onguent lorgane sans
cesse irrit par leurs dtestables dsirs ; elles sen frottaient les tempes et les
aisselles, puis elles tombaient dans une lthargie pleine de rves effrns et
luxurieux. Il faut bien oser le dire : voil les origines et les traditions de la
magie noire ; voil les secrets qui se perpturent jusque dans notre moyen
ge ; voil, enfin, quelles victimes prtendues innocentes lexcration publique,
bien plus que la sentence des inquisiteurs, condamnait mourir dans les
flammes. Cest en Espagne, et en Italie surtout, que pullulait encore la race des
stryges, des lamies et des empuses ; et ceux qui en doutent peuvent consulter
les plus savants criminalistes de ces pays, rsums par Franois Torreblanca,
avocat royal la chancellerie de Grenade, dans son Epitome delictorum.
Mde et Circ sont les deux types de la magie malfaisante chez les Grecs.
Circ est la femme vicieuse qui fascine et dgrade ses amants ; Mde est
lempoisonneuse hardie qui ose tout, et qui fait servir la nature mme ses
crimes. Il est, en effet, des tres qui charment comme Circ, et prs desquels
on savilit ; il est des femmes dont lamour dgrade les mes ; elles ne savent
inspirer que des passions brutales ; elles vous nervent, puis elles vous
mprisent. Ces femmes, il faut comme Ulysse, les faire obir et les subjuguer
par la crainte, puis savoir les quitter sans regret. Ce sont des monstres de
beaut ; elles sont sans cur ; la vanit seule les fait vivre. Lantiquit les
reprsentait encore sous la figure des sirnes.
Quant Mde, cest la crature perverse, qui veut le mal et qui lopre.
Celle-ci est capable daimer et nobit pas la crainte, mais son amour est plus
redoutable encore que la haine. Elle est mauvaise mre et tueuse de petits
92

HISTOIRE DE LA MAGIE

enfants. Elle aime la nuit et va cueillir au clair de la lune des herbes


malfaisantes pour on composer des poisons. Elle magntise lair, elle porte
malheur la terre, elle infecte leau, elle empoisonne le feu. Les reptiles lui
prtent leur bave : elle murmure daffreuses paroles ; des traces de sang la
suivent, des membres dcoups tombent de ses mains. Ses conseils rendent
fou, ses caresses font horreur.
Voil la femme qui a voulu se mettre au-dessus des devoirs de son sexe, en
sinitiant elle-mme des sciences dfendues. Les hommes se dtournent et les
enfants se cachent quand elle passe. Elle est sans raison et sans amour, et les
dceptions de la nature rvolte contre elle sont le supplice toujours renaissant
de son orgueil.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
MAGIE MATHMATICIENNE DE PYTHAGORE
SOMMAIRE.

Les Vers dors et les symboles de ce matre. Les mystres cachs dans la vie

et les instincts des animaux. Loi dassimilation. Secret des mtamorphoses, ou


comment on peut se changer en loup. ternit de la vie dans la continuit de la mmoire.
Le fleuve doubli.

Numa, dont nous avons indiqu les connaissances magiques, avait eu pour
initiateur un certain Tarchon, disciple dun Chalden nomm Tags. La
science alors avait ses aptres, qui parcouraient le monde pour y semer des
prtres et des rois. Souvent mme la perscution aidait laccomplissement des
desseins de la Providence, et cest ainsi que vers la soixante-deuxime
olympiade, quatre gnrations aprs le rgne de Numa, Pythagore, de Samos,
vint en Italie pour chapper la tyrannie de Polycrate.
Le grand vulgarisateur de la philosophie des nombres avait alors parcouru
tous les sanctuaires du monde ; il tait venu en Jude, o il stait fait
circoncire pour tre admis aux secrets de la kabbale, que lui communiqurent,
non sans une certaine rserve, les prophtes zchiel et Daniel. Puis, il stait
fait admettre, non sans peine, linitiation gyptienne, sur la recommandation
du roi Amasis. La puissance de son gnie suppla aux communications
imparfaites des hirophantes, et il devint lui-mme un matre et un rvlateur.
Pythagore dfinissait Dieu : une vrit vivante et absolue revtue de
lumire.
Il disait que le verbe tait le nombre manifest par la forme.
Il faisait tout descendre de la ttractys, cest--dire du quaternaire.
Dieu, disait-il encore, est la musique suprme dont la nature est
lharmonie.
Suivant lui, lexpression la plus haute de la justice cest le culte ; le plus
parfait usage de la science cest la mdecine ; le beau cest lharmonie, la force

94

HISTOIRE DE LA MAGIE

cest la raison, le bonheur cest la perfection, la vrit pratique cest quil faut se
mfier de la faiblesse et de la perversit des hommes.
Lorsquil fut venu stablir Crotone, les magistrats de cette ville, voyant
quel empire il exerait sur les esprits et sur les curs, le craignirent dabord,
puis ensuite le consultrent. Pythagore leur conseilla de sacrifier aux muses et
de conserver entre eux la plus parfaite harmonie, car, leur disait-il, ce sont les
conflits entre les matres qui rvoltent les serviteurs ; puis il leur donna le grand
prcepte religieux, politique et social :
Il ny a aucun mal qui ne soit prfrable lanarchie.
Sentence dune application universelle et dune profondeur presque
infinie, mais que notre sicle mme nest pas encore assez clair pour bien
comprendre.
Il nous reste de Pythagore, outre les traditions de sa vie, ses vers dors et
ses symboles ; ses vers dors sont devenus des lieux communs de morale
vulgaire, tant ils ont eu de succs travers les ges. En voici une traduction :

Aux dieux, suivant les lois, rends de justes hommages ;
Respecte le serment, les hros et les sages ;
Honore tes parents, tes rois, tes bienfaiteurs ;
Choisis pour tes amis les hommes les meilleurs.
Sois obligeant et doux, sois facile en affaires.
Ne hais pas ton ami pour des fautes lgres ;
Sers de tout ton pouvoir la cause du bon droit :
Qui fait tout ce quil peut fait toujours ce quil doit.
Mais sache rprimer comme un matre svre,
Lapptit, le sommeil, Vnus et la colre.
Ne forfais lhonneur ni de prs ni de loin,
Et seul, sois pour toi-mme un rigoureux tmoin.
Sois juste en actions et non pas en paroles ;
Ne donne pas au mal de prtextes frivoles.
Le sort nous enrichit, il peut nous appauvrir ;
Mais, faibles ou puissants, nous devons tous mourir.
ta part de douleurs ne sois point rfractaire ;

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HISTOIRE DE LA MAGIE
Accepte le remde utile et salutaire,
Et sache que toujours les hommes vertueux,
Des mortels affligs sont les moins malheureux.
Aux injustes propos que ton cur se rsigne ;
Laisse parler le monde et suis toujours ta ligne.
Mais surtout ne fais rien par lexemple emport,
Qui soit sans rectitude et sans utilit.
Fais marcher devant toi le conseil qui tclaire,
Pour que labsurdit ne vienne pas derrire.
La sottise est toujours le plus grand des malheurs,
Et lhomme sans conseil rpond de ses erreurs.
Nagis point sans savoir, sois zl pour apprendre :
Prte ltude un temps que le bonheur doit rendre.
Ne sois pas ngligent du soin de ta sant ;
Mais prends le ncessaire avec sobrit.
Tout ce qui ne peut nuire est permis dans la vie ;
Sois lgant et pur sans exciter lenvie.
Fuis et la ngligence et le faste insolent :
Le luxe le plus simple est le plus excellent.
Nagis point sans songer ce que tu vas faire,
Et rflchis, le soir, sur ta journe entire.
Quai-je fait ? quai-je ou ? que dois-je regretter ?
Vers la vertu divine ainsi tu peux monter.

Jusquici les vers dors ne semblent tre que les leons dun pdagogue. Ils
ont pourtant une toute autre porte. Ce sont les lois prliminaires de
linitiation magique, cest la premire partie du grand uvre, cest--dire la
cration de ladepte parfait. La suite le fait voir et le prouve :
Je ten prends tmoin, Ttractys ineffable,
Des formes et du temps fontaine inpuisable ;
Et toi qui sais prier, quand les dieux sont pour toi,
Achve leur ouvrage et travaille avec foi.
Tu parviendras bientt et sans peine connatre
Do procde, o sarrte, o retourne ton tre ;
Sans crainte et sans dsirs tu sauras les secrets
Que la nature voile aux mortels indiscrets.

96

HISTOIRE DE LA MAGIE
Tu fouleras aux pieds cette faiblesse humaine
Quau hasard et sans but la fatalit mne.
Tu sauras qui conduit lavenir incertain,
Et quel dmon cach tient les fils du destin.
Tu monteras alors sur le char de lumire,
Esprit victorieux et roi de la matire.
Tu comprendras de Dieu le rgne paternel,
Et tu pourras tasseoir dans un calme ternel.

Pythagore disait : De mme quil y a trois notions divines et trois rgions


intelligibles, il y a aussi un triple verbe, car lordre hirarchique se manifeste
toujours par trois. Il y a la parole simple, la parole hiroglyphique et la parole
symbolique ; en dautres termes, il y a le verbe qui exprime, le verbe qui cache,
et le verbe qui signifie ; toute lintelligence hiratique est dans la science
parfaite de ces trois degrs.
Il enveloppait donc la doctrine de symboles, mais il vitait avec soin les
personnifications et les images qui selon lui enfantent tt ou tard lidoltrie.
On la accus mme de dtester les potes, mais ctait seulement aux mauvais
potes que Pythagore interdisait lart des vers.
Ne chante point de vers, si tu nas point de lyre,

dit-il dans ses symboles. Ce grand homme ne pouvait ignorer la relation


exacte qui existe entre les sublimes penses et les belles expressions figures, ses
symboles mmes sont pleins de posie.
Narrache point les fleurs qui forment des couronnes.

Cest ainsi quil recommande ses disciples de namoindrir jamais la gloire


et de ne point fltrir ce que le monde semble avoir besoin dhonorer.
Pythagore tait chaste, mais loin de conseiller le clibat ses disciples il se
maria lui-mme et eut des enfants. On cite une belle parole de la femme de
Pythagore ; on lui demandait si la femme qui vient davoir des relations avec
un homme navait pas besoin de quelques expiations, et combien de temps

97

HISTOIRE DE LA MAGIE

aprs elle pouvait se croire assez pure pour sapprocher des choses saintes.
Tout de suite, dit-elle, si cest avec son mari ; si cest avec un autre, jamais !
Cest par cette svrit de principes, cest avec cette puret de murs
quon sinitiait dans lcole de Pythagore aux mystres de la nature, et quon
prenait assez dempire sur soi-mme pour commander aux forces lmentaires.
Pythagore possdait cette facult quon nomme chez nous seconde vue et qui
sappelait alors divination. Un jour il tait avec ses disciples sur le bord de la
mer. Un vaisseau se montre lhorizon : Matre lui dit un des disciples,
pensez-vous que je serais riche si lon me donnait la cargaison de ce vaisseau ?
Elle vous serait bien inutile, dit Pythagore. Eh bien ! je la garderais pour
mes hritiers. Vous voudriez donc leur laisser deux cadavres ?
Le vaisseau entra dans le port un instant aprs ; il rapportait le corps dun
homme qui avait voulu tre enseveli dans sa patrie.
On raconte que les animaux obissaient Pythagore. Un jour, au milieu
des jeux olympiques, il appela un aigle qui traversait le ciel ; laigle descendit en
tournoyant et continua son vol tire daile quand le matre lui fit signe de sen
aller. Une ourse monstrueuse ravageait lApulie, Pythagore la fit venir ses
pieds et lui ordonna de quitter le pays ; depuis elle ne reparut plus ; et comme
on lui demandait quelle science il devait un pouvoir aussi merveilleux :
la science de la lumire, rpondait-il.
Les tres anims, en effet, sont des incarnations de lumire ; les formes
sortent des pnombres de la laideur pour arriver progressivement aux
splendeurs de la beaut, les instincts sont proportionnels aux formes, et
lhomme, qui est la synthse de cette lumire dont les animaux sont lanalyse,
est cr pour leur commander ; mais parce quau lieu dtre leur matre, il sest
fait leur perscuteur et leur bourreau, ils le craignent et se rvoltent contre lui.
Ils doivent cependant sentir la puissance dune volont exceptionnelle qui se
montre pour eux bienveillante et directrice, ils sont alors invinciblement
magntiss, et un grand nombre de phnomnes modernes peuvent et doivent
nous faire comprendre la possibilit des miracles de Pythagore.

98

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les physionomistes ont remarqu que la plupart des hommes rappellent


par quelques traits de leur physionomie la ressemblance de quelque animal.
Cette ressemblance peut bien ntre quimaginaire et se produire par
limpression que font sur nous les diverses physionomies, en nous rvlant les
traits saillants du caractre des personnes. Ainsi nous trouverons quun homme
bourru ressemble un ours, un homme hypocrite un chat et ainsi des autres.
Ces sortes de jugements sexagrent dans limagination et se compltent dans
les rves, o souvent les personnes qui nous ont pniblement impressionn
pendant la veille, se transforment en animaux et nous font prouver toutes les
angoisses du cauchemar. Or les animaux sont comme nous et plus que nous
sous lempire de limagination, car ils nont pas le jugement pour en rectifier
les carts. Aussi saffectent-ils notre gard suivant leurs sympathies ou leurs
antipathies surexcites par notre magntisme. Ils nont dailleurs aucune
conscience de ce qui constitue la forme humaine et ne voient en nous que
dautres animaux qui les dominent. Ainsi le chien prend son matre pour un
chien plus parfait que lui. Cest dans la direction de cet instinct que consiste le
secret de lempire sur les animaux. Nous avons vu un clbre dompteur de
btes froces fasciner ses lions en leur montrant un visage terrible et se grimer
lui-mme en lion furieux ; ici sapplique la lettre le proverbe populaire : Il
faut hurler avec les loups, et bler avec les agneaux. Dailleurs chaque forme
animale reprsente un instinct particulier, une aptitude ou un vice. Si nous
faisons prdominer en nous le caractre de la bte, nous en prenons de plus en
plus la forme extrieure, au point den imprimer limage parfaite dans la
lumire astrale et de nous voir nous-mmes, dans ltat de rve ou dextase, tels
que nous serions vus par des somnambules ou des extatiques, et tels que nous
apparaissons sans doute aux animaux. Que la raison steigne alors, que le rve
persvrant se change en folie et nous voici changs en btes comme le fut
Nabuchodonosor. Ainsi sexpliquent les histoires de loups-garous dont
quelques-unes ont t juridiquement constates. Les faits taient constants,
avrs, mais ce quon ignorait cest que les tmoins ntaient pas moins
hallucins que les loups-garous eux-mmes.
99

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les faits de concidence et de correspondances des rves ne sont ni rares ni


extraordinaires. Les extatiques se voient et se parlent dun bout du monde
lautre dans ltat dextase. Nous voyons une personne pour la premire fois ; et
il nous semble que nous la connaissons depuis longtemps, cest que nous
lavons souvent dj rencontre en rve. La vie est pleine de ces singularits, et
pour ce qui est de la transformation des tres humains en animaux, nous en
rencontrons des exemples chaque pas. Combien danciennes femmes galantes
et gourmandes, rduites ltat didiotisme aprs avoir couru toutes les
gouttires de lexistence, ne sont plus que de vieilles chattes uniquement prises
de leur matou !
Pythagore croyait par-dessus tout limmortalit de lme et lternit de
la vie. La succession continuelle des ts et des hivers, des jours et des nuits, du
sommeil et du rveil, lui expliquaient assez le phnomne de la mort.
Limmortalit spciale de lme humaine consistait selon lui dans la
prolongation du souvenir. Il prtendait se rappeler, dit-on, ses existences
antrieures, et sil est vrai quil le prtendait, cest quil trouvait, en effet,
quelque chose de pareil dans ses rminiscences, car un tel homme na pu tre
ni un charlatan ni un fou. Mais il est probable quil croyait retrouver ces
anciens souvenirs dans ses rves, et lon aura pris pour une affirmation positive
ce qui ntait de sa part quune recherche et une hypothse ; quoi quil en soit,
sa pense tait grande et la vie relle de notre individualit ne consiste que dans
la mmoire. Le fleuve doubli des anciens tait la vraie image philosophique de
la mort. La Bible semble donner cette ide une sanction divine lorsquelle dit
au livre des Psaumes : La vie du juste sera dans lternit de la mmoire. 6
Imp. Caron-Delamarre, Quai de Gds. Augustins, 17, Paris.

In memoria terna erit justus.

100

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : VII LE SPHER JZIRAH

Pantacle des lettres Kabbalistiques Cl du Tarot, du Spher Jzirah


et du Zohar

101

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
LA SAINTE KABBALE
SOMMAIRE.

Les noms divins. Le ttragramme et ses quatre formes. Le mot unique


qui opre toutes les transmutations. Les clavicules de Salomon perdues et retrouves.
La chane des esprits. Le tabernacle et le temple. Lancien serpent. Le monde des
esprits suivant le Zohar. Quels sont les esprits qui apparaissent. Comment on peut se
faire servir par les esprits lmentaires.

Remontons maintenant aux sources de la vraie science et revenons la


sainte kabbale, ou tradition des enfants de Seth, emporte de Chalde par
Abraham, enseigne au sacerdoce gyptien par Joseph, recueillie et pure par
Mose, cache sous des symboles dans la Bible, rvle par le Sauveur saint
Jean, et contenue encore tout entire sous des figures hiratiques analogues
celles de toute lantiquit dans lApocalypse de cet aptre.
Les kabbalistes ont en horreur tout ce qui ressemble lidoltrie ; ils
donnent pourtant Dieu la figure humaine, mais cest une figure purement
hiroglyphique.
Ils considrent Dieu comme linfini intelligent, aimant et vivant. Ce nest
pour eux ni la collection des tres, ni labstraction de ltre ni un tre
philosophiquement dfinissable. Il est dans tout, distinct de tout et plus grand
que tout. Son nom mme est ineffable : et encore ce nom nexprime-t-il que
lidal humain de sa divinit. Ce que Dieu est par lui-mme il nest pas donn
lhomme de le comprendre.
Dieu est labsolu de la foi ; mais labsolu de la raison cest lTRE.
Ltre est par lui-mme et parce quil est. La raison dtre de ltre cest
ltre mme. On peut demander : Pourquoi existe-t-il quelque chose, cest-dire pourquoi telle ou telle chose existe-t-elle ? Mais on ne peut sans tre
absurde demander : Pourquoi ltre est-il ? Ce serait supposer ltre avant
ltre.

102

HISTOIRE DE LA MAGIE

La raison et la science nous dmontrent que les modes dexistence de ltre


squilibrent suivant des lois harmonieuses et hirarchiques. Or la hirarchie se
synthtise en montant et devient toujours de plus en plus monarchique. La
raison cependant ne peut sarrter un chef unique sans seffrayer des abmes
quelle semble laisser au-dessus de ce suprme monarque, elle se tait donc et
cde la place la foi qui adore.
Ce qui est certain, mme pour la science et pour la raison, cest que lide
de Dieu est la plus grande, la plus sainte et la plus utile de toutes les aspirations
de lhomme ; que sur cette croyance repose la morale avec sa sanction ternelle.
Cette croyance est donc dans lhumanit le plus rel des phnomnes de ltre,
et si elle tait fausse, la nature affirmerait labsurde, le nant formulerait la vie,
Dieu serait en mme temps et ne serait pas.
Cest cette ralit philosophique et incontestable, quon nomme lide de
Dieu, que les kabbalistes donnent un nom ; dans ce nom sont contenus tous
les autres. Les chiffres de ce nom produisent tous les nombres, les hiroglyphes
des lettres de ce nom expriment toutes les lois et toutes les choses de la nature.
Nous ne reviendrons pas ici sur ce que nous avons dit dans notre dogme
de la haute magie sur le ttragramme divin, nous ajouterons seulement que les
kabbalistes lcrivent de quatre principales manires :

hwhy
JHVH,

quils ne prononcent pas, mais quils plent : Jod, h, vau, h, et que nous
prononons Jhovah, ce qui est contraire toute analogie, car le ttragramme
ainsi dfigur se trouverait compos de six lettres.

ynda
ADNI,

que nous prononons Adona, ce nom veut dire Seigneur.

hyha
AHIH,

que nous prononons Eieie, ce nom signifie tre.

103

HISTOIRE DE LA MAGIE

alga
AGLA,

qui se prononce comme il scrit, et qui renferme hiroglyphiquement tous les


mystres de la kabbale.
En effet la lettre Aleph a est la premire de lalphabet hbreu ; elle exprime
lunit, elle reprsente hiroglyphiquement le dogme dHerms : Ce qui est
suprieur est analogue ce qui est infrieur. Cette lettre, en effet, a comme
deux bras dont lun montre la terre et lautre le ciel avec un mouvement
analogue.
La lettre Ghimel g est la troisime de lalphabet ; elle exprime
numriquement le ternaire et hiroglyphiquement lenfantement, la fcondit.
La lettre Lamed l est la douzime ; elle est lexpression du cycle parfait.
Comme signe hiroglyphique, elle reprsente la circulation du mouvement
perptuel, et le rapport du rayon la circonfrence.
La lettre Aleph rpte est lexpression de la synthse.
Le nom dAGLA signifie donc :
Lunit qui par le ternaire accomplit le cycle des nombres pour retourner
lunit ;
Le principe fcond de la nature qui fait un avec lui ;
La vrit premire qui fconde la science et la ramne lunit ;
La syllepse, lanalyse, la science et la synthse ;
Les trois personnes divines qui sont un seul Dieu. Le secret du grand
uvre, cest--dire la fixation de la lumire astrale par une mission souveraine
de volont, ce que les adeptes figuraient par un serpent perc dune flche
formant avec elle la lettre Aleph a.
Puis les trois oprations, dissoudre, sublimer, fixer, correspondant aux trois
substances ncessaires, sel, soufre et mercure, le tout exprim par la lettre
Ghimel g.
Puis les douze clefs de Basile (Valentin) exprimes par Lamed l.
Enfin luvre accomplie conformment son principe et reproduisant le
principe mme.
104

HISTOIRE DE LA MAGIE

Telle est lorigine de cette tradition kabbalistique qui met toute la magie
dans un mot. Savoir lire ce mot et le prononcer, cest--dire en comprendre les
mystres et traduire en actions ces connaissances absolues, cest avoir la clef des
merveilles. Pour prononcer le nom dAGLA, il faut se tourner du ct de
lorient, cest--dire sunir dintention et de science la tradition orientale.
Noublions pas que suivant la kabbale, le Verbe parfait est la parole ralise par
des actes. De l vient cette expression qui se retrouve plusieurs fois dans la
Bible : Faire une parole (facere verbum), dans le sens daccomplir une
action.
Prononcer kabbalistiquement le nom dAGLA, cest donc subir toutes les
preuves de linitiation et en achever toutes les uvres.
Nous avons dit dans notre dogme de la haute magie comment le nom de
Jhovah se dcompose en soixante et douze noms explicatifs, quon appelle
Schemamphoras. Lart demployer ces soixante et douze noms et dy trouver les
clefs de la science universelle, est ce que les kabbalistes ont nomm les clavicules
de Salomon. En effet, la suite des recueils dvocations et de prires qui
portent ce titre, on trouve ordinairement soixante et douze cercles magiques
formant trente-six talismans. Cest quatre fois neuf, cest--dire le nombre
absolu multipli par le quaternaire. Ces talismans portent chacun deux des
soixante et douze noms avec le signe emblmatique de leur nombre et de celle
des quatre lettres du nom de Jhovah laquelle ils correspondent. Cest ce qui
a donn lieu aux quatre dcades emblmatiques du tarot : le bton figurant le
Jod ; la coupe, le h ; lpe, le vaf ; et le denier, le h final. Dans le tarot on a
ajout le complment de la dizaine, qui rpte synthtiquement le caractre de
lunit.
Les traditions populaires de la magie disaient que le possesseur des
clavicules de Salomon peut converser avec les esprits de tous les ordres et se
faire obir par toutes les puissances naturelles. Or, ces clavicules plusieurs fois
perdues, puis retrouves, ne sont autre chose que les talismans des soixante et
douze noms et les mystres des trente-deux voies hiroglyphiquement
reproduits par le tarot. laide de ces signes et au moyen de leurs
105

HISTOIRE DE LA MAGIE

combinaisons infinies, comme celles des nombres et des lettres, on peut, en


effet, arriver la rvlation naturelle et mathmatique de tous les secrets de la
nature, et entrer, par consquent, en communication avec la hirarchie entire
des intelligences et des gnies.
Les sages kabbalistes se tiennent en garde contre les rves de limagination
et les hallucinations de la veille. Aussi vitent-ils toutes ces vocations
malsaines qui branlent le systme nerveux et enivrent la raison. Les
exprimentateurs curieux des phnomnes de vision extranaturelle ne sont
gure plus senss que les mangeurs dopium et de haschisch. Ce sont des
enfants qui se font du mal plaisir. On peut se laisser surprendre par livresse ;
on peut mme soublier volontairement au point de vouloir en prouver les
vertiges ; mais lhomme qui se respecte une seule exprience suffit ; et les
honntes gens ne senivrent pas deux fois.
Le comte Joseph de Maistre dit quon se moquera un jour de notre
stupidit actuelle comme nous nous moquons de la barbarie du moyen ge.
Quet-il pens, sil et vu nos tourneurs de tables ? et sil et entendu nos
faiseurs de thories sur le monde occulte des esprits ? Pauvres gens que nous
sommes ! Nous nchappons labsurde que par labsurde contraire. Le XVIIIe
sicle croyait protester contre la superstition en niant la religion, et nous
protestons contre limpit du XVIIIe sicle en revenant aux vieux contes de
grandmres ; ne pourrait-on tre plus chrtien que Voltaire et se dispenser de
croire encore aux revenants ?
Les morts ne peuvent pas plus revenir sur la terre quils ont quitte, quun
enfant ne pourrait rentrer dans le sein de sa mre.
Ce que nous appelons la mort, est une naissance dans une vie nouvelle. La
nature ne dfait pas ce quelle a fait dans lordre des progressions ncessaires de
lexistence, et elle ne saurait donner le dmenti ses lois fondamentales.
Lme humaine, servie et limite par des organes, ne peut quau moyen de
ces organes mmes se mettre en rapport avec les choses du monde visible. Le
corps est une enveloppe proportionnelle au milieu matriel dans lequel lme
ici-bas doit vivre. En limitant laction de lme il la concentre et la rend
106

HISTOIRE DE LA MAGIE

possible. En effet, lme sans corps serait partout, mais partout si peu, quelle
ne pourrait agir nulle part ; elle serait perdue dans linfini, elle serait absorbe
et comme anantie en Dieu.
Supposez une goutte deau douce enferme dans un globule et jete dans la
mer : tant que le globule ne sera pas bris, la goutte deau subsistera dans sa
nature propre, mais si le globule se brise, cherchez la goutte deau dans la mer.
Dieu en crant les esprits na pu leur donner une personnalit
consciencieuse delle-mme quen leur donnant une enveloppe qui centralise
leur action et lempche de se perdre en la limitant.
Quand lme se spare du corps, elle change donc ncessairement de
milieu puisquelle change denveloppe. Elle part revtue seulement de sa forme
astrale, de son enveloppe de lumire et elle monte delle-mme au-dessus de
latmosphre comme lair remonte au-dessus de leau en schappant dun vase
bris.
Nous disons que lme monte parce que son enveloppe monte, et que son
action et sa conscience sont comme nous lavons dit attaches son enveloppe.
Lair atmosphrique devient solide pour ces corps de lumire infiniment
plus lgers que lui et qui ne pourraient redescendre quen se chargeant dun
vtement plus lourd, mais o prendraient-ils ce vtement au-dessus de notre
atmosphre ? Ils ne pourraient donc revenir sur la terre quen sy incarnant de
nouveau, leur retour serait une chute, ils se noieraient comme esprits libres et
recommenceraient leur noviciat. Mais la religion catholique nadmet pas quun
pareil retour soit possible.
Les kabbalistes formulent par un seul axiome toute la doctrine que nous
exposons ici :
Lesprit, disent-ils, se revt pour descendre et se dpouille pour monter.
La vie des intelligences est toute ascensionnelle ; lenfant dans le sein de sa
mre vit dune vie vgtative et reoit la nourriture par un lien qui sattache
comme larbre est attach la terre et nourri en mme temps par sa racine.
Lorsque lenfant passe de la vie vgtative la vie instinctive et animale,
son cordon se brise, il peut marcher.
107

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lorsque lenfant se fait homme, il chappe aux chanes de linstinct et peut


agir en tre raisonnable.
Lorsque lhomme meurt, il chappe ces lois de la pesanteur qui le
faisaient toujours retomber sur la terre.
Lorsque lme a expi ses fautes, elle devient assez forte pour quitter les
tnbres extrieures de latmosphre terrestre et pour monter vers le soleil.
Alors commence la monte ternelle de lchelle sainte, car lternit des
lus ne saurait tre oisive ; ils vont de vertus en vertus, de flicit en flicit, de
triomphe en triomphe, de splendeur en splendeur.
La chane toutefois ne saurait tre interrompue et ceux des plus hauts
degrs peuvent encore exercer une influence sur les plus bas, mais suivant
lordre hirarchique, et de la mme manire quun roi en gouvernant sagement
fait du bien au dernier de ses sujets.
Dchelons en chelons, les prires montent et les grces descendent sans
se tromper jamais de chemin.
Mais les esprits une fois monts ne redescendent plus, car mesure quils
montent les degrs se solidifient sous leurs pieds.
Le grand chaos sest affermi, dit Abraham, dans la parabole du mauvais
riche ; et ceux qui sont ici ne peuvent plus descendre l-bas.
Lextase peut exalter les forces du corps sidral au point de lui faire
entraner dans son lan le corps matriel, ce qui prouve que la destine de
lme est de monter.
Les faits de suspension arienne sont possibles : mais il est sans exemple
quun homme ait pu vivre sous terre ou dans leau.
Il serait galement impossible quune me spare de son corps pt vivre,
mme un seul instant, dans lpaisseur de notre atmosphre. Les mes des
morts ne sont donc pas autour de nous comme le supposent les tourneurs de
tables. Ceux que nous aimons peuvent nous voir encore et nous apparatre,
mais seulement par mirage et par reflet dans le miroir commun qui est la
lumire. Ils ne peuvent plus dailleurs sintresser aux choses mortelles, et ne
tiennent plus nous que par ceux de nos sentiments qui sont assez levs pour
108

HISTOIRE DE LA MAGIE

avoir encore quelque chose de conforme ou danalogue leur vie dans


lternit.
Telles sont les rvlations de la haute kabbale contenues et caches dans le
livre mystrieux de Zohar. Rvlations hypothtiques sans doute pour la
science, mais appuyes sur une srie dinductions rigoureuses en partant des
faits mmes que la science conteste le moins ; or il faut aborder ici un des
secrets les plus dangereux de la magie. Cest lhypothse plus que probable de
lexistence des larves fluidiques connues dans lancienne thurgie sous le nom
desprits lmentaires. Nous en avons dit quelques mots dans notre Dogme et
rituel de la haute magie, 7 et le malheureux abb de Villars, qui stait jou de
ces terribles rvlations, a pay de sa vie son imprudence. Ce secret est
dangereux en ce quil touche de prs au grand arcane magique. En effet,
voquer les esprits lmentaires, cest avoir la puissance de coaguler les fluides
par une projection de lumire astrale. Or cette puissance ainsi dirige ne peut
produire que des dsordres et des malheurs comme nous le prouverons plus
tard. Voici maintenant la thorie de lhypothse avec les preuves de la
probabilit :
Lesprit est partout, cest lui qui anime la matire ; il se dgage de la
pesanteur en perfectionnant son enveloppe qui est sa forme. Nous voyons, en
effet, la forme progresser avec les instincts jusqu lintelligence et la beaut ; ce
sont les efforts de la lumire attire par lattrait de lesprit, cest le mystre de la
gnration progressive et universelle.
La lumire est lagent efficient des formes et de la vie, parce quelle est en
mme temps mouvement et chaleur. Lorsquelle parvient se fixer et se
polariser autour dun centre, elle produit un tre vivant, puis elle attire pour le
perfectionner et le conserver toute la substance plastique ncessaire. Cette
substance plastique forme en dernire analyse de terre et deau, a t avec
raison appele dans la Bible le limon de la terre.

Dogme et Rituel de la haute magie, 1856

109

HISTOIRE DE LA MAGIE

Mais la lumire nest point lesprit, comme le croient les hirophantes


indiens, et toutes les coles de gotie ; elle est seulement linstrument de
lesprit. Elle nest point le corps du protoplaste, comme le faisaient entendre les
thurgistes de lcole dAlexandrie ; elle est la premire manifestation physique
du souffle divin. Dieu la cre ternellement, et lhomme, limage de Dieu, la
modifie et semble la multiplier.
Promthe, dit la fable, ayant drob le feu du ciel, anima des images faites
de terre et deau, et cest pour ce crime quil fut enchan et foudroy par
Jupiter.
Les esprits lmentaires, disent les kabbalistes dans leurs livres les plus
secrets, sont les enfants de la solitude dAdam ; ils sont ns de ses rves,
lorsquil aspirait la femme que Dieu ne lui avait pas donne encore.
Paracelse dit que le sang perdu, soit rgulirement, soit en rve, par les
clibataires des deux sexes, peuple lair de fantmes.
Nous croyons indiquer assez clairement ici, daprs les matres, lorigine
suppose de ces larves sans quil soit besoin de nous expliquer davantage.
Ces larves ont donc un corps arien form de la vapeur du sang. Cest pour
cela quelles cherchent le sang rpandu et se nourrissaient autrefois de la fume
des sacrifices.
Ce sont les enfants monstrueux de ces cauchemars impurs quon appelait
autrefois les incubes et les succubes.
Lorsquils sont assez condenss pour tre vus, ce nest quune vapeur
colore par le reflet dune image ; ils nont pas de vie propre, mais ils imitent la
vie de celui qui les voque comme lombre imite le corps.
Ils se produisent surtout autour des idiots et des tres sans moralit que
leur isolement abandonne des habitudes drgles.
La cohsion des parties de leur corps fantastique tant trs faible, ils
craignent le grand air, le grand feu et surtout la pointe des pes.
Ils deviennent en quelque sorte des appendices vaporeux du corps rel de
leurs parents, puisquils ne vivent que de la vie de ceux qui les ont crs ou qui
se les approprient en les voquant. En sorte que si on blesse leurs apparences de
110

HISTOIRE DE LA MAGIE

corps, le pre peut tre rellement bless, comme lenfant non encore n est
rellement bless ou dfigur par les imaginations de sa mre.
Le monde entier est plein de phnomnes qui justifient ces rvlations
singulires et ne peuvent sexpliquer que par elles.
Ces larves attirent elles la chaleur vitale des personnes bien portantes, et
puisent rapidement celles qui sont faibles.
De l sont venues les histoires de vampires, histoires affreusement relles et
priodiquement constates comme chacun sait.
Cest pour cela qu lapproche des mdiums, cest--dire des personnes
obsdes par les larves, on sent un refroidissement dans latmosphre.
Ces larves ne devant lexistence quaux mensonges de limagination exalte
et au drglement des sens, ne se produisent jamais en prsence dune personne
qui sait et qui peut dvoiler le mystre de leur monstrueuse naissance.

111

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE II
FORMATION ET RALISATIONS DU DOGME
, Beth

CHAPITRE PREMIER

SYMBOLISME PRIMITIF DE LHISTOIRE


SOMMAIRE.

Le pantacle dnique. Le chrub. Les enfants de Can. Secrets


magiques de la tour de Babel. Maldiction des descendants de Chanaan. Anathme
port contre les sorciers. Grandeurs et dcadences du dogme en gypte, en Grce et
Rome. Naissance de la philosophie sceptique. Guerre de lempirisme contre la magie.
Scepticisme tempr de Socrate. Essai de synthse de Platon. Rationalisme
dAristote. Le sacerdoce et la science.

Il ne nous appartient pas dexpliquer lcriture sainte au point de vue


religieux et dogmatique. Soumis avant toute chose lordre hirarchique, nous
laissons la thologie aux docteurs de lglise et nous rendons la science
humaine tout ce qui est du domaine de lexprience et de la raison. Lors donc
que nous paraissons risquer une application nouvelle dun passage de la Bible
ou de lvangile, cest toujours sauf le respect des dcisions ecclsiastiques.
Nous ne dogmatisons pas, nous soumettons aux autorits lgitimes nos
observations et nos tudes.
Ce qui nous frappe tout dabord en lisant dans le livre sacr de Mose
lhistoire originelle du genre humain, cest la description du paradis terrestre
qui se rsume dans la figure dun pantacle parfait. Il est circulaire ou carr,
puisquil est arros galement par quatre fleuves disposs en croix, et au centre
se trouvent les deux arbres qui reprsentent la science et la vie, lintelligence
stable et le mouvement progressif, la sagesse et la cration. Autour de larbre de
la science se roule le serpent dAsclpios et dHerms : au pied de larbre sont
lhomme et la femme, lactif et le passif, lintelligence et lamour. Le serpent,
symbole de lattrait originel et du feu central de la terre, tente la femme qui est

112

HISTOIRE DE LA MAGIE

la plus faible, et celle-ci fait succomber lhomme ; mais elle ne cde au serpent
que pour le dompter plus tard, et un jour elle lui crasera la tte en donnant un
sauveur au monde.
La science tout entire est figure dans cet admirable tableau. Lhomme
abdique le domaine de lintelligence en cdant aux sollicitations de la partie
sensitive ; il profane le fruit de la science qui doit nourrir lme en le faisant
servir des usages de satisfaction injuste et matrielle, il perd alors le sentiment
de lharmonie et de la vrit. Il est revtu dune peau de bte, parce que la
forme physique se conforme toujours tt ou tard aux dispositions morales ; il
est chass du cercle arros par les quatre fleuves de vie, et un chrub, arm
dune pe flamboyante toujours agite, lempche de rentrer dans le domaine
de lunit.
Comme nous lavons fait remarquer dans notre dogme, Voltaire, ayant
dcouvert quen hbreu un chrub signifie un buf, sest fort amus de cette
histoire. Il aurait moins ri sil avait vu dans lange tte de taureau limage du
symbolisme obscur, et dans le glaive flamboyant et mobile ces clairs de vrit
mal conue et trompeuse, qui donnrent tant de crdit aprs la chute originelle
lidoltrie des nations.
Le glaive flamboyant reprsentait aussi cette lumire que lhomme ne
savait plus diriger et dont il subissait les atteintes fatales au lieu den gouverner
la puissance.
Le grand uvre magique considr dune manire absolue, cest la
conqute et la direction de lpe flamboyante du chrub.
Le chrub cest lange ou lme de la terre reprsente toujours dans les
anciens mystres sous la figure dun taureau.
Cest pour cela que dans les symboles mithriaques, on voit le matre de la
lumire domptant le taureau terrestre et lui plongeant dans le flanc le glaive
qui en fait sortir la vie figure par des gouttes de sang.
La premire consquence du pch dve, cest la mort dAbel. En
sparant lamour de lintelligence, ve la spar de la force ; la force, devenue
aveugle et asservie aux convoitises terrestres, devient jalouse de lamour et le
113

HISTOIRE DE LA MAGIE

tue. Puis les enfants de Can perptuent le crime de leur pre. Ils mettent au
monde des filles fatalement belles, des filles sans amour, nes pour la
damnation des anges et pour le scandale des descendants de Seth.
Aprs le dluge et la suite de cette prvarication de Cham, dont nous
avons dj indiqu le mystre, les enfants des hommes veulent raliser un
projet insens : ils veulent construire un pantacle et un palais universel. Cest
un gigantesque essai de socialisme galitaire, et le phalanstre de Fourier est
une conception bien chtive auprs de la tour de Babel. Ctait un essai de
protestation contre la hirarchie de la science, une citadelle leve contre les
inondations et la foudre, un promontoire du haut duquel la tte du peuple
divinis planerait sur latmosphre et sur les temptes. Mais on ne monte pas
la science sur des escaliers de pierre ; les degrs hirarchiques de lesprit ne se
btissent pas avec du mortier comme les tages dune tour. Lanarchie protesta
contre cette hirarchie matrialise. Les hommes ne sentendirent plus, leon
fatale, si mal comprise par ceux qui de nos jours ont rv une autre Babel. Aux
doctrines brutalement et matriellement hirarchiques, rpondent les ngations
galitaires : toutes les fois que le genre humain, se btira une tour, on sen
disputera le sommet, et la tendance des multitudes sera den dserter la base.
Pour satisfaire toutes les ambitions, en rendant le sommet plus large que la
base, il faudrait faire une tour branlante au vent qui tomberait au moindre
choc.
La dispersion des hommes fut le premier effet de la maldiction porte
contre les profanateurs enfants de Cham. Mais la race de Chanaan porta dune
manire toute particulire le poids de cette maldiction qui devait vouer plus
tard leur postrit lanathme.
La chastet conservatrice de la famille est le caractre distinctif des
initiations hirarchiques ; la profanation et la rvolte sont toujours obscnes et
tendent la promiscuit infanticide. La souillure des mystres de la naissance,
lattentat contre les enfants, taient le fond des cultes de lancienne Palestine
abandonne aux rites horribles de la magie noire. Le dieu noir de lInde, le

114

HISTOIRE DE LA MAGIE

monstrueux Rutrem aux formes priapesques, y rgnait sous le nom de


Belphgor.
Les talmudistes et le juif platonicien Philon racontent des choses si
honteuses du culte de cette idole quelles ont sembl incroyables au savant
jurisconsulte Seldenus. Ctait, disent-ils, une idole barbue la bouche bante,
ayant pour langue un gigantesque phallus ; on se dcouvrait sans pudeur
devant ce visage et on lui prsentait des offrandes stercoraires. Les idoles de
Moloch et de Chamos taient des machines meurtrires qui tantt broyaient
contre leur poitrine de bronze, tantt consumaient dans leurs bras rougis au
feu de malheureux petits enfants. On dansait au bruit des trompettes et des
tambourins pour ne pas entendre les cris des victimes et les mres conduisaient
la danse. Linceste, la sodomie et la bestialit taient des usages reus chez ces
peuples infmes et faisaient mme partie des rites sacrs.
Consquence fatale des harmonies universelles ! on ne forfait pas
impunment la vrit. Lhomme rvolt contre Dieu est pouss malgr lui
loutrage de la nature. Aussi les mmes causes produisant toujours les mmes
effets, le sabbat des sorciers au moyen-ge ntait quune rptition des ftes de
Chamos et de Belphgor. Cest contre ces crimes quun arrt de mort ternel
est port par la nature elle-mme. Les adorateurs des dieux noirs, les aptres de
la promiscuit, les thoriciens dimpudeur publique, les ennemis de la famille
et de la hirarchie, les anarchistes en religion et en politique sont des ennemis
de Dieu et de lhumanit ; ne pas les sparer du monde, cest consentir
lempoisonnement du monde : ainsi raisonnaient les inquisiteurs. Nous
sommes loin de regretter les cruelles excutions du moyen ge et den dsirer le
retour. mesure que la socit deviendra plus chrtienne, elle comprendra de
mieux en mieux quil faut soigner les malades et non pas les faire mourir. Les
instincts criminels ne sont-ils pas les plus affreuses de toutes les maladies
mentales ? Noublions pas que la haute magie se nomme lart sacerdotal et lart
royal ; elle dut partager en gypte, en Grce et Rome, les grandeurs et les
dcadences du sacerdoce et de la royaut. Toute philosophie ennemie du culte
et de ses mystres est fatalement hostile aux grands pouvoirs politiques, qui
115

HISTOIRE DE LA MAGIE

perdent leur grandeur sils cessent, aux yeux des multitudes, dtre les images
de la puissance divine. Toute couronne se brise lorsquelle se heurte contre la
tiare. Drober le feu du ciel et dtrner les dieux, cest le rve ternel de
Promthe ; et le Promthe populaire dtach du Caucase par Hercule, qui
symbolise le travail, emportera toujours avec lui ses clous et ses chanes ; il
tranera toujours son vautour immortel suspendu sa plaie bante, tant quil
ne viendra pas apprendre lobissance et la rsignation aux pieds de celui qui,
tant n roi des rois et Dieu des dieux, a voulu avoir son tour les mains
clous et la poitrine ouverte pour la conversion de tous les esprits rebelles.
Les institutions rpublicaines, en ouvrant lintrigue la carrire du
pouvoir, branlrent fortement les principes de la hirarchie. Le soin de former
des rois ne fut plus confi au sacerdoce, et lon y suppla soit par lhrdit qui
livre le trne aux chances ingales de la naissance, soit par llection populaire,
qui laisse en dehors linfluence religieuse, pour constituer la monarchie suivant
des principes rpublicains. Ainsi se formrent les gouvernements qui
prsidrent tour tour aux triomphes et aux abaissements des tats de la Grce
et de Rome. La science renferme dans les sanctuaires fut alors nglige, et des
hommes daudace ou de gnie, que les initiateurs naccueillaient pas,
inventrent une science quils opposrent celle des prtres, ou opposrent aux
secrets du temple le doute et la dngation. Ces philosophes, la suite de leur
imagination aventureuse, arrivrent vite labsurde et sen prirent la nature
des dfauts de leurs propres systmes. Hraclite se prit pleurer ; Dmocrite
prit le parti de rire, et ils taient aussi fous lun que lautre. Pyrrhon finira par
ne croire rien, ce qui ne sera pas de nature le ddommager de ne rien savoir.
Dans ce chaos philosophique, Socrate apporta un peu de lumire et de bon
sens en affirmant lexistence pure et simple de la morale. Mais quest-ce quune
morale sans religion ? Le disme abstrait de Socrate se traduisait pour le peuple
par lathisme ; Socrate manquait absolument de dogme, Platon son disciple
essaya de lui en donner un auquel Socrate avouait navoir jamais song.
La doctrine de Platon fait poque, dans lhistoire du gnie humain, mais ce
philosophe ne lavait pas invente, et, comprenant quil ny a pas de vrit en
116

HISTOIRE DE LA MAGIE

dehors de la religion, il alla consulter les prtres de Memphis et se fit initier


leurs mystres. On croit mme quil eut connaissance des livres sacrs des
hbreux. Il ne put toutefois recevoir en gypte quune initiation imparfaite, car
les prtres eux-mmes avaient oubli alors le sens des hiroglyphes primitifs.
Nous en avons la preuve dans lhistoire du prtre qui passa trois jours
dchiffrer une inscription hiratique trouve dans le tombeau dAlcmne, et
envoye par Agsilas, roi de Sparte. Cornuphis, qui tait sans doute le plus
savant des hirophantes, consulta tous les anciens recueils de signes et de
caractres, et dcouvrit enfin que cette inscription tait faite en caractres de
prothe ; or le prothe tait le nom quon donnait en Grce au livre de Thoth,
dont les hiroglyphes mobiles pouvaient prendre autant de formes quil y a de
combinaisons possibles au moyen des caractres, des nombres, et des figures
lmentaires. Mais le livre de Thoth tant la clef des oracles et le livre
lmentaire de la science, comment Cornuphis, sil tait vraiment instruit dans
lart sacerdotal, avait-il d chercher si longtemps avant den reconnatre les
signes ? Une autre preuve de lobscurcissement des vrits premires de la
science cette poque, cest que les oracles sen plaignaient dans un style qui
ntait dj plus compris.
Lorsque Platon, son retour dgypte, voyageait avec Simmias prs des
confins de la Carie, il rencontra des hommes de Dlos qui le prirent de leur
expliquer un oracle dApollon. Cet oracle disait que pour faire cesser les maux
de la Grce il fallait doubler la pierre cubique. Les Dliens avaient donc essay
de doubler une pierre cubique qui se trouvait dans le temple dApollon. Mais
en la doublant de tous cts ils ntaient parvenus qu faire un polydre
vingt-cinq faces, et pour revenir la forme cubique ils avaient d augmenter
vingt-six fois, et en le doublant toujours, le volume primitif de la pierre. Platon
renvoya les missaires dliens au mathmaticien Eudoxe, et leur dit que loracle
leur conseillait ltude de la gomtrie. Ne comprit-il pas lui-mme le sens
profond de cette figure, ou ne daigna-t-il pas lexpliquer ces ignorants, cest
ce que nous ne saurions dire.

117

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : VIII. Le Sceau de Cagliostro, le Sceau de la Junon Samienne, Le Sceau


Apocalyptique et les douze Sceaux de la pierre cubique, autour de la
Cl du Tarot.

118

HISTOIRE DE LA MAGIE

Mais ce qui est certain, cest que la pierre cubique et sa multiplication


expliquent tous les secrets des nombres sacrs, et surtout celui du mouvement
perptuel cach par les adeptes et cherch par les sots sous le nom de
quadrature du cercle. Par cette agglomration cubique de vingt-six cubes
autour dun cube central, loracle avait fait trouver aux Dliens non seulement
les lments de la gomtrie mais encore la clef des harmonies de la cration
expliques par lenchanement des formes et des nombres. Le plan de tous les
grands temples allgoriques de lantiquit se retrouve dans cette multiplication,
du cube par la croix dabord autour de laquelle on peut dcrire un cercle, puis
la croix cubique qui peut se mouvoir dans un globe. Toutes ces notions quune
figure fera mieux comprendre, ont t conserves jusqu nos jours dans les
initiations maonniques, et justifient parfaitement le nom donn aux
associations modernes, car elles sont aussi les principes fondamentaux de
larchitecture et de la science du btiment.
Les Dliens avaient cru rsoudre la question gomtrique en diminuant de
moiti leur multiplication, mais ils avaient encore trouv huit fois le volume de
leur pierre cubique. On peut du reste, augmenter plaisir le nombre de leurs
essais : car cette histoire nest peut-tre autre chose quun problme propos
par Platon lui-mme ses disciples. Sil faut admettre comme un fait la
rponse de loracle, nous y trouverons un sens plus tendu encore, car doubler
la pierre cubique cest faire sortir le binaire de lunit, la forme de lide,
laction de la pense. Cest raliser dans le monde lexactitude des
mathmatiques ternelles, cest tablir la politique sur la base des sciences
exactes, cest conformer le dogme religieux la philosophie des nombres.
Platon a moins de profondeur mais plus dloquence que Pythagore. Il
essaye de concilier la philosophie des raisonneurs avec les dogmes immuables
des voyants ; il ne veut pas vulgariser, il veut reconstituer la science. Aussi sa
philosophie devait-elle fournir plus tard au christianisme naissant des thories
toutes prtes et des dogmes vivifier.
Toutefois, bien quil fondt ses thormes sur les mathmatiques, Platon,
abondant en formes harmonieuses et prodigue de merveilleuses hypothses, fut
119

HISTOIRE DE LA MAGIE

plus pote que gomtre. Un gnie exclusivement calculateur, Aristote, devait


tout remettre en question dans les coles, et tout soumettre aux preuves des
volutions numrales et de la logique des calculs. Aristote, excluant la foi
platonicienne, veut tout prouver et tout renfermer dans ses catgories ; il
traduit le ternaire en syllogisme et le binaire en enthymme. La chane des tres
pour lui devient un sorite. Il veut tout abstraire, tout raisonner ; ltre mme
devient pour lui une abstraction perdue dans les hypothses de lontologie.
Platon inspirera les Pres de lglise, Aristote sera le matre des scolastiques du
moyen ge, et Dieu sait combien samasseront de tnbres autour de cette
logique qui ne croit rien et qui prtend tout expliquer. Une seconde Babel se
prpare, et la confusion des langues nest pas loin.
Ltre est ltre, la raison de ltre est dans ltre. Dans le principe est le
Verbe et le Verbe () est la logique formule en parole, la raison parle ; le
Verbe est en Dieu et le Verbe est Dieu mme manifest lintelligence. Voil
ce qui est au-dessus de toutes les philosophies. Voil ce quil faut croire sous
peine de ne jamais rien savoir et de retomber dans le doute absurde de
Pyrrhon. Le sacerdoce gardien de la foi repose tout entier sur cette base de la
science, et cest dans son enseignement quil faut saluer le principe divin du
Verbe ternel.

120

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
LE MYSTICISME
Origine et effets du mysticisme. Il matrialise les signes sous prtexte de
spiritualiser la matire. Il se concilie avec tous les vices ; il perscute les sages ; il est
contagieux. Apparitions, prodiges infernaux. Fanatisme des sectaires. Magie noire
laide des mots et des signes inconnus. Phnomnes des maladies hystriques. Thorie
des hallucinations.
SOMMAIRE.

La lgitimit de droit divin appartient tellement au sacerdoce que sans elle


le vrai sacerdoce nexiste pas. Linitiation et la conscration ont une vritable
hrdit.
Ainsi le sanctuaire est inviolable pour les profanes et ne peut tre envahi
par les sectaires.
Ainsi les lumires de la rvlation divine se distribuent avec une suprme
raison, parce quelles descendent avec ordre et harmonie. Dieu nclaire pas le
monde avec des mtores et des foudres, mais il fait graviter paisiblement les
univers chacun autour de son soleil.
Cette harmonie tourmente certaines mes impatientes du devoir, et
viennent des hommes qui ne pouvant forcer la rvlation saccorder avec
leurs vices, se posent en rformateurs de la morale. Si Dieu a parl, disent-ils,
comme Rousseau, pourquoi nen ai-je rien entendu ? Bientt ils ajoutent :
Il a parl, mais cest moi ; ils lont rv, et ils finissent par le croire. Ainsi
commencent les sectaires, ces fauteurs danarchie religieuse que nous ne
voudrions pas voir livrer aux flammes, mais quil faudrait enfermer comme des
fous contagieux.

121

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : IX. SYMBOLES TYPHONIENS

Types gyptiens de la Gotie et de la Ncromancie


Ainsi se formrent les coles mystiques profanatrices de la science. Nous
avons vu par quels procds les fakirs de lInde arrivaient par des rthismes
nerveux et des congestions crbrales ce quils appelaient la lumire incre.
122

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lgypte eut aussi ses sorciers et ses enchanteurs, et la Thessalie en Grce fut
pleine de conjurations et de malfices. Se mettre directement en rapport avec
les dmons et les dieux, cest supprimer le sacerdoce, cest renverser la base du
trne ; linstinct anarchique des prtendus illumins le savait bien. Aussi est-ce
par lattrait de la licence quils espraient recruter des disciples, et ils donnaient
davance labsolution tous les scandales des murs, se contentant de la
rigidit dans la rvolte et de lnergie dans la protestation contre la lgitimit
sacerdotale.
Les bacchantes qui dchirrent Orphe se croyaient inspires dun dieu, et
sacrifirent le grand hirophante leur ivresse divinise. Les orgies de Bacchus
taient des excitations mystiques, et toujours les sectaires de la folie
procdrent par mouvements drgls, excitations frntiques et dgotantes
convulsions ; depuis les prtres effmins de Bacchus jusquaux gnostiques ;
depuis les derviches tourneurs jusquaux pileptiques de la tombe du diacre
Pris, le caractre de lexaltation superstitieuse et fanatique est toujours le
mme.
Cest toujours sous prtexte dpurer le dogme, cest au nom dun
spiritualisme outr que les mystiques de tous les temps ont matrialis les
signes du culte. Il en est de mme des profanateurs de la science des mages, car
la haute magie, ne loublions pas, cest lart sacerdotal primitif. Elle rprouve
tout ce qui se fait en dehors de la hirarchie lgitime et applaudit non pas au
supplice, mais la condamnation des sectaires et des sorciers.
Nous rapprochons dessein ces deux qualifications, tous les sectaires ont
t des vocateurs desprits et de fantmes quils donnaient au monde pour des
dieux ; ils se flattaient tous doprer des miracles lappui de leurs mensonges.
ces titres donc ils taient tous des gotiens, cest--dire de vritables
oprateurs de magie noire.
Lanarchie tant le point de dpart et le caractre distinctif du mysticisme
dissident, la concorde religieuse est impossible entre sectaires, mais ils
sentendent merveille sur un point : cest la haine de lautorit hirarchique et
lgitime. En cela donc consiste rellement leur religion, puisque cest le seul
123

HISTOIRE DE LA MAGIE

lien qui les rattache les uns aux autres. Cest toujours le crime de Cham ; cest
le mpris du principe de la famille, et loutrage inflig au pre, dont tous les
dissidents proclament hautement livresse, dont ils dcouvrent avec des rires
sacrilges la nudit et le sommeil.
Les mystiques anarchistes confondent tous la lumire, intellectuelle avec la
lumire astrale ; ils adorent le serpent au lieu de rvrer la sagesse obissante et
pure qui lui met le pied sur la tte. Aussi senivrent-ils de vertiges et ne tardentils pas tomber dans labme de la folie.
Les fous sont tous des visionnaires et souvent ils peuvent se croire des
thaumaturges, car lhallucination tant contagieuse, il se passe souvent ou il
semble se passer autour des fous des choses inexplicables. Dailleurs les
phnomnes de la lumire astrale attire ou projete avec excs, sont euxmmes de nature dconcerter les demi-savants. En saccumulant dans les
corps, elle leur donne, par la distension violente des molcules, une telle
lasticit, que les os peuvent se tordre, les muscles sallonger outre mesure. Il se
forme des tourbillons et comme des trombes de cette lumire, qui soulvent les
corps les plus pesants et peuvent les soutenir en lair pendant un temps
proportionnel la force de projection. Les malades se sentent alors comme
prts dclater, et sollicitent des secours par compression et percussion. Les
coups les plus violents et la compression la plus forte tant alors quilibrs par
la tension fluidique, ne font ni contusions ni blessures, et soulagent le patient
au lieu de ltouffer.
Les fous prennent les mdecins en horreur et les mystiques hallucins
dtestent les sages, ils les fuient dabord, ils les perscutent ensuite fatalement
et malgr eux ; sils sont doux et indulgents, cest pour les vices ; la raison
soumise lautorit les trouve implacables : les sectaires en apparence les plus
doux sont pris de fureur et de haine, lorsquon leur parle de soumission et de
hirarchie. Toujours les hrsies ont occasionn des troubles. Si un faux
prophte ne pervertit pas, il faut quil tue. Ils rclament grands cris la
tolrance pour eux, mais ils se gardent bien den faire usage envers les autres.

124

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les protestants dclamaient contre les bchers de Rome lpoque mme o


Jean Calvin, de son autorit prive, faisait brler Michel Servet.
Ce sont les crimes des donatistes, des circoncellions et de tant dautres qui
ont forc les princes catholiques svir, et lglise mme leur abandonner les
coupables. Ne dirait-on pas entendre les gmissements de lirrligion que les
vaudois, les albigeois et les hussites taient des agneaux ? taient-ce des
innocents que ces sombres puritains dcosse et dAngleterre qui tenaient le
poignard dune main et la Bible de lautre en prchant lextermination des
catholiques ? Une seule glise au milieu de tant de reprsailles et dhorreurs
toujours pos et maintenu en principe son horreur du sang : cest lglise
hirarchique et lgitime.
Lglise, en admettant la possibilit et lexistence des miracles diaboliques,
reconnat lexistence dune force naturelle dont on peut se servir, soit pour le
bien, soit pour le mal. Aussi a-t-elle sagement dcid que si la saintet de la
doctrine peut lgitimer le miracle, le miracle seul ne peut jamais autoriser les
nouveauts de la doctrine.
Dire que Dieu, dont les lois sont parfaites et ne se dmentent jamais, se
sert dun moyen naturel pour oprer les choses qui nous semblent
surnaturelles, cest affirmer la raison suprme et le pouvoir immuable de Dieu,
cest agrandir lide que nous avons de sa providence ; ce nest point nier son
intervention dans les merveilles qui soprent en faveur de la vrit, que les
catholiques sincres le comprennent bien.
Les faux miracles occasionns par les congestions astrales ont toujours une
tendance anarchique et immorale, parce que le dsordre appelle le dsordre.
Aussi les dieux et les gnies des sectaires sont-ils avides de sang et promettentils ordinairement leur protection au prix du meurtre. Les idoltres de la Syrie
et de la Jude se faisaient des oracles avec des ttes denfants quils arrachaient
violemment du corps de ces pauvres petites cratures. Ils faisaient scher ces
ttes, et aprs leur avoir mis sous la langue une lame dor avec des caractres
inconnus, ils les plaaient dans des creux pratiqus dans la muraille, leur
faisaient un corps de plantes magiques environnes de bandelettes, allumaient
125

HISTOIRE DE LA MAGIE

une lampe devant ces affreuses idoles, leur offraient de lencens et venaient
religieusement les consulter ; ils croyaient entendre parler cette tte dont les
derniers cris dangoisse avaient sans doute branl leur imagination. Dailleurs
nous avons dit que le sang attire les larves. Dans les sacrifices infernaux, les
anciens creusaient une fosse et la remplissaient de sang tide et fumant ; ils
voyaient alors ramper, monter, descendre, accourir du creux de la terre, de
toutes les profondeurs de la nuit, des ombres dbiles et ples. Ils traaient avec
la pointe de lpe sanglante le cercle des vocations, allumaient des feux de
laurier, daulne et de cyprs sur des autels couronns dasphodle et de
verveine, la nuit alors semblait devenir plus froide et plus sombre, la lune se
cachait sous les nuages, et lon entendait le faible frlement des fantmes qui se
pressaient autour du cercle pendant que les chiens hurlaient lamentablement
dans toute la campagne.
Pour tout pouvoir, il faut tout oser, tel tait le principe des enchantements
et de leurs horreurs. Les faux magiciens se liaient par le crime, et ils se
croyaient capables de faire peur aux autres quand ils taient parvenus
spouvanter eux-mmes. Les rites de la magie noire sont rests horribles
comme les cultes impies quelle avait produits, soit dans les associations de
malfaiteurs conspirant contre les civilisations antiques, soit chez les peuplades
barbares. Cest toujours le mme amour des tnbres, ce sont toujours les
mmes profanations, les mmes prescriptions sanglantes. La magie anarchique
est le culte de mort. Le sorcier sabandonne la fatalit, il abjure sa raison, il
renonce lesprance de limmortalit et il immole des enfants. Il renonce au
mariage honnte et fait vu de dbauche strile. ces conditions il jouit de la
plnitude de sa folie, il senivre de sa mchancet au point de la croire toutepuissante, et transformant en ralit ses hallucinations, il se croit matre
dvoquer son gr toute la tombe et tout lenfer.
Les mots barbares et les signes inconnus ou mme absolument
insignifiants sont les meilleurs en magie noire. On shallucine mieux avec des
pratiques ridicules et des vocations imbciles que par des rites ou des formules
capables de tenir lintelligence en veil. M. Du Potet affirme avoir expriment
126

HISTOIRE DE LA MAGIE

la puissance de certains signes sur les crisiaques, et les signes quil trace de sa
main dans son livre occulte, avec prcaution et mystre, sont analogues, sinon
absolument semblables, aux prtendues signatures diaboliques qui se trouvent
dans les anciennes ditions du grand grimoire. Les mmes causes doivent
produire toujours les mmes effets, et il ny a rien de nouveau sous la lune des
sorciers, non plus que sous le soleil des sages.
Ltat dhallucination permanent est une mort ou une abdication de la
conscience ; on est alors livr tous les hasards de la fatalit des rves. Chaque
souvenir apporte son reflet, chaque mauvais dsir cre une image, chaque
remords enfante un cauchemar. La vie devient celle dun animal, mais dun
animal ombrageux et tourment. On na plus conscience ni de la morale ni du
temps. Les ralits nexistent plus, tout danse dans le tourbillon des formes les
plus insenses. Une heure semble parfois durer des sicles ; des annes peuvent
passer avec la rapidit dune heure.
Notre cerveau, tout phosphorescent de lumire astrale, est plein de reflets
et de figures sans nombre. Quand nous fermons les yeux, il nous semble
souvent quun panorama tantt brillant, tantt sombre et terrible, se droule
sous notre paupire. Un malade atteint de la fivre ferme peine les yeux
pendant la nuit, quil est bloui souvent par une insupportable clart. Notre
systme nerveux, qui est un appareil lectrique complet, concentre la lumire
dans le cerveau, qui est le ple ngatif de lappareil, ou la projette par les
extrmits qui sont les pointes destines remettre en circulation notre fluide
vital. Quand le cerveau attire violemment une srie dimages analogues une
passion qui a rompu lquilibre de la machine, lchange de lumire ne se fait
plus, la respiration astrale sarrte et la lumire dvoye se coagule en quelque
sorte dans le cerveau. Aussi les hallucins ont-ils les sensations les plus fausses
et les plus perverses. Il en est qui trouvent de la jouissance se dcouper la
peau en lanires et scorcher lentement, dautres mangent et savourent les
substances les moins faites pour servir de nourriture. M. le docteur Brierre de

127

HISTOIRE DE LA MAGIE

Boismont, dans son savant Trait des hallucinations, 8 a rassembl plusieurs


sries dobservations excessivement curieuses ; tous les excs de la vie, soit en
bien mal compris, soit en mal non combattu, peuvent exalter le cerveau et y
produire des stagnations de lumire. Lambition excessive, les prtentions
orgueilleuses la saintet, une continence pleine de scrupules et de dsirs, des
passions honteuses satisfaites malgr les avertissements ritrs du remords :
tout cela conduit lvanouissement de la raison, lextase morbide,
lhystrie, aux visions, la folie. Un homme nest pas fou, remarque le savant
docteur, parce quil a des visions, mais parce quil croit plus ses visions quau
sens commun. Cest donc lobissance et lautorit seules qui peuvent sauver les
mystiques ; sils ont en eux-mmes une confiance obstine, il ny a plus de
remde, ils sont dj les excommunis de la raison et de la foi : ce sont les
alins de la charit universelle. Ils se croient plus sages que la socit ; ils
croient former une religion, et ils sont seuls ; ils pensent avoir drob pour leur
usage personnel les clefs secrtes de la vie, et leur intelligence est dj tombe
dans la mort.

Brierre de Boismont, Des hallucinations, ou histoire raisonne des apparitions, des visions, des
songes, de lextase, du magntisme et du somnambulisme, 2e dition, 1852, 1 vol. in-8.

128

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
INITIATIONS ET PREUVES
SOMMAIRE.

La doctrine secrte de Platon. Thosophie et thurgie. Lantre de


Trophonius. Origines des fables de lAchron et du Tnare. Le tableau symbolique de
Cbs. Les doctrines ultra-mondaines du Phdon. La spulture des morts. Sacrifices
pour apaiser les mnes.

Ce que les adeptes nomment le grand uvre nest pas seulement la


transmutation des mtaux, cest aussi et surtout la mdecine universelle, cest-dire le remde tous les maux, y compris la mort.
Luvre qui cre la mdecine universelle, cest la rgnration morale de
lhomme. Cest cette seconde naissance dont parlait le Sauveur au docteur de la
loi, Nikodmos, qui ne le comprenait pas, et Jsus lui disait : Quoi, vous tes
matre en Isral et vous ignorez ce mystre ! comme sil voulait lui faire
entendre quil sagissait des principes fondamentaux de la science religieuse, et
quil ntait pas permis un matre de les ignorer.
Le grand mystre de la vie et de ses preuves est reprsent dans la sphre
cleste et dans le cycle de lanne. Les quatre formes du sphinx correspondent
aux quatre lments et aux quatre saisons. Les figures symboliques du bouclier
dAchille, dans Homre, ont une signification analogue celle des douze
travaux dHercule. Achille doit mourir comme Hercule, aprs avoir vaincu les
lments et combattu contre les dieux. Hercule, victorieux de tous les vices
figurs par les monstres quil doit combattre, succombe un instant au plus
dangereux de tous, lamour ; mais il arrache enfin de sa poitrine, avec des
lambeaux de sa chair, la tunique brlante de Djanire ; il la laisse coupable et
vaincue ; il meure affranchi et immortel.
Tout homme qui pense est un dipe appel deviner lnigme du sphinx
ou mourir. Tout initi doit tre un Hercule accomplissant le cycle dune

129

HISTOIRE DE LA MAGIE

grande anne de travaux et mritant, par les sacrifices du cur et de la vie, les
triomphes de lapothose.
Orphe nest roi de la lyre et des sacrifices quaprs avoir tour tour
conquis et su perdre Eurydice. Omphale et Djanire sont jalouses dHercule :
lune veut lavilir, lautre cde aux conseils dune lche rivale qui la pousse
empoisonner le librateur du monde ; mais elle va le gurir dun
empoisonnement bien autrement funeste, celui de son indigne amour. La
flamme du bcher va purifier ce cur trop faible ; Hercule expire dans toute sa
force et peut sasseoir victorieux prs du trne de Jupiter !
Jacob, avant dtre le grand patriarche dIsral, avait combattu pendant
toute une longue nuit contre un ange.
LPREUVE, tel est le grand mot de la vie : la vie est un serpent qui
senfante et se dvore sans cesse ; il faut chapper ses treintes et lui mettre le
pied sur la tte. Herms, en le multipliant, loppose lui-mme, et dans un
quilibre ternel il en fait le talisman de son pouvoir et la gloire de son
caduce.
Les grandes preuves de Memphis et dleusis avaient pour but de former
des rois et des prtres, en confiant la science des hommes courageux et forts.
Il fallait, pour tre admis ces preuves, se livrer corps et me au sacerdoce et
faire labandon de sa vie. On descendait alors dans des souterrains obscurs o il
fallait traverser tour tour des bchers allums, des courants deau profonde et
rapide, des ponts mobiles jets sur des abmes, et cela sans laisser teindre et
schapper une lampe quon tenait la main. Celui qui chancelait ou qui avait
peur ne devait jamais revoir la lumire ; celui qui franchissait avec intrpidit
tous les obstacles tait reu parmi les mystes, cest--dire quon linitiait aux
petits mystres. Mais il restait prouver sa fidlit et son silence, et ce ntait
quau bout de plusieurs annes quil devenait popte, titre qui correspond
celui dadepte.
La philosophie, rivale du sacerdoce, imita ces pratiques et soumit ses
disciples des preuves. Pythagore exigeait le silence et labstinence pendant
cinq ans : Platon nadmettait dans son cole que des gomtres et des
130

HISTOIRE DE LA MAGIE

musiciens, il rservait dailleurs une partie de son enseignement pour les initis
et sa philosophie avait ses mystres. Cest ainsi quil fait crer le monde par les
dmons, et quil fait sortir tous les animaux de lhomme. Les dmons de Platon
ne sont autres que les lohim de Mose, cest--dire les forces par le concours et
lharmonie desquelles le principe suprme a cr. En disant que les animaux
sortent de lhomme, il veut dire que les animaux sont lanalyse de la forme
vivante dont lhomme est la synthse. Cest Platon qui le premier a proclam la
divinit du verbe, cest--dire de la parole, et ce verbe crateur, il semble en
pressentir lincarnation prochaine sur la terre ; il annonce les souffrances et le
supplice du juste parfait, rprouv par liniquit du monde.
Cette philosophie sublime du verbe appartient la pure kabbale, et Platon
ne la point invente. Il ne le cache pas dailleurs et dclare hautement quen
aucune science il ne faut jamais recevoir que ce qui saccorde avec les vrits
ternelles et avec les oracles de Dieu. Dacier, qui nous empruntons cette
citation, ajoute que, par ces vrits ternelles, Platon entend une ancienne
tradition, quil prtend que les premiers hommes avaient reue de Dieu et
quils avaient transmise leurs descendants. Certes, moins de nommer
positivement la kabbale, on ne saurait tre plus clair. Cest la dfinition au lieu
du nom : cest quelque chose de plus prcis en quelque manire que le nom
mme.
Ce ne sont pas les livres, dit encore Platon, qui donnent ces hautes
connaissances ; il faut les puiser en soi-mme par une profonde mditation et
chercher le feu sacr dans sa propre source.... Cest pourquoi je nai jamais rien
crit de ces rvlations et je nen parlerai jamais.
Tout homme qui entreprendra de les rendre vulgaires ne lentreprendra
jamais quinutilement, et tout le fruit quil tirera de son travail, cest quexcept
un petit nombre dhommes qui Dieu a donn assez dintelligence pour voir
en eux-mmes ces vrits clestes, il donnera aux uns du mpris pour elles, et

131

HISTOIRE DE LA MAGIE

remplira les autres dune vaine et tmraire confiance, comme sils savaient des
choses merveilleuses quils ne savent pourtant pas. 9
Il crit Denys le Jeune :
Il faut que je dclare Archdmus ce qui est beaucoup plus prcieux et
plus divin et ce que vous avez grande envie de savoir, puisque vous me lavez
envoy exprs ; car, selon ce quil ma dit, vous ne croyez pas que je vous aie
suffisamment expliqu ce que je pense sur la nature du premier principe ; il
faut vous lcrire par nigmes, afin que si ma lettre est intercepte sur terre ou
sur mer, celui qui la lira ny puisse rien comprendre.
Toutes choses sont autour de leur roi, elles sont cause de lui, et il est
seul la cause des bonnes choses ; second pour les secondes et troisime pour les
troisimes. 10
Il y a dans ce peu de paroles un rsum complet de la thologie des
sphirots. Le roi, cest Ensoph, ltre suprme et absolu. Tout rayonne de ce
centre qui est partout, mais que nous concevons surtout de trois manires et
dans trois sphres diffrentes. Dans le monde divin, qui est celui de la premire
cause, il est unique et premier. Dans le monde de la science qui est celui des
causes secondes, linfluence du premier principe se fait sentir, mais on ne le
conoit plus que comme la premire des causes secondes ; il sy manifeste par
le binaire, cest le principe crateur passif. Enfin, dans le troisime monde, qui
est celui des formes, il se rvle comme la forme parfaite, le verbe incarn, la
beaut et la bont suprmes, la perfection cre ; il est donc la fois le premier,
le second et le troisime, puisquil est tout en tout, le centre et la cause de tout.
Nadmirons point ici le gnie de Platon, reconnaissons seulement la science
exacte de liniti.
Quon ne nous dise plus que notre grand aptre saint Jean a emprunt la
philosophie de Platon le dbut de son vangile. Cest Platon, au contraire, qui
avait puis aux mmes sources que saint Jean ; mais il navait pas reu lesprit
9

Dacier, la Doctrine de Platon (Bibliothque des anciens philosophes), t. III, p. 81.


Dacier, loco citato.t. III, p. 194.

10

132

HISTOIRE DE LA MAGIE

qui vivifie. La philosophie du plus grand des rvlateurs humains pouvait


aspirer au verbe fait homme : lvangile seul pouvait le donner au monde.
La kabbale enseigne aux Grecs par Platon prit plus tard le nom de
thosophie et embrassa dans la suite le dogme magique tout entier. Ce fut cet
ensemble de doctrine occulte que se rattachrent successivement toutes les
dcouvertes des chercheurs. On voulut passer de la thorie la pratique et
raliser la parole par les uvres ; les dangereuses expriences de la divination
apprirent la science comment on peut se passer du sacerdoce, le sanctuaire
tait trahi et des hommes sans mission osaient faire parler les dieux. Cest pour
cela que la thurgie partagea les anathmes de la magie noire et fut souponne
den imiter les crimes, parce quelle ne pouvait se dfendre den partager
limpit. On ne soulve pas impunment le voile dIsis, et la curiosit est un
blasphme contre la foi, lorsquil sagit des choses divines. Heureux ceux qui
croiront sans avoir vu, nous a dit le grand rvlateur.
Les expriences de la thurgie et de la ncromancie sont toujours funestes
ceux qui sy abandonnent. Lorsquon a une fois mis le pied sur le seuil de
lautre monde, il faut mourir et presque toujours dune manire trange et
terrible. Le vertige commence, la catalepsie et la folie achvent. Il est certain
quen prsence de certaines personnes et aprs une srie dactes enivrants, une
perturbation se fait dans latmosphre, les boiseries craquent, les portes
tremblent et gmissent. Des signes bizarres et quelquefois sanglants semblent
simprimer deux-mmes sur du parchemin vierge ou sur des linges. Ces signes
sont toujours les mmes et les magistes les classifient sous le nom dcritures
diaboliques. La seule vue de ces caractres fait retomber les crisiaques en
convulsion ou en extase ; ils croient alors voir les esprits, et Satan, cest--dire
le gnie de lerreur, se transfigure pour eux en ange de lumire. Ces prtendus
esprits demandent pour se montrer des excitations sympathiques produites par
le rapprochement des sexes, il faut mettre les mains dans les mains, les pieds
sur les pieds, il faut se souffler au visage, et souvent suivent des extases
obscnes. Les initis se passionnent pour ce genre divresse, ils se croient les
lus de Dieu et les interprtes du ciel, ils traitent de fanatisme lobissance la
133

HISTOIRE DE LA MAGIE

hirarchie. Ce sont les successeurs de la race canique de lInde. Ce sont des


hatchichims et des faquirs. Les avertissements ne les claireront pas et ils
priront parce quils ont voulu prir.
Les prtres de la Grce, pour gurir de semblables malades, employaient
une sorte dhomoeopathie ; ils les terrifiaient en exagrant le mal mme dans
une seule crise et les faisaient dormir dans la caverne de Trophonius. On se
prparait ce sommeil par des jenes, des lustrations et des veilles, puis on
descendait dans le souterrain et on y tait laiss et enferm sans lumire. Des
gaz enivrants, assez semblables ceux de la grotte du Chien quon voit prs de
Naples, sexhalaient dans cette caverne et ne tardaient pas terrasser le
visionnaire ; il avait alors dpouvantables rves causs par un commencement
dasphyxie ; on venait temps le secourir et on lemportait tout palpitant, tout
ple et les cheveux hrisss sur un trpied o il prophtisait avant de sveiller
entirement. Ces sortes dpreuves causaient un tel branlement dans le
systme nerveux, que les crisiaques ne sen souvenaient pas sans frissonner et
nosaient plus jamais parler dvocations et de fantmes. Il en est qui depuis ne
purent jamais sgayer ni sourire ; et limpression gnrale tait si triste, quelle
passa en proverbe et quon disait dune personne dont le front ne se dridait
pas : Elle a dormi dans la caverne de Trophonius.
Ce nest pas dans les livres des philosophes, cest dans le symbolisme
religieux des anciens quil faut chercher les traces de la science et en retrouver
les mystres. Les prtres dgypte connaissaient mieux que nous les lois du
mouvement et de la vie. Ils savaient temprer ou affermir laction par la
raction, et prvoyaient facilement la ralisation des effets dont ils avaient pos
la cause. Les colonnes de Seth, dHerms, de Salomon, dHercule ont
symbolis dans les traditions magiques cette loi universelle de lquilibre ; et la
science de lquilibre avait conduit les initis celle de la gravitation universelle
autour des centres de vie, de chaleur et de lumire. Aussi dans les calendriers
sacrs des gyptiens dont chaque mois tait, comme on sait, plac sous la
protection de trois dcans ou gnies de dix jours, le premier dcan du signe du
lion est-il reprsent par une tte humaine sept rayons avec une grande queue
134

HISTOIRE DE LA MAGIE

de scorpion et le signe du Sagittaire sous le menton. Au-dessous de cette tte


est le nom de IAO ; on appelait cette figure khnoubis, mot gyptien qui signifie
or et lumire. Thals et Pythagore apprirent dans les sanctuaires de lgypte
que la terre tourne autour du soleil, mais ils ne cherchrent pas rpandre
cette connaissance, parce quil et fallu rvler pour cela un des grands secrets
du temple, la double loi dattraction et de rayonnement de fixit et de
mouvement qui est le principe de la cration et la cause perptuelle de la vie.
Aussi lcrivain chrtien, Lactance, qui avait entendu parler de cette tradition
magique et de leffet sans la cause, se moque-t-il fort de ces thurgistes rveurs
qui font tourner la terre et nous donnent des antipodes, lesquels, suivant lui,
devaient avoir, pendant que nous marcherions la tte haute, les pieds en haut
et la tte en bas. Dailleurs, ajoute navement Lactance avec toute la logique
des ignorants et des enfants, de pareils hommes ne tiendraient pas terre et
tomberaient la tte la premire dans le ciel infrieur. Ainsi raisonnaient les
philosophes pendant que les prtres, sans leur rpondre et sans sourire mme
de leurs erreurs, crivaient en hiroglyphes crateurs de tous les dogmes et de
toutes les posies, les secrets de la vrit.
Dans leur description allgorique des enfers, les hirophantes grecs avaient
cach les grands secrets de la magie. On y trouve quatre fleuves, comme dans le
paradis terrestre, plus un cinquime qui serpente sept fois entre les autres. Un
fleuve de douleurs et de gmissements, le Cocyte, et un fleuve doubli, le
Lth, puis un fleuve deau rapide, irrsistible, qui entrane tout et qui roule en
sens contraire avec un fleuve de feu. Ces deux fleuves mystrieux, lAchron et
le Phlgton, dont leau reprsente le fluide ngatif et lautre le fluide positif,
tournent ternellement lun dans lautre. Le Phlgton chauffe et fait fumer
les eaux froides et noires de lAchron et lAchron couvre dpaisses vapeurs
les flammes liquides du Phlgton. De ces vapeurs sortent par milliers des
larves et des lmures, images vaines des corps qui ont vcu et de ceux qui ne
vivent pas encore ; mais quils aient bu ou non au fleuve des douleurs, tous
aspirent au fleuve doubli, dont leau assoupissante leur rendra la jeunesse et la
paix. Les sages seuls ne veulent pas oublier, car leurs souvenirs sont dj leur
135

HISTOIRE DE LA MAGIE

rcompense. Aussi sont-ils seuls vraiment immortels, puisquils ont seuls la


conscience de leur immortalit.
Les supplices du Tnare sont des peintures vraiment divines des vices et de
leur chtiment ternel. La cupidit de Tantale, lambition de Sysiphe ne seront
jamais expies, car elles ne peuvent jamais tre satisfaites. Tantale a soif dans
leau, Sysiphe roule au sommet dune montagne un pidestal sur lequel il veut
sasseoir et qui retombe toujours sur lui en lentranant au fond de labme.
Ixion, lamoureux sans frein, qui a voulu violer la reine du ciel, est fouett par
des furies infernales. Il na pourtant pas joui de son crime et na pu embrasser
quun fantme. Ce fantme peut-tre a paru condescendre ses fureurs et
laimer, mais quand il mconnat le devoir, quand il se satisfait par le sacrilge,
lamour, cest de la haine en fleurs !
Ce nest pas au del de la tombe, cest dans la vie mme quil faut chercher
les mystres de la mort. Le salut ou la rprobation commencent ici-bas et le
monde terrestre a aussi son ciel et son enfer. Toujours mme ici-bas la vertu est
rcompense, toujours mme ici-bas le vice est puni ; et ce qui nous fait croire
parfois limpunit des mchants, cest que les richesses, ces instruments du
bien et du mal, semblent leur tre parfois donnes au hasard. Mais malheur
aux hommes injustes, lorsquils possdent la clef dor, elle nouvre pour eux
que la porte du tombeau et de lenfer.
Tous les vrais initis ont reconnu limmense utilit du travail et de la
douleur. La douleur, a dit un pote allemand, cest le chien de ce berger
inconnu qui mne le troupeau des hommes. Apprendre souffrir, apprendre
mourir, cest la gymnastique de lternit, cest le noviciat immortel.
Tel est le sens moral de la divine comdie de Dante esquisse dj du
temps de Platon dans le tableau allgorique de Cbs. Ce tableau, dont la
description nous a t conserve et que plusieurs peintres du moyen ge ont
refait daprs cette description, est un monument la fois philosophique et
magique. Cest une synthse morale trs complte, et cest en mme temps la
plus audacieuse dmonstration qui ait t faite du grand arcane, de ce secret
dont la rvlation bouleverserait la terre et le ciel. Nos lecteurs nattendent pas
136

HISTOIRE DE LA MAGIE

sans doute que nous leur en donnions lexplication. Celui qui trouve ce
mystre comprend quil est inexplicable de sa nature, et quil donne la mort
ceux qui le surprennent comme celui qui la rvl.
Ce secret est la royaut du sage, cest la couronne de liniti que nous
voyons redescendre vainqueur du sommet des preuves dans la belle allgorie
de Cbs. Le grand arcane le rend matre de lor et de la lumire qui sont au
fond la mme chose, il a rsolu le problme de la quadrature du cercle, il dirige
le mouvement perptuel, et il possde la pierre philosophale. Ici les adeptes me
comprendront. Il ny a ni interruption dans le travail de la nature ni lacune
dans son uvre. Les harmonies du ciel correspondent celles de la terre, et la
vie ternelle accomplit ses volutions suivant les mmes lois que la vie dun
jour. Dieu a tout dispos avec poids, nombre et mesure, dit la Bible, et cette
lumineuse doctrine tait aussi celle de Platon. Dans le Phdon, il fait discourir
Socrate sur les destines de lme dune manire tout fait conforme aux
traditions kabbalistiques. Les esprits purs par lpreuve saffranchissent des
lois de la pesanteur, et surtout de latmosphre des larmes ; les autres y
rampent dans les tnbres, et ce sont ceux-l qui apparaissent aux hommes
faibles ou criminels. Ceux qui se sont affranchis des misres de la vie matrielle
ne reviennent plus en contempler les crimes et en partager les erreurs : cest
vraiment assez dune fois.
Le soin que prenaient les anciens densevelir les morts protestait
hautement contre la ncromancie, et toujours ceux-l ont t regards comme
des impies qui troublent le repos de la tombe. Rappeler les morts sur la terre,
ce serait les condamner mourir deux fois ; et ce qui faisait craindre surtout
aux hommes pieux des anciens cultes de rester sans spulture aprs leur mort,
ctait lapprhension que leur cadavre ne ft profan par les Stryges et ne
servt aux enchantements. Aprs la mort, lme appartient Dieu, et le corps
la mre commune qui est la terre. Malheur ceux qui osent attenter ces
refuges ! Quand on avait troubl le sanctuaire de la tombe, les anciens offraient
des sacrifices aux mnes irrits ; et il y avait une sainte pense au fond de cet
usage. En effet, sil tait permis un homme dattirer vers lui par une chane de
137

HISTOIRE DE LA MAGIE

conjurations les mes qui nagent dans les tnbres en aspirant vers la lumire,
celui-l se donnerait des enfants rtrogrades et posthumes quil devrait nourrir
de son sang et de son me. Les ncromanciens sont des enfanteurs de vampires,
ne les plaignons donc pas sils meurent rongs par les morts !

138

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
MAGIE DU CULTE PUBLIC
SOMMAIRE.

Ce que cest que la superstition. Orthodoxie magique. Dissidence des


profanes. Apparitions et incarnations des dieux. Tyrsias et Calchas. Les magiciens
dHomre. Les sibylles et leurs vers crits sur des feuilles jetes au vent. Origine de la
gomancie et de la cartomancie.

Les ides produisent les formes et leur tour les formes refltent et
reproduisent les ides. Pour ce qui est des sentiments, lassociation les multiplie
dans la runion de ceux qui les partagent, en sorte que tous sont lectriss de
lenthousiasme de tous. Cest pour cela que si tel ou tel homme du peuple en
particulier se trompe aisment sur le juste et sur le beau, le peuple en masse
applaudira toujours ce qui est sublime avec un lan non moins sublime.
Ces deux grandes lois de la nature observes par les anciens mages, leur
avaient fait comprendre la ncessit dun culte public, unique, obligatoire,
hirarchique et symbolique comme la religion tout entire, splendide comme
la vrit, riche et vari comme la nature, toil comme le ciel, plein de parfums
comme la terre, de ce culte enfin que devait plus tard constituer Mose, que
Salomon devait raliser dans toutes ses splendeurs, et qui, transfigur encore
une fois, rside aujourdhui dans la grande mtropole de Saint-Pierre de Rome.
Lhumanit na jamais eu rellement quune religion et quun culte. Cette
lumire universelle a eu ses mirages incertains, ses reflets trompeurs et ses
ombres, mais toujours aprs les nuits de lerreur, nous la voyons reparatre
unique et pure comme le soleil.
Les magnificences du culte sont la vie de la religion, et si le Christ veut des
ministres pauvres, sa divinit souveraine ne veut pas de pauvres autels. Les
protestants nont pas compris que le culte est un enseignement, et que dans
limagination de la multitude il ne faut pas crer un dieu mesquin ou
misrable. Voyez ces oratoires qui ressemblent des mairies et ces honntes

139

HISTOIRE DE LA MAGIE

ministres tourns comme des huissiers ou des commissaires, ne font-ils pas


ncessairement prendre la religion pour une formalit, et Dieu pour un juge de
paix ? Les Anglais qui prodiguent tant dor dans leurs habitations particulires,
et qui affectent daimer tant la Bible, ne devraient-ils pas se souvenir des
pompes inoues du temple de Salomon et trouver leurs glises bien froides et
bien nues ? Mais ce qui dessche leur culte cest la scheresse de leur cur, et
comment voulez-vous quavec ce culte sans magie, sans blouissements et sans
larmes, ces curs soient jamais rappels la vie ?
Lorthodoxie est le caractre absolu de la haute magie. Quand la vrit
vient au monde, ltoile de la science en avertit les mages et ils viennent adorer
lenfant crateur de lavenir. Cest par lintelligence de la hirarchie et la
pratique de lobissance quon obtient linitiation, et un vritable initi ne sera
jamais un sectaire.
Les traditions orthodoxes furent emportes de la Chalde par Abraham,
elles rgnaient en gypte du temps de Joseph avec la connaissance du vrai
Dieu. Koung-Tseu voulut les tablir en Chine, mais le mysticisme imbcile de
lInde devait, sous la forme idoltrique du culte de F, prvaloir dans ce grand
empire. Mose emporta lorthodoxie dgypte comme Abraham de la Chalde,
et dans les traditions secrtes de la kabbale nous trouvons une thologie
entire, parfaite, unique, semblable ce que la ntre a de plus grandiose et de
mieux expliqu par les pres et les docteurs, le tout avec un ensemble et des
lumires quil nest pas donn encore au monde de comprendre. Le Zohar, qui
est la clef des livres saints, ouvre aussi toutes les profondeurs et claire toutes les
obscurits des mythologies anciennes et des sciences caches primitivement
dans le sanctuaire. Il est vrai quil faut connatre le secret de cette clef pour
arriver sen servir, et que pour les intelligences mme les plus pntrantes,
mais non inities ce secret, le Zohar est absolument incomprhensible et
mme illisible.
Nous esprons que les lecteurs attentifs de nos crits sur la magie
trouveront deux-mmes ce secret, et parviendront leur tour dchiffrer
dabord, puis lire ce livre qui contient lexplication de tant de mystres.
140

HISTOIRE DE LA MAGIE

Linitiation tant la consquence ncessaire de la hirarchie, principe


fondamental des ralisations magiques, les profanes, aprs avoir essay
inutilement de forcer les portes du sanctuaire, prirent le parti dlever autel
contre autel, et dopposer les divulgations ignorantes du schisme aux rticences
de lorthodoxie. Dhorribles histoires coururent sur les mages : les sorciers et les
stryges rejetrent sur eux la responsabilit de leurs crimes ; ctaient des
buveurs de sang humain, des mangeurs de petits enfants. Cette vengeance de
lignorance prsomptueuse contre la science discrte a obtenu de tous les temps
un succs qui en a perptu lusage. Un misrable na-t-il pas imprim dans je
ne sais quel pamphlet, quil avait lui-mme et de ses oreilles entendu dans un
club lauteur de ce livre demander que le sang des riches ft mis en boudins
pour nourrir le peuple affam ? Plus la calomnie est norme, plus elle fait
dimpression sur les sots.
Les accusateurs des mages commettaient eux-mmes les forfaits dont ils les
accusaient, et sabandonnaient toutes les frnsies dune sorcellerie
dvergonde. Il ntait bruit que dapparitions et de prodiges. Les dieux euxmmes descendaient en formes visibles pour autoriser les orgies. Les cercles
furieux de prtendus illumins remontent jusquaux bacchantes qui ont
assassin Orphe. Un panthisme mystique et luxurieux multiplia toujours
depuis ces cercles fanatiques et clandestins o la promiscuit et le meurtre se
mlaient aux extases et aux prires. Mais les destines fatales de ce dogme
absorbant et destructeur sont crites dans une des plus belles fables de la
mythologie grecque. Des pirates tyrrhniens ont surpris Hiacchos endormi et
le portent dans leur vaisseau. Ils croient que le dieu de linspiration est leur
esclave, mais tout coup en pleine mer leur vaisseau se transfigure, les mts
deviennent des ceps, les cordages des vignes, partout apparaissent des satyres
dansant avec des lynx et des panthres, le vertige sempare de lquipage, ils se
voient tous changs en boucs, et se prcipitent dans la mer. Hiacchos alors
aborde en Botie et se rend Thbes, la ville de linitiation, o il trouve que
Panthe avait usurp le pouvoir. Panthe son tour veut emprisonner le dieu ;
mais la prison souvre delle-mme, le captif rayonne, vainqueur au milieu de
141

HISTOIRE DE LA MAGIE

Thbes. Panthe devient furieux et les filles de Cadmus devenues des


bacchantes le mettent en pices croyant immoler un jeune taureau.
Le panthisme, en effet, ne saurait constituer une synthse et doit prir
divis par les sciences, filles de Cadmus.
Aprs Orphe, Cadmus, Oedipe et Amphiaras, les grands types fabuleux
du sacerdoce magique en Grce sont Tyrsias et Calchas, mais Tyrsias est un
hirophante inintelligent ou infidle. Un jour il trouve deux serpents
entrelacs, il croit quils se battent et les spare en les frappant de son bton : il
na pas compris le symbole du caduce, il veut diviser les forces de la nature, il
veut sparer la science de la foi, lintelligence de lamour, lhomme de la
femme ; il les voit unis comme des lutteurs, et il croit quils se battent, il les
blesse en les sparant, et le voil lui-mme ayant perdu son quilibre ; il sera
tour tour homme et femme, jamais compltement, car laccomplissement du
mariage lui est interdit. Ici se rvlent tous les mystres de lquilibre universel
et de la loi cratrice. En effet cest landrogyne humain qui enfante ; lhomme
et la femme tant quils sont spars restent striles, comme la religion sans la
science et rciproquement, comme lintelligence sans amour, comme la
douceur sans force et la force sans douceur, comme la justice sans misricorde
et la misricorde sans justice. Lharmonie rsulte de lanalogie des contraires, il
faut les distinguer pour les unir et non les sparer pour choisir entre eux.
Lhomme, dit-on, va sans cesse du blanc au noir dans ses opinions et se trompe
toujours. Cela doit tre, car la forme visible, la forme relle est blanche et
noire, elle se produit en alliant lombre et la lumire sans les confondre. Ainsi
se marient tous les contraires dans la nature, et celui qui veut les sparer
sexpose au chtiment de Tyrsias. Dautres disent quil devint aveugle pour
avoir surpris Minerve toute nue, cest--dire pour avoir profan les mystres :
cest une autre allgorie, mais cest toujours le mme symbole.
Cest sans doute cause de sa profanation des mystres quHomre fait
errer lombre de Tyrsias dans les tnbres Cimmriennes, et nous le montre
revenant avec les larves et les ombres malheureuses qui cherchent sabreuver
de sang, lorsquUlysse consulte les esprits avec un crmonial bien autrement
142

HISTOIRE DE LA MAGIE

magique et formidable que les grimaces de nos mediums et les petits papiers
innocents des modernes ncromanciens.
Le sacerdoce est presque muet dans Homre, le devin Calchas nest ni un
souverain pontife ni un grand hirophante. Il semble tre au service des rois
dont il redoute la colre, et nose dire Agamemnon des vrits dsagrables
quaprs avoir implor la protection dAchille. Il jette ainsi la division entre ces
chefs et devient la cause des dsastres de larme. Homre, dont tous les rcits
sont dimportantes et profondes leons, veut aussi, par cet exemple, montrer
la Grce combien il importe que le ministre divin soit indpendant des
influences temporelles. La tribu sacerdotale ne doit relever que du suprme
pontificat, et le grand prtre est frapp dimpuissance ; sil manque une seule
couronne sa tiare il faut quil soit roi temporel pour tre lgal des souverains
de la terre, roi par lintelligence et par la science, roi enfin par sa mission
divine. Tant quun pareil sacerdoce nexistera pas, semble dire le sage Homre,
il manquera quelque chose lquilibre des empires.
Le devin Thoclymnes dans lOdysse joue peu prs le rle dun
parasite, il paie aux poursuivants de Pnlope leur hospitalit peu bienveillante
par un avertissement inutile, puis il se retire prudemment avant lesclandre
quil prvoit.
Il y a loin du rle de ces diseurs de bonne ou de mauvaise aventure, celui
de ces sibylles qui habitaient dans des sanctuaires o elles se rendaient
invisibles et quon nabordait quen tremblant. Circs nouvelles, elles ne
cdaient pourtant qu laudace : il fallait pntrer par adresse ou de force dans
leur retraite, les prendre par les cheveux, les menacer avec lpe et les traner
jusquau fatal trpied. Alors elles rougissaient et plissaient tour tour, et
frmissantes, les cheveux hrisss, elles profraient des paroles sans suite, puis
elles schappaient furieuses, crivaient sur des feuilles darbres des mots qui
rassembls devaient former des vers prophtiques et jetaient ces feuilles au
vent, puis elles se renfermaient dans leur retraite et ne rpondaient plus si on
tentait de les rappeler.

143

HISTOIRE DE LA MAGIE

Loracle avait autant de sens diffrents quil tait possible den trouver en
combinant les feuilles de toutes les manires. Si au lieu de mots les feuilles
eussent port des signes hiroglyphiques, le nombre des interprtations et
encore augment, et lon et pu consulter le sort en les assemblant au hasard ;
cest ce que firent depuis les gomanciens qui devinaient par des nombres et
des figures de gomtrie jets au hasard. Cest ce que font encore de nos jours
les adeptes de la cartomancie, en se servant de grands alphabets magiques du
tarot dont ils ignorent assez gnralement la valeur. Dans ces oprations, le sort
choisit seulement les signes qui doivent inspirer linterprte, et sans une facult
toute spciale dintuition et de seconde vue, les phrases indiques par
lassemblage des lettres sacres et les rvlations indiques par lassemblage des
figures prophtiseront au hasard. Ce nest pas tout dassembler les lettres, il
faut savoir lire. La cartomancie bien comprise est une vritable consultation
des esprits sans ncromancie et sans sacrifices, elle veut donc lassistance dun
bon mdium, la pratique en est dailleurs dangereuse et nous ne la conseillons
personne. Nest-ce donc pas assez du souvenir de nos misres pour aggraver
nos souffrances dans le prsent, faut-il encore les surcharger de toute lanxit
de lavenir, et souffrir tous les jours davance les catastrophes quil nous est
impossible dviter ?

144

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
MYSTRES DE LA VIRGINIT
Lhellnisme Rome. Institutions de Numa. Les Vestales.
Allgories du feu sacr. Porte religieuse de lhistoire de Lucrce. Mystres de la bonne
desse. Culte du foyer et de la mre patrie. Collges des flamines et des augures. Les
oracles. Opinions errones de Fontenelle et de Kircher. Aperu du calendrier magique
chez les Romains.
SOMMAIRE.

Lempire romain ne fut quune transfiguration de celui des Grecs. LItalie


tait la grande Grce, et lorsque lhellnisme perfectionna ses dogmes et ses
mystres, cest quil fallait commencer lducation des enfants de la louve :
Rome tait dj au monde.
Un fait spcial caractrise linitiation donne aux Romains par Numa, cest
limportance typique rendue la femme, lexemple des gyptiens qui
adoraient la divinit suprme sous le nom dIsis.
Chez les Grecs, le Dieu de linitiation cest Iacchos, le vainqueur de lInde,
le resplendissant Androgyne aux cornes dAmmon, le Panthe qui tient la
coupe des sacrifices et y fait ruisseler le vin de la vie universelle, Iacchos, le fils
de la foudre et le dompteur des tigres et des lions, mais cest en profanant les
mystres dIacchos que les bacchantes ont dchir Orphe ; Iacchos, sous le
nom romain de Bacchus, ne sera plus que le dieu de livresse, et Numa
demandera ses inspirations la sage et discrte grie, la desse du mystre et
de la solitude. Il faut bien donner une mre ces sauvages enfants trouvs qui
nont pu devenir poux quen enlevant des femmes par surprise et par trahison.
Ce qui doit assurer lavenir de Rome, cest le culte de la patrie et de la famille.
Numa la compris, et il apprend dgrie comment on honore la mre des
dieux. Il lui lve un temple sphrique sous la coupole duquel brle un feu qui
ne doit jamais steindre. Ce feu est entretenu par quatre vierges quon
nommera vestales et qui seront entoures dhonneurs extraordinaires si elles

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HISTOIRE DE LA MAGIE

sont fidles, punies avec une rigueur exceptionnelle si elles manquent leur
dignit. Lhonneur de la vierge est celui de la mre, et la famille ne peut tre
sainte quautant que la puret virginale sera reconnue possible et glorieuse. Ici
dj la femme sort de la servitude antique, ce nest plus lesclave orientale, cest
la divinit domestique, cest la gardienne du foyer, cest lhonneur du pre et
de lpoux. Rome est devenue le sanctuaire des murs, et ce prix elle sera la
souveraine des nations et la mtropole du monde.
La tradition magique de tous les ges accorde la virginit quelque chose
de surnaturel et de divin. Les inspirations prophtiques cherchent les vierges, et
cest en haine de linnocence et de la virginit que la Gotie sacrifie des enfants
au sang desquels elle reconnat pourtant une vertu sacre et expiatoire. Lutter
contre lattrait de la gnration sest cexercer vaincre la mort, et la suprme
chastet tait la plus glorieuse couronne propose aux hirophantes. Rpandre
sa vie dans des embrassements humains cest jeter des racines dans la tombe. La
chastet est une fleur qui na plus de tige sur la terre et qui, aux caresses du
soleil qui linvite monter vers lui, peut se dtacher sans efforts et senvoler
comme un oiseau.
Le feu sacr des vestales tait le symbole de la foi et du chaste amour.
Ctait aussi lemblme de cet agent universel dont Numa savait produire et
diriger la forme lectrique et foudroyante. En effet, pour rallumer le feu des
vestales, si par une ngligence trs punissable elles lavaient laiss steindre, il
fallait le soleil ou la foudre. On le renouvelait et on le consacrait au
commencement de toutes les annes, pratique conserve parmi nous et
observe la veille de Pques.
Cest tort quon a accus le christianisme davoir emprunt ce quil y
avait de plus beau dans les anciens cultes. Le christianisme, cette dernire
forme de lorthodoxie universelle, a gard tout ce qui lui appartenait et na
rejet que les pratiques dangereuses et les vaines superstitions.
Le feu sacr reprsentait aussi lamour de la patrie et la religion du foyer.
Cest cette religion, cest linviolabilit du sanctuaire conjugal que Lucrce
se sacrifia. Lucrce personnifie toute la majest de lancienne Rome ; elle
146

HISTOIRE DE LA MAGIE

pouvait sans doute se soustraire loutrage en abandonnant sa mmoire la


calomnie, mais la haute rputation est une noblesse qui oblige. En matire
dhonneur un scandale est plus dplorable quune faute. Lucrce leva sa
dignit dhonnte femme jusqu la hauteur du sacerdoce en subissant un
attentat pour lexpier ensuite et le punir.
Cest en mmoire de cette illustre Romaine que la haute initiation au culte
de la patrie et du foyer fut confie aux femmes, lexclusion des hommes. L
elles devaient apprendre que le vritable amour est celui qui inspire les plus
hroques dvouements. On leur disait que la vraie beaut de lhomme cest
lhrosme et la grandeur ; que la femme capable de trahir ou dabandonner
son mari, fltrit la fois son avenir et son pass et se met au front la tache
ineffaable dune prostitution rtrospective aggrave encore par un parjure.
Cesser daimer celui auquel on a donn la fleur de sa jeunesse, cest le plus
grand malheur qui puisse affliger le cur dune femme honnte ; mais le
dclarer hautement, cest renier son innocence passe, cest renoncer la
probit du cur et lintgrit de lhonneur, cest la dernire et la plus
irrparable de toutes les hontes.
Telle tait la religion de Rome : cest la magie dune pareille morale
quelle a d toutes ses grandeurs, et lorsque pour elle le mariage cessa dtre
sacr, la dcadence ntait pas loin.
Sil est vrai que, du temps de Juvnal, les mystres de la bonne desse
taient des mystres dimpuret, ce dont il est permis peut-tre de douter un
peu, car les femmes seules admises ces prtendues orgies se seraient donc
dnonces elles-mmes ? en admettant, disons-nous, que cela soit vrai, puisque
tout tait possible aprs les rgnes de Nron et de Domitien, que pouvonsnous en conclure sinon que le rgne moral de la mre des dieux tait pass et
quil devait faire place au culte populaire, plus universel et plus pur de Marie,
la mre de Dieu ?
Numa, initi aux lois magiques et sachant les influences magntiques de la
vie commune, institua des collges de prtres et daugures, et les soumit des
rgles ; ctait lide premire des couvents, une des grandes puissances de la
147

HISTOIRE DE LA MAGIE

religion. Dj depuis longtemps en Jude, les prophtes se runissaient en


cercles sympathiques, et mettaient en commun linspiration et la prire. Il
semble que Numa ait connu les traditions de la Jude, ses flamines et ses
saliens sexaltaient par des volutions et des danses qui rappellent celle de
David devant larche. Numa ninstitua pas de nouveaux oracles capables de
rivaliser avec celui de Delphes, mais il instruisit ses prtres dans lart des
augures, cest--dire quil leur rvla une certaine thorie des pressentiments et
de la seconde vue dtermins par des lois secrtes de la nature. Nous mprisons
maintenant lart des aruspices et des augures, parce que nous avons perdu la
science profonde de la lumire et des analogies universelles de ses reflets.
Voltaire, dans son charmant conte de Zadig, esquisse en jouant une science de
divination toute naturelle, mais qui nen est pas moins merveilleuse, parce
quelle suppose une finesse dobservation tout exceptionnelle et une srie de
dductions qui chappe habituellement la logique si borne du vulgaire. On
raconte que Parmnides, matre de Pythagore, ayant got de leau dune
source, prdit un prochain tremblement de terre : il ny a rien l qui doive
sembler trange, car les saveurs bitumineuses et sulfureuses rpandues dans
leau ont pu avertir le philosophe du travail intrieur des terrains avoisinants.
Peut-tre mme leau tait-elle seulement trouble dune manire insolite.
Quoiquil en soit, nous prvoyons encore la rigueur des hivers par le vol des
oiseaux, et nous pourrions prvoir certaines influences atmosphriques par
linspection des organes digestifs et respiratoires des animaux. Or, les
perturbations physiques de latmosphre ont souvent des causes morales. Les
rvolutions se traduisent en lair par de grands orages, le souffle des peuples
agite le ciel. Le succs marche avec les courants lectriques, et les couleurs de la
lumire vivante refltent les mouvements de la foudre, Il y a quelque chose
dans lair, dit le peuple avec son instinct prophtique. Les aruspices et les
augures apprenaient lire les caractres que trace partout la lumire, et
reconnatre les marques des courants et des rvolutions astrales. Ils savaient
pourquoi les oiseaux volent isols ou se rassemblent, quelles influences les font
aller vers le nord ou vers le midi, vers lorient ou loccident, et cest ce que nous
148

HISTOIRE DE LA MAGIE

ne savons plus, nous qui nous moquons des augures. Il est si facile de se
moquer et si difficile de bien apprendre.
Cest par suite de ce parti pris de dnigrer et de nier tout ce que nous ne
comprenons pas, que des hommes desprit, comme Fontenelle, et des savants,
comme Kircher, ont crit des choses si tmraires sur les anciens oracles. Tout
est manuvres et supercheries aux yeux de ces esprits forts. Ils inventent des
statues machines, des porte-voix cachs, des chos mnags dans les
souterrains des temples. Pourquoi donc calomnier toujours le sanctuaire ? Ny
aurait-il donc jamais eu que des fripons parmi les prtres ? Ne pouvait-il se
trouver parmi les hirophantes de Crs ou dApollon des hommes honntes et
convaincus ? On trompait donc ceux-l comme les autres ? Mais qui donc les
trompait constamment sans se trahir pendant une suite de sicles, car les
fourbes ne sont pas immortels. Des expriences rcentes prouvent que les
penses peuvent se transmettre, se traduire en criture et simprimer par les
seules forces de la lumire astrale. Des mains mystrieuses crivent encore sur
nos murs comme au festin de Balthazar. Souvenons-nous de cette sage parole
dun savant quon naccusera certainement ni de fanatisme ni de crdulit :
Arago disait quen dehors des mathmatiques pures, celui qui prononce le mot
impossible, manque de prudence.
Le calendrier religieux de Numa est calqu sur celui des mages, cest une
srie de ftes et de mystres rappelant toute la doctrine secrte des initis et
adaptant parfaitement les actes publics du culte aux lois universelles de la
nature. La disposition des mois et des jours est reste la mme sous linfluence
conservatrice de la rgnration chrtienne. Comme les Romains de Numa,
nous sanctifions encore par labstinence les jours consacrs au souvenir de la
gnration et de la mort ; mais pour nous le jour de Vnus est sanctifi par les
expiations du calvaire. Le jour sombre de Saturne est celui o notre dieu
incarn dort dans sa tombe, mais il ressuscitera, et la vie quil nous promet,
moussera la faux de Chronos. Le mois que les Romains consacraient Maa,
la nymphe de la jeunesse et des fleurs, la jeune mre qui sourit aux prmices de
lanne, est vou par nous Marie, la rose mystique, le lis de puret, la cleste
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HISTOIRE DE LA MAGIE

mre du Sauveur. Ainsi nos usages religieux sont anciens comme le monde, nos
ftes ressemblent celles de nos pres, et le Sauveur des chrtiens nest venu
rien supprimer des beauts symboliques et religieuses de lancienne initiation ;
il est venu, comme il le disait lui-mme propos de la loi figurative des
Isralites, tout raliser et tout accomplir.

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HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
DES SUPERSTITIONS
SOMMAIRE.

Leur origine ; leur dure. La sorcellerie est la superstition de la magie.


Superstitions grecques et romaines. Les prsages, les songes, les enchantements, les
fascinations. Le mauvais il Les sorts. Les envotements.

Les superstitions sont des formes religieuses qui survivent aux ides
perdues. Toutes ont eu pour raison dtre une vrit quon ne sait plus ou qui
sest transfigure. Leur nom, du latin superstes, signifie ce qui survit : ce sont les
restes matriels des sciences ou des opinions anciennes.
La multitude, toujours plutt instinctive que pensante, sattache aux ides
par les formes, et change difficilement dhabitudes. Lorsquon veut combattre
les superstitions, il semble toujours au peuple quon sattaque la religion
mme ; aussi saint Grgoire, lun des plus grands papes de la chrtient, ne
voulait-il pas quon supprimt les usages. Purifiez les temples, crivait-il ses
missionnaires, mais ne les dtruisez pas, car, tant que la nation verra subsister
ses anciens lieux de prire, elle sy rendra par habitude et vous la gagnerez plus
facilement au culte du vrai Dieu.
Les Bretons, dit encore ce saint pape, font certains jours des sacrifices et
des festins, laissez-leur les festins, ne supprimez que les sacrifices ; laissez-leur la
joie de leurs ftes, mais de paenne quelle tait, rendez-la doucement et
progressivement chrtienne.
La religion garda presque les noms mmes des coutumes pieuses quelle
remplaait par les saints mystres. Ainsi les anciens clbraient tous les ans un
banquet nomm les charisties ; ils y invitaient les mes de leurs anctres et
faisaient ainsi acte de foi en la vie universelle et immortelle. LEucharistie,
cest--dire la charistie par excellence, a remplac les charisties, et nous
communions Pques avec tous nos amis de la terre et du ciel. Loin de

151

HISTOIRE DE LA MAGIE

favoriser par de semblables progrs les anciennes superstitions, le christianisme


rendait lme et la vie aux signes survivants des croyances universelles.
La magie, cette science de la nature qui tient de si prs la religion,
puisquelle initie les hommes aux secrets de la divinit, la magie, cette science
oublie, vit encore tout entire dans les signes hiroglyphiques, et en partie
dans les traditions vivantes ou superstitions quelle a laisses.
Ainsi, par exemple, lobservance des nombres et des jours est une
rminiscence aveugle du dogme magique primitif. Le vendredi, jour consacr
Vnus, tait regard par les anciens comme un jour funeste, parce quil rappelle
les mystres de la naissance et de la mort. On ne commenait rien ce jour-l
chez les juifs, mais on achevait tout le travail de la semaine parce quil prcde
le jour du sabbat ou du repos obligatoire. Le nombre treize, qui vient aprs le
cycle parfait de douze, reprsente aussi la mort aprs les travaux de la vie.
Larticle du symbole isralite relatif la mort est le treizime. Par suite du
dmembrement de la famille de Joseph en deux tribus, il se trouvait treize
convives la premire pque dIsral, dans la terre promise, cest--dire treize
tribus au partage des moissons de Chanaan. Une de ces tribus fut extermine,
et ce fut celle de Benjamin, le plus jeune des enfants de Jacob. De l est venue
cette tradition que lorsquon est treize table, le plus jeune doit bientt
mourir.
Les mages sabstenaient de la chair de certains animaux et ne mangeaient
pas de sang. Mose mit leur pratique en prcepte, et dit, relativement au sang,
que lme des animaux sy trouve unie, et quil ne faut pas se nourrir dmes
animales. Ces mes animales qui restent dans le sang sont comme un
phosphore de lumire astrale coagule et corrompue qui peut devenir le germe
dun grand nombre de maladies ; le sang des animaux suffoqus se digre mal
et prdispose aux apoplexies et aux cauchemars. La chair des carnivores est
galement malsaine cause des instincts froces dont elle a t anime, et de ce
quelle a dj absorb de corruption et de mort.
Lorsque lme dun animal est spare de son corps avec violence, dit
Porphyre, elle ne sen loigne pas, et comme les mes humaines quune mort
152

HISTOIRE DE LA MAGIE

violente a fait prir, elle reste prs de son corps. Lors donc quon tue les
animaux, leurs mes se plaisent auprs des corps quon les a forcs de quitter.
Rien ne peut les en loigner : elles y sont retenues par sympathie. On en a vu
plusieurs qui gmissaient prs de leurs corps. Ainsi les mes des hommes dont
les corps ne sont point inhums, restent prs de leurs cadavres ; cest de cellesl que les magiciens abusent pour leurs oprations, en les forant de leur obir,
lorsquils sont les matres du corps mort soit en entier, soit en partie. Les
thosophes qui sont instruits de ces mystres, et qui savent quelle est la
sympathie de lme des btes pour les corps dont elles sont spares et avec
quel plaisir elles sen approchent, ont avec raison dfendu lusage de certaines
viandes, afin que nous ne soyons pas infests dmes trangres.
Porphyre ajoute quon peut devenir prophte en se nourrissant de curs
de corbeaux, de taupes et dperviers. Ici le thurgiste dAlexandrie tombe dans
les recettes du petit Albert ; mais sil arrive sitt la superstition, cest quil a
promptement fait fausse route, car son point de dpart tait la science.
Les anciens, pour dsigner les proprits secrtes des animaux, disaient que
les dieux lpoque de la guerre des gants avaient pris diverses formes pour se
cacher, et quils se plaisaient parfois les reprendre. Ainsi Diane se change en
louve ; le soleil en taureau, en lion, en dragon et en pervier ; Hcate en cheval,
en lionne, en chienne. Le nom de Phrbate a t donn, suivant plusieurs
thosophes, Proserpine parce quelle se nourrit de tourterelles. Les
tourterelles sont loffrande ordinaire que les prtresses de Maa font cette
desse qui est la Proserpine de la terre, la fille de la blonde Crs, nourricire
du genre humain. Les initis dleusis doivent sabstenir doiseaux
domestiques, de poissons, de fves, de pches et de pommes ; ils ne touchent
jamais une femme en couches ou qui a ses mois. Porphyre, qui nous
empruntons encore tous ces dtails, ajoute la phrase que voici :
Quiconque a tudi la science des visions, sait que lon doit sabstenir de
toutes sortes doiseaux si lon veut tre dlivr du joug des choses terrestres et
trouver une place parmi les dieux du ciel. Mais il nen dit pas la raison.

153

HISTOIRE DE LA MAGIE

Suivant Euripide, les initis au culte secret de Jupiter en Crte


sabstenaient de la chair des animaux. Voici comment il fait parler ces prtres ;
cest le chur qui sadresse au roi Minos :
Fils dune Tyrienne de Phnicie, descendant dEurope et du grand
Jupiter, roi de lle de Crte, fameuse par cent villes ; nous venons vers toi, en
quittant les temples des dieux construits du bois des chnes et des cyprs
faonns par le fer, nous menons une vie pure. Depuis le temps que jai t
fait prtre de Jupiter iden, je ne prends plus de part aux repas nocturnes des
bacchanales, et je ne mange plus les viandes saignantes, mais joffre des
flambeaux la mre des dieux : je suis prtre parmi les curtes revtus de
blanc ; je mloigne du berceau des hommes, jvite aussi leurs tombes, et je ne
mange rien de ce qui a t anim par le souffle de vie.
La chair des poissons est phosphorescente, et par consquent
aphrodisiaque. Les fves sont chauffantes et font rver creux. On trouverait
sans doute une raison profonde toutes les abstinences, mme les plus
singulires, en dehors de toutes superstitions. Il est certaines combinaisons
daliments qui sont contraires aux harmonies de la nature. Ne faites pas cuire
le chevreau dans le lait de sa mre, disait Mose ; prescription touchante
comme allgorie et sage sous le rapport de lhygine.
Les Grecs comme les Romains, mais moins que les Romains, croyaient aux
prsages ; ils regardaient les serpents comme de bon augure lorsquils gotaient
aux offrandes sacres. Sil tonnait droite ou gauche, laugure tait favorable
ou malheureux. Les ternuements taient des prsages, et ils observaient de
mme certains autres accidents naturels aussi bruyants, mais moins honntes
que lternuement. Dans lhymne de Mercure, Homre raconte quApollon,
auquel le dieu des voleurs, tant encore au berceau, venait de drober ses
bufs, prend lenfant et le secoue pour lui faire avouer le larcin :
Mercure savisant dun trange miracle,
De ses flancs courroucs fit entendre loracle ;
Jusquau grand Apollon la vapeur en monta,
Et gourmandant lenfant qu terre il rejeta,

154

HISTOIRE DE LA MAGIE
Bien quil et grand dsir dachever son voyage,
Le dieu se dtourna, puis lui tint ce langage :
Courage, de Maa, lexcellente en beaut,
Et du grand Jupiter, beau fils emmaillot,
Sans doute je pourrais trouver par aventure
La trace de mes bufs, guide par cet augure,
Mais tu me conduiras toujours en attendant.
(Hymnes dHomre, traduction de Salomon Certon, page 59.)

Chez les Romains tout tait prsage. Un caillou auquel le pied se heurtait,
le cri dune chouette, laboiement dun chien, un vase bris, une vieille femme
qui vous regardait la premire, un animal quon rencontrait. Ces vaines
terreurs avaient pour principe cette grande science magique de la divination
qui ne nglige aucun indice et qui, dun effet inaperu du vulgaire, remonte
une srie de causes quelle enchane entre elles. Elle sait, par exemple, que les
influences atmosphriques qui font hurler le chien, sont mortelles pour
certains malades ; que la prsence et le tournoiement des corbeaux annoncent
des cadavres abandonns : ce qui est toujours de sinistre augure. Les corbeaux
frquentent plus volontiers les rgions du meurtre et du supplice. Le passage de
certains oiseaux annonce les hivers rigoureux, dautres par des cris plaintifs sur
la mer donnent le signal des temptes. Ce que la science discerne, lignorance
le remarque et le gnralise. La premire trouve partout dutiles
avertissements ; lautre sinquite de tout et se fait peur elle-mme.
Les Romains taient aussi grands observateurs de songes ; lart de les
expliquer tient la science de la lumire vitale et lintelligence de sa direction
et de ses reflets. Les hommes verss dans les mathmatiques transcendantales
savent bien quil ny a pas dimage sans lumire soit directe, soit reflte, soit
rfracte, et par la direction du rayon dont ils sauront reconnatre le retour
sous la brisure, ils parviendront toujours par un calcul exact au foyer lumineux
dont ils apprcieront la force universelle ou relative. Ils tiendront compte aussi
de ltat sain ou maladif de lappareil visuel, soit extrieur, soit intrieur,
auquel ils attribueront la difformit ou la rectitude apparente des images. Les

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HISTOIRE DE LA MAGIE

songes, pour ceux-l, seront toute une rvlation. Le songe est un semblant
dimmortalit dans cette mort de toutes les nuits que nous appelons le
sommeil. Dans les rves nous vivons de la vie universelle sans conscience de
bien ou de mal, de temps ou despace. Nous voltigeons sur les arbres, nous
dansons sur leau, nous soufflons sur les prisons et elles scroulent, ou bien
nous sommes lourds, tristes, poursuivis, enchans, suivant ltat de notre
sant, et souvent aussi celui de notre conscience. Tout cela sans doute est utile
observer, mais que peuvent en conclure ceux qui ne savent pas et qui ne
veulent rien apprendre ?
Laction toute-puissante de lharmonie pour exalter lme et la rendre
matresse des sens, tait bien connue des anciens sages, mais ce quils
employaient pour calmer, les enchanteurs en firent usage pour exalter et pour
enivrer. Les sorcires de Thessalie et celles de Rome taient convaincues de
ceci : que la lune tait arrache du ciel par les vers barbares quelles rcitaient et
venait tomber sur la terre toute ple et toute sanglante. La monotonie de leur
rcitation, les passes de leurs baguettes magiques, leurs tournoiements autour
des cercles les magntisaient, les exaltaient, les amenaient progressivement
jusqu la fureur, jusqu lextase, jusqu la catalepsie. Elles rvaient alors tout
veilles et voyaient les tombeaux souvrir, lair se charger de nues de dmons
et la lune tomber du ciel.
La lumire astrale est lme vivante de la terre, me matrielle et fatale,
ncessite dans ses productions et dans ses mouvements par les lois ternelles
de lquilibre. Cette lumire qui entoure et pntre tous les corps peut en
annuler la pesanteur et les faire tourner autour dun centre puissamment
absorbant. Des phnomnes quon na pas assez examins et qui se
reproduisent de nos jours, ont prouv la vrit de cette thorie. Cest cette loi
naturelle quil faut attribuer les tourbillons magiques au centre desquels se
plaaient les enchanteurs. Cest le secret de la fascination exerce sur les oiseaux
par certains reptiles et sur les natures sensitives par les natures ngatives et
absorbantes ; les mediums sont en gnral des tres malades en qui le vide se
fait, et qui attirent alors la lumire comme les abmes attirent leau des
156

HISTOIRE DE LA MAGIE

tourbillons. Les corps les plus lourds peuvent tre alors soulevs comme des
pailles, et entrans par le courant. Ces natures ngatives et mal quilibres, en
qui le corps fluidique est informe, projettent distance leur force dattraction
et sbauchent en lair des membres supplmentaires et fantastiques. Lorsque le
clbre medium Home fait apparatre autour de lui des mains sans corps, il a
lui-mme les mains mortes et glaces. On pourrait dire que les mediums sont
des cratures phnomnales en qui la mort lutte visiblement contre la vie. Il
faut juger de mme les fascinateurs, les jeteurs de sort, les gens qui ont le
mauvais il et les envoteurs. Ce sont des vampires, soit volontaires, soit
involontaires ; ils attirent la vie qui leur manque et troublent ainsi lquilibre
de la lumire. Sils le font volontairement, ce sont des malfaiteurs quil faut
punir ; sils le font involontairement, ce sont des malades fort dangereux dont
les personnes dlicates et nerveuses surtout doivent soigneusement viter le
contact.
Voici ce que Porphyre raconte dans la vie de Plotin :
Parmi ceux qui faisaient profession de philosophes, il y en avait un
nomm Olympius, il tait dAlexandrie ; il avait t pendant quelque temps
disciple dAmmonius, il traita Plotin avec mpris parce quil voulait avoir plus
de rputation que lui. Il employa des crmonies magiques pour lui nuire ;
mais stant aperu que son entreprise retombait sur lui-mme, il convint
devant ses amis quil fallait que lme de Plotin ft bien puissante, puisquelle
rtorquait sur ses ennemis leurs mauvais desseins. Plotin sentait laction hostile
dOlympius, et parfois il lui arriva de dire : Voici Olympius qui a maintenant
des convulsions. Celui-ci ayant prouv plusieurs fois quil souffrait lui-mme
les maux quil voulait faire souffrir Plotin, cessa enfin de le perscuter.
Lquilibre est la grande loi de la lumire vitale : si nous la projetons avec
violence, et quelle soit repousse par une nature mieux quilibre que la ntre,
elle revient sur nous avec une violence gale. Malheur donc ceux qui veulent
employer les forces naturelles au service de linjustice, car la nature est juste et
ses ractions sont terribles.

157

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : X. LES SEPT MERVEILLES DU MONDE

158

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
MONUMENTS MAGIQUES
SOMMAIRE.

Les pyramides. Les sept merveilles. Thbes et ses sept portes. Le


bouclier dAchille. Les colonnes dHercule.

Nous avons dit que lancienne gypte tait un pantacle, et lon pourrait en
dire autant de lancien monde tout entier. Plus les grands hirophantes
mettaient de soin cacher leur science absolue, plus ils cherchaient en
agrandir et en multiplier les symboles. Les pyramides triangulaires et carres
par la base, reprsentaient leur mtaphysique base sur la science de la nature.
Cette science de la nature avait pour clef symbolique la forme gigantesque de
ce grand sphinx qui sest creus un lit profond dans le sable en veillant au pied
des pyramides. Les sept grands monuments appels les merveilles du monde
taient les magnifiques commentaires des sept lignes dont se composaient les
pyramides, et des sept portes mystrieuses de Thbes. Rhodes, tait le
pantacle du soleil. Le dieu de la lumire et de la vrit y apparaissait sous une
forme humaine revtue dor, il levait dans sa main droite le phare de
lintelligence ; dans sa main gauche, il tenait la flche du mouvement et de
laction. Ses pieds reposaient droite gauche sur des mles qui reprsentaient
les forces ternellement quilibres de la nature, la ncessit et la libert, le
passif et lactif, le fixe et le volatil, les colonnes dHercule.
phse, tait le pantacle de la lune : ctait le temple de la Diane
panthe. Ce temple tait fait limage de lunivers : ctait un dme sur une
croix avec une galerie carre et une enceinte circulaire comme le bouclier
dAchille.
Le tombeau de Mausole tait le pantacle de la Vnus pudique ou
conjugale : il avait une forme lingamique. Son enceinte tait circulaire, son
lvation carre. Au centre du carr slevait une pyramide tronque sur
laquelle tait un char attel de quatre chevaux disposs en croix.

159

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les pyramides taient le pantacle dHerms ou de Mercure.


Le Jupiter olympien tait celui de Jupiter ; les murs de Babylone et la
forteresse de Smiramis taient le pantacle de Mars.
Enfin le temple de Salomon, ce pantacle universel et absolu qui devait
dvorer tous les autres, tait pour la gentilit le pantacle terrible de Saturne.
La philosophie septnaire de linitiation chez les anciens pouvait se
rsumer ainsi :
Trois principes absolus qui nen sont quun ; quatre formes lmentaires
qui nen sont quune, formant un tout unique compos dide et de forme.
Les trois principes taient ceux-ci :
1 LTRE EST LTRE
En philosophie, identit de lide et de ltre ou vrit ; en religion, le
premier principe, le Pre.
2 LTRE EST REL
En philosophie, identit du savoir et de ltre ou ralit ; en religion le
LOGOS de Platon, le Demiourgos, le Verbe.
3 LTRE EST LOGIQUE
En philosophie, identit de la raison et de la ralit ; en religion, la
Providence, laction divine qui ralise le bien ; lamour rciproque du vrai et du
bien, ce que dans le christianisme nous appelons le Saint-Esprit.
Les quatre formes lmentaires taient lexpression de deux lois
fondamentales : la rsistance et le mouvement ; linertie qui rsiste ou le fixe, la
vie qui agit ou le volatil ; en dautres termes plus gnraux, la matire et
lesprit : la matire tait le nant formul en affirmation passive ; lesprit tait le
principe de la ncessit absolue dans le vrai. Laction ngative du nant
matriel sur lesprit tait appele mauvais principe ; laction positive de lesprit
sur le nant pour le remplir de cration et de lumire tait appele bon
principe. ces deux conceptions correspondaient lhumanit dune part, et de
lautre la vie raisonnable rdemptrice de lhumanit conue dans le pch,
cest--dire dans le nant, cause de sa gnration matrielle.
160

HISTOIRE DE LA MAGIE

Telle tait la doctrine de linitiation secrte. Telle est ladmirable synthse


que le christianisme est venu vivifier de son souffle, illuminer de ses
splendeurs, tablir divinement par son dogme, raliser par ses sacrements.
Synthse qui a disparu sous le voile qui la conserve, mais que lhumanit
retrouvera, quand le moment sera venu, dans toute sa beaut primitive et dans
toute sa maternelle fcondit !

161

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE III
SYNTHSE ET RALISATION DIVINE DU MAGISME
PAR LA RVLATION CHRTIENNE
g, Ghimel

CHAPITRE PREMIER
CHRIST ACCUS DE MAGIE PAR LES JUIFS
SOMMAIRE.

Le ct inconnu du christianisme. Paraboles du Talmud et du Spher


Toldos-Jeschut. Lvangile et lApocalypse de saint Jean. Les Johannites. Les livres
de magie brls par saint Paul. Cessation des oracles. Transfiguration du prodige
naturel en miracle et de la divination en prophtie.

Dans les premires lignes de lvangile selon saint Jean, il y a une parole
que lglise catholique ne prononce jamais sans flchir les genoux. Cette
parole, la voici : LE VERBE SEST FAIT CHAIR.
Dans cette parole est contenue la rvlation chrtienne tout entire. Aussi
saint Jean donne-t-il pour critrium dorthodoxie la confession de Jsus-Christ
en chair, cest--dire en ralit visible et humaine.
zchiel, le plus profond kabbaliste des anciens prophtes, aprs avoir
vivement color dans ses visions les pantacles et les hiroglyphes de la science ;
aprs avoir fait tourner les roues dans les roues, allum des yeux vivants autour
des sphres, fait marcher en battant des ailes les quatre animaux mystrieux,
zchiel ne voit plus quune plaine couverte dossements desschs ; il parle, et
les formes reviennent, la chair couvre les os. Une triste beaut stend sur les
dpouilles de la mort, mais cest une beaut froide et sans vie. Telles taient les
doctrines et les mythologies du vieux monde, lorsquun souffle de charit
descendit du ciel. Alors les formes mortes se levrent, les rves philosophiques
firent place des hommes vraiment sages ; la parole sincarna et devint
vivante ; il ny eut plus dabstractions, tout fut rel. La foi qui se prouve par les

162

HISTOIRE DE LA MAGIE

uvres remplaa les hypothses qui naboutissaient qu des fables. La magie se


transforma en saintet, les prodiges devinrent des miracles, et les multitudes
rprouves par linitiation antique furent appeles la royaut et au sacerdoce
de la vertu.
La ralisation est donc lessence de la religion chrtienne. Aussi son dogme
donne-t-il un corps aux allgories mme les plus videntes. On montre encore
Jrusalem la maison du mauvais riche, et peut-tre trouverait-on mme, en
cherchant bien, quelque lampe ayant appartenu aux vierges folles. Ces
crdulits naves nont au fond rien de bien dangereux, et prouvent seulement
la virtualit ralisatrice de la foi chrtienne.
Les Juifs laccusent davoir matrialis les croyances et idalis les choses
terrestres. Nous avons rapport dans notre Dogme et rituel de la haute magie la
parabole assez ingnieuse du Spher Toldos-Jeschut qui prouve cette
accusation. Dans le Talmud, ils racontent que Jsus Ben-Sabta, ou le fils de la
Spare, ayant tudi en gypte les mystres profanes, leva en Isral une fausse
pierre angulaire et entrana le peuple dans lidoltrie. Ils reconnaissent toutefois
que le sacerdoce Isralite a eu tort de le maudire des deux mains, et cest cette
occasion quon trouve dans le Talmud ce beau prcepte qui rapprochera un
jour Isral du christianisme : Ne maudissez jamais des deux mains, afin quil
vous en reste toujours une pour pardonner et pour bnir.
Le sacerdoce juif fut en effet injuste envers ce paisible matre qui ordonnait
ses disciples dobir la hirarchie constitue. Ils sont assis dans la chaire de
Mose, disait le Sauveur, faites-donc ce quils vous disent, mais ne faites pas ce
quils font. Un autre jour le Matre ordonne dix lpreux daller se montrer
aux prtres, et pendant quils y allaient, ils furent guris. Touchante abngation
du divin thaumaturge qui renvoie ses plus mortels ennemis lhonneur mme
de ses miracles !
Dailleurs, pour accuser le Christ davoir pos une fausse pierre angulaire,
savaient-ils bien eux-mmes o tait alors la vritable ? La pierre angulaire, la
pierre cubique, la pierre philosophale, car tous ces noms symboliques signifient
la mme chose, cette pierre fondamentale du temple kabbalistique, carre par
163

HISTOIRE DE LA MAGIE

la base et triangulaire au sommet comme les pyramides, les Juifs du temps des
pharisiens nen avaient-ils pas perdu la science ? En accusant Jsus dtre un
novateur, ne dnonaient-ils pas leur oubli de lantiquit ? Cette lumire
quAbraham avait vue avec des tressaillements de joie, ntait-elle pas teinte
pour les enfants infidles de Mose, lorsque Jsus la retrouva et la fit briller
dune nouvelle splendeur ? Pour en tre certain, il faut comparer avec
lvangile et lApocalypse de saint Jean les mystrieuses doctrines du Spher
Jzirah et du Zohar. On comprendra alors que le christianisme, loin dtre une
hrsie juive, tait la vraie tradition orthodoxe du judasme, et que les scribes et
les pharisiens taient seuls des sectaires.
Dailleurs lorthodoxie chrtienne est un fait prouv par ladhsion du
monde et par la cessation chez les Juifs du souverain sacerdoce et du sacrifice
perptuel, les deux marques certaines dune vritable religion. Le judasme sans
temple, sans grand prtre et sans sacrifice, nexiste plus que comme opinion
contradictoire. Quelques hommes sont rests juifs ; le temple et lautel sont
devenus chrtiens.
On trouve dans les vangiles apocryphes une belle exposition allgorique
de ce critrium de certitude du christianisme, qui consiste dans lvidence de la
ralisation. Quelques enfants samusaient ptrir des oiseaux dargile, et
lenfant Jsus jouait avec eux. Chacun des petits artistes vantait exclusivement
son ouvrage. Jsus ne disait rien, mais quand il eut termin ses oiseaux, il
frappa des mains, leur dit : Volez ! et ils senvolrent. Voil comment les
institutions chrtiennes se sont montres suprieures celles de lancien
monde. Celles-ci sont mortes, et le christianisme a vcu.
Considr comme lexpression parfaite, ralise et vivante de la kabbale,
cest--dire de la tradition primitive, le christianisme est encore inconnu, et
cest pour cela que le livre kabbalistique et prophtique de lApocalypse est
encore inexpliqu.
Sans les clefs kabbalistiques, en effet, il est parfaitement inexplicable,
puisquil est incomprhensible.

164

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les Johannites, ou disciples de saint Jean, conservrent longtemps


lexplication traditionnelle de cette pope prophtique, mais les gnostiques
vinrent tout brouiller et tout perdre, comme nous lexpliquerons plus tard.
Nous lisons dans les Actes des aptres, que saint Paul runit phse tous
les livres qui traitaient des choses curieuses, et les brla publiquement. Nul
doute quil ne soit ici question des livres de la gotie ou nigromancie des
anciens. Cette perte est regretter sans doute, car des monuments mme de
lerreur peuvent sortir des clairs de vrit et des renseignements prcieux pour
la science.
Tout le monde sait qu la venue de Jsus-Christ, les oracles cessrent dans
tout le monde, et quune voix cria sur la mer : Le grand Pan est mort ! Un
crivain paen se fche de ces assertions, et dclare que les oracles ne cessrent
pas, mais quil ne se trouva bientt plus personne pour les consulter. La
rectification est prcieuse, et nous trouvons une telle justification plus
concluante en vrit que la prtendue calomnie.
Il faut dire la mme chose des prestiges, qui furent ddaigns quand se
produisirent les vrais miracles ; et en effet si les lois suprieures de la nature
obissent la vraie supriorit morale, les miracles deviennent surnaturels
comme les vertus qui les produisent. Notre thorie nte rien la puissance de
Dieu, et la lumire astrale obissant la lumire suprieure de la grce
reprsente rellement pour nous le serpent allgorique qui vient poser sa tte
vaincue sous le pied de la Reine du ciel.

165

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
VRIT DU CHRISTIANISME PAR LA MAGIE
SOMMAIRE.

Comment la magie rend tmoignage de la vrit du christianisme. Lesprit


de charit, la raison et la foi. Vanit et ridicule des objections. Pourquoi lautorit du
sacerdoce chrtien a d condamner la magie. Simon le Magicien.

La magie, tant la science de lquilibre universel et ayant pour principe


absolu la vrit-ralit-raison de ltre, rend compte de toutes les antinomies, et
concilie toutes les ralits opposes entre elles par ce principe gnrateur de
toutes les synthses : Lharmonie rsulte de lanalogie des contraires.
Pour liniti cette science, la religion ne saurait tre mise en question,
puisquelle existe : on ne conteste pas ce qui est.
LTRE EST LTRE, hyha w?a hyha
Lopposition apparente de la religion la raison fait la force de lune et de
lautre, en les tablissant dans leur domaine distinct et spar et en fcondant le
ct ngatif de chacune par le ct affirmatif de lautre : cest, comme nous
venons de le dire, lharmonie par lanalogie des contraires. Ce qui a caus
toutes les erreurs et toutes les confusions religieuses, cest que par suite de
lignorance de cette grande loi, on a voulu faire de la religion une philosophie
et de la philosophie une religion ; on a voulu soumettre les choses de la foi aux
procds de la science, chose aussi ridicule que de soumettre la science aux
obissances aveugles de la foi : il nappartient pas plus un thologien
daffirmer une absurdit mathmatique ou de nier la dmonstration dun
thorme, qu an savant dergoter, au nom de la science, pour ou contre les
mystres du dogme.
Demandez lAcadmie des sciences sil est mathmatiquement vrai quil y a
trois personnes en Dieu, et sil peut tre constat par le moyen des sciences que
Marie, mre de Dieu, a t conue sans pch ? LAcadmie des sciences se

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HISTOIRE DE LA MAGIE

rcusera, et elle aura raison : les savants nont rien voir l-dedans, cela est du
domaine de la foi.
On ne discute pas un article de foi, on le croit ou on ne le croit pas ; mais
il est de foi prcisment parce quil chappe lexamen de la science.
Quand le comte de Maistre assure quon parlera un jour avec tonnement
de notre stupidit actuelle, il fait allusion sans doute ces prtendus esprits
forts qui viennent tous les jours vous dire :
Je croirai quand la vrit du dogme me sera scientifiquement prouve.
Cest--dire, je croirai quand je naurai plus rien croire, et que le dogme
sera dtruit comme dogme, en devenant un thorme scientifique.
Cela veut dire en dautres termes : je nadmettrai linfini que lorsquil sera
pour moi expliqu, dtermin, circonscrit, dfini ; en un mot, fini.
Je croirai donc linfini quand je serai sr que linfini nexiste pas.
Je croirai limmensit de lOcan quand je laurai vu mettre en bouteilles.
Mais, bonnes gens, ce quon vous a clairement prouv et fait comprendre,
vous ne le croyez plus, vous le savez.
Dun autre ct, si lon vous disait que le pape a dcid que deux et deux
ne font pas quatre, et que le carr de lhypotnuse nest pas gal aux carrs
tracs sur les deux autres cts dun triangle rectangle, vous diriez avec raison :
Le pape na pas dcid cela, parce quil ne peut pas le dcider. Cela ne le
regarde pas, et il ne sen mlera pas.
Tout beau, va scrier un disciple de Rousseau, lglise nous ordonne de
croire des choses formellement contraires aux mathmatiques.
Les mathmatiques nous disent que le tout est plus grand que la partie.
Or, quand Jsus-Christ a communi avec ses disciples, il a d tenir son corps
entier dans sa main, et il a mis sa tte dans sa bouche. (Cette pauvre plaisanterie
se trouve textuellement dans Rousseau.)
Il est facile de rpondre cela, que le sophiste confond ici la science avec la
foi, et lordre naturel avec lordre surnaturel ou divin.

167

HISTOIRE DE LA MAGIE

Si la religion disait que, dans la communion de la cne, notre Sauveur


avait deux corps naturels de mme forme et de mme grandeur, et que lun a
mang lautre, la science aurait droit de se rcrier.
Mais la religion dit que le corps du Matre tait divinement et
sacramentellement contenu sous le signe ou lapparence naturelle dun
morceau de pain. Encore une fois, cest croire ou ne pas croire ; mais
quiconque raisonnera l-dessus et voudra discuter scientifiquement la chose,
mritera de passer pour un sot.
Le vrai en science se prouve par des dmonstrations exactes ; le vrai en
religion se prouve par lunanimit de la foi et la saintet des uvres.
Celui-l a le droit de remettre les pchs, dit lvangile, qui peut dire au
paralytique : Lve-toi, et marche.
La religion est vraie, si elle ralise la morale la plus parfaite.
La preuve de la foi ce sont les uvres.
Le christianisme a-t-il constitu une socit immense dhommes ayant la
hirarchie pour principe, lobissance pour rgle et la charit pour loi ? Voil ce
quil est permis de demander la science.
Si la science rpond daprs les documents historiques : Oui, mais ils ont
manqu la charit.
Je vous prends par vos propres paroles, pouvons-nous rpondre aux
interprtes de la science. Vous avouez donc que la charit existe, puisquon
peut y manquer ?
La charit ! grand mot et grande chose, mot qui nexistait pas avant le
christianisme, chose qui est la vraie religion tout entire !
Lesprit de charit nest-il pas lesprit divin rendu visible sur la terre ?
Cet esprit na-t-il pas rendu son existence sensible par des actes, par des
institutions, par des monuments, par des uvres immortelles ?
En vrit, nous ne concevons pas comment un incrdule de bonne foi peut
voir une fille de Saint-Vincent de Paul sans avoir envie de se mettre genoux
et de prier !

168

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lesprit de charit, cest Dieu, cest limmortalit de lme, cest la


hirarchie, cest lobissance, cest le pardon des injures, cest la simplicit et
lintgrit de la foi.
Les sectes spares sont atteintes de mort dans leur principe, parce quelles
ont manqu la charit en se sparant, et au plus simple bon sens en voulant
raisonner sur la foi.
Cest dans ces sectes que le dogme est absurde, parce quil est soi-disant
raisonnable. Alors ce doit tre un thorme scientifique, ou ce nest rien. En
religion, on sait que la lettre tue et que lesprit seul vivifie ; or, de quel esprit
peut-il tre question ici, sinon de lesprit de charit ?
La foi qui transporte les montagnes et qui fait endurer le martyre, la
gnrosit qui donne, lloquence qui parle la langue des hommes et celle des
anges, tout cela nest rien sans la charit, dit saint Paul.
La science peut dfaillir, ajoute le mme aptre, la prophtie peut cesser, la
charit est ternelle.
La charit et ses uvres, voil la ralit en religion : or, la raison vritable
ne se refuse jamais la ralit ; car la ralit, cest la dmonstration de ltre qui
est la vrit.
Cest ainsi que la philosophie donne la main la religion, sans jamais
vouloir en usurper le domaine ; et cest cette condition que la religion bnit,
encourage et illumine la philosophie de ses charitables splendeurs.
La charit est le lien mystrieux que rvaient les initis de lHellnie pour
concilier ros et Anteros. Cest ce couronnement de la porte du temple de
Salomon qui devait unir ensemble les deux colonnes Jakin et Boaz ; cest la
garantie mutuelle des droits et des devoirs, de lautorit et de la libert, du fort
et du faible, du peuple et du gouvernement, de lhomme et de la femme ; cest
le sentiment divin qui doit vivifier la science humaine ; cest labsolu du bien,
comme le principe TRE-RALIT-RAISON est labsolu du vrai. Ces
claircissements taient ncessaires pour faire bien comprendre ce beau
symbole des mages adorant le Sauveur au berceau. Ils sont trois, un blanc, un
cuivr et un noir, et ils offrent de lor, de lencens et de la myrrhe. La
169

HISTOIRE DE LA MAGIE

conciliation des contraires est exprime par ce double ternaire, et cest


prcisment ce que nous venons dexpliquer.
Le christianisme, attendu par les mages, tait en effet la consquence de
leur doctrine secrte ; mais en naissant, ce Benjamin de lantique Isral devait
donner la mort sa mre.
La magie de lumire, la magie du vrai Zoroastre, de Melchisdech et
dAbraham, devait cesser la venue du grand ralisateur. Dans un monde de
miracles les prodiges ne devaient plus tre quun scandale, lorthodoxie
magique stait transfigure en orthodoxie religieuse ; les dissidents ne
pouvaient plus tre que des illumins et des sorciers ; le nom mme de la magie
ne devait plus tre pris quen mauvaise part, et cest sous cette maldiction que
nous suivrons dsormais les manifestations magiques travers les ges.
Le premier hrsiarque dont fassent mention les traditions de lglise fut
un thaumaturge dont la lgende raconte une multitude de merveilles : ctait
Simon le Magicien ; son histoire nous appartient de droit, et nous allons
essayer de la retrouver parmi les fables populaires.
Simon tait Juif de naissance, on croit quil tait n au bourg de Gitton,
dans le pays de Samarie. Il eut pour matre de magie un sectaire nomm
Dosithe qui se disait lenvoy de Dieu et le Messie annonc par les prophtes.
Simon apprit de ce matre non-seulement lart des prestiges, mais encore
certains secrets naturels qui appartiennent rellement la tradition secrte des
mages : il possdait la science du feu astral, et lattirait autour de lui grands
courants, ce qui le rendait en apparence impassible et incombustible ; il avait
aussi le pouvoir de slever et de se soutenir en lair, toutes choses qui ont t
faites sans aucune science, mais par accident naturel, par des enthousiastes ivres
de lumire astrale, tels que les convulsionnaires de Saint-Mdard, phnomnes
qui se reproduisent de nos jours dans les extases des mdiums. Il magntisait
distance ceux qui croyaient en lui et leur apparaissait sous diverses figures. Il
produisait des images et des reflets visibles au point de faire apparatre en
pleine campagne des arbres fantastiques et imaginaires que tout le monde
croyait voir. Les choses naturellement inanimes se mouvaient autour de lui,
170

HISTOIRE DE LA MAGIE

comme font les meubles autour de lAmricain Home, et souvent, lorsquil


voulait entrer dans une maison ou en sortir, les portes craquaient, sagitaient et
finissaient par souvrir delles-mmes.
Simon opra ces merveilles devant les notables et le peuple de Samarie ; on
les exagra encore, et le thaumaturge passa pour un tre divin. Or, comme il
navait pu arriver cette puissance que par des excitations qui avaient troubl
sa raison, il se crut lui-mme un personnage tellement extraordinaire, quil
sarrogea sans faon les honneurs divins, et songea modestement usurper les
adorations du monde entier.
Ses crises ou ses extases produisaient sur son corps des effets
extraordinaires. Tantt on le voyait ple, fltri, bris, semblable un vieillard
qui va mourir ; tantt le fluide lumineux ranimait son sang, faisait briller ses
yeux, tendait et adoucissait la peau de son visage, en sorte quil paraissait tout
coup rgnr et rajeuni. Les Orientaux, grands amplificateurs de merveilles,
prtendaient alors lavoir vu passer de lenfance la dcrpitude, et revenir,
suivant son bon plaisir, de la dcrpitude lenfance. Enfin il ne fut bruit
partout que de ses miracles, et il devint lidole des Juifs de Samarie et des pays
environnants.
Mais les adorateurs du merveilleux sont gnralement avides dmotions
nouvelles, et ils se fatiguent vite de ce qui les a dabord tonns. Laptre saint
Philippe tant venu prcher lvangile Samarie, il se fit un nouveau courant
denthousiasme qui fit perdre Simon tout son prestige. Lui-mme se sentit
dlaiss par sa maladie, quil prenait pour une puissance ; il se crut surpass par
des magiciens plus savants que lui, et prit le parti de sattacher aux aptres
pour tudier, surprendre ou acheter leur secret.
Simon ntait certainement pas initi la haute magie ; car elle lui aurait
appris que pour disposer des forces secrtes de la nature de manire les diriger
sans tre bris par elles, il faut tre un sage et un saint ; que pour se jouer avec
ces terribles armes sans les connatre, il faut tre un fou, et quune mort
prompte et terrible attend les profanateurs du sanctuaire de la nature.

171

HISTOIRE DE LA MAGIE

Simon tait dvor de la soif implacable des ivrognes : priv de ses vertiges,
il croyait avoir perdu son bonheur ; malade de ses ivresses passes, il comptait
se gurir en senivrant encore. On ne redevient pas volontiers un simple mortel
aprs stre pos en dieu. Simon se soumit donc, pour retrouver ce quil avait
perdu, toutes les rigueurs de laustrit apostolique ; il veilla, il pria, il jena,
mais les prodiges ne revenaient point.
Aprs tout, se dit-il un jour, entre Juifs on doit pouvoir sentendre, et il
proposa de largent saint Pierre. Le chef des aptres le chassa avec
indignation. Simon ny comprenait plus rien, lui qui recevait si volontiers les
offrandes de ses disciples ; il quitta au plus vite la socit de ces hommes si
dsintresss, et avec largent dont saint Pierre navait pas voulu, il fit emplette
dune femme esclave nomme Hlne.
Les divagations mystiques sont toujours voisines de la dbauche. Simon
devint perdument pris de sa servante ; la passion, en laffaiblissant et en
lexaltant, lui rendit ses catalepsies et ses phnomnes morbides quil appelait
sa puissance et ses miracles. Une mythologie pleine de rminiscences magiques
mles des rves rotiques sortit tout arme de son cerveau ; il se mit alors
voyager comme les aptres, tranant aprs lui son Hlne, dogmatisant et se
faisant voir ceux qui voulaient ladorer et sans doute aussi le payer.
Suivant Simon, la premire manifestation de Dieu avait t une splendeur
parfaite qui produisit immdiatement son reflet. Ce soleil des mes ctait lui,
et son reflet ctait Hlne, quil affectait dappeler Slne, nom qui en grec
signifie la lune.
Or, la lune de Simon tait descendue au commencement des sicles sur la
terre que Simon avait bauche dans ses rves ternels ; elle y devint mre, car
la pense de son soleil lavait fconde, et elle mit au monde les anges quelle
leva pour elle seule et sans leur parler de leur pre.
Les anges se rvoltrent contre elle et lenchanrent dans un corps mortel.
Alors la splendeur de Dieu fut force de descendre son tour pour
racheter son Hlne, et le Juif Simon vint sur la terre.

172

HISTOIRE DE LA MAGIE

Il devait y vaincre la mort et emmener vivante travers les airs son Hlne,
suivie du chur triomphant de ses lus. Le reste des hommes serait abandonn
sur la terre la tyrannie ternelle des anges.
Ainsi cet hrsiarque, plagiaire du christianisme, mais en sens inverse,
affirmait le rgne ternel de la rvolte et du mal, faisait crer ou du moins
achever le monde par les dmons, dtruisait lordre et la hirarchie pour se
poser seul avec sa concubine comme tant la voie, la vrit et la vie. Ctait le
dogme de lAntchrist ; et il ne devait pas mourir avec Simon, il sest perptu
jusqu nos jours ; et les traditions prophtiques du christianisme affirment
mme quil doit avoir son rgne dun moment et son triomphe, avant-coureur
des plus terribles calamits.
Simon se faisait appeler saint, et, par une trange concidence, le chef
dune secte gnostique moderne, qui rappelle tout le mysticisme sensuel du
premier hrsiarque, linventeur de la femme libre, se nommait aussi SaintSimon. Le canisme, tel est le nom quon pourrait donner toutes les fausses
rvlations manes de cette source impure. Ce sont des dogmes de
maldiction et de haine contre lharmonie universelle et contre lordre social ;
ce sont les passions drgles affirmant le droit au lieu du devoir ; lamour
passionnel, au lieu de lamour chaste et dvou ; la prostitue, au lieu de la
mre ; Hlne, la concubine de Simon, au lieu de Marie, mre du Sauveur.
Simon devint un personnage et se rendit Rome, o lempereur, curieux
de tous les spectacles extraordinaires, tait dispos laccueillir : cet empereur
tait Nron.
Lillumin Juif tonna le fou couronn par un tour devenu commun sur
nos thtres descamoteurs. Il se fit trancher la tte, puis vint saluer lempereur
avec sa tte sur les paules ; il fit courir les meubles, ouvrir les portes ; il se
comporta enfin comme un vritable mdium, et devint le sorcier ordinaire des
orgies nroniennes et des festins de Trimalcyon.
Suivant les lgendaires, ce fut pour prserver les Juifs de Rome de la
doctrine de Simon, que saint Pierre se rendit dans cette capitale du monde.
Nron apprit bientt par ses espions de bas tage quun nouveau thaumaturge
173

HISTOIRE DE LA MAGIE

isralite tait arriv pour faire la guerre son enchanteur. Il rsolut de les
mettre en prsence et de samuser du conflit. Ptrone et Tigellin taient peuttre de la fte.
Que la paix soit avec vous ! dit en entrant le prince des aptres.
Nous navons que faire de ta paix, rpondit Simon, cest par la guerre
que la vrit se dcouvre. La paix entre adversaires, cest le triomphe de lun et
la dfaite de lautre.
Saint Pierre reprit :
Pourquoi refuses-tu la paix ? Ce sont les vices des hommes qui ont cr la
guerre ; la paix accompagne toujours la vertu.
La vertu, cest la force et le savoir-faire, dit Simon. Moi, jaffronte le
feu, je mlve dans les airs, je ressuscite les plantes, je change la pierre en pain ;
et toi, que fais-tu ?
Je prie pour toi, dit saint Pierre, afin que tu ne prisses pas victime de
tes prestiges.
Garde tes prires : elles ne monteront pas aussitt que moi vers le ciel.
Et voil le magicien qui slance par une fentre, et qui slve dans les airs.
Avait-il quelque appareil arostatique sous ses longs vtements ou slevait-il,
comme les convulsionnaires du diacre Paris, par une exaltation de lumire
astrale, cest ce que nous ne saurions dire. Pendant ce temps saint Pierre tait
genoux et priait ; tout coup Simon pousse un grand cri et tombe : on le
releva avec les cuisses brises. Et Nron fit emprisonner saint Pierre, qui lui
semblait tre un magicien moins divertissant que Simon ; celui-ci mourut de sa
chute. Toute cette histoire, qui remonte aux rumeurs populaires de ce tempsl, est maintenant relgue peut-tre tort parmi les lgendes apocryphes. Elle
nen est pas moins remarquable et digne dtre conserve.

174

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XI. DISPUTE PUBLIQUE


entre St Pierre er St Paul dune part et Simon le Magicien de lautre, Ascension
et chute de Simon.
Daprs une gravure du 15e sicle

175

HISTOIRE DE LA MAGIE

La secte de Simon ne steignit pas avec lui, il eut pour successeur un de


ses disciples, nomm Mnandre. Celui-ci ne se disait pas dieu, il se contentait
du rle de prophte ; lorsquil baptisait ses proslytes, un feu visible descendait
sur leau ; il leur promettait limmortalit de lme et du corps au moyen de ce
bain magique, et il y avait encore, du temps de saint Justin, des mnandriens
qui se croyaient fermement immortels. La mort des uns ne dsabusait pas les
autres, car le dfunt tait immdiatement excommuni et considr comme un
faux frre. Les mnandriens regardaient la mort comme une vritable apostasie
et compltaient leur phalange immortelle en enrlant de nouveaux proslytes.
Ceux qui savent jusquo peut aller la folie humaine, ne stonneront pas si
nous leur apprenons quen cette anne mme 1858, il existe encore en
Amrique et en France des continuateurs fanatiques de la secte des
mnandriens.
La qualification de magicien ajoute au nom de Simon fit prendre en
horreur la magie par les chrtiens ; mais on nen continua pas moins honorer
le souvenir des rois mages qui avaient ador le Sauveur dans son berceau.

176

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
DU DIABLE
SOMMAIRE.

Son origine ; ce quil est suivant la foi et suivant la science. Satan, ses
pompes et ses uvres. Les possds de lvangile. Le vrai nom du diable, suivant la
kabbale et daprs les confessions des nergumnes. Gnalogie infernale. Le bouc du
sabbat. Lancien serpent et le faux Lucifer.

Le christianisme, en formulant nettement la conception divine, nous fait


comprendre Dieu comme lamour le plus pur et le plus absolu, et dfinit
nettement lesprit oppos Dieu. Cest lesprit dopposition et de haine, cest
Satan. Mais cet esprit nest pas un personnage, et il ne faut pas le comprendre
comme une espce de dieu noir ; cest une perversit commune toutes les
intelligences dvoyes. Je me nomme Lgion, dit-il dans lvangile, parce que
nous sommes une multitude.
Lintelligence naissante peut tre compare ltoile du matin, et si elle
tombe volontairement dans les tnbres aprs avoir brill un instant, on peut
lui appliquer cette apostrophe dIsae au roi de Babylone : Comment es-tu
tomb du ciel, beau Lucifer, brillante toile du matin ! Mais est-ce dire
pour cela que le Lucifer cleste, que ltoile matinale de lintelligence divine
soit devenue un flambeau de lenfer ? Le nom de porte-lumire est-il justement
donn lange des garements et des tnbres ? Nous ne le pensons pas,
moins quon nentende comme nous, et suivant les traditions magiques, par
lenfer personnifi en Satan et figur par lancien serpent, ce feu central qui
senroule autour de la terre, dvorant tout ce quil produit et se mordant la
queue comme le serpent de Chronos, cette lumire astrale dont le Seigneur
parlait lorsquil disait Can : Si tu fais le mal, le pch sera aussitt tes
portes, cest--dire le dsordre semparera de tous tes sens ; mais je tai soumis
la convoitise de la mort, et cest toi de lui commander.

177

HISTOIRE DE LA MAGIE

La personnification royale et presque divine de Satan est une erreur qui


remonte au faux Zoroastre, cest--dire au dogme altr des seconds mages, les
mages matrialistes de la Perse ; ils avaient chang en dieux les deux ples du
monde intellectuel, et de la force passive ils avaient fait une divinit oppose
la force active. Nous avons signal dans la mythologie de lInde la mme
monstrueuse erreur.
Ahriman ou Shiva, tel est le pre du dmon, comme le comprennent les
lgendaires superstitieux, et cest pour cela que le Sauveur disait : Le diable
est menteur comme son pre.
Lglise, sur cette question, sen rapporte aux textes de lvangile, et na
jamais donn de dcisions dogmatiques dont la dfinition du diable ft lobjet.
Les bons chrtiens vitent mme de le nommer, et les moralistes religieux
recommandent leurs fidles de ne pas soccuper de lui, mais de lui rsister en
ne pensant qu Dieu.
Nous ne pouvons quadmirer cette sage rserve de lenseignement
sacerdotal. Pourquoi, en effet, prterait-on la lumire du dogme celui qui est
lobscurit intellectuelle et la nuit la plus sombre du cur ? Quil reste
inconnu, cet esprit qui veut nous arracher la connaissance de Dieu !
Nous ne prtendons pas ici faire ce que na pas fait lglise, nous
constatons seulement sur ce sujet quel fut lenseignement secret des initis aux
sciences occultes.
Ils disaient que le grand agent magique, justement appel Lucifer, parce
quil est le vhicule de la lumire et le rceptacle de toutes les formes, est une
force intermdiaire rpandue dans toute la cration ; quelle sert crer et
dtruire, et que la chute dAdam a t une ivresse rotique qui a rendu sa
gnration esclave de cette lumire fatale ; que toute passion amoureuse qui
envahit les sens est un tourbillon de cette lumire qui veut nous entraner vers
le gouffre de la mort ; que la folie, les hallucinations, les visions, les extases,
sont une exaltation trs dangereuse de ce phosphore intrieur ; que cette
lumire enfin est de la nature du feu, dont lusage intelligent chauffe et vivifie,
dont lexcs au contraire brle, dissout et anantit.
178

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lhomme serait appel prendre un souverain empire sur cette lumire et


conqurir par ce moyen son immortalit, et menac en mme temps dtre
enivr, absorb et dtruit ternellement par elle.
Cette lumire, en tant que dvorante, vengeresse et fatale, serait le feu de
lenfer, le serpent de la lgende ; et lerreur tourmente dont alors elle serait
pleine, les pleurs et le grincement de dents des tres avorts quelle dvore, le
fantme de la vie qui leur chappe, et semble insulter leur supplice, tout cela
serait le diable ou Satan.
Les actions mal diriges par le vertige de la lumire astrale, les mirages
trompeurs de plaisir, de richesse et de gloire dont les hallucinations sont
pleines, seraient les pompes et les uvres de lenfer.
Le pre Hilarion Tissot croit que toutes les maladies nerveuses
accompagnes dhallucinations et de dlire sont des possessions du diable, et en
comprenant les choses dans le sens des kabbalistes, il aurait pleinement raison.
Tout ce qui livre notre me la fatalit des vertiges est vraiment infernal,
puisque le ciel est le rgne ternel de lordre, de lintelligence et de la libert.
Les possds de lvangile fuyaient devant Jsus-Christ, les oracles se
taisaient devant les aptres, et les malades dhallucinations ont toujours
manifest une rpugnance invincible pour les initis et les sages.
La cessation des oracles et des possessions tait une preuve du triomphe de
la libert humaine sur la fatalit. Quand les maladies astrales se montrent de
nouveau, cest un signe funeste qui annonce laffaiblissement des mes. Des
commotions fatales suivent toujours ces manifestations. Les convulsions
durrent jusqu la rvolution franaise, et les fanatiques de Saint-Mdard en
avaient prdit les sanglantes calamits.
Le clbre criminaliste Torreblanca, qui a tudi fond les questions de
magie diabolique, en dcrivant les oprations du dmon, dcrit prcisment
tous les phnomnes de perturbation astrale. Voici quelques numros du
sommaire de son chapitre XV de la Magie opratrice :
1. Leffort continuel du dmon est tendu pour nous pousser dans lerreur.

179

HISTOIRE DE LA MAGIE

2. Le dmon trompe les sens en troublant limagination, dont il ne saurait


pourtant changer la nature.
3. Des apparences qui frappent la vue de lhomme se forme
immdiatement un corps imaginaire dans lentendement, et tant que dure le
fantme, les apparences laccompagnent.
4. Le dmon dtruit lquilibre de limagination par le trouble des
fonctions vitales, soit maladie, soit irrgularit dans la sant.
5 et 6. Quand lquilibre de limagination et de la raison est dtruit par
une cause morbide, on rve tout veill, et lon peut voir avec une apparence
relle ce qui nexiste rellement pas.
7. La vue cesse dtre juste quand lquilibre est troubl dans la perception
mentale des images.
8 et 9. Exemples de maladies o lon voit les objets doubles, etc.
10. Les visions sortent de nous et sont des reflets de notre propre image.
11. Les anciens connaissaient deux maladies quils nommaient, lune
frnsie (), lautre corybantisme (), dont lune fait voir
des formes imaginaires, lautre fait entendre des voix et des sons qui nexistent
pas, etc.
Il rsulte de ces assertions, dailleurs fort remarquables, que Torreblanca
attribue les maladies au dmon, et que par le dmon il entend la maladie ellemme ; ce que nous entendrions bien volontiers avec lui si lautorit
dogmatique le permettait.
Les efforts continuels de la lumire astrale pour dissoudre et absorber les
tres appartiennent sa nature mme ; elle ronge comme leau, cause de ses
courants continuels ; elle dvore comme le feu, parce quelle est lessence mme
du feu et sa force dissolvante.
Lesprit de perversit et lamour de la destruction chez les tres quelle
domine nest que linstinct de cette force. Cest aussi un rsultat de la
souffrance de lme qui vit dune vie incomplte et se sent dchire par des

180

HISTOIRE DE LA MAGIE

tiraillements en sens contraires. Elle aspire en finir, et craint cependant de


mourir seule, elle voudrait donc anantir avec elle la cration tout entire.
Cette perversit astrale se manifeste ordinairement par la haine des enfants.
Une force inconnue porte certains malades les tuer, des voix imprieuses
demandent leur mort. Le docteur Brierre de Boismont cite des exemples
terribles de cette manie qui nous rappelle les crimes de Papavoine et
dHenriette Cornier. 11
Les malades de perversion astrales sont malveillants et sattristent de la joie
des autres. Ils ne veulent pas surtout quon espre ; ils savent trouver les paroles
les plus navrantes et les plus dsesprantes, mme lorsquils cherchent
consoler, parce que la vie est pour eux une souffrance et parce quils ont le
vertige de la mort.
Cest aussi la perversion astrale et lamour de la mort qui font abuser des
uvres de la gnration, qui portent en pervertir lusage ou les fltrir par
des moqueries sacrilges et des plaisanteries honteuses. Lobscnit est un
blasphme contre la vie.
Chacun de ces vices sest personnifi en une idole noire ou un dmon qui
est une image ngative et dfigure de la divinit qui donne la vie ; ce sont les
idoles de la mort.
Moloch est la fatalit qui dvore les enfants.
Satan et Nisroch sont les dieux de la haine, de la fatalit et du dsespoir.
Astart, Lilith, Nahma, Astaroth, sont les idoles de la dbauche et de
lavortement.
Adramelech est le dieu du meurtre.
Blial, celui de la rvolte ternelle et de lanarchie. Conceptions funbres
dune raison prs de steindre qui adore lchement son bourreau pour obtenir
de lui quil fasse cesser son supplice en achevant de la dvorer !

11

Histoire des hallucinations, 2e dition, 1853.

181

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le vrai nom de Satan, disent les kabbalistes, cest le nom de Jhovah


renvers, car Satan nest pas un dieu noir, cest la ngation de Dieu. Le diable
est la personnification de lathisme ou de lidoltrie.
Pour les initis, ce nest pas une personne, cest une force cre pour le
bien, et qui peut servir au mal ; cest linstrument de la libert. Ils
reprsentaient cette force qui prside la gnration physique sous la forme
mythologique et cornue du dieu Pan ; de l est venu le bouc du sabbat, le frre
de lancien serpent, et le porte-lumire ou phosphore dont les potes on fait le
faux Lucifer de la lgende.

182

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
DES DERNIERS PAENS
SOMMAIRE.

Apollonius de Thyane ; sa vie et ses prodiges. Essais de Julien pour


galvaniser lancien culte. Ses vocations. Jamblique et Maxime de Tyr.
Commencement des socits secrtes et pratiques dfendues de la magie.

Le miracle ternel de Dieu, cest lordre immuable de sa providence dans


les harmonies de la nature ; les prodiges sont des dsordres et ne doivent tre
attribus quaux dfaillances de la crature. Le miracle divin est donc une
raction providentielle pour rtablir lordre troubl. Lorsque Jsus gurissait les
possds, il les calmait et faisait cesser leurs actes merveilleux ; lorsque les
aptres apaisaient lexaltation des pythonisses, ils faisaient cesser la divination.
Lesprit derreur est un esprit dagitation et de subversion ; lesprit de vrit
porte partout avec lui le calme et la paix.
Telle fut laction civilisatrice du christianisme naissant ; mais les passions
amies du trouble ne devaient pas lui laisser sans combats la palme de sa facile
victoire. Le polythisme expirant demanda des forces la magie des anciens
sanctuaires ; aux mystres de lvangile on opposa encore ceux dleusis.
Apollonius de Thyane fut mis en parallle avec le Sauveur du monde ;
Philostrate se chargea de faire une lgende ce dieu nouveau, puis vint
lempereur Julien, qui et t ador si le javelot qui le tua navait en mme
temps port le dernier coup lidoltrie csarienne ; la renaissance violente et
suranne dune religion morte dans ses formes fut un vritable avortement, et
Julien dut prir avec lenfant dcrpit quil sefforait de remettre au monde.
Ce nen furent pas moins deux grands et curieux personnages que cet
Apollonius et ce Julien, et leur histoire fait poque dans les annales de la magie.
En ce temps-l, les lgendes allgoriques taient la mode ; les matres
incarnaient leur doctrine dans leur personne, et les disciples initis crivaient
des fables qui renfermaient les secrets de linitiation. Lhistoire dApollonius

183

HISTOIRE DE LA MAGIE

par Philostrate, absurde si lon veut la prendre la lettre, est trs curieuse si
lon veut, daprs les donnes de la science, en examiner les symboles. Cest
une sorte dvangile paen oppos aux vangiles du christianisme ; cest toute
une doctrine secrte quil nous est donn dexpliquer et de reconstruire.
Ainsi, le chapitre premier du livre troisime de Philostrate est consacr la
description de lHyphasis, fleuve merveilleux qui prend sa source dans une
plaine et se perd dans des rgions inaccessibles. LHyphasis reprsente la
science magique, dont les premiers principes sont simples et les consquences
trs difficiles bien dduire. Les mariages sont infconds dit Philostrate, sils
ne sont pas consacrs avec le baume des arbres qui croissent aux bords de
lHyphasis.
Les poissons de ce fleuve sont consacrs Vnus ; ils ont la crte bleue, les
cailles de diverses couleurs et la queue de couleur dor ; ils relvent cette queue
quand ils veulent. Il y a aussi dans ce fleuve un animal semblable un ver
blanc ; cet insecte fondu rend une huile brlante quon ne peut garder que
dans du verre. Ce nest que pour le roi quon prend cet animal, parce quil est
dune force renverser les murailles ; sa graisse mise lair prend feu, et rien au
monde nest capable alors dteindre lincendie.
Par les poissons du fleuve Hyphasis, Apollonius entend la configuration
universelle, bleue dun ct, multicolore au centre, dore lautre ple, comme
les expriences magntiques nous lont rcemment fait connatre. Le ver blanc
de lHyphasis cest la lumire astrale, qui, condense par un triple feu, se
rsoud en une huile qui est la mdecine universelle. On ne peut garder cette
huile que dans du verre, parce que le verre nest pas conducteur de la lumire
astrale, ayant peu de porosit ; ce secret est gard pour le roi, cest--dire pour
liniti du premier ordre, car il sagit dune force capable de renverser des villes.
Les grands secrets sont indiqus ici avec la plus grande clart.
Dans le chapitre suivant, Philostrate parle des licornes. Il dit quon fait de
leur corne des gobelets dans lesquels on doit boire pour se prserver de tous les
poisons. La corne unique de la licorne reprsente lunit hirarchique : aussi,
dit Philostrate, daprs Damis, ces gobelets sont rservs pour les rois.
184

HISTOIRE DE LA MAGIE

Heureux, dit Apollonius, celui qui ne senivrerait jamais quen buvant dans un
pareil verre !
Damis dit aussi quApollonius trouva une femme blanche jusquau sein et
noire depuis le sein jusquen haut. Ses disciples taient effrays de ce prodige ;
mais Apollonius, qui savait ce quelle tait, lui tendit la main. Cest, dit-il, la
Vnus des Indes, et ses deux couleurs sont celles du buf Apis ador des
gyptiens. Cette femme noire et blanche, cest la science magique dont les
membres blancs, cest--dire les formes cres, rvlent la tte noire, cest--dire
la cause suprme ignore des hommes. Philostrate et Damis le savaient bien, et
sous ces emblmes ils crivaient avec discrtion la doctrine dApollonius. Les
chapitres V, VI, VII, VIII, IX et X du troisime livre de la Vie dApollonius par
Philostrate, contiennent le secret du grand uvre. Il sagit des dragons qui
dfendent labord du palais des sages. Il y a trois sortes de dragons : ceux des
marais, ceux de la plaine et ceux de la montagne. La montagne, cest le soufre ;
le marais, cest le mercure ; la plaine, cest le sel des philosophes. Les dragons
de la plaine ont sur le dos des pointes en forme de scie, cest la puissance acide
du sel. Les dragons des montagnes ont les cailles de couleur dore, ils ont une
barbe dor, et en rampant ils font un bruit semblable au tintement du cuivre ;
ils ont dans la tte une pierre qui opre tous les miracles ; ils se plaisent au bord
de la mer Rouge, et on les prend au moyen dune toffe rouge sur laquelle sont
brodes des lettres dor ; ils reposent la tte sur ces lettres enchantes et
sendorment, on leur coupe alors la tte avec une hache. Qui ne reconnat ici la
pierre des philosophes, le magistre au rouge, et le fameux regimen ignis, ou
gouvernement du feu, exprim par les lettres dor ? Sous le nom de citadelle des
sages, Philostrate dcrit ensuite lAthanor. Cest une colline toujours entoure
dun brouillard, ouverte du ct mridional ; elle contient un puits large de
quatre pas, do sort une vapeur azure qui monte par la chaleur du soleil en
dployant toutes les couleurs de larc-en-ciel ; le fond du puits est sabl
darsenic rouge ; prs du puits est un bassin plein de feu, do sort une flamme
plombe, sans odeur et sans fume, qui nest jamais plus haute ni plus basse
que les bords du bassin ; l se trouvent aussi deux rcipients de pierre noire
185

HISTOIRE DE LA MAGIE

contenant lun la pluie et lautre le vent. Quand la scheresse est excessive, on


ouvre le tonneau de la pluie, et il en sort des nuages qui humectent tout le
pays. On ne saurait dcrire plus exactement le feu secret des philosophes et ce
quils nomment leur bain-marie. On voit par ce passage que les anciens
alchimistes, dans leur grand uvre, employaient llectricit, le magntisme et
la vapeur.
Philostrate parle ensuite de la pierre philosophale, quil nomme
indiffremment pierre ou lumire. Il nest permis aucun profane de la
chercher, car elle svanouit, si lon ne sait pas la prendre avec les procds de
lart. Les sages seuls, au moyen de certaines paroles et de certains rites, peuvent
trouver la pantarbe, cest le nom de cette pierre, qui de nuit a lapparence dun
feu, tant enflamme et tincelante ; et si on la regarde de jour, elle blouit.
Cette lumire est une matire subtile dune force admirable, car elle attire tout
ce qui est proche. (Philostrate, Vie dApollonius de Tyane, livre III, chapitre
XLVI.)
Cette rvlation des doctrines secrtes dApollonius prouve que la pierre
philosophale nest autre chose quun aimant universel form de lumire astrale
condense et fixe autour dun centre. Cest un phosphore artificiel dont tant
dallgories et de traditions ne sauraient laisser lexistence douteuse, et dans
lequel se concentrent toutes les vertus de la chaleur gnratrice du monde.
Toute la vie dApollonius crite par Philostrate, daprs Damis lAssyrien,
est un tissu dapologues et de paraboles ; ctait la mode alors dcrire ainsi la
doctrine cache des grands initiateurs. On ne doit donc pas stonner de ce que
ce rcit contient des fables, mais sous lallgorie de ces fables il faut trouver et
comprendre la science occulte des hirophantes.
Malgr sa grande science et ses brillantes vertus, Apollonius ntait pas le
continuateur de lcole hirarchique des mages. Son initiation venait des Indes,
et il se livrait pour sinspirer aux pratiques nervantes des brahmes ; il prchait
ouvertement la rvolte et le rgicide : ctait un grand caractre gar.
La figure de lempereur Julien nous parait plus potique et plus belle que
celle dApollonius. Julien porta sur le trne du monde toute laustrit dun
186

HISTOIRE DE LA MAGIE

sage ; il voulait transfuser la jeune sve du christianisme au corps de


lhellnisme vieilli. Noble insens coupable seulement de trop aimer les
souvenirs de la patrie et les images des dieux de ses pres. Julien, pour
contrebalancer la puissance ralisatrice du dogme chrtien, appela aussi la
magie noire son aide, et senfona, la suite de Jamblique et de Maxime
dphse, dans de tnbreuses vocations ; ses dieux, dont il voulait ressusciter
la beaut et la jeunesse, lui apparurent vieux et dcrpits, inquiets de la vie et
de la lumire et prts fuir devant le signe de la croix !
Ctait fait pour toujours de lhellnisme, le Galilen avait vaincu. Julien
mourut en hros, sans blasphmer son vainqueur, comme on la faussement
prtendu. Ses derniers moments, quAmmien Marcellin nous raconte assez au
long, furent ceux dun guerrier et dun philosophe ; les maldictions du
sacerdoce chrtien retentirent longtemps sur sa tombe, et cependant le
Sauveur, qui doit tant aimer les nobles mes, na-t-il pas pardonn des
adversaires moins intressants et moins gnreux que Julien ?
Aprs la mort de cet empereur, lidoltrie et la magie furent enveloppes
dans une mme rprobation universelle. Cest alors que prirent naissance ces
socits secrtes dadeptes auxquelles se rallirent plus tard les gnostiques et les
manichens ; socits dpositaires dune tradition mlange de vrits et
derreurs, mais qui se transmettaient, sous le sceau du serment le plus terrible,
le grand arcane de lancienne toute-puissance et les esprances toujours
trompes des cultes teints et des sacerdoces dchus.

187

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
DES LGENDES
SOMMAIRE.

La lgende de saint Cyprien et de sainte Justine. Loraison de saint


Cyprien. Lne dor dApule. La fable de Psych. La procession dIsis. trange
supposition de saint Augustin. Philosophie des Pres de lglise.

Les tranges rcits contenus dans la lgende dore, quelque fabuleux quils
soient, nen remontent pas moins la plus haute antiquit chrtienne. Ce sont
des paraboles plutt que des histoires ; le style en est simple et oriental comme
celui des vangiles, et leur existence traditionnelle prouve quune sorte de
mythologie avait t invente pour cacher les mystres kabbalistiques de
linitiation johannite. La lgende dore est un talmud chrtien crit tout en
allgories et en apologues. tudie sous ce point de vue tout nouveau force
dtre ancien, la lgende dore devient un livre de la plus grande importance et
du plus haut intrt.
Un des rcits de cette lgende pleine de mystres caractrise le conflit de la
magie et du christianisme naissant dune manire tout fait dramatique et
saisissante. Cest comme une bauche anticipe des Martyrs de Chateaubriand
et du Faust de Goethe fondus ensemble.
Justine tait une jeune et belle vierge paenne, fille dun prtre des idoles,
le type de Cymodoce. Sa fentre souvrait sur une cour voisine de lglise des
chrtiens ; tous les jours elle entendait la voix pure et recueillie dun diacre lire
tout haut les saints vangiles. Cette parole inconnue toucha et remua son
cur, si bien quun soir sa mre la voyant pensive et la pressant de lui confier
les proccupations de son me, Justine se jeta ses pieds en lui disant : Mre,
bnissez-moi ou pardonnez-moi, je suis chrtienne.
La mre pleura en embrassant sa fille, et alla rejoindre son poux, qui elle
confia ce quelle venait dapprendre.

188

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ils sendormirent ensuite et eurent tous deux le mme rve. Une lumire
divine descendait sur eux, et une voix douce les appelait en leur disant :
Venez moi, vous qui tes affligs et je vous consolerai ; venez, les bien-aims
de mon pre, et je vous donnerai le royaume qui vous est prpar depuis le
commencement du monde.
Le matin venu, le pre et la mre bnirent leur fille. Tous trois se firent
inscrire au nombre des Catchumnes, et, aprs les preuves dusage, ils furent
admis au saint baptme.
Justine revenait blanche et radieuse de lglise entre sa mre et son vieux
pre, lorsque deux hommes sombres, envelopps dans leur manteau, passrent
comme Faust et Mphistophls prs de Marguerite : ctaient le magicien
Cyprien et son disciple Acladius. Les deux hommes sarrtrent blouis par
cette apparition, Justine passa sans les voir et rentra chez elle avec sa famille.
La scne change, nous sommes dans le laboratoire de Cyprien, des cercles
sont tracs, une victime gorge palpite prs dun rchaud fumant ; debout
devant le magicien apparat le gnie des tnbres.
Me voici, car tu mas appel, parle ! que me demandes-tu ?
Jaime une vierge.
Sduis-la.
Elle est chrtienne.
Dnonce-la.
Je veux la possder et non la perdre ; peux-tu quelque chose pour
moi ?
Jai sduit ve, qui tait innocente et qui sentretenait tous les jours
familirement avec Dieu mme. Si ta vierge est chrtienne, sache bien que cest
moi qui ai fait crucifier Jsus-Christ.
Donc, tu me la livreras ?
Prends cet onguent magique, tu en graisseras le seuil de sa demeure, le
reste me regarde.
Voici maintenant Justine qui dort dans sa petite chambre chaste et svre,
Cyprien est la porte murmurant des paroles sacrilges et accomplissant
189

HISTOIRE DE LA MAGIE

dhorribles rites ; Satan se glisse au chevet de la jeune fille et lui souffle des
rves voluptueux pleins de limage de Cyprien quelle croit rencontrer encore
au sortir de lglise ; mais cette fois elle le regarde, elle lcoute, et il lui dit des
choses qui mettent le trouble dans son cur ; tout coup elle sagite, elle
sveille et fait le signe de la croix ; le dmon disparat et le sducteur, qui fait
sentinelle la porte, attend inutilement toute la nuit.
Le lendemain il recommence ses vocations, et il fait damers reproches
son infernal complice ; celui-ci avoue son impuissance. Cyprien le chasse
honteusement et fait apparatre un dmon dun ordre suprieur. Le nouveau
venu se transforme tour tour en jeune fille et en beau garon pour tenter
Justine par des conseils et des caresses. La vierge va succomber, mais son bon
ange lassiste ; elle joint le souffle au signe de la croix et chasse le mauvais
esprit. Cyprien alors invoque le roi des enfers. Satan vient en personne. Il
frappe Justine de toutes les douleurs de Job et rpand une peste affreuse dans
Antioche, en faisant dire aux oracles que la peste cessera quand Justine apaisera
Vnus et lamour outrags. Justine prie publiquement pour le peuple, et la
peste cesse. Satan est vaincu son tour, Cyprien le contraint davouer la toutepuissance du signe de la croix et le brave en se marquant de ce signe. Il abjure
la magie, il est chrtien, il devient vque et retrouve Justine dans un
monastre de vierges ; ils saiment alors du pur et durable amour de la cleste
charit, la perscution les atteint ; on les arrte ensemble, ils sont mis mort le
mme jour et vont consommer au sein de Dieu leur mariage mystique et
ternel.
La lgende fait saint Cyprien vque dAntioche, tandis que lhistoire
ecclsiastique le fait vque de Carthage. Peu importe dailleurs que ce soit ou
non le mme. Lun est un personnage potique, lautre est un pre de lglise
et un martyr.
On trouve dans les anciens grimoires une oraison attribue au saint
Cyprien de la lgende et qui est peut-tre du saint vque de Carthage. Les
expressions obscures et figures dont elle est remplie, auront peut-tre fait

190

HISTOIRE DE LA MAGIE

supposer quavant dtre vque et chrtien, Cyprien stait adonn aux


pratiques funestes de la magie noire.
En voici la traduction :
Moi, Cyprien, serviteur de notre Seigneur Jsus-Christ, jai pri Dieu le
pre tout-puissant, et jai dit : tu es le Dieu fort, mon Dieu tout-puissant qui
habites dans la grande lumire ! Tu es saint et digne de louange, et depuis le
temps ancien, tu as vu la malice de ton serviteur et les iniquits dans lesquelles
jtais plong par la malice du dmon. Je ne savais pas alors ton vrai nom, je
passais au milieu des brebis et elles taient sans pasteur. Les nuages ne
pouvaient donner leur rose la terre, les arbres restaient sans fruits et les
femmes en travail ne pouvaient tre dlivres ; je liais et je ne dliais point, je
liais les poissons de la mer et ils ntaient point libres, je liais les sentiers de la
mer et je retenais ensemble bien des maux. Mais maintenant, Seigneur JsusChrist, mon Dieu, jai connu ton saint nom et je lai aim, et je me suis
converti de tout mon cur, de toute mon me et de toutes mes entrailles, me
dtournant de la multitude de mes fautes pour marcher dans ton amour et
suivant tes commandements qui sont ma foi et ma prire. Tu es le verbe de
vrit, la parole unique du pre, et je te conjure maintenant de rompre la
chane des nues et de faire descendre sur tes enfants ta pluie bienfaisante
comme du lait, et de dlier les fleuves et de rendre libres les cratures qui
nagent ainsi que celles qui volent ; je te conjure de briser toutes les chanes et
toutes les entraves par la vertu de ton saint nom !
Cette prire est videmment trs ancienne et elle renferme des souvenirs
trs remarquables des figures primitives de lsotrisme chrtien aux premiers
sicles.
La qualification daurea ou dore donne la lgende fabuleuse des saints
allgoriques en indique assez le caractre. Lor aux yeux des initis est de la
lumire condense, ils appellent nombres dor les nombres sacrs de la kabbale,
vers dors de Pythagore, les enseignements moraux de ce philosophe, et cest
pour la mme raison quun livre mystrieux dApule o un ne joue un grand
rle a t appel lne dor.
191

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les paens accusaient les chrtiens dadorer un ne, et ils navaient point
invent cette injure, elle venait des juifs de Samarie qui, figurant les donnes de
la kabbale sur la divinit par des symboles gyptiens, reprsentaient aussi
lintelligence par la figure de ltoile magique adore sous le nom de Rempham,
la science sous lemblme dAnubis dont ils changeaient le nom en celui de
Nibbas, et la foi vulgaire ou la crdulit sous la figure de Thartac, dieu quon
reprsentait avec un livre, un manteau et une tte dne ; suivant les docteurs
samaritains, le christianisme tait le rgne de Thartac ; ctaient la foi aveugle et
la crdulit vulgaire riges en oracle universel et prfres lintelligence et
la science. Cest pourquoi dans leurs rapports avec les gentils, lorsquils
entendaient ceux-ci les confondre avec les chrtiens, ils se rcriaient et priaient
quon ne les confondt pas avec les adorateurs exclusifs de la tte dne.
Cette prtendue rvlation fit beaucoup rire les philosophes, et Tertullien
parle dune caricature romaine expose de son temps o lon voyait Thartac
dans toute sa gloire avec cette inscription qui fit rire Tertullien lui-mme,
auteur, comme lon sait, du fameux credo quia absurdum : tte dne, Dieu des
chrtiens.
Lne dor dApule est la lgende occulte de Thartac. Cest une pope
magique et une satyre contre le christianisme, que lauteur avait sans doute
profess pendant quelque temps. Cest du moins ce quil semble dire sous
lallgorie de sa mtamorphose en ne.
Voici le sujet du livre dApule : Il voyage en Thessalie, pays des
enchantements ; il reoit lhospitalit chez un homme dont la femme est
sorcire ; il sduit la servante de cette femme et croit surprendre par ce moyen
les secrets de la matresse. La servante veut en effet livrer son amant une
composition au moyen de laquelle la sorcire se mtamorphose en oiseau, mais
elle se trompe de bote et Apule se trouve mtamorphos en ne.
La maladroite amante le console en lui disant que pour reprendre sa
premire forme il suffit de manger des roses, la rose est la fleur de linitiation.
Mais o trouver des roses pendant la nuit ? Il faut attendre au lendemain. La
servante mne lne lcurie, des voleurs surviennent, lne est pris et
192

HISTOIRE DE LA MAGIE

emmen. Plus moyen depuis lors de sapprocher des roses, les roses ne sont pas
faites pour les nes, et les jardiniers le chassent coups de bton.
Pendant sa longue et triste captivit il entend raconter lhistoire de Psych,
cette histoire merveilleuse et symbolique qui est comme lme et la posie de la
sienne. Psych a voulu surprendre les secrets de lamour comme Apule ceux
de la magie, elle a perdu lamour, et lui la forme humaine ; elle est errante,
exile, soumise la colre de Vnus, il est esclave des voleurs. Mais Psych doit
remonter au ciel aprs avoir travers lenfer, et Lucius sera pris en piti par les
dieux. Isis lui apparat en songe et lui promet que son prtre averti par une
rvlation lui donnera des roses pendant les solennits de sa fte prochaine.
Cette fte arrive, et Apule dcrit longuement la procession dIsis, description
prcieuse pour la science, car on y trouve la cl des mystres gyptiens ; des
hommes dguiss marchent les premiers portant des animaux grotesques ; ce
sont les fables vulgaires : puis viennent des femmes semant des fleurs avec des
miroirs sur leurs paules qui rflchissent limage de la grande divinit. Ainsi
les hommes vont en avant et formulent les dogmes que les femmes
embellissent et refltent sans le savoir par leur instinct maternel des vrits plus
leves ; des hommes et des femmes viennent ensuite portant la lumire : cest
lalliance des deux termes, lactif et le passif gnrateurs de la science et de la
vie.
Aprs la lumire, vient lharmonie, reprsente par de jeunes musiciens.
Puis enfin les images des dieux au nombre de trois, suivies par le grand
hirophante qui porte non pas limage, mais le symbole de la grande Isis, une
boule dor surmonte dun caduce.
Lucius Apuleius voit dans la main du grand prtre une couronne de roses ;
il sapproche et on ne le repousse pas ; il mange des roses et redevient homme.
Tout cela est savamment crit et entreml dpisodes tantt hroques,
tantt grivois, comme il convient la double nature de Lucius et de lne.
Apule a t en mme temps le Rabelais et le Swedenborg de lancien monde
prt finir.

193

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les grands ralisateurs du christianisme ne comprirent pas ou affectrent


de ne pas comprendre le mysticisme dApule. Saint Augustin, dans la Cit de
Dieu, se demande de lair du monde le plus srieux sil faut croire que
rellement Apule ait t mtamorphos en ne. Ce pre se montra mme assez
dispos ladmettre, mais seulement comme un phnomne exceptionnel et
qui ne tire pas consquence. Si cest une ironie de la part de saint Augustin, il
faut convenir quelle est cruelle ; si cest une navet... Mais saint Augustin, le
dli rhteur de Madaure, navait gure lhabitude dtre naf.
Bien aveugles et bien malheureux, en effet, taient ces initis aux antiques
mystres qui riaient de lne de Bethlem sans apercevoir lenfant-Dieu qui
rayonnait sur les pacifiques animaux de la crche et sur le front duquel se
reposait ltoile conciliatrice du pass et de lavenir !
Pendant que la philosophie convaincue dimpuissance insultait au
christianisme triomphant, les pres de lglise semparaient de toutes les
magnificences de Platon et craient une philosophie nouvelle fonde sur la
ralit vivante du Verbe divin toujours prsent dans son glise, renaissant dans
chacun de ses membres, immortel dans lhumanit ; rve dorgueil plus grand
que celui de Promthe, si ce ntait en mme temps une doctrine toute
dabngation et de dvouement, humaine parce quelle est divine, divine parce
quelle est humaine !

194

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
PEINTURES KABBALISTIQUES ET EMBLMES SACRS
SOMMAIRE.

sotrisme de lglise primitive. Peintures kabbalistiques et emblmes


sacrs des premiers sicles. Les vrais et les faux gnostiques. Profanation de la gnose.
Rites impurs et sacrilges. La magie noire rige en culte par les sectaires. Montan et
ses prophtesses. Marcos et son magntisme. Les dogmes du faux Zoroastre reproduits
dans lArianisme. Perte des vraies traditions kabbalistiques.

Lglise primitive, obissant au prcepte formel du Sauveur, ne livrait pas


ses plus saints mystres aux profanations de la foule. On ntait reu au
baptme et la communion que par des initiations progressives. On tenait
cachs les livres saints dont la lecture entire et lexplication surtout taient
rserves au sacerdoce. Les images taient alors moins nombreuses et surtout
moins explicites. On sabstenait de reproduire la figure mme du Sauveur ; les
peintures des catacombes sont pour la plupart des emblmes kabbalistiques :
cest la croix dnique avec les quatre fleuves dans lesquels viennent boire des
cerfs ; cest le poisson mystrieux de Jonas remplac souvent par un serpent
bicphale ; cest un homme sortant dun coffre qui rappelle celui dOsiris. Le
gnosticisme devait faire proscrire plus tard toutes ces allgories dont il abusa
pour matrialiser et profaner les traditions saintes de la kabbale des prophtes.
Le nom de gnostique ne fut pas toujours dans lglise un nom proscrit.
Ceux des pres dont la doctrine se rattachait aux traditions de saint Jean
employrent souvent cette dnomination pour dsigner le chrtien parfait ; on
la trouve dans saint Irne et dans saint Clment dAlexandrie. Nous ne
parlons pas ici du grand Synsius qui fut un kabbaliste parfait, mais un
orthodoxe douteux.
Les faux gnostiques furent tous des rebelles lordre hirarchique qui
voulurent niveler la science en la vulgarisant, substituer les visions
lintelligence, le fanatisme personnel la religion hirarchique, et surtout la

195

HISTOIRE DE LA MAGIE

licence mystique des passions sensuelles la sage sobrit chrtienne et


lobissance aux lois, mre des chastes mariages et de la temprance
conservatrice.
Produire lextase par des moyens physiques et remplacer la saintet par le
somnambulisme, telle fut toujours la tendance de ces sectes caniques
continuatrices de la magie noire de lInde. Lglise devait les rprouver avec
nergie, elle ne fit pas dfaut sa mission : il est regretter seulement que le
bon grain scientifique ait souvent souffert lorsquon promena le fer et le feu
dans les campagnes envahies par livraie.
Ennemis de la gnration et de la famille, les faux gnostiques sefforaient
de produire la strilit en multipliant la dbauche ; ils voulaient, disaient-ils,
spiritualiser la matire, et ils matrialisaient lesprit de la manire la plus
rvoltante. Ce ntaient dans leur thologie quaccouplements dEones et
embrassements luxurieux. Ils adoraient comme les Brahmes la mort sous la
figure du Lingham, leur cration tait un onanisme infini et leur rdemption
un avortement ternel !
Esprant chapper la hirarchie par le miracle comme si le miracle en
dehors de la hirarchie prouvait autre chose que le dsordre ou la fourberie, les
gnostiques, depuis Simon le magicien, taient grands faiseurs de prodiges ;
substituant au culte rgulier les rites impurs de la magie noire, ils faisaient
apparatre du sang au lieu du vin eucharistique, et remplaaient le paisible et
pur banquet du cleste agneau par des communions danthropophages.
Lhrsiarque Marcos, disciple de Valentin, disait la messe avec deux calices ;
dans le plus petit, il versait du vin, puis il prononait la formule magique et
lon voyait le plus grand semplir dune liqueur sanglante qui montait en
bouillonnant. Marcos, qui ntait point prtre, voulait prouver par l que Dieu
lavait revtu dun sacerdoce miraculeux. Il conviait tous ses disciples
accomplir sous ses yeux la mme merveille. Les femmes surtout obtenaient un
succs pareil au sien, puis elles tombaient en convulsions et en extase. Marcos
soufflait sur elles et leur communiquait sa dmence au point de les engager
oublier pour lui, et par esprit de religion, toute retenue et toute pudeur.
196

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cette intrusion de la femme dans le sacerdoce fut toujours le rve des faux
gnostiques ; car en nivelant ainsi les sexes, ils introduisaient lanarchie dans la
famille et posaient la socit une pierre dachoppement. Le sacerdoce rel de
la femme cest la maternit, et le culte de cette religion du foyer cest la pudeur.
Les gnostiques ne le comprenaient pas ou plutt ils le comprenaient trop, et en
garant les instincts religieux de la mre ils renversaient la barrire sacre qui
sopposait la licence de leurs dsirs.
Ils navaient cependant pas tous la triste franchise de limpudeur.
Quelques-uns, comme les Montanistes, exagraient au contraire la morale afin
de la rendre impraticable. Montan, dont les pres doctrines sduisirent le gnie
extrme et paradoxal de Tertullien, sabandonnait avec Priscille et Maximille
ses prophtesses, on dirait aujourdhui ses somnambules, tout le
dvergondage des frnsies et des extases. Le chtiment naturel de ces excs ne
manqua pas leurs auteurs, ils finirent par la folie furieuse et le suicide.
La doctrine des Marcosiens tait une kabbale profane et matrialise ; ils
prtendaient que Dieu avait tout cr au moyen des lettres de lalphabet ; que
ces lettres taient autant dmanations divines ayant par elles-mmes la
puissance gnratrice des tres ; que les paroles taient toutes puissantes et
opraient virtuellement et rellement des prodiges. Tout cela est vrai en un
sens, mais ce sens ntait pas celui des sectateurs de Marcos. Ils supplaient aux
ralits par les hallucinations et croyaient se rendre invisibles parce que dans
ltat de somnambulisme ils se transportaient mentalement o ils voulaient.
Pour les faux mystiques la vie doit se confondre souvent avec le rve jusqu ce
quenfin le rve triomphant dborde et submerge la ralit : cest alors le rgne
complet de la folie.
Limagination, dont la fonction naturelle est dvoquer les images des
formes, peut aussi, dans un tat dexaltation extraordinaire, produire les formes
elles-mmes ; comme le prouvent les phnomnes des grossesses monstrueuses
et une multitude de faits analogues que la science officielle ferait mieux
dtudier que de les nier avec obstination.

197

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ce sont ces crations dsordonnes que la religion fltrit avec raison du


nom de miracles diaboliques, et tels taient les miracles de Simon, des
Mnandriens et de Marcos.
De notre temps encore un faux gnostique nomm Vintras, actuellement
rfugi Londres, fait apparatre du sang dans des calices vides et sur des
hosties profanes.
Ce malheureux tombe alors dans des extases comme Marcos, et prophtise
le renversement de la hirarchie et le prochain triomphe dun prtendu
sacerdoce tout de visions, dexpansions libres et damour. Il ny a rien de
nouveau sous le soleil.
Aprs le panthisme polymorphe des gnostiques, vint le dualisme de
Mans. Ainsi se formula en dogme religieux la fausse initiation des pseudomages de la Perse. Le mal personnifi devint un Dieu rival de Dieu mme. Il y
eut un roi de la lumire et un roi des tnbres, et cest cette poque quil faut
faire remonter cette ide funeste contre laquelle nous protestons de toutes nos
forces, de la souverainet et de lubiquit de Satan. Nous ne prtendons ici nier
ni affirmer la tradition de la chute des anges, nous en rapportant comme
toujours en matire de foi aux dcisions suprmes et infaillibles de la sainte
glise catholique, apostolique et romaine. Mais si les anges dchus avaient un
chef avant leur chute, cette chute doit les avoir prcipits dans une complte
anarchie tempre seulement par la justice inflexible de Dieu ; spar de la
divinit qui est le principe de la force et plus coupable que les autres, le prince
des anges rebelles ne saurait tre que le dernier et le plus impuissant des
rprouvs.
Si donc il existe dans la nature une force qui attire les cratures oublieuses
de Dieu vers le pch et vers la mort, cette force, que nous ne refusons pas de
reconnatre comme capable de servir dinstrument aux esprits dchus, serait la
lumire astrale ; nous revenons sur cette ide, et nous tenons lexpliquer
parfaitement, afin quon en comprenne bien toute la porte et toute
lorthodoxie.

198

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cette rvlation dun des grands secrets de loccultisme fera comprendre


tout le danger des vocations, des expriences curieuses, des abus du
magntisme, des tables tournantes et de tout ce qui tient aux prodiges et aux
hallucinations.
Arius avait prpar les succs du manichisme par sa cration hybride dun
fils de Dieu diffrent de Dieu mme : ctait en effet supposer le dualisme en
Dieu ; ctait admettre lingalit dans labsolu, linfriorit dans la suprme
puissance. La possibilit du conflit, sa ncessit mme entre le pre et le fils,
puisque lingalit entre les termes du syllogisme divin devait amener
forcment une conclusion ngative. Le verbe de Dieu devait-il tre le bien ou
le mal ? Dieu mme ou le diable ? Telle tait la porte immense dune
diphtongue ajoute au mot grec pour en faire ! En
dclarant le fils consubstantiel au pre, le concile de Nice sauva le monde, et
cest ce que ne peuvent comprendre ceux qui ne savent pas que les principes
constituent rellement lquilibre de lunivers.
Le gnosticisme, larianisme, le manichisme, taient sortis de la kabbale
mal entendue. Lglise alors dut interdire aux fidles ltude si dangereuse de
cette science dont le suprme sacerdoce devait seul se rserver les clefs. La
tradition kabbalistique parat, en effet, avoir t conserve par les souverains
pontifes au moins jusqu Lon III, auquel on attribue un rituel occulte qui
aurait t donn par ce pontife lempereur Charlemagne, et qui reproduit
tous les caractres mme les plus secrets des clavicules de Salomon. Ce petit
livre qui devait rester cach ayant t divulgu plus tard, dut tre condamn
par lglise et tomba dans le domaine de la magie noire. On le connat encore
sous le nom dEnchiridion de Lon III, et nous en possdons un ancien
exemplaire trs rare et trs curieux.
La perte des clefs kabbalistiques ne pouvait entraner celle de linfaillibilit
de lglise toujours assiste de lesprit saint, mais elle jeta de grandes obscurits
dans lexgse et rendit compltement inintelligibles les grandes figures de la
prophtie dzchiel et de lapocalypse de saint Jean.

199

HISTOIRE DE LA MAGIE

Puissent les successeurs lgitimes de saint Pierre accepter lhommage de ce


livre et bnir les travaux du plus humble de leurs enfants, qui croit avoir trouv
une des clefs de la science et qui vient la dposer aux pieds de celui auquel seul
il appartient douvrir et de fermer les trsors de lintelligence et de la foi !

200

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
PHILOSOPHES DE LCOLE DALEXANDRIE
SOMMAIRE.

Dernires luttes et alliances dfinitives de lancienne initiation et du


christianisme triomphant Hypatie et Synsius. Saint Denys laropagites.

Lcole de Platon, prte steindre, jeta dans Alexandrie une grande


lumire ; mais dj le christianisme, triomphant aprs trois sicles de combats,
stait assimil tout ce quil y avait de vrai et de durable dans les doctrines de
lantiquit. Les derniers adversaires de la religion nouvelle croyaient arrter la
marche des hommes vivants en galvanisant des momies. Le combat ne pouvait
dj plus tre srieux et les paens de lcole dAlexandrie travaillaient contre
leur gr et leur insu au monument sacr qulevaient pour dominer tous les
ges les disciples de Jsus de Nazareth.
Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Proclus sont de grands noms pour la
science et pour la vertu. Leur thologie tait leve, leur doctrine morale, leurs
murs austres. Mais la plus grande et la plus touchante figure de cette
poque, la plus brillante toile de cette pliade, fut Hypathie, fille de Thon,
cette chaste et savante fille que son intelligence et ses vertus devaient conduire
au baptme mais qui mourut martyre de la libert de conscience lorsquon
entreprit de ly traner.
lcole dHypathie se forma Synsius de Cyrne qui fut plus tard vque
de Ptolmade, lun des plus savants philosophes et le plus grand pote du
christianisme des premiers sicles ; ctait lui qui crivait :
Le peuple se moquera toujours des choses faciles comprendre, il a
besoin dimpostures.
Lorsquon voulut llever la dignit piscopale, il disait dans une lettre
adresse un de ses amis :
Un esprit ami de la sagesse et qui contemple de prs la vrit est forc de
la dguiser pour la faire accepter aux multitudes. Il y a en effet une grande

201

HISTOIRE DE LA MAGIE

analogie entre la lumire et la vrit, comme entre nos yeux et les intelligences
ordinaires. Si lil recevait tout coup une lumire trop abondante, il serait
bloui, et les lueurs tempres dombres sont plus utiles ceux dont la vue est
encore faible ; cest pour cela que, selon moi, les fictions sont ncessaires au
peuple, et que la vrit devient funeste ceux qui nont pas la force de la
contempler dans tout son clat. Si donc les lois sacerdotales permettent la
rserve des jugements et lallgorie des paroles, je pourrai accepter la dignit
quon me propose, condition quil me sera permis dtre philosophe chez moi
et au dehors narrateur dapologues et de paraboles.... Que peuvent avoir de
commun, en effet, la vile multitude et la sublime sagesse ? La vrit doit tre
tenue secrte et les foules ont besoin dun enseignement proportionnel leur
imparfaite raison.
Synsius eut tort dcrire de pareilles choses. Quoi de plus maladroit, en
effet, que de laisser voir une arrire-pense lorsquon est charg dun
enseignement public ? Cest daprs de pareilles indiscrtions que bien des gens
vont rptant encore de nos jours : il faut une religion pour le peuple ! Mais
quest-ce que le peuple ? Personne ne veut en tre lorsquil sagit dintelligence
et de moralit.
Le livre le plus remarquable de Synsius est un Trait des songes. Il y
dveloppe les pures doctrines kabbalistiques et slve comme thosophe une
hauteur qui rend son style obscur et qui la fait souponner dhrsie ; mais il
ny avait en lui ni lenttement ni le fanatisme dun sectaire. Il vcut et mourut
dans la paix de lglise, exposant franchement ses doutes, mais se soumettant
lautorit hirarchique : son clerg et son peuple ne voulurent rien exiger de
plus.
Suivant Synsius, ltat de rve prouve la spcialit et limmatrialit de
lme qui se cre alors un ciel, des campagnes, des palais inonds de lumire,
ou des cavernes sombres, suivant ses affections et ses dsirs. On peut juger du
progrs moral par les habitudes des rves, car en cet tat le libre arbitre est
suspendu, et la fantaisie sabandonne tout entire aux instincts dominants. Les
images se produisent alors, soit comme un reflet, soit comme une ombre de la
202

HISTOIRE DE LA MAGIE

pense. Les pressentiments y prennent un corps, les souvenirs se mlent aux


esprances. Le livre des rves scrit alors en caractres tantt splendides tantt
obscurs, mais on peut trouver des rgles certaines pour le dchiffrer et pour le
lire.
Jrme Cardan a crit un long commentaire sur le Trait des songes de
Synsius, et la en quelque sorte complt par un dictionnaire de tous les
songes avec leur explication. Ce travail na rien de commun avec les petits
livres ridicules quon trouve dans la librairie de pacotille, et il appartient
rellement la bibliothque srieuse des sciences occultes.
Quelques critiques ont attribu Synsius les livres extrmement
remarquables qui portent le nom de saint Denis lAropagite ; ce qui est
maintenant gnralement reconnu, cest quils sont apocryphes et
appartiennent la belle poque de lcole dAlexandrie. Ces livres, dont on ne
peut comprendre toute la sublimit si lon nest initi aux secrets de la haute
kabbale, sont le vritable monument de la conqute de cette science par le
christianisme. Les principaux traits sont ceux des noms divins, de la hirarchie
dans le ciel et de la hirarchie dans lglise. Le trait des noms divins explique
en les simplifiant tous les mystres de la thologie rabbinique. Dieu, dit
lauteur, est le principe infini et indfinissable parfaitement un et indicible,
mais nous lui donnons des noms qui expriment nos aspirations vers cette
perfection divine ; lensemble de ces noms, leurs relations avec les nombres,
composent ce quil y a de plus lev dans la pense humaine, et la thologie est
moins la science de Dieu que celle de nos aspirations les plus sublimes.
Lauteur tablit ensuite sur lchelle primitive des nombres tous les degrs de la
hirarchie spirituelle toujours rgie par le ternaire. Les ordres angliques sont
au nombre de trois et chaque ordre contient trois churs. Cest sur ce modle
que la hirarchie doit stablir aussi sur la terre. Lglise en prsente le type le
plus parfait : il y a les princes de lglise, les vques et les simples ministres.
Parmi les princes, on compte des cardinaux-vques, des cardinaux-prtres et
des cardinaux-diacres ; parmi les vques, il y a les archevques, les vques et
les prlats coadjuteurs ; parmi les ministres, il y a les curs, les simples prtres
203

HISTOIRE DE LA MAGIE

et les diacres. On slve cette sainte hirarchie par trois degrs prparatoires,
le sous-diaconat, les ordres mineurs et la clricature. Les fonctions de tous ces
ordres correspondent celles des anges et des saints, et doivent glorifier les
noms divins triples pour chacune des trois personnes, puisque dans chacune
des hypostases divines on adore la trinit tout entire. Cette thologie
transcendantale tait celle de la primitive glise, et peut-tre ne la-t-on
attribue saint Denis lAropagite que par suite dune tradition qui remontait
au temps mme des aptres et de saint Denis, comme les rabbins rdacteurs du
Spher Jzirah ont attribu ce livre au patriarche Abraham, parce quil contient
les principes de la tradition conserve de pre en fils dans la famille de ce
patriarche. Quoi quil en soit, les livres de saint Denis lAropagite sont
prcieux pour la science ; ils consacrent lunion des initiations de lancien
monde avec la rvlation du christianisme, en alliant une intelligence parfaite
de la suprme philosophie avec lorthodoxie la plus complte et la plus
irrprochable.

204

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE IV
LA MAGIE ET LA CIVILISATION
d, Daleth

CHAPITRE PREMIER
MAGIE CHEZ LES BARBARES
SOMMAIRE.

Le monde fantastique des sorciers. Prodiges accomplis et monstres vaincus


pendant les premiers sicles de lre chrtienne. La Gaule magique. Philosophie secrte
des druides. Leur thogonie, leurs rites. vocations et sacrifices. Mission et
influence des eubages. Origine du patriotisme franais. Mdecine occulte.

La magie noire reculait devant la lumire du christianisme, Rome tait


conquise par la croix et les prodiges se rfugiaient dans ce cercle dombre que
les provinces barbares faisaient autour de la nouvelle splendeur romaine. Entre
un grand nombre de phnomnes tranges, en voici un qui fut constat sous le
rgne de lempereur Adrien :
Tralles en Asie, une jeune fille noble nomme Philinnium, originaire de
Corinthe, et fille de Dmostrats et de Charito, stait prise dun jeune
homme de basse condition nomm Machats. Un mariage tait impossible,
Philinnium, comme nous lavons dit, tait noble et ctait de plus une fille
unique et une riche hritire. Machats tait un homme du peuple et tenait
une htellerie. 12 La passion de Philinnium sexaspra par les obstacles ; elle
schappa de la maison paternelle, et vint trouver Machats. Un commerce
illgitime stablit entre eux et dura six mois, aprs lesquels la jeune fille fut
dcouverte par ses parents, reprise par eux et svrement squestre. On prit
mme des mesures pour quitter le pays et emmener Philinnium Corinthe ;
mais alors la jeune fille, qui avait sensiblement dpri depuis quelle tait
12

Cette circonstance, qui ne se trouve pas dans Phlgon, a t ajoute par les dmonographes
franais.

205

HISTOIRE DE LA MAGIE

spare de son amant, fut atteinte dune maladie de langueur, elle ne souriait
plus, ne dormait plus, refusait toute nourriture, et dfinitivement elle mourut.

Pl : XII. LA MAGIE HERMTIQUE


tire dun ancien manuscrit.

Les parents renoncrent alors leur dpart, et achetrent un caveau funraire


o la jeune fille fut dpose couverte des plus riches vtements. Cette spulture
206

HISTOIRE DE LA MAGIE

tait dans un enclos appartenant la famille, o personne nentra plus, car les
paens navaient pas coutume daller prier prs de la tombe des morts.
Machats ignorait ce qutait devenue sa matresse : tout stait pass en
secret, tant cette noble famille craignait le scandale. La nuit qui suivit la
spulture de Philinnium, le jeune homme tait prt se coucher, lorsque sa
porte souvrit lentement, il savana tenant sa lampe la main, et reconnut
Philinnium magnifiquement pare, mais ple, froide, et le regardant avec des
yeux dune effrayante Fixit.
Machats courut elle, la prit dans ses bras, lui fit mille questions et mille
caresses, ils passrent enfin la nuit ensemble, mais avant le jour Philinnium se
leva et disparut pendant que son amant tait encore plong dans un profond
sommeil.
La jeune fille avait une vieille nourrice qui la pleurait et quelle avait
tendrement aime. Peut-tre cette femme avait-elle t complice des
garements de la pauvre morte, et depuis quon avait enseveli sa bien-aime elle
ne dormait plus, et se relevait souvent la nuit dans une sorte de dlire pour
aller rder autour de la demeure de Machats. Quelques jours donc aprs ce
que nous venons de raconter, la nourrice passant le soir une heure assez
avance prs de la maison du jeune homme vit de la lumire dans sa chambre.
Elle sapprocha, et regardant par les fentes de la porte, elle reconnut
Philinnium qui tait assise prs de son amant, le contemplant sans rien dire et
sabandonnant ses caresses.
La pauvre femme tout perdue courut chez ses matres, veilla la mre et
lui raconta ce quelle venait de voir ; la mre la traita dabord de visionnaire et
de folle, puis enfin vaincue par ses instances, elle se lve et se rend la maison
de Machats. Tout dormait dj, elle frappe, personne ne lui rpond ; elle
regarde par les fentes de la porte, la lampe tait teinte, mais un rayon de la
lune clairait encore la chambre. Sur un sige, Charito reconnut les vtements
de sa fille et dans le lit, malgr lombre de lalcve, elle distingua la forme de
deux personnes qui dormaient.

207

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lpouvante saisit la mre, elle retourna chez elle en chancelant, neut pas
le courage de visiter le spulcre de sa fille et passa le reste de la nuit dans
lagitation et dans les larmes.
Le lendemain elle retourna au logis de Machats et le questionna avec
douceur. Le jeune homme avoua que Philinnium revenait le voir toutes les
nuits. Pourquoi me la refuser, dit-il la mre, nous sommes fiancs devant
les dieux ; et, ouvrant un coffre, il montra Charito lanneau et la ceinture de
sa fille. Elle me les a donns la nuit dernire, ajouta-t-il, en me jurant de
nappartenir jamais qu moi ; ne cherchez donc plus nous sparer
puisquune promesse mutuelle nous runit.
Iras-tu donc ton tour la trouver dans sa tombe, dit la mre.
Philinnium est morte depuis quatre jours et cest sans doute une sorcire ou
une stryge qui aura pris sa figure pour te tromper ; tu es le fianc de la mort,
demain tes cheveux blanchiront, aprs-demain on pourra tensevelir aussi, et
cest de cette manire que les dieux vengent lhonneur dune famille outrage.
Machats plit et trembla en entendant ce langage, il craignit davoir t le
jouet des puissances infernales ; il dit Charito damener son mari le soir
mme, il les ferait cacher prs de sa chambre, et lheure o le fantme
entrerait, il donnerait un signal pour les prvenir.
Ils vinrent en effet, et lheure accoutume Philinnium entra chez
Machats, qui stait couch tout habill et faisait semblant de dormir.
La jeune fille se dshabille et vient se placer prs de lui, Machats donne le
signal, Dmostrats et Charito entrent avec des flambeaux la main, et
poussent un grand cri en reconnaissant leur fille.
Philinnium alors lve sa tte, ple puis elle se dresse tout entire sur le lit,
et dit dune voix creuse et terrible : O mon pre et ma mre, pourquoi avezvous t jaloux de mon bonheur, et pourquoi me poursuivez-vous au del
mme de la tombe ? Mon amour avait fait violence aux dieux infernaux, la
puissance de la mort tait suspendue, trois jours encore et jtais rendue la
vie ! mais votre curiosit cruelle anantit le miracle de la nature : vous me tuez
une seconde fois !...
208

HISTOIRE DE LA MAGIE

En achevant ces paroles elle tomba sur le lit comme une masse inerte. Ses
traits se fltrirent tout coup, une odeur cadavreuse remplit la chambre, et on
ne vit plus que les restes dfigurs dune fille morte depuis cinq jours.
Le lendemain toute la ville fut bouleverse par la nouvelle de ce prodige.
On courut au cirque o toute lhistoire fut publiquement raconte, puis la
foule se porta au caveau mortuaire de Philinnium. La jeune fille ny tait plus,
mais on trouva sa place un anneau de fer et une coupe dore quelle avait
reus en prsents de Machats. On retrouva le cadavre dans la chambre de
lhtellerie ; Machats avait disparu.
Les devins furent consults et ordonnrent denterrer les restes de
Philinnium hors de lenceinte de la ville. On fit des sacrifices aux furies et au
Mercure terrestre, on conjura les dieux mnes et lon fit des offrandes Jupiter
hospitalier.
Phlgon, affranchi dAdrien, qui fut tmoin oculaire de ces faits et qui les
raconte dans une lettre particulire, ajoute quil dut employer son autorit
pour calmer la ville agite par un vnement si extraordinaire, et finit son rcit
par ces mots : Si vous jugez propos den informer lempereur, faites-le-moi
savoir afin que je vous envoie quelques-uns de ceux qui ont t tmoins de
toutes ces choses.
Cest donc une histoire bien avre que celle de Philinnium. Un grand
pote allemand en a fait le sujet dune ballade que tout le monde sait par cur,
et qui est intitule la Fiance de Corinthe. Il suppose que les parents de la jeune
fille taient chrtiens, ce qui lui donne loccasion de faire une opposition fortpotique des passions humaines et des devoirs de la religion. Les
dmonographes du moyen ge neussent pas manqu dexpliquer la
rsurrection ou peut-tre la mort apparente de la jeune Grecque par une
obsession diabolique. Nous y voyons, pour notre part, une lthargie hystrique
accompagne de somnambulisme lucide ; le pre et la mre de Philinnium la
turent en la rveillant et limagination publique exagra toutes les
circonstances de cette histoire.

209

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le Mercure terrestre auquel les devins ordonnrent des sacrifices nest


autre chose que la lumire astrale personnifie. Cest le gnie fluidique de la
terre, gnie fatal pour les hommes qui lexcitent sans savoir le diriger ; cest le
foyer de la vie physique et le rceptacle aimant de la mort.
Cette force aveugle que la puissance du christianisme allait enchaner et
repousser dans le puits de labme, cest--dire au centre de la terre, manifesta
ses dernires convulsions et ses derniers efforts chez les Barbares par des
enfantements monstrueux. Il nest gure de rgions o les prdicateurs de
lvangile naient eu combattre des animaux aux formes hideuses,
incarnations de lidoltrie agonisante. Les vouivres, les graouillis, les
gargouilles, les tarasques, ne sont pas uniquement des allgories. Il est certain
que les dsordres moraux produisent des laideurs physiques et ralisent en
quelque sorte les pouvantables figures que la tradition prte aux dmons. Les
ossements fossiles, laide desquels la science de Cuvier a reconstruit des
monstres gigantesques, appartiennent-ils rellement tous des poques
antrieures notre cration ? Est-ce une allgorie que cet immense dragon que
Rgulus dut attaquer avec des machines de guerre, et quon trouva, au dire de
Tite-Live et de Pline, sur les bords du fleuve Bagrada ? Sa peau qui avait cent
vingt pieds de long fut envoye Rome, et y fut conserve jusqu lpoque de
la guerre contre Numance. Ctait une tradition chez les anciens, que les dieux
irrits par des crimes extraordinaires, envoyaient des monstres sur la terre, et
cette tradition est trop universelle pour ntre point appuye sur des faits rels,
les rcits qui sy rapportent appartiennent moins souvent la mythologie qu
lhistoire.
Dans tous les souvenirs qui nous restent des peuples barbares lpoque
o le christianisme les conquit la civilisation, nous trouvons avec les dernires
traces de la haute initiation magique rpandue autrefois par tout le monde, les
preuves de lobscurcissement quavait subi cette rvlation primitive et de
lavilissement idoltrique dans lequel le symbolisme de lancien monde tait
tomb ; partout rgnaient, au lieu des disciples des mages, les devins, les
sorciers et les enchanteurs. On avait oubli le Dieu suprme pour diviniser les
210

HISTOIRE DE LA MAGIE

hommes. Rome avait donn cet exemple ses provinces, et lapothose des
Csars avait appris au monde la religion des dieux de sang. Les Germains, sous
le nom dIrminsul, adoraient cet Arminius, ou Hermann, qui fit pleurer
Auguste les lgions de Varus, et lui offraient des victimes humaines. Les
Gaulois donnaient Brennus les attributs de Taranis et de Teutats, et
brlaient en son honneur des colosses dosier remplis de Romains. Partout
rgnait le matrialisme, car lidoltrie nest pas autre chose, et la superstition
toujours cruelle parce quelle est lche.
La Providence qui prdestinait la Gaule devenir la France trs chrtienne
y avait pourtant fait briller la lumire des ternelles vrits. Les premiers
druides avaient t les vrais enfants des mages, et leur initiation venait de
lgypte et de la Chalde, cest--dire des sources pures de la kabbale
primitive : ils adoraient la trinit sous les noms dIsis ou Ilsus, lharmonie
suprme ; de Belen ou Bel, qui signifie en assyrien le Seigneur, nom
correspondant celui dAdona ; et de Camul ou Camal, nom qui dans la
kabbale personnifie la justice divine. Au-dessous de ce triangle de lumire ils
supposaient un reflet divin, compos aussi de trois rayons personnifis :
dabord Teutats ou Teuth, le mme que le Thoth des gyptiens, le verbe ou
lintelligence formule, puis la force et la beaut dont les noms variaient
comme les emblmes. Ils compltaient enfin le septnaire sacr par une image
mystrieuse qui reprsentait le progrs du dogme et ses ralisations futures :
ctait une jeune fille voile tenant un enfant dans ses bras, et ils ddiaient cette
image la vierge qui deviendra mre. 13
Les anciens druides vivaient dans une rigoureuse abstinence, gardaient le
plus profond secret sur leurs mystres, tudiaient les sciences naturelles et
nadmettaient parmi eux de nouveaux adeptes quaprs de longues initiations.
Ils avaient Autun un collge clbre dont les armoiries, au dire de Saint-Foix,
subsistent encore dans cette ville : elles sont dazur la couche de serpents
13

On a trouv Chartres une statue druidique ayant cette forme et cette inscription :

VIRGINI PARITUR.

211

HISTOIRE DE LA MAGIE

dargent surmonte dun gui de chne garni de ses glands de sinople ; cest
pour le distinguer des autres guis que le blason donne des glands au gui de
chne, mais la branche de chne seule porte des glands. Le gui est un feuillage
parasite qui ne fructifie pas comme larbre qui la port.
Les druides ne construisaient pas de temples, ils accomplissaient les rites de
leur religion sur les dolmens et dans les forts. On se demande encore laide
de quelles machines ils ont pu soulever les pierres colossales qui formaient leurs
autels, et qui se dressent encore sombres et mystrieuses sous le ciel nuageux de
lArmorique. Les anciens sanctuaires avaient leurs secrets qui ne sont pas venus
jusqu nous.
Les druides enseignaient que lme des anctres sattache aux enfants ;
quelle est heureuse de leur gloire ou tourmente de leur honte ; que les gnies
protecteurs sattachent aux arbres et aux pierres de la patrie ; que le guerrier
mort pour son pays a expi toutes ses fautes et rempli dignement sa tche, il
devient alors un gnie, et dsormais il exerce le pouvoir des dieux. Aussi chez
les Gaulois le patriotisme tait-il une religion : les femmes et les enfants mme
sarmaient, sil le fallait, pour repousser linvasion, et les Jeanne dArc, les
Jeanne Hachette de Beauvais, nont fait que continuer les traditions de ces
nobles filles des Gaules.
Ce qui attache au sol de la patrie, cest la magie des souvenirs.
Les druides taient prtres et mdecins ; ils gurissaient par le magntisme,
et ils attachaient leur influence fluidique des amulettes. Le gui de chne et
luf de serpent taient leurs panaces universelles, parce que ces substances
attirent dune manire toute particulire la lumire astrale. La solennit avec
laquelle on rcoltait le gui, attirait sur ce feuillage la confiance populaire et le
magntisait grands courants. Aussi oprait-il des cures merveilleuses, surtout
lorsquil tait appliqu par les eubages avec des conjurations et des charmes.
Naccusons pas nos pres de trop de crdulit, ils savaient peut-tre ce que
nous ne savons plus.
Les progrs du magntisme feront dcouvrir un jour les proprits
absorbantes du gui de chne. On saura alors le secret de ces excroissances
212

HISTOIRE DE LA MAGIE

spongieuses qui attirent le luxe inutile des plantes et se surchargent de coloris


et de saveur : les champignons, les truffes, les galles darbres, les diffrentes
espces de gui, seront employs avec discernement par une mdecine nouvelle
force dtre ancienne. On ne rira plus alors de Paracelse qui recueillait lusne
sur les crnes des pendus ; mais il ne faut pas marcher plus vite que la science,
elle ne recule que pour mieux avancer.

213

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
INFLUENCE DES FEMMES
SOMMAIRE.

Influence des femmes chez les Gaulois. Les vierges de lle de Sayne. La
magicienne Vellda. Bertha la fileuse. Mlusine. Les elfes et les fes. Sainte
Clotilde et sainte Genevive. La sorcire Frdgonde.

La Providence en imposant la femme les devoirs si svres et si doux de la


maternit, lui a donn droit la protection et au respect de lhomme.
Assujettie par la nature mme aux consquences des affections qui sont sa vie,
elle conduit ses matres avec les chanes que lamour lui donne ; plus elle est
soumise aux lois qui constituent et qui protgent son honneur, plus elle est
puissante et respecte dans le sanctuaire de la famille. Pour elle, se rvolter,
cest abdiquer, et lui prcher une prtendue mancipation, cest lui conseiller le
divorce en la vouant davance la strilit et au mpris.
Le christianisme seul a pu lgitimement manciper la femme en lappelant
et la virginit la gloire du sacrifice. Numa avait pressenti ce mystre
lorsquil instituait les vestales ; mais les druides devanaient le christianisme en
coutant les inspirations des vierges, et en rendant des honneurs presque divins
aux prtresses de lle de Sayne.
En Gaule, les femmes ne rgnaient pas par leur coquetterie et par leurs
vices, mais elles gouvernaient par leurs conseils. On ne faisait ni la paix ni la
guerre sans les avoir consultes ; les intrts du foyer et de la famille taient
ainsi plaids par les mres, et lorgueil national devenait juste lorsquil tait
ainsi tempr par lamour maternel de la patrie.
Chateaubriand a calomni Vellda en la faisant succomber lamour
dEudore. Vellda vcut et mourut vierge. Elle tait dj vieille quand les
Romains envahirent les Gaules : ctait une espce de pythie qui prophtisait
dans les grandes solennits, et dont on recueillait les oracles avec vnration ;
elle tait vtue dune longue robe noire sans manches, la tte couverte dun
voile blanc qui lui descendait jusquaux pieds ; elle portait une couronne de

214

HISTOIRE DE LA MAGIE

verveine et avait sa ceinture une faucille dor ; son sceptre avait la forme dun
fuseau, son pied droit tait chauss dune sandale et son pied gauche portait
une sorte de chaussure poulaine. On a pris plus tard les statues de Vellda
pour celles de Berthe au long pied. La grande prtresse, en effet, portait les
insignes de la divinit protectrice des druidesses ; ctait Hertha ou Wertha, la
jeune Isis gauloise, la reine du ciel, la vierge qui devait enfanter. On la
reprsentait avec un pied sur la terre et lautre sur leau, parce quelle tait reine
de linitiation et quelle prsidait la science universelle des choses. Le pied
quelle posait sur leau tait ordinairement port par une barque analogue la
barque ou la conque de lancienne Isis. Elle tenait le fuseau des Parques
charg dune laine moiti blanche et moiti noire, parce quelle prside toutes
les formes et tous les symboles, et quelle tisse le vtement des ides. On lui
donnait aussi la forme allgorique des sirnes moiti femme et moiti poisson,
ou le torse dune belle jeune fille et deux jambes faites en serpents, pour
signifier la mutation et la mobilit continuelle des choses, et lalliance
analogique des contraires dans la manifestation de toutes les forces occultes de
la nature. Sous cette dernire forme, Hertha prenait le nom de Mlusine ou
Mlosina (la musicienne, la chanteuse), cest--dire la sirne rvlatrice des
harmonies. Telle est lorigine des images et des lgendes de la reine Berthe et
de la fe Mlusine. Cette dernire se montra, dit-on, dans le XIe sicle un
seigneur de Lusignan ; elle en fut aime et consentit le rendre heureux,
condition quil ne chercherait pas pier les mystres de son existence ; le
seigneur le promit, mais la jalousie le rendit curieux et parjure ; il pia
Mlusine, et la surprit dans ses mtamorphoses, car une fois par semaine la fe
reprenait ses jambes de serpents. Il poussa un cri auquel rpondit un autre cri
plus dsespr et plus terrible. Mlusine avait disparu, mais elle revient encore
en poussant des clameurs lamentables toutes les fois quune personne de la
maison de Lusignan est sur le point de mourir.
Cette lgende est imite de la fable de Psych, et se rapporte, comme cette
fable, au danger des initiations sacrilges ou la profanation des mystres de la
religion et de lamour ; le rcit en est emprunt aux traditions des anciens
215

HISTOIRE DE LA MAGIE

bardes, et elle sort videmment de la savante cole des druides. Le XIe sicle
sen est empar et la mise la mode, mais elle existait dj depuis longtemps.
Linspiration en France semble appartenir surtout aux femmes ; les elfes et
les fes y ont prcd les saintes, et les saintes franaises ont presque toutes
quelque chose de ferique dans leur lgende. Sainte Clotilde nous a fait
chrtiens, sainte Genevive nous a conservs Franais en repoussant par
lnergie de sa vertu et de sa foi linvasion menaante dAttila. Jeanne dArc...
mais celle-ci tait plutt de la famille des fes que de la hirarchie des saintes ;
elle mourut comme Hypathie, victime des dons merveilleux de la nature et
martyre de son caractre gnreux. Nous en reparlerons plus tard. Sainte
Clotilde fait encore des miracles dans nos provinces. Nous avons vu aux
Andelys la foule des plerins se presser autour dune piscine o lon plonge
tous les ans la statue de la sainte ; le premier malade qui descend ensuite dans
leau est immdiatement guri, cest du moins ce que proclame tout haut la
confiance populaire. Ctait une nergique femme et une grande reine que
cette Clotilde, aussi fut-elle prouve par les plus poignantes douleurs : son
premier fils mourut aprs avoir reu le baptme, et sa mort fut regarde
comme le rsultat dun malfice ; le second tomba malade et allait mourir... Le
caractre de la sainte ne flchit pas et le Sicambre ayant un jour besoin dun
courage plus quhumain se souvint du dieu de Clotilde. Veuve aprs avoir
converti et fond en quelque sorte un grand royaume, elle vit gorger pour
ainsi dire sous ses yeux les deux enfants de Clodomir. Cest par de semblables
douleurs que les reines de la terre ressemblent la reine du ciel.
Aprs la grande et resplendissante figure de Clotilde, nous voyons
apparatre dans lhistoire, comme un repoussoir hideux, le funeste personnage
de Frdgonde, cette femme dont le regard est un malfice, cette sorcire qui
tue les princes. Frdgonde accusait volontiers ses rivales de magie et les faisait
mourir au milieu des supplices quelle seule mritait. Il restait Chilpric un
fils de sa premire femme : ce jeune prince, qui se nommait Clovis, stait pris
dune jeune fille du peuple dont la mre passait pour sorcire. On accusa la
mre et la fille davoir troubl par des philtres la raison de Clovis, et davoir fait
216

HISTOIRE DE LA MAGIE

mourir par des envotements magiques les deux enfants de Frdgonde. Les
deux malheureuses femmes furent arrtes ; Klodswinthe, la jeune fille, fut
battue de verges, on lui coupa ses beaux cheveux, et Frdgonde les attacha
elle-mme la porte de lappartement du jeune prince, puis on fit mettre
Klodswinthe en jugement. Ses rponses simples et fermes tonnrent les juges :
quelquun conseilla, dit un chroniqueur, de la soumettre lpreuve de leau
bouillante ; un anneau bni fut jet dans une cuve place sur un grand feu, et
laccuse, vtue de blanc, aprs stre confesse et avoir communi, dut plonger
son bras dans la cuve et chercher lanneau. limmobilit des traits de
Klodswinthe, tout le monde crut quun miracle stait accompli, mais un cri de
rprobation et dhorreur sleva quand la malheureuse enfant retira son bras
affreusement brl. Alors elle demanda la permission de parler, et dit ses
juges et au peuple : Vous demandiez un miracle Dieu pour preuve de mon
innocence. Dieu ne veut pas quon le tente et il ne suspend pas les lois de la
nature suivant le caprice des hommes ; mais il donne la force ceux qui croient
en lui, et il a fait pour moi une merveille bien plus grande que celle quil vous a
refuse. Cette eau ma brle, et jy ai plong mon bras tout entier et jai
cherch et ramen lanneau. Je nai ni cri, ni pli, ni dfailli dans cette
horrible torture. Si jtais magicienne, comme vous le dites, jaurais employ
des malfices pour ne pas brler, mais je suis chrtienne et Dieu ma fait la
grce de le prouver par la constance des martyrs. Cette logique ntait pas de
nature tre comprise une poque si barbare. Klodswinthe fut reconduite en
prison en attendant le dernier supplice, mais Dieu la prit en piti et lappela
lui, dit la chronique o nous avons puis ces dtails. Si ce nest quune lgende,
il faut convenir quelle est belle et mrite dtre conserve.
Frdgonde perdait une de ses victimes, mais les deux autres ne lui
chapprent pas. La mre de Klodswinthe fut mise la torture, et, vaincue par
les tourments, elle avoua tout ce quon voulut, mme la culpabilit de sa fille,
mme la complicit de Clovis. Frdgonde, arme de ses aveux, obtint du
froce et imbcile Chilpric labandon de son fils. Le jeune prince fut arrt et
poignard dans sa prison. Frdgonde dclara quil avait voulu chapper ses
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HISTOIRE DE LA MAGIE

remords par le suicide. Le cadavre du malheureux Clovis fut mis sous les yeux
de son pre, le poignard tait encore dans la plaie. Chilpric regarda
froidement ce spectacle ; il tait entirement domin par Frdgonde qui le
trompait effrontment avec les officiers de son palais. On se cachait si peu que
le roi eut malgr lui des preuves de son dshonneur. Au lieu de tuer sur-lechamp la reine et son complice, il partit sans rien dire pour la chasse. Il et
peut-tre souffert cet outrage sans se plaindre de peur de dplaire
Frdgonde, mais cette femme eut honte pour lui, elle lui fit lhonneur de
croire sa colre afin davoir un prtexte pour lassassiner ; il lavait rassasie de
crimes et de bassesses, elle le fit tuer par dgot.
Frdgonde, qui faisait brler comme sorcires les femmes coupables
seulement de lui avoir dplu, sexerait elle-mme la magie noire, et
protgeait ceux quelle croyait vraiment sorciers. Agric, vque de Verdun,
avait fait arrter une pythonisse qui gagnait beaucoup dargent en faisant
retrouver les objets perdus et en dnonant les voleurs ; ctait
vraisemblablement une somnambule. On exorcisa cette femme, le diable
dclara quil ne sortirait point tant quon le tiendrait enchan, mais que si on
laissait la pythonisse seule dans une glise, sans surveillant et sans gardes, il
sortirait certainement. On donna dans le pige, et ce fut la femme qui sortit ;
elle se rfugia auprs de Frdgonde qui la cacha dans son palais et finit par la
soustraire aux exorcismes et probablement au bcher : elle fit donc cette fois
une bonne action par erreur et pour le plaisir de mal faire.

218

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
LOIS SALIQUES CONTRE LES SORCIERS
SOMMAIRE.

Dispositions de la loi salique contre les sorciers. Un passage analogue du


Talmud. Dcisions des conciles. Charles Martel accus de magie. Le cabaliste
Zdchias. Visions pidmiques du temps de Ppin le Bref. Palais et vaisseau ariens.
Les sylphes mis en jugement et condamns ne plus reparatre.

Sous les rois de France de la premire race, le crime de magie nentranait


la mort que pour les grands, et il sen trouvait qui faisaient gloire de mourir
pour un crime qui les levait au-dessus du vulgaire, et les rendait redoutables
mme aux souverains. Cest ainsi que le gnral Mummol, tortur par ordre de
Frdgonde, dclara navoir rien souffert et provoqua lui-mme les
pouvantables supplices la suite desquels il mourut, en bravant ses bourreaux
que tant de constance avait forcs en quelque sorte de lui faire grce.
Dans les lois saliques, que Sigebert attribue Pharamond, et quil suppose
avoir t promulgues en 424, on trouve les dispositions suivantes :
Si quelquun a trait hautement un autre dhrburge ou strioporte, cest le
nom de celui qui porte le vase de cuivre au lieu o les stryges font leurs
enchantements, et sil ne peut len convaincre, quil soit condamn une
amende de sept mille cinq cents deniers qui font cent quatre-vingts sous et
demi.
Si quelquun traite une femme libre de stryge ou de prostitue sans
pouvoir prouver son dire, quil soit condamn une amende de deux mille
cinq cents deniers qui font soixante-deux sous et demi.
Si une stryge a dvor un homme et quelle en soit convaincue, elle sera
condamne payer huit mille deniers, qui font deux cents sous.
On voit quen ce temps-l, lanthropophagie tait possible prix dargent
et que la chair humaine ne cotait pas cher.

219

HISTOIRE DE LA MAGIE

On payait cent quatre-vingt-sept sous et demi pour calomnier un homme :


pour douze sous et demi de plus, on pouvait lgorger et le manger, ctait plus
loyal et plus complet.
Cette trange lgislation nous rappelle un passage non moins singulier du
Talmud que le clbre rabbin Jchiel expliqua dune manire fort remarquable
en prsence dune reine que le livre hbreu ne nomme pas : cest sans doute la
reine Blanche, car le rabbin Jchiel vivait du temps de saint Louis.
Il sagissait de rpondre aux objections dun juif converti, nomm Douin,
et qui avait reu au baptme le prnom de Nicolas. Aprs plusieurs discussions
sur les textes du Talmud, on en vint ce passage :
Si quelquun a offert du sang de ses enfants Moloch, quil soit puni de
mort. Cest la loi de Mose.
Le Talmud ajoute en forme de commentaire : Celui donc qui aura offert
non-seulement du sang, mais tout le sang et toute la chair de ses enfants, en
sacrifice Moloch, ne tombe pas sous les prescriptions de la loi, et aucune
peine nest porte contre lui.
la lecture de cet incomprhensible raisonnement tous les assistants se
rcrirent ; les uns riaient de piti, les autres frmissaient dindignation.
Rabbi Jchiel obtint avec peine le silence, on lcouta enfin, mais avec une
dfaveur marque, et comme en condamnant davance tout ce quil allait dire.
La peine de mort chez nous, dit alors Jchiel, nest pas une vengeance ;
cest une expiation et par consquent une rconciliation.
Tous ceux qui meurent par la loi dIsral, meurent dans la paix dIsral ;
ils reoivent la rconciliation avec la mort et dorment avec nos pres. Nulle
maldiction ne descend avec eux dans la tombe, ils vivent dans limmortalit
de la maison de Jacob.
La mort est donc une grce suprme, cest une gurison par le fer dune
plaie envenime ; mais nous nappliquons pas le fer aux incurables ; nous
navons plus de droit sur ceux que la grandeur de leur forfait retranche jamais
dIsral.

220

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ceux-l sont morts, et il ne nous appartient plus dabrger le supplice de


leur rprobation sur la terre, ils appartiennent la colre de Dieu.
Lhomme na le droit de frapper que pour gurir, cest pour cela que
nous ne frappons pas les incurables.
Le pre de famille ne chtie que ses enfants et il se contente de fermer sa
porte aux trangers.
Les grands coupables contre lesquels notre loi ne prononce aucune peine,
sont par ce fait mme excommunis jamais, et cette rprobation est une peine
plus grande que la mort.
Cette rponse de Jchiel est admirable, et lon y sent respirer tout le gnie
patriarcal de lantique Isral. Les juifs sont vritablement nos pres dans la
science, et si au lieu de les perscuter nous avions cherch les comprendre, ils
seraient maintenant sans doute moins loigns de notre foi.
Cette tradition talmudique prouve combien est ancienne chez les juifs la
croyance limmortalit de lme. Quest-ce, en effet, que cette rintgration
du coupable dans la famille dIsral par une mort expiatoire, si ce nest une
protestation contre la mort mme et un sublime acte de foi en la perptuit de
la vie ? Le comte Joseph de Maistre comprenait bien cette doctrine lorsquil
levait jusqu une espce de sacerdoce exceptionnel la mission sanglante du
bourreau. Le supplice supplie, dit ce grand crivain, et leffusion du sang na
pas cess dtre un sacrifice. Si la peine capitale ntait pas une suprme
absolution, elle ne serait quune reprsaille de meurtre : lhomme qui subit sa
peine accomplit toute sa pnitence et rentre par la mort dans la socit
immortelle des enfants de Dieu.
Les lois saliques taient celles dun peuple encore barbare o tout se
rachetait, comme la guerre, avec une ranon. Lesclavage existait encore, et la
vie humaine navait quune valeur discutable et relative. On peut toujours
acheter ce quon a le droit de vendre, et lon ne doit que de largent pour la
destruction dun objet qui cote de largent.
La seule lgislation forte de cette poque tait celle de lglise, aussi les
conciles portrent-ils contre les stryges et les empoisonneurs qui prenaient le
221

HISTOIRE DE LA MAGIE

nom de sorciers, les peines les plus svres. Le concile dAgde dans le bas
Languedoc, tenu en 506, les excommunie ; le premier concile dOrlans, tenu
en 511, dfend expressment les oprations divinatoires ; le concile de
Narbonne, en 589, frappe les sorciers dune excommunication sans esprance,
et ordonne quils soient faits esclaves et vendus au profit des pauvres. Ce mme
concile ordonne de fustiger publiquement les amateurs du diable, cest--dire
sans doute ceux qui sen occupaient, qui le craignaient, qui lvoquaient, qui
lui attribuaient une partie de la puissance de Dieu. Nous flicitons sincrement
les disciples de M. le comte de Mirville de navoir pas vcu de ce temps-l.
Pendant que ces choses se passaient en France, un extatique venait de
fonder en Orient une religion et un empire. Mahomet tait-il un fourbe ou un
hallucin ? Pour les musulmans, cest encore un prophte, et pour les savants
qui connaissent fond la langue arabe, le Coran sera toujours un chef-duvre.
Mahomet tait un homme sans lettres, un simple conducteur de
chameaux, et il cra le monument le plus parfait de la langue de son pays. Ses
succs ont pu passer pour des miracles, et lenthousiasme guerrier de ses
successeurs menaa un instant la libert du monde entier ; mais toutes les
forces de lAsie vinrent un jour se briser contre la main de fer de CharlesMartel. Ce rude guerrier ne priait gure lorsquil fallait combattre ; manquait-il
dargent, il en prenait dans les monastres et dans les glises, il donna mme
des bnfices ecclsiastiques des soldats. Dieu, dans lopinion du clerg, ne
devait pas bnir ses armes, aussi ses victoires furent-elles attribues la magie.
Ce prince avait tellement soulev contre lui lopinion religieuse, quun
vnrable personnage, saint Eucher, vque dOrlans, le vit plong dans les
enfers. Le saint vque, alors en extase, apprit dun ange qui le conduisait en
esprit travers les rgions doutre-tombe, que les saints dont Charles-Martel
avait spoli ou profan les glises lui avaient interdit lentre du ciel, avaient
chass son corps mme de la spulture, et lavaient prcipit au fond de
labme. Eucher donna avis de cette rvlation Boniface, vque de Mayence,
et Fulrad, archichapelain de Ppin le Bref. On ouvrit le tombeau de CharlesMartel, le corps ny tait plus, la pierre intrieure tait noircie et comme
222

HISTOIRE DE LA MAGIE

brle, une fume infecte sen exhala et un norme serpent en sortit. Boniface
adressa Ppin le Bref et Carloman le procs-verbal de lexhumation, ou
plutt de louverture du tombeau de leur pre, en les invitant profiter de ce
terrible exemple et respecter les choses saintes. Mais tait-ce bien les respecter
que de violer ainsi la spulture dun hros sur la foi dun rve pour attribuer
lenfer ce travail de destruction si compltement et si vite achev par la mort ?
Sous le rgne de Ppin le Bref, des phnomnes fort singuliers se
montrrent publiquement en France. Lair tait plein de figures humaines, le
ciel refltait des mirages de palais, de jardins, de flots agits, de vaisseaux les
voiles au vent et darmes ranges en bataille. Latmosphre ressemblait un
grand rve. Tout le monde pouvait voir et distinguer les dtails de ces
fantastiques tableaux. tait-ce une pidmie attaquant les organes de la vision
ou une perturbation atmosphrique qui projetait des mirages dans lair
condens ? Ntait-ce pas plutt une hallucination universelle produite par
quelque principe enivrant et pestilentiel rpandu dans latmosphre ? Ce qui
donnerait plus de probabilit cette dernire supposition, cest que ces visions
exaspraient le peuple ; on croyait distinguer en lair des sorciers qui
rpandaient pleines mains les poudres malfaisantes et les poisons. Les
campagnes taient frappes de strilit, les bestiaux mouraient, et la mortalit
stendait mme sur les hommes.
On rpandit alors une fable qui devait avoir dautant plus de succs et de
crdit, quelle tait plus compltement extravagante. Il y avait alors un fameux
kabbaliste, nomm Zdchias, qui tenait cole de sciences occultes, et
enseignait non pas la kabbale, mais les hypothses amusantes auxquelles la
kabbale peut donner lieu et qui forment la partie exotrique de cette science
toujours cache au vulgaire. Zdchias amusait donc les esprits avec la
mythologie de cette kabbale fabuleuse. Il racontait comment Adam, le premier
homme, cr dabord dans un tat presque spirituel, habitait au-dessus de
notre atmosphre o la lumire faisait natre pour lui et son gr les
vgtations les plus merveilleuses ; l il tait servi par une foule dtres de la
plus grande beaut, crs limage de lhomme et de la femme, dont ils taient
223

HISTOIRE DE LA MAGIE

les reflets anims, et forms de la plus pure substance des lments : ctaient
les sylphes, les salamandres, les ondins et les gnomes ; mais dans ltat
dinnocence, Adam ne rgnait sur les gnomes et sur les ondins que par
lentremise des sylphes et des salamandres qui, seuls, avaient le pouvoir de
slever jusqu son paradis arien.
Rien ngalait le bonheur du couple primitif servi par les sylphes ; ces
esprits mortels tant dune incroyable habilet pour btir, tisser, faire fleurir la
lumire en mille formes plus varies que limagination la plus brillante et la
plus fconde na le temps de les concevoir. Le paradis terrestre, ainsi nomm
parce quil reposait sur latmosphre de la terre, tait donc le sjour des
enchantements ; Adam et ve dormaient dans des palais de perles et de saphirs,
les roses naissaient autour deux et stendaient en tapis sous leurs pieds ; ils
glissaient sur leau dans des conques de nacre tires par des cygnes, les oiseaux
leur parlaient avec une musique dlicieuse, les fleurs se penchaient pour les
caresser ; la chute leur fit tout perdre en les prcipitant sur la terre ; les corps
matriels dont ils furent couverts, sont les peaux de btes dont il est parl dans
la Bible. Ils se trouvrent seuls et nus sur une terre qui nobissait plus aux
caprices de leurs penses ; ils oublirent mme la vie dnique, et ne
lentrevirent plus dans leurs souvenirs que comme un rve. Cependant, audessus de latmosphre, les rgions paradisiaques stendaient toujours, habites
seulement par les sylphes et les salamandres qui se trouvaient ainsi gardiens des
domaines de lhomme, comme des valets affligs qui restent dans le chteau
dun matre dont ils nesprent plus le retour.
Les imaginations taient pleines de ces merveilleuses fictions
lorsquapparurent les mirages du ciel et les figures humaines dans les nues. Plus
de doute alors, ctaient les sylphes et les salamandres de Zdchias qui
venaient chercher leurs anciens matres ; on confondit les rves avec la veille, et
plusieurs personnes se crurent enleves par les tres ariens ; il ne fut bruit que
de voyages au pays des sylphes, comme parmi nous on parle de meubles
anims et de manifestations fluidiques. La folie gagna les meilleures ttes, et il
fallut enfin que lglise sen mlt. Lglise aime peu les communications
224

HISTOIRE DE LA MAGIE

surnaturelles faites la multitude ; de semblables rvlations dtruisant le


respect d lautorit et la chane hirarchique de lenseignement ne sauraient
tre attribues lesprit dordre et de lumire. Les fantmes des nuages furent
donc atteints et convaincus dtre des illusions de lenfer ; le peuple alors,
dsireux de sen prendre quelquun, se croisa en quelque sorte contre les
sorciers. La folie publique se termina par une crise de fureur : les gens inconnus
quon rencontrait dans les campagnes taient accuss de descendre du ciel et
tus sans misricorde ; plusieurs maniaques avourent quils avaient t enlevs
par des sylphes ou par des dmons ; dautres, qui sen taient dj vants, ne
voulurent plus ou ne purent plus sen ddire : on les brlait, on les jetait leau
et on croirait peine, dit Garinet, 14 quel grand nombre ils en firent prir ainsi
dans tout le royaume. Ainsi se dnouent ordinairement les drames o les
premiers rles sont jous par lignorance et par la peur.
Ces pidmies visionnaires se reproduisirent sous les rgnes suivants, et la
toute-puissance de Charlemagne dut intervenir pour calmer lagitation
publique. Un dit, renouvel depuis par Louis le Dbonnaire, dfendit aux
sylphes de se montrer sous les peines les plus graves. On comprit qua dfaut
des sylphes ces peines atteindraient ceux qui se vanteraient de les avoir vus et
on finit par ne les plus voir ; les vaisseaux ariens rentrrent dans le port de
loubli et personne ne prtendit plus avoir voyag dans le ciel. Dautres
frnsies populaires remplacrent celle-l, et les splendeurs romanesques du
grand rgne de Charlemagne vinrent fournir aux lgendaires assez dautres
prodiges croire et dautres merveilles raconter.

14

Garinet, Histoire de la magie en France, 1818, 1 vol. in-8.

225

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
LGENDES DU RGNE DE CHARLEMAGNE
SOMMAIRE.

Lpe enchante et le cor magique de Roland. LEnchiridion de Lon III.


Le sabbat Les tribunaux secrets ou les francs-juges. Dispositions des Capitulaires
contre les sorciers. La chevalerie errante.

Charlemagne est le vritable prince des enchantements et de la ferie, son


rgne est comme une halte solennelle et brillante entre la barbarie et le moyen
ge ; cest une apparition de majest et de grandeur qui rappelle les pompes
magiques du rgne de Salomon, cest une rsurrection et une prophtie. En lui
lempire romain, enjambant les origines gauloises et franques, reparat dans
toute sa splendeur ; en lui aussi, comme dans un type voqu et ralis par
divination, se montre davance lempire parfait des ges de la civilisation mrie,
lempire couronn par le sacerdoce et appuyant son trne contre lautel.
Charlemagne commence lre de la chevalerie et lpope merveilleuse
des romans ; les chroniques du rgne de ce prince ressemblent toutes
lhistoire des quatre fils Aymon ou dOberon lenchanteur. Les oiseaux parlent
pour remettre dans le bon chemin larme franaise gare dans les forts ; des
colosses dairain se dressent au milieu de la mer et montrent lempereur les
voies ouvertes de lOrient. Roland, le premier des paladins, possde une pe
magique, baptise comme une chrtienne et nomme Durandal ; le preux parle
son pe, et elle semble le comprendre, rien ne rsiste leffort de ce glaive
surnaturel. Roland possde aussi un cor divoire si artistement fait, que le
moindre souffle y produit un bruit qui sentend de vingt lieues la ronde et
qui fait trembler les montagnes ; lorsque Roland succombe Roncevaux,
plutt cras que vaincu, il se soulve encore comme un gant sous un dluge
darbres et de roches roulantes, il sonne du cor, et les Sarrazins prennent la
fuite. Charlemagne, qui est plus de dix lieues de l, entend le cor de Roland
et veut aller son secours ; mais il en est empch par le tratre Ganelon qui a

226

HISTOIRE DE LA MAGIE

vendu larme franaise aux barbares. Roland, se voyant abandonn, embrasse


une dernire fois sa Durandal, puis, runissant toutes ses forces, il en frappe
deux mains un quartier de montagne contre lequel il espre la briser pour ne
pas la laisser tomber au pouvoir des infidles, le quartier de montagne est
pourfendu sans que Durandal soit brche. Roland la serre sur sa poitrine et
meurt avec une mine si haute et si fire que les Sarrazins nosent descendre
pour lapprocher et lancent encore en tremblant une grle de flches contre
leur vainqueur qui nest plus.
Charlemagne donnant un trne la papaut et recevant delle lempire du
monde, est le plus grandiose de tous les personnages de notre histoire.
Nous avons parl de lEnchiridion, ce petit livre renfermant avec les plus
belles prires chrtiennes les caractres les plus cachs de la Kabbale. La
tradition occulte attribue ce petit livre Lon III, et affirme quil fut donn par
le pontife Charlemagne comme le plus rare de tous les prsents. Le souverain
propritaire de ce livre, et sachant dignement sen servir, devait tre le matre
du monde. Cette tradition nest peut-tre pas ddaigner.
Elle suppose :
1 Lexistence dune rvlation primitive et universelle, expliquant tous les
secrets de la nature et les accordant avec les mystres de la grce, conciliant la
raison avec la foi parce que toutes deux sont filles de Dieu et concourent
clairer lintelligence par leur double lumire ;
2 La ncessit o lon a toujours t rduit de cacher cette rvlation la
multitude, de peur quelle nen abuse en linterprtant mal, et quelle ne se
serve contre la foi des forces de la raison ou des puissances de la foi mme pour
garer la raison que le vulgaire nentend jamais bien ;
3 Lexistence dune tradition secrte rservant aux souverains pontifes et
aux matres temporels du monde la connaissance de ces mystres ;
4 La perptuit de certains signes ou pantacles exprimant ces mystres
dune manire hiroglyphique, et connus des seuls adeptes.
LEnchiridion serait un recueil de prires allgoriques, ayant pour clefs les
pantacles les plus mystrieux de la kabbale.
227

HISTOIRE DE LA MAGIE

Nous dcrivons ici la figure des principaux pantacles de lEnchiridion.


Le premier, qui est grav sur la couverture mme du livre, reprsente un
triangle quilatral renvers, inscrit dans un double cercle. Sur le triangle sont
crits de manire former le tau prophtique, les deux mots <yhla lohim, et
twabx Sabaoth, qui signifie le Dieu des armes, lquilibre des forces naturelles
et lharmonie des nombres. Aux trois cts du triangle sont les trois grands
noms hwhy, Jhovah, ynda, Adona, alga, Agla ; au-dessus du nom de Jhovah
est crit en latin formatio, au-dessus dAdona, reformatio, et au-dessus dAgla,
transformatio. Ainsi la cration est attribue au Pre, la rdemption ou la
rforme au Fils, et la sanctification ou transformation au Saint-Esprit, suivant
les lois mathmatiques de laction de la raction et de lquilibre. Jhovah est
en effet aussi la gense ou la formation du dogme par la signification
lmentaire des quatre lettres du ttragramme sacr ; Adona est la ralisation
de ce dogme en forme humaine, dans le Seigneur visible, qui est le fils de Dieu
ou lhomme parfait ; et Agla, comme nous lavons assez longuement expliqu
ailleurs, exprime la synthse de tout le dogme et de toute la science
kabbalistique, en indiquant clairement par les hiroglyphes dont ce nom
admirable est form le triple secret du grand uvre.
Le deuxime pantacle est une tte triple visage, couronne dune tiare et
sortant dun vase plein deau. Ceux qui sont initis aux mystres du Zohar
comprendront lallgorie de cette tte.
Le troisime est le double triangle formant ltoile de Salomon.
Le quatrime est lpe magique, avec cette lgende : Deo duce, comite ferro,
emblme du grand arcane et de la toute-puissance de liniti.
Le cinquime est le problme de la taille humaine du Sauveur, rsolu par le
nombre quarante : cest le nombre thologique des Sphiroths, multipli par
celui des ralisations naturelles.
Le sixime est le pantacle de lesprit, signifi par des ossements qui forment
deux E et deux taus : T.
Le septime, et le plus important, est le grand monogramme magique,
expliquant les clavicules de Salomon, le ttragramme, le signe du labarum et le
228

HISTOIRE DE LA MAGIE

mot suprme des adeptes (voyez Dogme et rituel de la haute magie, explication
des figures du tome 1). Ce caractre se lit en faisant tourner la page comme
une roue, et se prononce rota tarot ou tora (voyez Guilhaume Postel, Clavis
absconditorum a constitutione mundi).
La lettre A est souvent remplace dans ce caractre par le nombre de la
lettre, qui est 1.
On trouve aussi dans ce signe la figure et la valeur des quatre emblmes
hiroglyphiques du tarot, le bton, la coupe, lpe et le denier. Ces quatre
hiroglyphes lmentaires se retrouvent partout dans les monuments sacrs des
gyptiens, et Homre les a figurs dans sa description du bouclier dAchille, en
les plaant dans le mme ordre que les auteurs de lEnchiridion.
Mais ces explications, sil fallait les appuyer de toutes leurs preuves, nous
entraneraient ici hors de notre sujet, et demanderaient un travail spcial que
nous esprons bien mettre en ordre et publier un jour.
Lpe ou le poignard magique figur dans lEnchiridion parat avoir t le
symbole secret du tribunal des francs-juges. Ce glaive, en effet, est fait en
forme de croix, il est cach et comme envelopp dans la lgende ; Dieu seul le
dirige, et celui qui frappe ne doit compte de ses coups personne. Terrible
menace et non moins terrible privilge ! le poignard vehmique, en effet,
atteignait dans lombre des coupables dont le crime mme restait souvent
inconnu. quels faits se rattache cette effrayante justice ? Il faut ici pntrer
dans des ombres que lhistoire na pu claircir, et demander aux traditions et
aux lgendes une lumire que la science ne nous donne pas.
Les francs-juges furent une socit secrte oppose, dans lintrt de lordre
et du gouvernement, des socits secrtes anarchiques et rvolutionnaires.
Les superstitions sont tenaces, et le druidisme dgnr avait jet de
profondes racines dans les terres sauvages du Nord. Les insurrections
frquentes des Saxons attestaient un fanatisme toujours remuant et que la force
morale tait impuissante rprimer ; tous les cultes vaincus, le paganisme
romain, lidoltrie germaine, la rancune juive, se liguaient contre le
christianisme victorieux. Des assembles nocturnes avaient lieu, et les conjurs
229

HISTOIRE DE LA MAGIE

y cimentaient leur alliance par le sang des victimes humaines : une idole
panthistique aux cornes de bouc et aux formes monstrueuses prsidait des
festins quon pourrait appeler les agapes de la haine. Le sabbat, en un mot, se
clbrait encore dans toutes les forts et dans tous les dserts des provinces
encore sauvages ; les adeptes sy rendaient masqus et mconnaissables ;
lassemble teignait ses lumires et se dispersait avant le point du jour ; les
coupables taient partout, et nulle part on ne pouvait les saisir. Charlemagne
rsolut de les combattre avec leurs propres armes.
En ce mme temps, dailleurs, les tyrannies fodales conspiraient avec les
sectaires contre lautorit lgitime : les sorcires taient les prostitues des
chteaux ; les bandits initis au sabbat partageaient avec les seigneurs le fruit
sanglant de leurs rapines ; les justices fodales taient vendues au plus offrant,
et les charges publiques ne pesaient de tout leur poids que sur les faibles et sur
les pauvres.
Charlemagne envoya en Westphalie, o le mal tait le plus grand, des
agents dvous chargs dune mission secrte. Ces agents attirrent eux et se
lirent par le serment et la surveillance mutuelle tout ce qui tait nergique
parmi les opprims, tout ce qui aimait encore la justice, soit parmi le peuple,
soit parmi la noblesse ; ils dcouvrirent leurs adeptes les pleins pouvoirs quils
tenaient de lempereur, et institurent le tribunal des francs-juges.
Ctait une police secrte ayant droit de vie et de mort. Le mystre qui
entourait les jugements, la rapidit des excutions, tout frappa limagination de
ces peuples encore barbares. La sainte vehme prit de gigantesques proportions ;
on frissonnait en se racontant des apparitions dhommes masqus, des citations
cloues aux portes des seigneurs les plus puissants au milieu mme de leurs
gardes et de leurs orgies, des chefs de brigands trouvs morts avec le terrible
poignard cruciforme dans la poitrine, et sur la bandelette attache au poignard
lextrait du jugement de la sainte vehme.
Ce tribunal affectait dans ses runions les formes les plus fantastiques : le
coupable cit dans quelque carrefour dcri y tait pris par un homme noir qui
lui bandait les yeux et le conduisait en silence ; ctait toujours le soir, une
230

HISTOIRE DE LA MAGIE

heure avance, car les arrts ne se prononaient qu minuit. Le criminel tait


introduit dans de vastes souterrains, une seule voix linterrogeait ; puis on lui
tait son bandeau : le souterrain silluminait dans toutes ses profondeurs
immenses, et lon voyait les francs-juges tous vtus de noir et masqus. Les
sentences ntaient pas toujours mortelles, puisquon a su comment les choses
se passaient, sans que jamais un franc-juge ait rvl quoi que ce soit, car la
mort et frapp linstant mme le rvlateur. Ces assembles formidables
taient quelquefois si nombreuses, quelles ressemblaient une arme
dexterminateurs : une nuit lempereur Sigismond lui-mme prsidait la sainte
vehme, et plus de mille francs-juges sigeaient en cercle autour de lui.
En 1400, il y avait en Allemagne cent mille francs-juges. Les gens
mauvaise conscience redoutaient leurs parents et leurs amis : Si le duc
Adolphe de Sleiswyek vient me faire visite, disait un jour Guillaume de
Brunswick, il faudra bien que je le fasse pendre, si je ne veux pas tre pendu.
Un prince de la mme famille, le duc Frdric de Brunswick, qui fut
empereur un instant, avait refus de se rendre une citation des francs-juges ;
il ne sortait plus quarm de toutes pices et entour de gardes ; mais un jour il
scarta un peu de sa suite et eut besoin de se dbarrasser dune partie de son
armure : on ne le vit pas revenir. Ses gardes entrrent dans le petit bois o le
duc avait voulu tre seul un instant ; le malheureux expirait, ayant dans les
reins le poignard de la sainte vehme, et la sentence pendue au poignard. On
regarda de tous cts, et lon vit un homme masqu qui se retirait en marchant
dun pas solennel... Personne nosa le poursuivre !
On a imprim dans le Reichsthetaer de Mller le code de la cour vehmique,
retrouv dans les anciennes archives de Westphalie ; voici le titre de ce vieux
document :
Code et statuts du saint tribunal secret des francs-comtes et francs-juges
de Westphalie qui ont t tablis en lanne 772 par lempereur Charlemagne,
tels que les dits statuts ont t corrigs en 1404 par le roi Robert, qui y a fait en
plusieurs points les changements et les augmentations quexigeait

231

HISTOIRE DE LA MAGIE

ladministration de la justice dans les tribunaux des illumins, aprs les avoir de
nouveau revtus de son autorit.
Un avis plac la premire page dfend sous peine de mort, tout
profane, de jeter les yeux sur ce livre.
Le nom dillumins quon donne ici aux affilis du tribunal secret rvle
toute leur mission : ils avaient suivre dans lombre les adorateurs des
tnbres, ils circonvenaient mystrieusement ceux qui conspiraient contre la
socit la faveur du mystre ; mais ils taient les soldats occultes de la
lumire, ils devaient faire clater le jour sur toutes les trames criminelles, et
cest ce que signifiait cette splendeur subite qui illuminait le tribunal lorsquil
prononait une sentence.
Les dispositions publiques de la loi sous Charlemagne autorisaient cette
guerre sainte contre les tyrans de la nuit. On peut voir dans les Capitulaires de
quelles peines devaient tre punis les sorciers, les devins, les enchanteurs, les
noueurs daiguillette, ceux qui voquent le diable, et les empoisonneurs au
moyen de prtendus philtres amoureux.
Ces mmes lois dfendent expressment de troubler lair, dexciter des
temptes, de fabriquer des caractres et des talismans, de jeter des sorts, de faire
des malfices, de pratiquer les envotements, soit sur les hommes, soit sur les
troupeaux. Les sorciers, astrologues, devins, ncromanciens, mathmaticiens
occultes, sont dclars excrables et vous aux mmes peines que les
empoisonneurs, les voleurs et les assassins. On comprendra cette svrit, si
lon se rappelle ce que nous avons dit des rites horribles de la magie noire et de
ses sacrifices infanticides ; il fallait que le danger ft grand, puisque la
rpression se manifestait sous des formes si multiplies et si svres.
Une autre institution qui remonte aux mmes sources que la sainte vehme,
fut la chevalerie errante. Les chevaliers errants taient des espces de francsjuges qui en appelaient Dieu et leur lance de toutes les injustices des
chtelains et de toute la malice des ncromants. Ctaient des missionnaires
arms qui pourfendaient les mcrants aprs stre munis du signe de la croix ;
ils mritaient ainsi le souvenir de quelque noble dame, et sanctifiaient lamour
232

HISTOIRE DE LA MAGIE

par le martyre dune vie toute de dvouement. Que nous sommes loin dj de
ces courtisanes paennes auxquelles on immolait des esclaves, et pour lesquelles
les conqurants de lancien monde brlaient des villes ! Aux dames chrtiennes
il faut dautres sacrifices ; il faut avoir expos sa vie pour le faible et lopprim,
il faut avoir dlivr des captifs, il faut avoir puni les profanateurs des affections
saintes, et alors ces belles et blanches dames aux jupes armories, aux mains
dlicates et ples, ces madones vivantes et fires comme des lis, qui reviennent
de lglise, leurs livres dheures sous le bras et leurs patentres leur ceinture,
dtacheront leur voile brod dor ou dargent, et le donneront pour charpe au
chevalier agenouill devant elles qui les prie en songeant Dieu !
Ne nous souvenons plus des erreurs dve, elles sont mille fois pardonnes
et compenses par cette grce ineffable des nobles filles de Marie !

233

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
MAGICIENS
SOMMAIRE.

Excommunication du roi Robert Saint Louis et le rabbin Jchiel. La


lampe magique et le clou enchant. Albert le Grand et ses prodiges. Landrode. Le
bton de saint Thomas dAquin.

Le dogme fondamental de la haute science, celui qui consacre la loi


ternelle de lquilibre, avait obtenu son entire ralisation dans la constitution
du monde chrtien. Deux colonnes vivantes soutenaient ldifice de la
civilisation : le pape et lempereur.
Mais lempire stait divis en chappant aux faibles mains de Louis le
Dbonnaire et de Charles le Chauve. La puissance temporelle, abandonne aux
chances de la conqute ou de lintrigue, perdit cette unit providentielle qui la
mettait en harmonie avec Rome. Le pape dut souvent intervenir comme grand
justicier, et ses risques et prils il rprima les convoitises et laudace de tant de
souverains diviss.
Lexcommunication tait alors une peine terrible, car elle tait sanctionne
par les croyances universelles, et produisait, par un effet mystrieux de cette
chane magntique de rprobations, des phnomnes qui effrayaient la foule.
Cest ainsi que Robert le Pieux, ayant encouru cette terrible peine par un
mariage illgitime, devint pre dun enfant monstrueux semblable ces figures
de dmons que le moyen ge savait rendre si compltement et si ridiculement
difformes. Ce triste fruit dune union rprouve attestait du moins les tortures
de conscience et les rves de terreur qui avaient agit la mre. Robert y vit une
preuve de la colre de Dieu, et se soumit la sentence pontificale : il renona
un mariage que lglise dclarait incestueux ; il rpudia Berthe pour pouser
Constance de Provence, et il ne tint qu lui de voir dans les murs suspectes
et dans le caractre altier de cette nouvelle pouse un second chtiment du ciel.

234

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les chroniqueurs de ce temps-l semblent aimer beaucoup les lgendes


diaboliques, mais ils montrent, en les racontant, bien plus de crdulit que de
got. Tous les cauchemars des moines, tous les rves maladifs des religieuses,
sont considrs comme des apparitions relles. Ce sont des fantasmagories
dgotantes, des allocutions stupides, des transfigurations impossibles,
auxquelles il ne manque, pour tre amusantes, que la verve artistique de Callot
et de Cyrano Bergerac. Rien de tout cela, depuis le rgne de Robert jusqu
celui de saint Louis, ne nous parait digne dtre racont.
Sous le rgne de saint Louis vcut le fameux rabbin Jchiel, grand
kabbaliste et physicien trs remarquable. Tout ce quon dit de sa lampe et de
son clou magique prouve quil avait dcouvert llectricit, ou du moins quil
en connaissait les principaux usages ; car cette connaissance, aussi ancienne que
la magie, se transmettait comme une des clefs de la haute initiation.
Lorsque venait la nuit, une toile rayonnante apparaissait dans le logis de
Jchiel ; la lumire en tait si vive, quon ne pouvait la fixer sans tre bloui,
elle projetait un rayonnement nuanc des couleurs de larc-en-ciel. On ne la
voyait jamais dfaillir, ni steindre, et lon savait quelle ntait alimente ni
avec de lhuile, ni avec aucune des substances combustibles alors connues.
Lorsquun importun ou un curieux malintentionn essayait de sintroduire
chez Jchiel, et persistait tourmenter le marteau de sa porte, le rabbin frappait
sur un clou qui tait plant dans son cabinet, il schappait alors en mme
temps de la tte du clou et du marteau de la porte une tincelle bleutre, et le
malavis tait secou de telle sorte, quil criait misricorde, et croyait sentir la
terre sentrouvrir sous ses pieds. Un jour, une foule hostile se pressa cette
porte avec des murmures et des menaces : ils se tenaient les uns les autres par le
bras pour rsister la commotion et au prtendu tremblement de terre. Le plus
hardi secoua le marteau de la porte avec fureur. Jchiel toucha son clou.
linstant les assaillants se renversrent les uns sur les autres et senfuirent en
criant comme des gens brls ; ils taient srs davoir senti la terre souvrir et
les avaler jusquaux genoux, ils ne savaient comment ils en taient sortis ; mais

235

HISTOIRE DE LA MAGIE

pour rien au monde ils ne seraient retourns faire le tapage la porte du


sorcier. Jchiel conquit ainsi sa tranquillit par la terreur quil rpandait.
Saint Louis, qui, pour tre un grand catholique, nen tait pas moins un
grand roi, voulut connatre Jchiel ; il le fit venir sa cour, eut avec lui
plusieurs entretiens, demeura pleinement satisfait de ses explications, le
protgea contre ses ennemis, et ne cessa pas, tant quil vcut, de lui tmoigner
de lestime et de lui faire du bien.
cette mme poque vivait Albert le Grand, qui passe encore parmi le
peuple pour le grand matre de tous les magiciens. Les chroniqueurs assurent
quil possda la pierre philosophale, et quil parvint, aprs trente ans de travail,
la solution du problme de landrode ; cest--dire quil fabriqua un homme
artificiel, vivant, parlant et rpondant toutes les questions avec une telle
prcision et une telle subtilit, que saint Thomas dAquin, ennuy de ne
pouvoir le rduire au silence, le brisa dun coup de bton. Telle est la fable
populaire ; voyons ce quelle signifie.
Le mystre de la formation de lhomme et de son apparition primitive sur
la terre a toujours gravement proccup les curieux qui cherchent les secrets de
la nature. Lhomme, en effet, apparat le dernier dans le monde fossile, et les
jours de la cration de Mose ont dpos leurs dbris successifs, attestant que
ces jours furent de longues poques : comment donc lhumanit se forma-telle ? La Gense nous dit que Dieu fit le premier homme du limon de la terre,
et quil lui insuffla la vie ; nous ne doutons pas un instant de la vrit de cette
assertion. Loin de nous cependant lide hrtique et anthropomorphe dun
Dieu faonnant de la terre glaise avec ses mains. Dieu na pas de mains, cest
un pur esprit, et il fait sortir ses crations les unes des autres par les forces
mmes quil donne la nature. Si donc le Seigneur a tir Adam du limon de la
terre, nous devons comprendre que lhomme est sorti de terre sous linfluence
de Dieu, mais dune manire naturelle. Le nom dAdam en hbreu dsigne une
terre rouge ; or, quelle peut tre cette terre rouge ? Voil ce que cherchaient les
alchimistes : en sorte que le grand uvre ntait pas le secret de la
transmutation des mtaux, rsultat indiffrent et accessoire, ctait larcane
236

HISTOIRE DE LA MAGIE

universel de la vie, ctait la recherche du point central de transformation o la


lumire se fait matire et se condense en une terre qui contient en elle le
principe du mouvement et de la vie ; ctait la gnralisation du phnomne
qui colore le sang en rouge par la cration de ces innombrables globules
aimants comme les mondes et vivants comme des animaux. Les mtaux, pour
les disciples dHerms, taient le sang coagul de la terre passant, comme celui
de lhomme, du blanc au noir et du noir au vermeil, suivant le travail de la
lumire. Remettre ce fluide en mouvement par la chaleur, et lui rendre la
fcondation colorante de la lumire au moyen de llectricit, telle tait la
premire partie de luvre des sages ; mais la fin tait plus difficile et plus
sublime, il sagissait de retrouver la terre adamique qui est le sang coagul de la
terre vivante ; et le rve suprme des philosophes tait dachever luvre de
Promthe en imitant le travail de Dieu, cest--dire en faisant natre un
homme enfant de la science, comme Adam fut lenfant de la toute-puissance
divine : ce rve tait insens peut-tre, mais il tait beau.
La magie noire, qui singe toujours la magie de lumire, mais en la prenant
rebours, se proccupa aussi beaucoup de landrode, car elle voulait en faire
linstrument de ses passions et loracle de lenfer. Pour cela il fallait faire
violence la nature et obtenir une sorte de champignon vnneux plein de
malice humaine concentre, une ralisation vivante de tous les crimes. Aussi
cherchait-on la mandragore sous le gibet des pendus ; on la faisait arracher par
un chien quon attachait la racine, et quon frappait dun coup mortel : le
chien devait arracher la mandragore dans les convulsions de lagonie. Lme du
chien passait alors dans la plante et y attirait celle du pendu... Mais cest assez
dhorreurs et dabsurdits. Les curieux dune pareille science peuvent consulter
ce grimoire vulgaire connu dans les campagnes sous le nom du Petit Albert ; ils
y verront comment on peut faire aussi la mandragore sous la forme dun coq
figure humaine. La stupidit dans toutes ces recettes le dispute limmonde, et
en effet on ne peut outrager volontairement la nature sans renverser en mme
temps toutes les lois de la raison.

237

HISTOIRE DE LA MAGIE

Albert le Grand ntait ni infanticide ni dicide, il navait commis ni le


crime de Tantale, ni celui de Promthe, mais il avait achev de crer et
darmer de toutes pices cette thologie purement scolastique, issue des
catgories dAristote et des sentences de Pierre Lombard, cette logique du
syllogisme qui argumente au lieu de raisonner, et qui trouve rponse tout en
subtilisant sur les termes. Ctait moins une philosophie quun automate
philosophique, rpondant par ressort, et droulant ses thses comme un
mouvement rouages ; ce ntait point le Verbe humain, ctait le cri
monotone dune machine, la parole inanime dun androde ; ctait la
prcision fatale de la mcanique, au lieu de la libre application des ncessits
rationnelles. Saint Thomas dAquin brisa dun seul coup tout cet chafaudage
de paroles montes davance, en proclamant lempire ternel de la raison par
cette magnifique sentence que nous avons souvent cite : Une chose nest pas
juste parce que Dieu la veut, mais Dieu la veut parce quelle est juste. La
consquence prochaine de cette proposition tait celle-ci, en argumentant du
plus au moins : Une chose nest pas vraie parce quAristote la dite, mais
Aristote na pu raisonnablement la dire que si elle est vraie. Cherchez donc
dabord la vrit et la justice, et la science dAristote vous sera donne par
surcrot.
Aristote galvanis par la scolastique tait le vritable androde dAlbert le
Grand ; et le bton magistral de saint Thomas dAquin, ce fut la doctrine de la
Somme thologique, chef-duvre de force et de raison quon tudiera encore
dans nos coles de thologie quand on voudra revenir srieusement aux saines
et fortes tudes.
Quant la pierre philosophale transmise par saint Dominique Albert le
Grand, et par ce dernier saint Thomas dAquin, il faut entendre seulement la
base philosophique et religieuse des ides de cette poque. Si saint Dominique
avait su faire le grand uvre, il et achet pour Rome lempire du monde,
dont il tait si jaloux pour lglise, et et employ chauffer ses creusets ce feu
qui brla tant dhrtiques. Saint Thomas dAquin changeait en or tout ce
quil touchait, mais cest au figur seulement et en prenant lor pour lemblme
238

HISTOIRE DE LA MAGIE

de la vrit. Cest ici loccasion de dire quelques mots encore de la science


hermtique cultive depuis les premiers sicles chrtiens par Ostanes, Romarius,
la reine Cloptre, les arabes Gber, Alfarabius et Salmana, Morien, Artphius,
Ariste. Cette science, prise dune manire absolue, peut sappeler la kabbale
ralisatrice ou la magie des uvres ; elle a donc trois degrs analogues :
ralisation religieuse, ralisation philosophique, ralisation physique. La
ralisation religieuse est la fondation durable de lempire et du sacerdoce ; la
ralisation philosophique est ltablissement dune doctrine absolue et dun
enseignement hirarchique ; la ralisation physique est la dcouverte et
lapplication dans le microcosme, ou petit monde, de la loi cratrice qui peuple
incessamment le grand univers. Cette loi est celle du mouvement combin avec
la substance, du fixe avec le volatil, de lhumide avec le solide ; ce mouvement
a pour principe limpulsion divine, et pour instrument la lumire universelle,
thre dans linfini, astrale dans les toiles et les plantes, mtallique,
spcifique ou mercurielle dans les mtaux, vgtale dans les plantes, vitale dans
les animaux, magntique ou personnelle dans les hommes.
Cette lumire est la quintessence de Paracelse, qui se trouve ltat latent
et ltat rayonnant dans toutes les substances cres ; cette quintessence est le
vritable lixir de vie qui sextrait de la terre par la culture, des mtaux par
lincorporation, la rectification, lexaltation et la synthse, des plantes par la
distillation et la coction, des animaux par labsorption, des hommes par la
gnration, de lair par la respiration. Ce qui a fait dire Ariste quil faut
prendre lair de lair ; Khunrath, quil faut le mercure vivant de lhomme
parfait form par landrogyne ; presque tous, quil faut extraire des mtaux, la
mdecine des mtaux, et que cette mdecine, au fond la mme pour tous les
rgnes, est cependant gradue et spcifie suivant les formes et les espces.
Lusage de cette mdecine devait tre triple : par sympathie, par rpulsion ou
par quilibre. La quintessence gradue ntait que lauxiliaire des forces ; la
mdecine de chaque rgne devait se tirer de ce rgne mme avec addition du
mercure principiant, terrestre ou minral, et du mercure vivant synthtis ou
magntisme humain.
239

HISTOIRE DE LA MAGIE

Tels sont les aperus les plus abrgs et les plus rapides de cette science,
vaste et profonde comme la kabbale, mystrieuse comme la magie, relle
comme les sciences exactes, mais dcrie par la cupidit souvent due des faux
adeptes, et les obscurits dont les vrais sages ont envelopp en effet leurs
thories et leurs travaux.

240

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
PROCS CLBRES
SOMMAIRE.

Trois procs clbres. Les templiers, Jeanne dArc et Gilles de Laval


Seigneurs de Raitz.

Les socits de lancien monde avaient pri par lgosme matrialiste des
castes qui, en simmobilisant et en parquant les multitudes dans une
rprobation sans esprance, avaient priv le pouvoir captif entre les mains dun
petit nombre dlus de ce mouvement circulatoire qui est le principe du
progrs, du mouvement et de la vie. Un pouvoir sans antagonisme, sans
concurrence, et par consquent sans contrle, avait t funeste aux royauts
sacerdotales ; les rpubliques, dune autre part, avaient pri par le conflit des
liberts qui, en labsence de tout devoir hirarchiquement et fortement
sanctionn, ne sont plus bientt quautant de tyrannies rivales les unes des
autres. Pour trouver un milieu stable entre ces deux abmes, lide des
hirophantes chrtiens avait t de crer une socit voue labngation par
des vux solennels, protge par des rglements svres, qui se recruterait par
linitiation, et qui, seule dpositaire des grands secrets religieux et sociaux,
ferait des rois et des pontifes sans sexposer elle-mme aux corruptions de la
puissance. Ctait l le secret de ce royaume de Jsus-Christ qui sans tre de ce
monde en gouvernerait toutes les grandeurs.
Cette ide prsida la fondation des grands ordres religieux, si souvent en
guerre avec les autorits sculires, soit ecclsiastiques, soit civiles ; sa
ralisation fut aussi le rve des sectes dissidentes de gnostiques ou dillumins
qui prtendaient rattacher leur foi la tradition primitive du christianisme de
saint Jean. Elle devint enfin une menace pour lglise et pour la socit quand
un ordre riche et dissolu, initi aux mystrieuses doctrines de la kabbale, parut
dispos tourner contre lautorit lgitime les principes conservateurs de la
hirarchie, et menaa le monde entier dune immense rvolution.

241

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XIII. LA CROIX PHILOSOPHIQUE


Ou plan du troisime temple prophtis par zchiel, et que voulaient btir les
Templiers.

242

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les templiers, dont lhistoire est si mal connue, furent ces conspirateurs
terribles, et il est temps de rvler enfin le secret de leur chute, pour absoudre
la mmoire de Clment V et de Philippe le Bel.
En 1118, neuf chevaliers croiss en Orient, du nombre desquels taient
Geoffroi de Saint-Omer et Hugues de Payens, se consacrrent la religion et
prtrent serment entre les mains du patriarche de Constantinople, sige
toujours secrtement ou publiquement hostile celui de Rome depuis Photius.
Le but avou des templiers tait de protger les chrtiens qui venaient visiter les
saints lieux ; leur but secret tait la reconstruction du temple de Salomon sur le
modle prophtis par zchiel.
Cette reconstruction, formellement prdite par les mystiques judasants
des premiers sicles, tait devenue le rve secret des patriarches dOrient. Le
temple de Salomon rebti et consacr au culte catholique devenait, en effet, la
mtropole de lunivers. LOrient lemportait sur lOccident, et les patriarches
de Constantinople semparaient de la papaut.
Les historiens, pour expliquer le nom de templiers donn cet ordre
militaire, prtendent que Baudouin II, roi de Jrusalem, leur avait donn une
maison situe prs du temple de Salomon. Mais ils commettent l un norme
anachronisme, puisqu cette poque non-seulement le temple de Salomon
nexistait plus, mais il ne restait pas pierre sur pierre du second temple bti par
Zorobabel sur les ruines du premier, et il et t difficile den indiquer
prcisment la place.
Il faut en conclure que la maison donne aux templiers par Baudouin tait
situe non prs du temple de Salomon, mais prs du terrain sur lequel ces
missionnaires secrets et arms du patriarche dOrient avaient intention de le
rebtir.
Les templiers avaient pris pour leurs modles, dans la Bible, les maons
guerriers de Zorobabel, qui travaillaient en tenant lpe dune main et la
truelle de lautre. Cest pour cela que lpe et la truelle furent les insignes des
templiers, qui plus tard, comme on le verra, se cachrent sous le nom de frres
maons. La truelle des templiers est quadruple et les lames triangulaires en sont
243

HISTOIRE DE LA MAGIE

disposes en forme de croix, ce qui compose un pantacle kabbalistique connu


sous le nom de croix dOrient.
La pense secrte dHugues de Payens, en fondant son ordre, navait pas
t prcisment de servir lambition des patriarches de Constantinople. Il
existait cette poque en Orient une secte de chrtiens johannites, qui se
prtendaient seuls initis aux vrais mystres de la religion du Sauveur. Ils
prtendaient connatre lhistoire relle de Jsus-Christ, et, adoptant en partie
les traditions juives et les rcits du Talmud, ils prtendaient que les faits
raconts dans les vangiles ne sont que des allgories dont saint Jean donne la
clef en disant, quon pourrait remplir le monde des livres quon crirait sur
les paroles et les actes de Jsus-Christ ; paroles qui, suivant eux, ne seraient
quune ridicule exagration, sil ne sagissait, en effet, dune allgorie et dune
lgende quon peut varier et prolonger linfini.
Pour ce qui est des faits historiques et rels, voici ce que les johannites
racontaient :
Une jeune fille de Nazareth, nomme Mirjam, fiance un jeune homme
de sa tribu, nomm Jochanan, fut surprise par un certain Pandira, ou Panther,
qui abusa delle par la force aprs stre introduit dans sa chambre sous les
habits et sous le nom de son fianc. Jochanan, connaissant son malheur, la
quitta sans la compromettre, puisquen effet, elle tait innocente, et la jeune
fille accoucha dun fils qui fut nomm Josuah ou Jsus.
Cet enfant fut adopt par un rabbin du nom de Joseph qui lemmena avec
lui en gypte ; l, il fut initi aux sciences secrtes, et les prtres dOsiris,
reconnaissant en lui la vritable incarnation dHorus promise depuis
longtemps aux adeptes, le consacrrent souverain pontife de la religion
universelle.
Josuah et Joseph revinrent en Jude o la science et la vertu du jeune
homme ne tardrent pas exciter lenvie et la haine des prtres ; qui lui
reprochrent un jour publiquement lillgitimit de sa naissance. Josuah, qui
aimait et vnrait sa mre, interrogea son matre et apprit toute lhistoire du
crime de Pandira et des malheurs de Mirjam. Son premier mouvement fut de
244

HISTOIRE DE LA MAGIE

la renier publiquement en lui disant au milieu dun festin de noces : Femme


quy a-t-il de commun entre vous et moi ? Mais ensuite pensant quune
pauvre femme ne doit pas tre punie davoir souffert ce quelle ne pouvait
empcher, il scria : Ma mre na point pch, elle na point perdu son
innocence ; elle est vierge, et cependant elle est mre ; quun double honneur
lui soit rendu ! Quant moi, je nai point de pre sur la terre. Je suis le fils de
Dieu et de lhumanit !
Nous ne pousserons pas plus loin cette fiction affligeante pour des curs
chrtiens ; quil nous suffise de dire que les johannites allaient jusqu faire
saint Jean lvangliste responsable de cette prtendue tradition, et quils
attribuaient cet aptre la fondation de leur glise secrte.
Les grands pontifes de cette secte prenaient le titre de Christ et
prtendaient se succder depuis saint Jean par une transmission de pouvoirs
non interrompue. Celui qui se parait, lpoque de la fondation de lordre du
temple, de ces privilges imaginaires se nommait Thoclet ; il connut Hugues
de Payens, il linitia aux mystres et aux esprances de sa prtendue glise ; il le
sduisit par des ides de souverain sacerdoce et de suprme royaut, il le
dsigna enfin pour son successeur.
Ainsi lordre des chevaliers du temple fut entach ds son origine de
schisme et de conspiration contre les rois.
Ces tendances furent enveloppes dun profond mystre et lordre faisait
profession extrieure de la plus parfaite orthodoxie. Les chefs seulement
savaient o ils voulaient aller ; le reste les suivait sans dfiance.
Acqurir de linfluence et des richesses, puis intriguer, et au besoin
combattre pour tablir le dogme johannite, tels taient le but et les moyens
proposs aux frres initis. Voyez, leur disait-on, la papaut et les monarchies
rivales se marchander aujourdhui, sacheter, se corrompre, et demain peut-tre
sentre-dtruire. Tout cela sera lhritage du temple ; le monde nous
demandera bientt des souverains et des pontifes. Nous ferons lquilibre de
lunivers, et nous serons les arbitres des matres du monde.

245

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les templiers avaient deux doctrines, une cache et rserve aux matres,
ctait celle du johannisme ; lautre publique, ctait la doctrine catholiqueromaine. Ils trompaient ainsi les adversaires quils aspiraient supplanter, Le
johannisme des adeptes tait la kabbale des gnostiques, dgnre bientt en
un panthisme mystique pouss jusqu lidoltrie de la nature et la haine de
tout dogme rvl. Pour mieux russir et se faire des partisans, ils caressaient les
regrets des cultes dchus et les esprances des cultes nouveaux, en promettant
tous la libert de conscience et une nouvelle orthodoxie qui serait la synthse
de toutes les croyances perscutes. Ils en vinrent ainsi jusqu reconnatre le
symbolisme panthistique des grands matres en magie noire, et, pour mieux se
dtacher de lobissance la religion qui davance les condamnait, ils rendirent
les honneurs divins lidole monstrueuse du Baphomet, comme jadis les tribus
dissidentes avaient ador les veaux dor de Dan et de Bthel.
Des monuments rcemment dcouverts, et des documents prcieux qui
remontent au XIIIe sicle, prouvent dune manire plus que suffisante tout ce
que nous venons davancer. Dautres preuves encore sont caches dans les
annales et sous les symboles de la maonnerie occulte.
Frapp de mort dans son principe mme, et anarchique parce quil tait
dissident, lordre des chevaliers du Temple avait conu une grande uvre quil
tait incapable dexcuter, parce quil ne connaissait ni lhumilit ni
labngation personnelle. Dailleurs les templiers tant pour la plupart sans
instruction, et capables seulement de bien manier lpe, navaient rien de ce
quil fallait pour gouverner et enchaner au besoin cette reine du monde qui
sappelle lopinion. Hugues de Payens navait pas eu la profondeur de vues qui
distingua plus tard un militaire fondateur aussi dune milice formidable aux
rois. Les templiers taient des jsuites mal russis.
Leur mot dordre tait de devenir riches pour acheter le monde. Ils le
devinrent en effet, et en 1312 ils possdaient en Europe seulement plus de neuf
mille seigneuries. La richesse fut leur cueil ; ils devinrent insolents et laissrent
percer leur ddain pour les institutions religieuses et sociales quils aspiraient
renverser. On connat le mot de Richard Cur de Lion qui un ecclsiastique,
246

HISTOIRE DE LA MAGIE

auquel il permettait une grande familiarit, ayant dit : Sire, vous avez trois
filles qui vous cotent cher et dont il vous serait bien avantageux de vous
dfaire : ce sont lambition, lavarice et la luxure. Vraiment ! dit le roi : eh
bien ! marions-les. Je donne lambition aux templiers, lavarice aux moines et la
luxure aux vques. Je suis sr davance du consentement des parties.
Lambition des templiers leur fut fatale ; on devinait trop leurs projets et
on les prvint. Le pape Clment V et le roi Philippe le Bel donnrent un signal
lEurope et les templiers, envelopps pour ainsi dire dans un immense coup
de filet, furent pris, dsarms et jets en prison. Jamais coup dtat ne stait
accompli avec un ensemble plus formidable. Le monde entier fut frapp de
stupeur, et lon attendit les rvlations tranges dun procs qui devait avoir
tant de retentissement travers les ges.
Il tait impossible de drouler devant le peuple le plan de la conspiration
des templiers ; cet t initier la multitude aux secrets des matres. On eut
recours laccusation de magie, et il se trouva des dnonciateurs et des
tmoins. Les templiers, leur rception, crachaient sur le Christ, reniaient
Dieu, donnaient au grand matre des baisers obscnes, adoraient une tte de
cuivre aux yeux descarboucle, conversaient avec un grand chat noir et
saccouplaient avec des diablesses. Voil ce quon ne craignit pas de porter
srieusement sur leur acte daccusation. On sait la fin de ce drame et comment
Jacques de Molai et ses compagnons prirent dans les flammes ; mais avant de
mourir, le chef du Temple organisa et institua la maonnerie occulte. Du fond
de sa prison, le grand matre cra quatre loges mtropolitaines, Naples pour
lOrient, dimbourg pour lOccident, Stockholm pour le Nord et Paris
pour le Midi. Le pape et le roi prirent bientt dune manire trange et
soudaine. Squin de Florian, le principal dnonciateur de lordre, mourut
assassin. En brisant lpe des templiers, on en avait fait un poignard, et leurs
truelles proscrites ne maonnaient plus que des tombeaux.
Laissons-les maintenant disparatre dans les tnbres ou ils se cachent en y
tramant leur vengeance. Quand viendra la grande rvolution, nous les verrons
reparatre et nous les reconnatrons leurs signes et leurs uvres.
247

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le plus grand procs de magie que nous trouvions dans lhistoire, aprs
celui des templiers, est celui dune vierge et presque dune sainte. On a accus
lglise davoir en cette circonstance servi les lches ressentiments dun parti
vaincu, et lon se demande avec anxit quels anathmes ont t vous par le
Saint-Sige les assassins de Jeanne dArc. Disons donc tout dabord ceux qui
ne le savent pas, que Pierre Cauchon, lindigne vque de Beauvais, frapp de
mort subite par la main de Dieu, fut excommuni aprs sa mort par le pape
Calixte IV, et que ses ossements arrachs la terre sainte furent jets la voirie.
Ce nest donc pas lglise qui a jug et condamn la pucelle dOrlans, cest un
mauvais prtre et un apostat.
Charles VII qui abandonna cette noble fille ses bourreaux fut depuis sous
la main dune providence vengeresse ; il se laissa mourir de faim dans la crainte
dtre empoisonn par son propre fils. La peur est le supplice des lches.
Ce roi avait vcu pour une courtisane et avait obr pour elle ce royaume
qui lui fut conserv par une vierge. La courtisane et la vierge ont t chantes
par nos potes nationaux. Jeanne dArc par Voltaire, et Agns Sorel par
Branger.
Jeanne tait morte innocente, mais les lois contre la magie atteignirent
bientt aprs et chtirent un grand coupable. Ctait un des plus vaillants
capitaines de Charles VII, et les services quil avait rendus ltat ne purent
balancer le nombre et lnormit de ses crimes.
Les contes de logre et de Croquemitaine furent raliss et surpasss par les
actions de ce fantastique sclrat, et son histoire est reste dans la mmoire des
enfants sous le nom de la Barbe Bleue.
Gilles de Laval, seigneur de Raiz, avait en effet la barbe si noire, quelle
semblait tre bleue comme on peut le voir par son portrait qui est au muse de
Versailles, dans la salle des Marchaux ; ctait un marchal de Bretagne, brave
parce quil tait Franais, fastueux, parce quil tait riche, et sorcier parce quil
tait fou.
Le drangement des facults du seigneur de Raiz se manifesta dabord par
une dvotion luxueuse et dune magnificence outre. Il ne marchait jamais que
248

HISTOIRE DE LA MAGIE

prcd de la croix et de la bannire ; ses chapelains taient couverts dor et


pars comme des prlats ; il avait chez lui tout un collge de petits pages ou
denfants de chur toujours richement habills. Tous les jours un de ces
enfants tait mand chez le marchal, et ses camarades ne le voyaient pas
revenir : un nouveau venu remplaait celui qui tait parti et il tait svrement
dfendu aux enfants de sinformer du sort de tous ceux qui disparaissaient ainsi
et mme den parler entre eux.
Le marchal faisait prendre ces enfants des parents pauvres, quon
blouissait par des promesses, et qui sengageaient ne jamais plus soccuper de
leurs enfants, auxquels le seigneur de Raiz assurait, disait-il, un brillant avenir.
Or, voici ce qui se passait :
La dvotion ntait quun masque et servait de passeport des pratiques
infmes.
Le marchal, ruin par ses folles dpenses, voulait tout prix se crer des
richesses ; lalchimie avait puis ses dernires ressources, les emprunts
usuraires allaient bientt lui manquer ; il rsolut alors de tenter les dernires
expriences de la magie noire, et dobtenir de lor par le moyen de lenfer.
Un prtre apostat, du diocse de Saint-Malo, un Florentin, nomm
Prlati, et lintendant du marchal, nomm Sill, taient ses confidents et ses
complices. Il avait pous une jeune fille de grande naissance et la tenait pour
ainsi dire renferme dans son chteau de Machecoul : il y avait dans ce chteau
une tourelle dont la porte tait mure. Elle menaait ruine disait le marchal et
personne nessayait jamais dy pntrer.
Cependant madame de Raiz, que son mari laissait souvent seule pendant la
nuit, avait aperu des lumires rougetres aller et venir dans cette tour.
Elle nosait pas interroger son mari, dont le caractre bizarre et sombre lui
inspirait la plus grande terreur.
Le jour de Pques de lanne 1440, le marchal, aprs avoir solennellement
communi dans sa chapelle, prit cong de la chtelaine de Machecoul, en lui
annonant quil partait pour la terre sainte ; la pauvre femme ne linterrogea
pas davantage, tant elle tremblait devant lui ; elle tait enceinte de plusieurs
249

HISTOIRE DE LA MAGIE

mois. Le marchal lui permit de faire venir sa sur prs delle, afin de sen faire
une compagnie pendant son absence. Madame de Raiz usa de cette permission,
et envoya qurir sa sur ; Gilles de Laval monta ensuite cheval et partit.
Madame de Raiz confia alors sa sur ses inquitudes et ses craintes. Que
se passait-il au chteau ? Pourquoi le seigneur de Raiz tait-il si sombre ?
Pourquoi ces absences multiplies ? Que devenaient ces enfants qui
disparaissaient tous les jours ? Pourquoi ces lumires nocturnes dans la tour
mure ? Ces questions surexcitrent au plus haut degr la curiosit des deux
femmes.
Comment faire, pourtant. Le marchal avait expressment dfendu quon
sapprocht de la tour dangereuse, et, avant de partir, il avait formellement
ritr cette dfense.
Il devait exister une entre secrte : madame de Raiz et sa sur Anne la
cherchrent ; toutes les salles basses du chteau furent explores, coin par coin
et pierre par pierre ; enfin dans la chapelle, et derrire lautel, un bouton de
cuivre, cach dans un fouillis de sculpture, cda sous la pression de la main,
une pierre se renversa, et les deux curieuses, palpitantes purent apercevoir les
premires marches dun escalier.
Cet escalier conduisit les deux femmes dans la tour condamne.
Au premier tage, elles trouvrent une sorte de chapelle dont la croix tait
renverse et les cierges noirs ; sur lautel tait place une figure hideuse
reprsentant sans doute le dmon.
Au second, il y avait des fourneaux, des cornues, des alambics, du charbon,
enfin tout lappareil des souffleurs.
Au troisime, la chambre tait obscure ; on y respirait un air fade et ftide
qui obligea les deux jeunes visiteuses ressortir. Madame de Raiz se heurta
contre un vase qui se renversa, et elle sentit sa robe et ses pieds inonds dun
liquide pais et inconnu ; lorsquelle revint la lumire du palier, elle se vit
toute baigns de sang.
La sur Anne voulait senfuir, mais chez madame de Raiz la curiosit fut
plus forte que lhorreur et que la crainte ; elle redescendit, prit la lampe de la
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HISTOIRE DE LA MAGIE

chapelle infernale et remonta dans la chambre du troisime tage : la un


horrible spectacle soffrit sa vue.
Des bassines de cuivre pleines de sang taient ranges par ordre le long des
murailles, avec des tiquettes portant des dates, et au milieu de la pice, sur
une table de marbre noir, tait couch le cadavre dun enfant rcemment
gorg.
Une des bassines avait t renverse par madame de Raiz, et un sang noir
stait largement rpandu sur le parquet en bois vermoulu et mal balay.
Les deux femmes taient demi-mortes dpouvante. Madame de Raiz
voulut toute force effacer les indices de son indiscrtion ; elle alla chercher de
leau et une ponge pour laver les planches, mais elle ne fit qutendre la tache
qui, de noirtre quelle tait, devenait sanguinolente et vermeille... Tout coup
une grande rumeur retentit dans le chteau ; on entend crier les gens qui
appellent madame de Raiz, et elle distingue parfaitement ces formidables
paroles : Voici monseigneur qui revient ! Les deux femmes se prcipitent
vers lescalier, mais au mme instant elles entendent dans la chapelle du diable
un grand bruit de pas et de voix ; la sur Anne senfuit en montant jusquaux
crneaux de la tour ; madame de Raiz descend en chancelant et se trouve face
face avec son mari, qui montait suivi du prtre apostat et de Prlati.
Gilles de Laval saisit sa femme par le bras sans lui rien dire et lentrane
dans la chapelle du diable ; alors Prlati dit au marchal : Vous voyez quil le
faut, et que la victime est venue delle-mme. Eh bien ! soit, dit le
marchal ; commencez la messe noire.
Le prtre apostat se dirigea vers lautel, M. de Raiz ouvrit une petite
armoire pratique dans lautel mme et y prit un large couteau, puis il revint
sasseoir prs de sa femme demi vanouie et renverse sur un banc contre le
mur de la chapelle ; les crmonies sacrilges commencrent.
Il faut savoir que M. de Raiz, au lieu de prendre, en partant, la route de
Jrusalem, avait pris celle de Nantes o demeurait Prlati ; il tait entr comme
un furieux chez ce misrable, en le menaant de le tuer sil ne lui donnait pas le
moyen dobtenir du diable ce quil lui demandait depuis si longtemps. Prlati
251

HISTOIRE DE LA MAGIE

pour gagner un dlai lui avait dit que les conditions absolues du matre taient
terribles et quil fallait avant tout que le marchal se dcidt sacrifier au
diable son dernier enfant arrach de force du sein de sa mre. Gilles de Laval
navait rien rpondu, mais il tait revenu sur-le-champ Machecoul,
entranant aprs lui le sorcier florentin avec le prtre son complice. Il avait
trouv sa femme dans la tour mure et lon sait le reste.
Cependant la sur Anne oublie sur la plate-forme de la tour et nosant
redescendre, avait dtach son voile et faisait au hasard des signaux de dtresse,
auxquels rpondirent deux cavaliers suivis de quelques hommes darmes qui
galopaient vers le chteau ; ctaient ses deux frres qui, ayant appris le
prtendu dpart du sire de Laval pour la Palestine, venaient visiter et consoler
madame de Raiz. Ils entrrent bientt avec fracas dans la cour du chteau ;
Gilles de Laval interrompant alors lhorrible crmonie, dit sa femme :
Madame, je vous fais grce, et il ne sera plus question de ceci si vous faites ce
que je vais vous dire :
Retournez votre chambre, changez dhabits et venez me rejoindre dans
la salle dhonneur o je vais recevoir vos frres ; si devant eux vous dites un
mot ou que vous leur fassiez souponner quelque chose, je vous ramne ici
aprs leur dpart, et nous reprendrons la messe noire o nous lavons laisse,
cest la conscration que vous devez mourir. Regardez bien o je dpose le
couteau.
Il se lve alors, conduit sa femme jusqu la porte de sa chambre et descend
la salle dhonneur, o il reoit les deux gentilshommes avec leur suite, leur
disant que sa femme sapprte et va venir embrasser ses frres.
Quelques instants aprs, en effet, parat madame de Raiz, ple comme une
trpasse. Gilles de Laval ne cessait de la regarder fixement et la dominait du
regard : Vous tes malade ma sur ? Non, ce sont les fatigues de la
grossesse.... Et tout bas la pauvre femme ajoutait : Il veut me tuer, sauvezmoi.... Tout coup la sur Anne, qui tait parvenue sortir de la tour, entre
dans la salle en criant : Emmenez-nous, sauvez-nous, mes frres, cet homme
est un assassin ; et elle montrait Gilles de Laval.
252

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le marchal appelle ses gens son aide, lescorte des deux frres entoure les
deux femmes et lon met lpe la main ; mais les gens du seigneur de Raiz, le
voyant furieux, le dsarment au lieu de lui obir. Pendant ce temps madame de
Raiz, sa sur et ses frres gagnent le pont-levis et sortent du chteau.
Le lendemain, le duc Jean V fit investir Machecoul, et Gilles de Laval qui
ne comptait plus sur ses hommes darmes se rendit sans rsistance. Le
parlement de Bretagne lavait dcrt de prise de corps comme homicide ; les
juges ecclsiastiques sapprtrent le juger dabord comme hrtique,
sodomite et sorcier. Des voix, que la terreur avait tenues longtemps muettes,
slevrent de tous cts pour lui redemander les enfants disparus. Ce fut un
deuil et une clameur universelle dans toute la province ; on fouilla les chteaux
de Machecoul et de Chantoc, et lon trouva des dbris de plus de deux cents
squelettes denfants ; les autres avaient t brls et consums en entier.
Gilles de Laval parut devant ses juges avec une suprme arrogance.
Qui tes-vous ? lui demanda-t-on, suivant la coutume. Je suis Gilles de
Laval, marchal de Bretagne, seigneur de Raiz, de Machecoul, de Chantoc et
autres lieux. Et vous qui minterrogez, qui tes-vous ? Nous sommes vos
juges, les magistrats en cour dglise. Vous, mes juges ! allons donc ; je vous
connais mes matres ; vous tes des simoniaques et des ribauds ; vous vendez
votre dieu pour acheter les joies du diable. Ne parlez donc pas de me juger, car
si je suis coupable vous tes certainement mes instigateurs et mes complices,
vous qui me deviez le bon exemple. Cessez vos injures, et rpondez-nous !
Jaimerais mieux tre pendu par le cou que de vous rpondre ; je mtonne
que le prsident de Bretagne vous laisse connatre ces sortes daffaires ; vous
interrogez sans doute pour vous instruire et faire ensuite pis que vous navez
encore fait.
Cette hauteur insolente tomba cependant devant la menace de la torture.
Il avoua alors, devant lvque de Saint-Brieux et le prsident Pierre de
lHpital, ses meurtres et ses sacrilges ; il prtendit que le massacre des enfants
avait pour motif une volupt excrable quil cherchait pendant lagonie de ces
pauvres petits tres. Le prsident parut douter de la vrit et questionna de
253

HISTOIRE DE LA MAGIE

nouveau le marchal. Hlas ! dit brusquement celui-ci, vous vous


tourmentez inutilement et moi avec. Je ne vous tourmente point, rpliqua
le prsident ; ains je suis moult merveill de ce que vous me dites et ne men
puis bonnement contenter, ainois je dsire, et voudrois en savoir par vous la
pure vrit. Le marchal lui rpondit : Vraiment il ny avait ni autre cause,
ni intention que ce que je vous ai dj dit ; que voulez-vous davantage, ne vous
en ai-je pas assez avou pour faire mourir dix mille hommes ?
Ce que Gilles de Raiz ne voulait pas dire, cest quil cherchait la pierre
philosophale dans le sang des enfants gorgs. Ctait la cupidit qui le poussait
cette monstrueuse dbauche ; il croyait, sur la foi de ses ncromants, que
lagent universel de la vie devait tre subitement coagul par laction et la
raction combines de loutrage la nature et du meurtre ; il recueillait ensuite
la pellicule irise qui se formait sur le sang lorsquil commenait se refroidir,
lui faisait subir diverses fermentations et mettait digrer le produit dans luf
philosophique de lathanor, en y joignant du sel, du soufre et du mercure. Il
avait tir sans doute cette recette de quelques-uns de ces vieux grimoires
hbreux, qui eussent suffi sils avaient t connus pour vouer les Juifs
lexcration de toute la terre.
Dans la persuasion o ils taient que lacte de la fcondation humaine
attire et coagule la lumire astrale en ragissant par sympathie sur les tres
soumis au magntisme de lhomme, les sorciers isralites en taient venus ces
carts que leur reproche Philon, dans un passage que rapporte lastrologue
Gaffarel. Ils faisaient greffer leurs arbres par des femmes qui insraient la greffe
pendant quun homme se livrait sur elles des actes outrageants pour la
nature. Toujours, lorsquil sagit de magie noire, on retrouve les mmes
horreurs et lesprit de tnbres nest gure inventif.
Gilles de Laval fut brl vif dans le pr de la Magdeleine, prs de Nantes ;
il obtint la permission daller la mort avec tout le faste qui lavait accompagn
pendant sa vie, comme sil voulait vouer toute lignominie de son supplice le
faste et la cupidit qui lavaient si compltement dgrad et si fatalement
perdu.
254

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
SUPERSTITIONS RELATIVES AU DIABLE
SOMMAIRE.

Les apparitions. Les possessions. Procs faits des hallucins.


Sottises et cruauts populaires. Quelques mots sur les phnomnes en apparence
inexplicables.

Nous avons dit combien lglise sest montre sobre de dcisions


relativement au gnie du mal ; elle enseigne ne pas le craindre, elle
recommande ses enfants de ne pas sen occuper et de ne prononcer jamais
son nom. Cependant le penchant des imaginations malades et des ttes faibles
pour le monstrueux et lhorrible donna, pendant les mauvais jours du moyen
ge, une importance formidable et les formes les plus menaantes cet tre
tnbreux qui ne mrite que loubli, puisquil mconnat ternellement la
vrit et la lumire.
Cette ralisation apparente du fantme de la perversit fut comme une
incarnation de la folie humaine ; le diable devint le cauchemar des clotres,
lesprit humain se fit peur lui-mme, et lon vit ltre prtendu raisonnable
trembler devant ses propres chimres. Un monstre noir et difforme semblait
avoir tendu ses ailes de chauve-souris entre le ciel et la terre pour empcher la
jeunesse et la vie de se confier aux promesses du soleil et la paisible srnit
des toiles. Cette harpie de la superstition empoisonnait tout de son souffle,
infectait tout de son contact : on ne pouvait boire et manger sans craindre
davaler les ufs du reptile ; on nosait regarder la beaut, car peut-tre tait-ce
une illusion du monstre ; si lon riait, on croyait entendre comme un cho
funbre le ricanement du tourmenteur ternel ; si lon pleurait, on croyait le
voir insulter aux larmes. Le diable semblait tenir Dieu prisonnier dans le ciel,
et imposer aux hommes sur la terre le blasphme et le dsespoir.
Les superstitions conduisent vite lineptie et la dmence ; rien de plus
dplorable et de plus fastidieux que la srie des histoires dapparitions
diaboliques, dont les crivains vulgaires de lhistoire de la magie ont surcharg

255

HISTOIRE DE LA MAGIE

leurs compilations. Pierre le Vnrable voit le diable piquer une tte dans les
latrines ; un autre chroniqueur le reconnat sous la forme dun chat qui
ressemblait un chien, et qui gambadait comme un singe ; un seigneur de
Corasse avait ses ordres un lutin nomm Orthon, qui lui apparut sous la
forme dune truie prodigieusement maigre et dcharne. Matre Guillaume
deline, prieur de Saint-Germain des Prs, dclara lavoir vu sous la forme et
semblance dun mouton quil lui semblait lors baiser brutalement sous la queue
en signe de rvrence et dhonneur.
De malheureuses vieilles femmes saccusaient de lavoir eu pour amant ; le
marchal Trivulce mourait de frayeur en sescrimant destoc et de taille, contre
des diables dont il voyait sa chambre remplie ; on brlait par centaines les
malheureux idiots et les folles qui avouaient avoir eu commerce avec le malin ;
on nentendait parler que dincubes et de succubes ; des juges accueillaient
gravement des rvlations quil et fallu renvoyer aux mdecins ; lopinion
publique exerait dailleurs sur eux une pression irrsistible, et lindulgence
pour les sorciers et expos les magistrats eux-mmes toutes les fureurs
populaires. La perscution exerce sur les fous rendait la folie contagieuse, et
les maniaques sentre-dchiraient ; on battait jusqu la mort, on faisait brler
petit feu, on plongeait dans leau glace les malheureux que la rumeur publique
accusait de magie pour les forcer lever les sorts quils avaient jets, et la justice
nintervenait que pour achever sur un bcher ce quavait commenc la rage
aveugle des multitudes.
En racontant lhistoire de Gilles de Laval, nous avons suffisamment prouv
que la magie noire peut tre un crime rel et le plus grand de tous les crimes ;
mais le malheur des temps fut de confondre les malades avec les criminels, et
de punir ceux quil aurait fallu soigner avec patience et charit.
O commence la responsabilit chez lhomme ? o finit-elle ? Cest un
problme qui doit inquiter souvent les dpositaires vertueux de la justice
humaine. Caligula, fils de Germanicus, semblait avoir hrit de toutes les
vertus de son pre ; un poison quon lui fait prendre trouble sa raison, et il
devient leffroi du monde. A-t-il t vraiment coupable, et ne doit-on pas sen
256

HISTOIRE DE LA MAGIE

prendre uniquement de ses forfaits ces lches Romains qui lui obirent au
lieu de le faire enfermer ?
Le pre Hilarion Tissot, que nous avons dj cit, va plus loin que nous et
veut que tout consentement au crime soit une folie ; malheureusement il
explique toujours la folie par lobsession du mauvais esprit. Nous pourrions
demander ce bon religieux ce quil penserait dun pre de famille qui, aprs
avoir ferm sa porte un vaurien reconnu capable de toute espce de mal, lui
laisserait le droit de frquenter, de conseiller, de prendre, dobsder ses petitsenfants ? Admettons donc, pour tre vraiment chrtiens, que le diable quel
quil soit, nobsde que ceux qui se donnent volontairement lui, et ceux-l
sont responsables de tout ce quil pourra leur suggrer, comme livrogne doit
tre responsable de tous les dsordres auxquels il pourra sabandonner sous
linfluence de livresse.
Livresse est une folie passagre et la folie est une ivresse permanente ; lune
et lautre sont causes par un engorgement phosphorique des nerfs du cerveau,
qui dtruit notre quilibre lumineux et prive lme de son instrument de
prcision. Lme spirituelle et personnelle ressemble alors Mose li et
emmaillot dans son berceau de bitume et abandonn au balancement des eaux
du Nil ; elle est emporte par lme fluidique et matrielle du monde, cette eau
mystrieuse sur laquelle planait le souffle des lohim, lorsque le verbe divin se
formula en ces lumineuses paroles : Que la lumire soit !
Lme du monde est une force qui tend toujours lquilibre ; il faut que
la volont triomphe delle ou quelle triomphe de la volont. Toute vie
incomplte la tourmente comme une monstruosit, et toujours elle sefforce de
rabsorber les avortons intellectuels ; cest pour cela que les maniaques et les
hallucins sentent un irrsistible attrait pour la destruction et la mort ;
lanantissement leur semble un bien, et non-seulement ils voudraient mourir,
mais ils seraient heureux de voir mourir les autres. Ils sentent que la vie leur
chappe, la conscience les brle et les dsespre ; leur existence nest que le
sentiment de la mort, cest le supplice de lenfer.

257

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lun entend une voix imprieuse qui lui ordonne de tuer son fils au
berceau. Il lutte, il pleure, il senfuit et finit par prendre une hache et par tuer
lenfant ; lautre, et cette pouvantable histoire est toute rcente, perscut par
des voix qui lui demandent des curs, assomme ses parents, leur ouvre la
poitrine et ronge demi leurs curs arrachs. Quiconque commet de propos
libr une mauvaise action, donne des arrhes la destruction ternelle et ne
peut prvoir davance o ce march funeste le conduira.
Ltre est substance et vie. La vie se manifeste par le mouvement, et le
mouvement se perptue par lquilibre ; lquilibre est donc la loi
dimmortalit. La conscience est le sentiment de lquilibre et lquilibre cest
la justesse et la justice. Tout excs, lorsquil nest pas mortel, se corrige par un
excs contraire ; cest la loi ternelle des ractions, mais si lexcs se prcipite en
dehors de tout quilibre, il se perd dans les tnbres extrieures et devient la
mort ternelle.
Lme de la terre entrane dans le vertige du mouvement astral tout ce qui
ne lui rsiste pas par les forces quilibres de la raison. Partout o se manifeste
une vie imparfaite et mal forme, elle fait affluer ses forces pour la dtruire
comme les esprits vitaux abondent pour fermer les plaies. De l ces dsordres
atmosphriques qui se manifestent autour de certains malades, de l ces
commotions fluidiques, ces tournoiements de meubles, ces suspensions, ces jets
de pierres, ces distensions ariennes qui font apparatre distance le mirage
sensible et tangible des mains ou des pieds de lobsd. Cest la nature qui se
tourmente autour dun cancer quelle veut extirper, autour dune plaie quelle
veut fermer, autour dune sorte de vampire dont elle veut achever la mort pour
le replonger dans la vie.
Les mouvements spontans des objets inertes ne peuvent venir que dun
travail des forces qui aimantent la terre ; un esprit, cest--dire, une pense, ne
soulve rien sans levier. Sil en tait autrement, le travail presque infini de la
nature pour la cration et le perfectionnement des organes serait sans objet. Si
lesprit dgag des sens pouvait faire obir la matire son gr, les morts
illustres se rvleraient nous les premiers par des mouvements harmonieux et
258

HISTOIRE DE LA MAGIE

rguliers ; au lieu de cela nous voyons toujours des mouvements incohrents et


fbriles se produisant autour dtres malades, inintelligents et capricieux. Ces
tres sont des aimants drgls qui font extravaguer lme de la terre ; mais
quand la terre a le dlire par suite de lruption de ces tres avorts, cest quelle
souffre elle-mme en traversant une crise qui finira par de violentes
commotions.
Il y a vraiment bien de la purilit dans certains hommes qui passent pour
srieux. Voici, par exemple, M. le marquis de Mirville qui attribue au diable
tous les phnomnes inexplicables. Mais, mon cher monsieur, si le diable avait
le pouvoir dintervertir lordre naturel, ne le ferait-il pas immdiatement de
manire tout bouleverser ? Avec le caractre quon lui suppose, il ne serait
sans doute pas retenu par des scrupules. Oh ! mais, allez-vous rpondre, la
puissance de Dieu sy oppose ! Doucement : la puissance de Dieu sy
oppose, ou elle ne sy oppose pas. Si elle sy oppose, le diable ne peut rien
faire ; si elle ne sy oppose pas, cest le diable qui est le matre... M. de Mirville
nous dira que Dieu le permet pour un peu. Tout juste assez pour tromper les
pauvres hommes, tout juste assez pour troubler leur cervelle dj si solide,
comme on sait. Alors, en effet, ce nest plus le diable qui est le matre ; cest
Dieu, qui serait... Mais nous nachevons pas : aller plus loin, ce serait
blasphmer.
On ne veut pas assez comprendre les harmonies de ltre, qui se distribuent
par la srie, comme le disait fort bien cet illustre maniaque de Fourier. Lesprit
agit sur les esprits par le verbe. La matire reoit les empreintes de lesprit et
communie avec lui au moyen dun organisme parfait ; lharmonie dans les
formes se rapproche de lharmonie dans les ides, le mdiateur commun cest la
lumire : la lumire, qui est esprit et vie ; la lumire, qui est la synthse des
couleurs, laccord des ombres, lharmonie des formes ; la lumire, dont les
vibrations sont les mathmatiques vivantes. Mais les tnbres et leurs
fantastiques mirages, mais les erreurs phosphorescentes du sommeil, mais les
paroles perdues dans le dlire, tout cela ne cre rien, ne ralise rien ; tout cela,
en un mot, nexiste pas : ce sont les limbes de la vie, ce sont les vapeurs de
259

HISTOIRE DE LA MAGIE

livresse astrale, ce sont les blouissements nerveux des yeux fatigus. Suivre de
pareilles lueurs, cest marcher dans une impasse ; croire de pareilles
rvlations, cest adorer la mort : la nature vous le dit elle-mme.
Les tables tournantes ncrivent quincohrences et injures ; ce sont les
chos les plus infimes de la pense, les rves les plus absurdes et les plus
anarchiques ; les mots enfin dont la plus basse populace se sert pour exprimer
le mpris. Nous venons de lire un livre du baron de Guldenstubb, qui prtend
communiquer par lettres avec lautre monde. Il a obtenu des rponses, et
quelles rponses ! des dessins obscnes, des hiroglyphes dsesprantes, et cette
signature grecque , le souffle mort, ou pour mieux traduire
lesprit de mort. Voil le dernier mot des rvlations phnomnales de la
doctrine amricaine, si on la spare de lautorit sacerdotale et si on veut la rendre
indpendante du contrle de la hirarchie. Nous ne nions ici ni la ralit ni
limportance des phnomnes, ni la bonne foi des croyants ; mais nous devons
les avertir des dangers auxquels ils sexposent sils ne prfrent pas lesprit de
sagesse donn hirarchiquement et divinement lglise, toutes ces
communications dsordonnes et obscures dans lesquelles lme fluidique de la
terre reflte machinalement les mirages de lintelligence et les rves de la raison.

260

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE V
LES ADEPTES ET LE SACERDOCE
h, H

CHAPITRE PREMIER
PRTRES ET PAPES ACCUSS DE MAGIE
Le pape Sylvestre II et la prtendue papesse Jeanne. Impertinentes
assertions de Martin Polonus et de Platine. Lauteur prsumable du grimoire dHonorius.
Analyse de ce grimoire.
SOMMAIRE

Nous avons dit que depuis les profanations et les impits des gnostiques,
lglise avait proscrit la magie. Le procs des templiers acheva la rupture, et
depuis cette poque, rduite se cacher dans lombre pour y mditer sa
vengeance, la magie proscrivit son tour lglise.
Plus prudents que les hrsiarques qui levaient publiquement autel contre
autel, et se dvouaient ainsi la proscription et au bcher, les adeptes
dissimulrent leurs ressentiments et leurs doctrines ; ils se lirent entre eux par
des serments terribles et, sachant combien il importe de gagner dabord son
procs au tribunal de lopinion, ils retournrent contre les accusateurs et leurs
juges les bruits sinistres qui les poursuivaient eux-mmes, et dnoncrent au
peuple le sacerdoce comme une cole de magie noire.
Tant quil na pas assis ses convictions et ses croyances sur la base
inbranlable de la raison, lhomme se passionne malheureusement pour la
vrit comme pour le mensonge, et de part, et dautre, les ractions sont
cruelles. Qui peut faire cesser cette guerre ? Lesprit de celui-l seul qui a dit :
Ne rendez pas le mal pour le mal, mais triomphez du mal en faisant le bien.

261

HISTOIRE DE LA MAGIE

DEUX SCEAUX OCCULTES,


lun du grand uvre, lautre de la magie noire, daprs le grimoire dHonorius

262

HISTOIRE DE LA MAGIE

On a accus le sacerdoce catholique dtre perscuteur, et cependant sa


mission est celle du bon Samaritain, cest pour cela quil a succd aux lvites
impitoyables, qui passent leur chemin sans avoir compassion du pauvre bless
de Jricho. Cest en exerant lhumanit quils prouvent leur conscration
divine. Cest donc une suprme injustice que de rejeter sur le sacerdoce les
crimes de quelques hommes qui en taient malheureusement revtus. Un
homme, quel quil soit, peut toujours tre mchant : un vrai prtre est toujours
charitable.
Les faux adeptes ne lentendaient pas de cette manire. Le sacerdoce
chrtien, suivant eux, tait entach de nullit et dusurpation depuis la
proscription des gnostiques. Quest-ce, en effet, disaient-ils, quune
hirarchie dont la science ne constitue plus les degrs ? La mme ignorance
des mystres et la mme foi aveugle poussent au mme fanatisme ou la mme
hypocrisie les premiers chefs et les derniers ministres du sanctuaire. Les
aveugles sont conducteurs daveugles. La suprmatie entre gaux nest plus
quun rsultat de lintrigue et du hasard. Les pasteurs consacrent les saintes
espces avec une foi capharnate et grossire ; ce sont des escamoteurs de pain
et des mangeurs de chair humaine. Ce ne sont plus des thaumaturges, ce sont
des sorciers ; voil ce que disaient les sectaires.
Pour appuyer cette calomnie, ils inventrent des fables ; les papes, disaientils, taient vous lesprit des tnbres depuis le Xe sicle. Le savant Gerbert
qui fut couronn sous le nom de Sylvestre II, en aurait fait laveu en mourant.
Honorius III, celui qui confirma lordre de saint Dominique et qui prcha les
croisades, tait lui-mme un abominable ncromant, auteur dun grimoire qui
porte encore son nom, et qui est exclusivement rserv aux prtres. On
montrait et on commentait ce grimoire, on tachait ainsi de tourner contre le
Saint-Sige le plus terrible de tous les prjugs populaires cette poque : la
haine mortelle de tous ceux qui, tort ou raison, passaient publiquement
pour sorciers.
Il se trouva des historiens malveillants ou crdules pour accrditer ces
mensonges. Ainsi Platine, ce chroniqueur scandaleux de la papaut, rpte
263

HISTOIRE DE LA MAGIE

daprs Martin Polonus les calomnies contre Sylvestre II. Si lon sen rapportait
cette fable, Gerbert, qui tait vers dans les sciences mathmatiques et dans la
kabbale, aurait voqu le dmon et lui aurait demand son aide pour parvenir
au pontificat. Le diable le lui aurait promis eu lui annonant de plus quil ne
mourrait qu Jrusalem, et lon pense bien que le magicien fit vu
intrieurement de ny jamais aller ; il devint donc pape, mais un jour quil
disait la messe dans une glise de Rome, il se sentit gravement malade, et se
souvenant alors que la chapelle o il officiait se nommait la sainte Croix de
Jrusalem, il comprit que cen tait fait ; il se fit donc tendre un lit dans cette
chapelle et appelant autour de lui ses cardinaux, il se confessa tout haut davoir
eu commerce avec les dmons, puis il commanda quaprs sa mort on le mt
sur un chariot de bois neuf auquel on attellerait deux chevaux vierges, lun noir
et lautre blanc ; quon lancerait ces chevaux sans les conduire et quon
enterrerait son corps o les chevaux sarrteraient. Le chariot courut ainsi
travers Rome et sarrta devant lglise de Latran. On entendit alors de grands
cris et de grands gmissements, puis tout redevint silencieux et lon put
procder linhumation ; ainsi finit cette lgende digne de la bibliothque
bleue.
Ce Martin Polonus, sur la foi duquel Platine rpte de semblables rveries,
les avait empruntes lui-mme dun certain Galfride et dun chroniqueur
nomm Gervaise, que Naud appelle le plus grand forgeur de fables, et le
plus insigne menteur qui ait jamais mis la main la plume. Cest daprs des
historiens aussi srieux que les protestants ont publi la lgende scandaleuse et
passablement apocryphe, dune prtendue papesse Jeanne, qui fut sorcire
aussi, comme chacun sait, et laquelle on attribue encore des livres de magie
noire. Nous avons feuillet une histoire de la papesse par un auteur protestant,
et nous y avons remarqu deux gravures fort curieuses. Ce sont danciens
portraits de lhrone ce que prtend lhistorien, mais en ralit ce sont deux
anciens tarots reprsentant Isis couronne dune tiare. On sait que la figure
hiroglyphique du nombre deux dans le tarot sappelle encore la papesse ; cest
une femme portant une tiare sur laquelle on remarque les pointes du croissant
264

HISTOIRE DE LA MAGIE

de la lune ou des cornes dIsis. Celle du livre protestant est plus remarquable
encore ; elle a les cheveux longs et pars ; une croix solaire sur la poitrine, elle
est assise entre les deux colonnes dHercule, et derrire elle stend lOcan
avec des fleurs de lotus qui spanouissent la surface de leau. Le second
portrait reprsente la mme desse avec les attributs du souverain sacerdoce, et
son fils Horus dans ses bras. Ces deux images sont donc trs prcieuses comme
documents kabbalistiques, mais cela ne fait pas le compte des amateurs de la
papesse Jeanne.
Quant Gerbert, pour faire tomber laccusation de sorcellerie, si elle
pouvait tre srieuse son gard, il suffirait de dire que ctait le plus savant
homme de son sicle, et quayant t le prcepteur de deux souverains, il dut
son lvation la reconnaissance dun de ses augustes lves. Il possdait fond
les mathmatiques et savait peut-tre un peu plus de physique quon nen
pouvait connatre son poque ; ctait un homme dune rudition universelle
et dune grande habilet, comme on peut le voir en lisant les ptres quil a
laisses ; ce ntait pas un frondeur de rois comme le terrible Hildebrand. Il
aimait mieux instruire les princes que de les excommunier, et, possdant la
faveur de deux rois de France et de trois empereurs, il navait pas besoin
comme le remarque judicieusement Naud, de se donner au diable pour
parvenir successivement aux archevchs de Reims et de Ravenne, puis enfin
la papaut. Il est vrai quil y parvint en quelque sorte malgr son mrite, dans
un sicle o lon prenait les grands politiques pour des possds et les savants
pour des enchanteurs. Gerbert tait non-seulement un grand mathmaticien et
un astronome distingu, mais il excellait aussi dans la mcanique, et composa
dans la ville de Reims, au dire de Guillaume Malmesbery, des machines
hydrauliques si merveilleuses que leau y excutait delle-mme des
symphonies, et y jouait les airs les plus agrables ; il fit aussi, au rapport de
Ditmare, dans la ville de Magdebourg, une horloge, qui marquait tous les
mouvements du ciel et lheure du lever et du coucher des toiles ; il fit encore,
dit Naud, que nous nous plaisons citer ici, cette teste dairain, laquelle
estoit si ingnieusement laboure, que le susdit Guillaume Malmesbery sy est
265

HISTOIRE DE LA MAGIE

luy-mme tromp, la rapportant la magie : aussi Onuphrius, dit quil a veu


dans la bibliothque des Farnses un docte livre de gomtrie compos par ce
Gerbert : et pour moy jestime que, sans rien dcider de lopinion
dErfordiensis et de quelques autres, qui le font auteur des horloges et de
larithmtique que nous avons maintenant, toutes ces preuves sont assez
valables pour nous faire juger que ceux qui navoient jamais ouy parler du
cube, paralllogram, dodcadre, almicantharath, valsagora, almagrippa,
cathalzem, et autres noms vulgaires et usits ceux qui entendent les
mathmatiques, eurent opinion que cestoient quelques esprits quil invoquoit,
et que tant de choses rares ne pouvoient partir dun homme sans une faveur
extraordinaire, et que pour cet effet il estoit magicien.
Ce qui montre jusqu quel point va limpertinence et la mauvaise foi des
chroniqueurs, cest que Platine, cet cho malicieusement naf de toutes les
pasquinades romaines, assure que le tombeau de Sylvestre II est encore sorcier,
quil pleure prophtiquement la chute prochaine de tous les papes, et quau
dclin de la vie de chaque pontife on entend frmir et sentrechoquer les
ossements rprouvs de Gerbert. Une pitaphe grave sur ce tombeau fait foi
de cette merveille, ajoute imperturbablement le bibliothcaire de Sixte IV.
Voil de ces preuves qui paraissent suffisantes aux historiens pour constater
lexistence dun curieux document historique. Platine tait le bibliothcaire du
Vatican ; il crivait son histoire des papes par ordre de Sixte IV ; il crivait
Rome o rien ntait plus facile que de vrifier la fausset ou lexactitude de
cette assertion, et cependant cette prtendue pitaphe na jamais exist que
dans limagination des auteurs auxquels Platine lemprunte avec une incroyable
lgret, 15 circonstance qui excite justement lindignation de lhonnte Naud.
Voici ce quil en dit dans son Apologie pour les grands hommes accuss de magie :
Cest une pure imposture et fausset manifeste tant pour lexprience
(des prtendus prodiges du tombeau de Sylvestre II), qui na t jusques
aujourdhui observe de personne, quen linscription de ce spulcre, qui fut
15

Que les papes sen assurent, dit-il, cest pour eux que la chose est intressante.

266

HISTOIRE DE LA MAGIE

compose par Sergius IV, et laquelle tant sen faut quelle fasse aucune
mention de toutes ces fables et ruseries, quau contraire cest un des plus
excellents tmoignages que nous puissions avoir de la bonne vie et de lintgrit
des actions de Sylvestre. Cest la vrit une chose honteuse que beaucoup de
catholiques soient fauteurs de cette mdisance, de laquelle Marianus Scotus,
Glaber, Ditmare, Helgandus, Lambert et Herman Contract, qui ont t ses
contemporains, ne font aucune mention, etc.
Venons au grimoire dHonorius.
Cest Honorius III, cest--dire un des plus zls pontifes du XIIIe
sicle, quon attribue ce livre impie. Honorius III, en effet, doit tre ha des
sectaires et des ncromants qui veulent le dshonorer en le prenant pour
complice. Censius Savelli, couronn pape en 1216, confirma lordre de saint
Dominique si formidable aux albigeois et aux vaudois, ces enfants des
manichens et des sorciers. Il tablit aussi les Franciscains et les Carmes, prcha
une croisade, gouverna sagement lglise et laissa plusieurs dcrtales. Accuser
de magie noire ce pape si minemment catholique, cest faire planer le mme
soupon sur les grands ordres religieux institus par lui, le diable ne pouvait
quy gagner.
Quelques exemplaires anciens du grimoire dHonorius portent le nom
dHonorius II au lieu dHonorius III ; mais il est impossible de faire un sorcier
de ce sage et lgant cardinal Lambert, qui, aprs sa promotion au souverain
pontificat, sentoura de potes auxquels il donnait des vchs pour des lgies,
comme il fit Hildebert, vque du Mans, et de savants thologiens, comme
Hugues de Saint-Victor. Pourtant ce nom dHonorius II est pour nous un trait
de lumire, et va nous conduire la dcouverte du vritable auteur de cet
affreux grimoire dHonorius.
En 1061, lorsque lEmpire commenait prendre ombrage de la papaut
et cherchait usurper linfluence sacerdotale en fomentant des troubles et des
divisions dans le sacr collge, les vques de Lombardie, excits par Gilbert de
Parme, protestrent contre llection dAnselme, vque de Lucques, qui venait
dtre appel au souverain pontificat sous le nom dAlexandre II. Lempereur
267

HISTOIRE DE LA MAGIE

Henri IV prit le parti des dissidents et les autorisa se donner un autre pape en
leur promettant de les appuyer. Ils choisirent un intrigant pomm Cadulus ou
Cadalous, vque de Parme, homme capable de tous les crimes, et
publiquement scandaleux comme simoniaque et concubinaire. Ce Cadalous
prit le nom dHonorius II et marcha contre Rome la tte dune arme. Il fut
battu et condamn par tous les vques dAllemagne et dItalie ; il revint la
charge, sempara dune partie de la ville sainte, entra dans lglise Saint-Pierre,
do il fut chass, se rfugia dans le chteau Saint-Ange, do il obtint de
pouvoir se retirer en payant une forte ranon. Ce fut alors quOthon
archevque de Cologne, envoy par lEmpereur, osa reprocher publiquement
Alexandre II davoir usurp le Saint-Sige. Mais un moine, nomm
Hildebrand, prit la parole pour le pape lgitime, et le fit avec une telle
puissance que lenvoy de lEmpereur sen retourna confus, et que lEmpereur
lui-mme demanda pardon de ses attentats. Cest que Hildebrand, dans les
vues de la Providence, tait dj le foudroyant Grgoire VII, et commenait
luvre de sa vie. Lantipape fut dpos au concile de Mantoue, et Henri IV
obtint son pardon. Cadalous rentra donc dans lobscurit, et il est probable
quil voulut tre alors le grand prtre des sorciers et des apostats ; il peut donc
avoir rdig, sous le nom dHonorius II, le grimoire qui porte ce nom.
Ce quon sait du caractre de cet antipape ne justifierait que trop une
accusation de ce genre ; il tait audacieux devant les faibles et rampant devant
les forts, intrigant et dbauch, sans foi comme sans murs ; il ne voyait dans
la religion quun instrument dimpunit et de rapines. Pour un pareil homme,
les vertus chrtiennes taient des obstacles et la foi du clerg une difficult
surmonter ; il aurait donc voulu se faire des prtres sa guise et se composer
un clerg dhommes capables de tous les attentats comme de tous les
sacrilges ; tel parat tre, en effet, le but que sest propos lauteur du grimoire
dHonorius.
Ce grimoire nest pas sans importance pour les curieux de la science. Au
premier abord, il semble ntre quun tissu de rvoltantes absurdits ; mais
pour les initis aux signes et aux secrets de la kabbale, il devient un vritable
268

HISTOIRE DE LA MAGIE

monument de la perversit humaine ; le diable y est montr comme un


instrument de puissance. Se servir de la crdulit humaine et semparer de
lpouvantail qui la domine pour la faire obir aux caprices de ladepte, tel est
le secret de ce grimoire ; il sagit dpaissir les tnbres sur les yeux de la
multitude, en semparant du flambeau de la science, qui pourra au besoin,
entre les mains de laudace, devenir la torche des bourreaux ou des
incendiaires. Imposer la foi avec la servitude, en se rservant le pouvoir et la
libert, nest-ce pas rver, en effet, le rgne de Satan sur la terre, et stonnera-ton si les auteurs dune conspiration pareille contre le bon sens public et contre
la religion, se flattaient de faire apparatre et dincarner en quelque sorte sur la
terre le souverain fantastique de lempire du mal ?
La doctrine de ce grimoire est la mme que celle de Simon et de la plupart
des gnostiques : cest le principe passif substitu au principe actif. La passion,
par consquent, prfre la raison, le sensualisme difi, la femme mise avant
lhomme, tendance qui se retrouve dans tous les systmes mystiques
antichrtiens ; cette doctrine est exprime par un pantacle plac en tte du
livre. La lune isiaque occupe le centre ; autour du croissant slnique, on voit
trois triangles qui nen font quun ; le triangle est surmont dune croix anse
double croisillon ; autour du triangle qui est inscrit dans un cercle, et dans
lintervalle form par les trois segments de cercle, on voit, dun ct, le signe de
lesprit et le sceau kabbalistique de Salomon, de lautre, le couteau magique et
la lettre initiale du binaire, au-dessous une croix renverse formant la figure du
lingam, et le nom de Dieu la galement renvers ; autour du cercle, on lit ces
mots tracs en forme de lgende : Obissez vos suprieurs, et leur soyez soumis,
parce quils y prennent garde.
Ce pantacle, traduit en symbole ou profession de foi, est donc
textuellement ce qui suit :
La fatalit rgne par les mathmatiques et il ny a pas dautre Dieu que la
nature.
Les dogmes sont laccessoire du pouvoir sacerdotal et simposent la
multitude pour justifier les sacrifices.
269

HISTOIRE DE LA MAGIE

Liniti est au-dessus de la religion dont il se sert, et il en dit absolument


le contraire de ce quil en croit.
Lobissance ne se motive pas, elle simpose ; les initis sont faits pour
commander et les profanes pour obir.
Ceux qui ont tudi les sciences occultes, savent que les anciens magiciens
ncrivaient jamais leur dogme et le formulaient uniquement par les caractres
symboliques des pantacles.
la seconde page, on voit deux sceaux magiques circulaires. Dans le
premier, se trouve le carr du ttragramme avec une inversion et une
substitution de noms.
Ainsi au lieu de :

hyha
Eieie,

hwhy
Jhovah,

ynda
Adona,

alga
Agla,
disposition qui signifie : Ltre absolu est Jhovah, le Seigneur en trois personnes,
Dieu de la hirarchie et de lglise.
Lauteur du grimoire a dispos ainsi ses noms :

hwhy
Jhovah,

ynda
Adona,

rard
Drar,

hyha
Eieie,

270

HISTOIRE DE LA MAGIE

ce qui signifie : Jhovah, le Seigneur, nest autre chose que le principe fatal de la
renaissance ternelle personnifi par cette renaissance mme dans ltre absolu.
Autour du carr dans le cercle, on trouve le nom de Jhovah droit et
renvers, le nom dAdona gauche, et droite, ces trois lettres wha AEV :
suivies de deux points, ce qui signifie : Le ciel et lenfer sont un mirage lun de
lautre, ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Dieu cest lhumanit.
(Lhumanit est exprime par les trois lettres AEV : initiales dAdam et dve.)
Sur le second sceau, on lit le nom dARARITA atyrara et au-dessous ?ar
RASCH, autour vingt-six caractres kabbalistiques, et au-dessous du sceau dix
lettres hbraques, ainsi disposes rrrrkjks ky. Le tout est une formule de
matrialisme et de fatalit, quil serait trop long et peut-tre dangereux
dexpliquer ici.
Vient ensuite le prologue du grimoire ; nous le transcrivons tout entier :
Le Saint-Sige apostolique, qui les clefs du royaume des cieux ont t
donnes, par ces paroles de Jsus-Christ saint Pierre : Je le donne les clefs du
royaume des cieux, seule puissance de commander au prince des tnbres et
ses anges.
Qui, comme des serviteurs leur matre, lui doivent honneur, gloire et
obissance, en vertu de ces autres paroles adresses par Jsus-Christ Satan luimme : Tu ne serviras quun seul matre.
Par la puissance des clefs, le chef de lglise a t fait le seigneur des
enfers.
Jusqu ce jour, les souverains pontifes ont eu seuls le pouvoir dvoquer
les esprits et de leur commander ; mais Sa Saintet Honorius II, dans sa
sollicitude pastorale, a bien voulu communiquer la science et le pouvoir des
vocations et de lempire sur les esprits ses vnrables frres en Jsus-Christ
avec les conjurations dusage, le tout contenu dans la bulle suivante.
Voil bien ce pontificat des enfers, ce sacerdoce sacrilge des antipapes que
Dante semble stigmatiser par ce cri rauque chapp lun des princes de son
enfer : Pape Satan ! pape Satan ! aleppe ! Que le pape lgitime soit le prince du
ciel, cest assez pour lantipape Cadalous dtre le souverain des enfers.
271

HISTOIRE DE LA MAGIE
Quil soit le dieu du bien, je suis le dieu du mal ;
Nous sommes diviss, mon pouvoir est gal.

Suit la bulle de linfernal pontife.


Le mystre des vocations tnbreuses y est expos avec une science
effrayante cache sous des formes superstitieuses et sacrilges.
Le jene, les veilles, les mystres profans, les crmonies allgoriques, les
sacrifices sanglants y sont combins avec un art plein de malice ; les vocations
ne sont pas sans posie et sans enthousiasme mls dhorreur. Ainsi, par
exemple, lauteur veut que le jeudi de la premire semaine des vocations, on se
lve minuit, quon jette de leau bnite dans sa chambre, quon allume un
cierge de cire jaune prpar le mercredi, et qui doit tre perc en forme de
croix. la lueur tremblante de ce cierge, il faut se rendre seul dans une glise et
y lire voix basse loffice des morts, en substituant la neuvime leon des
matines cette invocation rythmique que nous traduisons du latin, en lui
laissant sa forme trange et ses refrains, qui rappellent les incantations
monotones des sorcires de lancien monde :
Seigneur, dlivre-moi des terreurs infernales,
Affranchis mon esprit des larves spulcrales.
Jirai dans leurs enfers les chercher sans effroi ;
Je leur imposerai ma volont pour loi.
Je vais dire la nuit denfanter la lumire ;
Soleil, relve-toi ; lune, sois blanche et claire.
Aux ombres de lenfer je parle sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi !
Leur visage est horrible et leurs formes tranges ;
Je veux que les dmons redeviennent des anges.
ces laideurs sans nom je parle sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi !
Ces ombres sont lerreur de ma vue effraye ;
Mais, seul je puis gurir leur beaut foudroye,
Car au fond des enfers je plonge sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi !

272

HISTOIRE DE LA MAGIE

Aprs plusieurs autres crmonies, vient la nuit de lvocation ; alors dans


un lieu sinistre, la lueur dun feu aliment par des croix brises, il faut avec le
charbon dune croix, tracer un cercle, et rciter en mme temps une hymne
magique compose des versets de plusieurs psaumes ; voici la traduction de
cette hymne :
Le roi se rjouit, Seigneur, dans ta puissance,
Laisse-moi complter luvre de ma naissance.
Que les ombres du mal, les spectres de la nuit,
Soient comme la poussire au vent qui la poursuit.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seigneur, lenfer sclaire et brille en ta prsence,
Par toi tout se termine et par toi tout commence :
Jhovah, Sabaoth, lohim, lo,
Hlion, Hlios, Jodhvah, Sadda !
Le lion de Juda se lve dans sa gloire ;
Il vient du roi David consommer la victoire !
Jouvre les sept cachets du livre redout ;
Satan tombe du ciel comme un clair dt !
Tu mas dit : Loin de toi lenfer et ses tortures ;
Ils napprocheront pas de tes demeures pures
Tes yeux affronteront les yeux du basilic,
Et tes pieds sans frayeur marcheront sur laspic.
Tu prendras les serpents dompts par ton sourire,
Tu boiras les poisons sans quils puissent te nuire.
lohim, lohah, Sbaoth, Hlios,
ee, ieazeree, Thos Tsehyros !
La terre est au Seigneur, et tout ce qui la couvre.
Lui-mme il laffermit sur labme qui souvre.
Qui donc pourra monter sur le mont du Seigneur ?
Lhomme la main sans tache et le simple de cur.
Celui qui ne tient pas la vrit captive
Et ne la reoit pas pour la laisser oisive ;
Celui qui de son me a compris la hauteur
Et qui ne jure pas par un verbe menteur :
Celui-l recevra la force pour domaine.

273

HISTOIRE DE LA MAGIE
Et tel est linfini de la naissance humaine,
La gnration par la terre et le feu,
Lenfantement divin de ceux qui cherchent Dieu !
Princes de la nature agrandissez vos portes ;
Joug du ciel je te lve ! moi, saintes cohortes :
Voici le roi de gloire ! il a conquis son nom ;
Il porte dans sa main le sceau de Salomon.
Le matre a de Satan bris le noir servage,
Et captif sa suite il trane lesclavage.
Le Seigneur seul est Dieu, le Seigneur seul est roi !
Seigneur, gloire toi seul, gloire toi ! gloire toi !

Ne croirait-on pas entendre les sombres puritains de Walter Scott ou de


Victor Hugo, accompagner de leur psalmodie fanatique luvre sans nom des
sorcires de Faust ou de Macbeth !
Dans une conjuration adresse lombre du gant Nemrod, ce chasseur
sauvage qui fit commencer la tour de Babel, ladepte dHonorius menace cet
antique rprouv de resserrer ses chanes et de le tourmenter de plus en plus
chaque jour sil nobit pas immdiatement sa volont.
Nest-ce pas le sublime de lorgueil en dlire, et cet antipape, qui ne
comprenait un grand prtre que comme un souverain des enfers, ne semble-t-il
pas aspirer, comme une vengeance du mpris et de la rprobation des vivants,
au droit usurp et funeste de tourmenter ternellement les morts !

274

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
APPARITION DES BOHMIENS NOMADES
Murs et habitudes des Bohmiens nomades. Ils viennent la Chapelle,
prs Paris, o ils sont prchs et excommunis par lvque. Leur science divinatoire et
leur tarot.
SOMMAIRE.

Au commencement du XVe sicle, on vit se rpandre en Europe des


bandes de voyageurs basans et inconnus. Appels par les uns Bohmiens, parce
quils disaient venir de la Bohme, connus par dautres sous le nom
dgyptiens, parce que leur chef prenait le titre de duc dgypte, ils exeraient la
divination, le larcin et le maraudage. Ctaient des hordes nomades,
bivouaquant sous des huttes quils se construisaient eux-mmes ; leur religion
tait inconnue ; ils se disaient pourtant chrtiens, mais leur orthodoxie tait
plus que douteuse. Ils pratiquaient entre eux le communisme et la promiscuit,
et se servaient pour leurs divinations dune srie de signes tranges reprsentant
la forme allgorique et la vertu des Nombres.
Do venaient-ils ? De quel monde maudit et disparu taient-ils les paves
vivantes ? taient-ce, comme le croyait le peuple superstitieux, les enfants des
sorcires et des dmons ? Quel sauveur expirant et trahi les avait condamns
marcher toujours ? tait-ce la famille du juif errant ? ntait-ce pas le reste des
dix tribus dIsral perdues dans la captivit et enchanes pendant longtemps
par Gog et par Magog, dans des climats inconnus ? Voil ce quon se
demandait avec inquitude en voyant passer ces trangers mystrieux, qui
dune civilisation disparue semblaient navoir gard que les superstitions et les
vices. Ennemis du travail, ils ne respectaient ni la proprit ni la famille ; ils
tranaient aprs eux des femelles et des petits, et troublaient volontiers par leur
prtendue divination la paix des honntes mnages. coutons parler le
chroniqueur qui raconte leur premier campement dans le voisinage de Paris :

275

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XIV. TAROTS GYPTIENS PRIMITIFS


Le deux et las de coupe

276

HISTOIRE DE LA MAGIE

Lanne suivante, 1427, le dimanche daprs la mi-aot, qui fut le 17 du


mois, arrivent aux environs de Paris douze dentre eux se disant pnitenciers,
savoir un duc, un comte et dix hommes, tous cheval, lesquels se disent trs
bons chrtiens et originaires de la basse gypte ; ils affirment avoir t chrtiens
autrefois, que dautres chrtiens les ont subjugus et ramens au christianisme ;
que ceux qui sy sont refuss ont t mis mort, et que ceux au contraire qui se
sont fait baptiser sont demeurs seigneurs du pays comme devant sur leur
parole dtre bons et loyaux et de garder la foi de Jsus-Christ jusqu la mort ;
ils ajoutent quils ont roi et reine dans leur pays, lesquels demeurent en leur
seigneurie, parce quils se sont faits chrtiens. Et aussi, disent-ils, quelques
temps aprs nous tre faits chrtiens, les Sarrazins vinrent nous assaillir. Grand
nombre, peu fermes dans notre foi, sans endurer la guerre, sans dfendre leur
pays comme ils le devaient, se soumirent, se firent Sarrazins et abjurrent notre
Seigneur ; et aussi, disent-ils, lempereur dAllemagne, le roi de Pologne et
autres seigneurs ayant appris quils avaient si facilement renonc la foi et
staient faits si tt Sarrazins et idoltres, leur coururent sus, les vainquirent
facilement, comme sils avaient cur de les laisser dans leur pays pour les
ramener au christianisme ; mais lempereur et les autres seigneurs, par
dlibration du conseil staturent quils nauraient jamais terre en leur pays,
sans le consentement du pape ; que pour cela ils devaient aller Rome, quils y
taient tous alls, grands et petits et grand-peine pour les enfants ; quils
avaient confess leur pch ; que le pape, les ayant ous, leur avait donn pour
pnitence, par dlibration du conseil, daller sept ans par le monde sans
coucher dans aucun lit ; quil avait ordonn que tout vque et abb portant
crosse leur donnt, une fois pour toutes, dix livres tournois comme subvention
leurs dpenses ; quil leur avait remis des lettres o tout ceci tait relat, leur
avait donn sa bndiction et que depuis cinq ans dj ils couraient le monde.
Quelques jours aprs, le jour de saint Jehan Dcolace, cest--dire le 29
aot, arriva le commun, lequel on ne laissa point entrer dedans Paris, mais par
justice fut log la Chapelle-Saint-Denis. Leur nombre se montait environ
cent vingt personnes, tant hommes que femmes et enfants. Ils assurent quen
277

HISTOIRE DE LA MAGIE

quittant leur pays ils taient de mille douze cents ; que le reste tait mort en
route avec le roi et la reine ; que ceux qui avaient survcu espraient possder
encore des biens en ce monde, car le Saint-Pre leur avait promis pays bon et
fertile, quand ils auraient achev leur pnitence.
Lorsquils furent la Chapelle, on ne vit jamais plus de gens la
bndiction du Landit, tant de Saint-Denis, de Paris que de ses environs la
foule accourait pour les voir. Leurs enfants, garons et filles, taient on ne peut
plus habiles faiseurs de tours. Ils avaient presque tous les oreilles perces, et
chaque oreille un ou deux anneaux dargent ; et ils disaient que ctait
gentillesse en leur pays ; ils taient trs noirs, avaient les cheveux crpus. Les
femmes taient les plus laides et les plus noires quon pt voir ; toutes avaient
le visage couvert de plaie, les cheveux noirs comme la queue dun cheval, pour
toute robe une vieille flaussoie ou schiavina, lie sur lpaule par une corde ou
un morceau de drap, et dessous un pauvre roquet ou une chemise pour tout
habillement. Bref, ctaient les plus pauvres cratures que de mmoire dge on
et jamais vues en France. Et nanmoins leur pauvret, ils avaient parmi eux
des sorcires qui regardaient les mains des gens et disaient chacun ce qui lui
tait arriv et ce qui devait lui advenir ; et elles jetaient le dsordre dans les
mnages, car elles disaient au mari : Ta femme... ta femme... ta femme ta fait
coux, la femme : Ton mari... ta faite... coulpe ; et, qui pis est, en parlant
aux gens par art magique, par lennemi denfer ou par habilet, elles vidaient
leurs bourses et emplissaient les leurs ; et le bourgeois de Paris qui rend
compte de ces faits ajoute : Et vraiment je fus trois ou quatre fois pour parler
eux, mais oncques ne maperus dun denier de perte ; mais ainsi le disait le
peuple partout, tant que la nouvelle en vint lvque de Paris, lequel y alla, et
mme avec lui un frre mineur, nomm le petit Jacobin, lequel, par le
commandement de lvque, fit l une belle prdication en excommuniant
tous ceux et celles qui se faisaient et avaient cru et montr leur mains. Et
convint quils sen allassent, et si partirent le jour de Notre-Dame de
septembre, le 8, et sen allrent vers Pontoise.

278

HISTOIRE DE LA MAGIE

On ignore sils continurent leur voyage en se dirigeant toujours ainsi vers


le nord de la capitale, mais il est certain que leur souvenir est rest dans un des
coins du dpartement du Nord.
Il existe en effet dans un bois prs du village de Hamel, et cinq cents
pas dun monument de six pierres druidiques, une fontaine appele Cuisine des
sorciers ; et, dit la tradition, cest l que se reposaient et se dsaltraient les Cara
maras, lesquels sont assurment les Carasmar, cest--dire les bohmiens,
sorciers et devins ambulants auxquels les anciennes chartes du pays de Flandre
accordaient le droit dtre nourris par les habitants.
Ils ont quitt Paris, mais leur place il en vint dautres, et la France nest
pas moins exploite par eux que les autres pays. On ne les voit dbarquer ni en
Angleterre, ni en cosse, et pourtant ils sont bientt dans ce dernier royaume
plus de cent mille. 16 On les y appelle ceard et caird, ou comme qui dirait
artisans, monouvriers, parce que, ce mot cossais est driv du k+r, sanscrit
do viennent le verbe faire, Ker-aben des Bohmiens et le latin cerdo (savetier),
ce quils ne sont pas. Si on ne les voit pas non plus cette poque au nord de
lEspagne, o les chrtiens sabritent contre la domination musulmane, cest
sans doute quils se plaisent mieux au sud avec les Arabes, mais, sous Jean II,
on les distingue bien de ces derniers, sans savoir pourtant do ils viennent.
Quoi quil en soit, partir de cette poque, ils sont gnralement connus sur
tout le continent europen. Une des bandes du roi Sindel sest prsente
Ratisbonne en 1433, et Sindel lui-mme campe en Bavire avec sa rserve en
1439. Il semble venir alors de Bohme, car les Bavarois, oublieux de ceux de
1433 qui se sont donns pour gyptiens, les appellent Bohmiens. Cest sous ce
nom quils reparaissent en France et y sont connus dsormais. Bon gr, mal
gr, on les supporte. Les uns courent les montagnes et cherchent lor dans les
rivires, les autres forgent des fers de cheval et des chanes de chiens ; ceux-ci,
plus maraudeurs que plerins, se glissent et furtent partout et partout volent
et escamotent. Il en est qui prennent le parti de se fixer et qui, fatigus de
16

Borrow.

279

HISTOIRE DE LA MAGIE

toujours dresser et lever leurs tentes, se creusent des bordeils, huttes carres de
quatre six pieds, sous terre, et recouvertes dune toiture de branchages dont
larte, cheval sur deux poteaux en Y, ne slve gure plus de deux pieds
au-dessus du sol. Cest dans cette tanire, dont il nest gure rest en France
dautre souvenir que le nom, que sentasse ple-mle toute une famille ; cest
dans ce bouge, qui na dautre ouverture que la porte et un trou pour la fume,
que le pre forge, que les enfants, accroupis autour du feu, font aller le soufflet,
et que la mre fait aller le pot o ne bout jamais que le fruit de quelques
larcins ; cest dans ce repaire, o pendent, de longs clous de bois, quelques
vieilles nippes, une bride et un havresac, dont tous les meubles consistent en
une enclume, des pinces et un marteau, cest l, dis-je, que se donnent rendezvous la crdulit et lamour, la demoiselle et le chevalier, la chtelaine et le
page ; cest l quils viennent ouvrir leur mains blanches et nues aux regards
pntrants de la sibylle ; cest l que lamour sachte, que le bonheur se vend,
que le mensonge se paie ; cest de l que sortent les saltimbanques et les tireurs
de cartes, la robe toile et le bonnet pointu du magicien, les truands et largot,
les danseuses de la rue et les filles de joie. Cest le royaume de fainantise et de
trupherie, de la villonie et des franches lipes ; ce sont gens tout faire pour ne
rien faire, comme dit un naf conteur du moyen ge ; et un savant aussi
distingu que modeste, M. Vaillant, auteur dune Histoire spciale des RomMuni ou Bohmiens, dont nous citons ici quelques pages, bien quil leur donne
une grande importance dans lhistoire sacerdotale de lancien monde, nen fait
pas un portrait flatt. Aussi nous raconte-t-il comment ces protestants tranges
des civilisations primitives, traversant les ges avec une maldiction sur le front
et la rapine dans les mains, ont excit dabord la curiosit puis la dfiance, puis
enfin la proscription et la haine des chrtiens du moyen ge. On comprit
combien pouvait tre dangereux ce peuple sans patrie, parasite du monde
entier et citoyen de nulle part ; ces bdouins qui traversaient les empires
comme des dserts, ces voleurs errants, et qui sinsinuaient partout sans se fixer
jamais. Aussi bientt devinrent-ils pour le peuple, des sorciers, des dmons
mme, des jeteurs de sorts, des enleveurs denfants, et il y avait du vrai dans
280

HISTOIRE DE LA MAGIE

tout cela ; on les accusa partout de clbrer en secret daffreux mystres.


Bientt la rumeur devient gnrale, on les fait responsables de tous les meurtres
ignors, de tous les enlvements mystrieux ; comme les Grecs de Damas
accusrent les Juifs davoir tu un des leurs pour en boire le sang ; et lon assure
quils prfrent les jeunes garons et les jeunes filles de douze quinze ans.
Cest sans doute un sr moyen de les faire prendre en horreur et dloigner
deux la jeunesse ; mais ce moyen est odieux ; car le peuple et lenfant ne sont
que trop crdules, et la peur engendrant la haine, il en nat la perscution.
Ainsi, cen est fait ! non-seulement on les vite, on les fuit, mais on leur refuse
le feu et leau ; lEurope est devenue pour eux les Indes, et tout chrtien sest
fait contre eux un Brahmane. En certains pays, si quelque jeune fille, en ayant
piti, sapproche de lun deux pour lui mettre dans la main une pice de
monnaie : Prenez garde, ma mie, lui crie la gouvernante perdue, cest un
Katkaon, un ogre qui viendra vous sucer le sang cette nuit pendant votre
sommeil ; et la jeune fille recule en frissonnant ; si quelque jeune garon
passe assez prs deux pour que son ombre se dessine sur la muraille auprs de
laquelle ils sont assis, o toute une famille mange ou se repose au soleil : Au
large ! enfant, lui crie son pdagogue, ces Strigo (vampires) vont prendre votre
ombre ; et votre me ira danser avec eux le sabbat toute lternit. Cest ainsi
que la haine du chrtien ressuscite contre eux les lmures et les farfadets, les
vampires et les ogres ; et chacun de gloser sur leur compte. Ne seraient-ce
pas, dit lun, les descendants de ce Mambrs qui osa rivaliser de miracle avec
Mose ? Ne sont-ils pas envoys par le roi dgypte pour inspecter par le
monde les enfants dIsral et leur rendre leur sort pnible ? Je croirais, dit
un autre, que ce sont les bourreaux dont sest servi Hrode pour exterminer les
nouveau-ns de Bethlem. Vous vous trompez, dit un troisime, ces paens
nentendent pas un mot dgyptien, leur langue en renferme, au contraire,
beaucoup dhbreux. Ce ne sont donc que les impurs rejetons de cette race
abjecte qui dormait en Jude dans les spulcres aprs avoir dvor les cadavres
quils renfermaient. Erreur ! erreur ! scrie un quatrime : ce sont tout
bonnement ces mcrants de Juifs eux-mmes que lon a torturs, chasss et
281

HISTOIRE DE LA MAGIE

brls en 1348, pour avoir empoisonn nos puits et nos citernes, et qui
reviennent pour recommencer. Eh ! quimporte ? ajoute le dernier,
gyptiens ou Juifs, Essniens ou Chusiens, Pharaoniens ou Caphtoriens,
Balistari dAssyrie ou Philistins de Kanaan, ce sont des rengats, ils lont dit en
Saxe, en France, partout, il faut les pendre et les brler.
Bientt on enveloppe dans leur proscription ce livre trange qui leur sert
consulter le sort et rendre des oracles. Ces cartons bariols de figures
incomprhensibles et qui sont (on ne sen doute pas) le rsum monumental
de toutes les rvlations de lancien monde, la clef des hiroglyphes gyptiens,
les clavicules de Salomon, les critures primitives dHnoch et dHerms. Ici
lauteur que nous venons de citer, fait preuve dune sagacit singulire, il parle
du tarot en homme qui ne le comprend pas encore parfaitement, mais qui la
profondment tudi ; aussi voyons ce quil en dit :
La forme, la disposition, larrangement de ces tablettes et les figures
quelles reprsentent, bien que diversement modifies par le temps, sont si
manifestement allgoriques, et les allgories en sont si conformes la doctrine
civile, philosophique et religieuse de lantiquit, quon ne peut sempcher de
les reconnatre pour la synthse de tout ce qui faisait la foi des anciens peuples.
Par tout ce qui prcde, nous avons suffisamment donn entendre quil est
une dduction du livre sidral dHnoch qui est Hnochia ; quil est model sur
la roue astrale dAthor, qui est Astaroth ; que, semblable lot-tara indien, ours
polaire ou arc-tura du Septentrion, il est la force majeure (tarie) sur laquelle
sappuient la solidit du monde et le firmament sidral de la terre ; que,
consquemment, comme lours polaire dont on a fait le char du soleil, le
chariot de David et dArthur, il est, lheur grec, le destin chinois, le hasard
gyptien, le sort des Rmes ; et quen tournant sans cesse autour de lours du
ple, les astres droulent la terre le faste et le nfaste, la lumire et lombre, le
chaud et le froid, do dcoulent le bien et le mal, lamour et la haine qui font
le bonheur et le malheur des hommes.
Si lorigine de ce livre se perd dans la nuit des temps, au point que lon
ne sache ni o ni quand il fut invent, tout porte croire quil est dorigine
282

HISTOIRE DE LA MAGIE

indo-tartare et que, diversement modifi par les anciens peuples, selon les
nuances de leurs doctrines et le caractre de leurs sages, il tait un des livres de
leurs sciences occultes, et peut-tre mme lun de leurs livres sybillins. Nous
avons suffisamment fait entrevoir la route quil a pu tenir pour arriver jusqu
nous ; nous avons vu quil avait d tre connu des Romains, et quil avait pu
leur tre apport non-seulement aux premiers jours de lempire, mais dj
mme ds les premiers temps de la rpublique, par ces nombreux trangers qui,
venus dOrient et initis aux mystres de Bacchus et dIsis, apportrent leur
science aux hritiers de Numa.
M. Vaillant ne dit pas que les quatre signes hiroglyphiques du tarot, les
btons, les coupes, les pes et les deniers ou cycles dor, se trouvent dans
Homre, sculpts sur le bouclier dAchille, mais suivant lui :
Les coupes galent les arcs ou arches du temps, les vases ou vaisseaux du
ciel.
Les deniers galent les astres, les sidres, les toiles ; les pes galent les
feux, les flammes, les rayons ; les btons galent les ombres, les pierres, les
arbres, les plantes.
Las de coupe est le vase de lunivers, arche de la vrit du ciel, principe
de la terre.
Las de denier est le soleil, il unique du monde, aliment et lment de
la vie.
Las dpe est la lance de Mars, source de guerres, de malheurs, de
victoires.
Las de bton est lil du serpent, la houlette du ptre, laiguillon du
bouvier, la massue dHercule, lemblme de lagriculture.
Le 2 de coupe est la vache, io ou isis, et le buf apis ou mnevis.
Le 3 de coupe est isis, la lune, dame et reine de la nuit.
Le 3 de denier est osiris, le soleil, seigneur et roi du jour.
Le 9 de denier est le messager Mercure ou lange Gabriel.
Le 9 de coupe est la gestation du bon destin, do nat le bonheur.

283

HISTOIRE DE LA MAGIE

Enfin, nous dit M. Vaillant, il existe un tableau chinois compos de


caractres qui forment de grands compartiments en carr long, tous gaux, et
prcisment de la mme grandeur que les cartes du tarot. Ces compartiments
sont distribus en six colonnes perpendiculaires, dont les cinq premires
renferment quatorze compartiments chacune, en tout soixante et dix ; tandis
que la sixime qui nest remplie qu moiti, nen contient que sept. Dailleurs,
ce tableau est form daprs la mme combinaison du nombre 7 ; chaque
colonne pleine est de 2 fois 7 = 14, et celle qui ne lest qu demi en contient
sept. Il ressemble si bien au tarot, que les quatre couleurs du tarot emplissent
ses quatre premires colonnes ; que de ses 21 atouts 14 emplissent la
cinquime colonne, et les 7 autres atouts la sixime. Cette sixime colonne des
7 atouts est donc celle des six jours de la semaine de cration. Or, selon les
Chinois, ce tableau remonte aux premiers ges de leur empire, au
desschement des eaux du dluge par Iao ; on peut donc conclure quil est ou
loriginal ou la copie du tarot, et, dans tous les cas, que le tarot est antrieur
Mose, quil remonte lorigine des sicles, lpoque de la confection du
Zodiaque, et consquemment quil compte 6,600 ans dexistence. 17
Tel est ce tarot des Rmes, dont par antilogie les Hbreux ont fait la
torah ou loi de Jhova. Loin dtre alors un jeu, comme aujourdhui, il tait un
livre, un livre srieux, le livre des symboles et des emblmes, des analogies ou
des rapports des astres et des hommes, le livre du destin, laide duquel le
sorcier dvoilait les mystres du sort. Ses figures, leurs noms, leur nombre, les
sorts quon en tirait, en firent naturellement, pour les chrtiens, linstrument
dun art diabolique, dune uvre de magie ; aussi conoit-on avec quelle
rigueur ils durent le proscrire ds quil leur fut connu par les abus de confiance
que lindiscrtion des Sagi commettait sur la crdulit publique. Cest alors
que, la foi en sa parole se perdant, le tarot devint jeu, et que ses tablettes se
modifirent selon le got des peuples et lesprit du sicle. Cest de ce jeu des
17

Pour tout ce qui est du tarot, voir Court de Gebelin, 1 vol. in-8, et le Dogme et rituel de la
haute magie, par liphas Lvi. 1856, 2 vol. in-8, avec 23 figures.

284

HISTOIRE DE LA MAGIE

tarots que sont issues nos cartes jouer, dont les combinaisons sont aussi
infrieures celles du tarot que le jeu de dames lest au jeu dchecs. Cest donc
tort que lon fixe lorigine des cartes modernes au rgne de Charles VI ; car
ds 1332, les initis lordre de la bande, tabli par Alphonse XI, roi de
Castille, faisaient dj serment de ne pas jouer aux cartes. Sous Charles V, dit
le Sage, saint Bernard de Sienne condamnait au feu les cartes, dites alors
triomphales, du jeu de triomphe que lon jouait dj en lhonneur du
triomphateur Osiris ou Ormuzd, lune des cartes du tarot ; dailleurs, ce roi luimme les proscrivait, en 1369, et le petit Jean de Saintr ne fut honor de ses
faveurs que parce quil ny jouait pas.
Alors on les appelait, en Espagne, napes, et mieux, en Italie, nabi, parce
que les nabi sont les diablesses, les sybilles, les pythonisses.
M. Vaillant, que nous venons de laisser parler, suppose donc que le tarot a
t modifi et chang, ce qui est vrai pour les tarots allemands figures
chinoises : mais ce qui nest vrai ni pour les tarots italiens qui sont seulement
altrs dans quelques dtails, ni pour les tarots de Besanon, dans lesquels on
retrouve encore des traces des hiroglyphes gyptiens primitifs. Nous avons dit,
dans notre Dogme et Rituel de la haute magie, combien furent malencontreux
les travaux dEteilla ou dAlliette sur le tarot. Ce coiffeur illumin nayant
russi, aprs trente ans de combinaisons, qu crer un tarot btard dont les
clefs sont interverties, dont les nombres ne saccordent plus avec les signes, un
tarot, en un mot, la convenance dEteilla et la mesure de son intelligence
qui tait loin dtre merveilleuse.
Nous ne croyons pas, avec M. Vaillant, que les bohmiens fussent les
propritaires lgitimes de cette clef des initiations. Ils la devaient sans doute
linfidlit ou limprudence de quelque kabbaliste juif. Les bohmiens sont
originaires de lInde, leur historien la prouv avec assez de vraisemblance. Or,
le tarot que nous avons encore et qui est celui des bohmiens, est venu de
lgypte en passant par la Jude. Les clefs de ce tarot, en effet, se rapportent
aux lettres de lalphabet hbraque, et quelques-unes des figures reproduisent
mme la forme des caractres de cet alphabet sacr.
285

HISTOIRE DE LA MAGIE

Qutait-ce donc que ces bohmiens ? Ctait, comme la dit le pote :


Le reste immonde
Dun ancien monde ;

ctait une secte de gnostiques indiens que leur communisme exilait de toute la
terre. Ctaient, comme ils le disaient presque eux-mmes, des profanateurs du
grand arcane, livrs une maldiction fatale. Troupeau gar par quelque
faquir enthousiaste, ils staient faits voyageurs sur la terre, protestant contre
toutes les civilisations au nom dun prtendu droit naturel qui les dispensait
presque de tout devoir. Or, le droit qui veut simposer en saffranchissant du
devoir, cest lagression, cest le pillage, cest la rapine, cest le bras de Can lev
contre son frre, et la socit qui se dfend semble venger la mort dAbel.
En 1840, des ouvriers du faubourg Saint-Antoine, las, disaient-ils, dtre
tromps par les journalistes et de servir dinstruments aux ambitions des beaux
parleurs, rsolurent de fonder eux-mmes et de rdiger un journal dun
radicalisme pur et dune logique sans faux-fuyants et sans ambages.
Ils se runirent donc et tinrent conseil pour tablir carrment leurs
doctrines ; ils prenaient pour base la devise rpublicaine : libert, galit et le
reste. La libert leur semblait impossible avec le devoir de travailler, lgalit
avec le droit dacqurir, et ils conclurent au communisme. Mais lun deux fit
observer que dans le communisme les plus intelligents prsideraient au partage
et se feraient la part du lion. Il fut donc arrt que personne naurait droit la
supriorit intellectuelle. Quelquun remarqua que la beaut physique mme
constitue une aristocratie, et lon dcrta lgalit de la laideur. Puis, comme on
sattache la terre en la cultivant, il fut dcid que les vrais communistes ne
pouvant tre agriculteurs, nayant que le monde pour patrie et lhumanit pour
famille, ils devaient sorganiser en caravanes et faire ternellement le tour du
monde. Ce que nous racontons ici nest pas une parabole, nous avons connu
les personnages prsents cette dlibration, nous avons lu le premier numro
de leur journal intitul lHumanitaire, qui fut poursuivi et supprim en 1841
(voir les procs de presse de cette poque). Si ce journal et pu continuer, si la

286

HISTOIRE DE LA MAGIE

secte naissante et recrut des adeptes, comme faisait alors mme lancien
procureur Cabet pour lmigration icarienne, une nouvelle bande de
bohmiens se ft organise et la truanderie errante compterait un peuple de
plus.

287

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
LGENDE ET HISTOIRE DE RAYMOND LULLE
SOMMAIRE.

Ses travaux, son grand art, pourquoi on lappelle le Docteur illumin. Ses
thories en philosophie hermtique. La magie chez les Arabes. Ides de Raymond Lulle
sur lAntchrist et sur la science universelle.

Lglise, comme nous lavons dit, avait proscrit linitiation en haine des
profanations de la gnose. Quand Mahomet arma dans lOrient le fanatisme
contre la foi, la pit qui ignore et qui prie, il vint opposer la crdulit
sauvage qui combat. Ses successeurs prirent pied dans lEurope et menacrent
bientt de lenvahir. La Providence nous chtie, disaient les chrtiens ; et les
musulmans rpondaient : La fatalit est pour nous.
Les juifs kabbalistes, qui craignaient dtre brls comme sorciers dans les
pays catholiques, se rfugirent prs des Arabes qui taient leurs yeux des
hrtiques, mais non pas des idoltres. Ils en admirent quelques-uns la
connaissance des mystres, et lislamisme, dj triomphant par la force, put
aspirer bientt triompher aussi par la science de ceux que lArabie lettre
appelait avec ddain les Barbares de lOccident.
Le gnie de la France avait oppos aux envahissements de la force les coups
de son marteau terrible. Un doigt gant de fer avait trac une ligne devant la
mare montante des armes mahomtanes, et la grande voix de la victoire avait
cri au flot : Tu niras pas plus loin.
Le gnie de la science suscita Raymond Lulle qui revendiqua pour le
Sauveur, fils de David, lhritage de Salomon, et qui appela pour la premire
fois les enfants de la croyance aveugle aux splendeurs de la connaissance
universelle.
Il faut voir avec quel mpris parlent encore de ce grand homme les faux
savants et les faux sages ! Mais aussi linstinct populaire la veng. Le roman et
la lgende se sont empars de son histoire. On nous le reprsente amoureux

288

HISTOIRE DE LA MAGIE

comme Abailard, initi comme Faust, alchimiste comme Herms, pnitent et


savant comme saint Jrme, voyageur comme le Juif errant, pieux et illumin
comme saint Franois dAssises, martyr enfin comme saint Etienne, et glorieux
dans la mort comme le Sauveur du monde.
Commenons par le roman ; cest un des plus touchants et des plus beaux
que nous connaissions : Un jour de dimanche de lanne 1250, Palma, dans
lIle de Majorque, une dame sage et belle, nomme Ambrosia di Castello, native
de Gnes, se rendait lglise.
Un cavalier de haute mine et richement vtu passait dans la rue ; il voit la
dame, il sarrte comme foudroy ; elle entre dans lglise et va disparatre dans
lombre du porche. Le cavalier, sans savoir ce quil fait, lance son cheval et
entre aprs elle au milieu des fidles effrays : grande rumeur et grand scandale.
Le cavalier est connu ; cest le seigneur Raymond Lulle, snchal des les et
maire du palais : il a une femme et trois enfants ; deux fils, lun, nomm
Raymond comme lui ; lautre, Guillaume, et une fille nomme Madeleine.
Madame Ambrosia di Castello est galement marie et jouit, de plus, dune
rputation sans tache. Raymond Lulle passait alors pour un grand sducteur.
Son entre questre dans lglise de Palma fit grand bruit dans la ville.
Ambrosia, toute confuse, consulta son mari qui tait sans doute un homme
sage et qui ne trouva pas que sa femme ft offense parce que sa beaut avait
tourn la tte dun jeune et brillant seigneur ; mais il conseilla Ambrosia de
gurir son fol adorateur par la folie mme dont elle tait cause. Dj Raymond
Lulle avait crit la dame pour sexcuser ou pour saccuser davantage. Ce
quelle lui avait inspir, disait-il, tait trange, surhumain, fatal : il respectait
son honneur, ses affections quil savait appartenir un autre. Mais il tait
touch de la foudre, il lui fallait des dvouements, des sacrifices faire, des
miracles accomplir, des pnitences de stylite, des prouesses de chevalier
errant.
Ambrosia lui rpondit :
Pour rpondre un amour que vous dites surhumain, il me faudrait une
existence immortelle.
289

HISTOIRE DE LA MAGIE

Il faudrait que cet amour hroquement et pleinement sacrifi notre


devoir pendant toute la vie des tres qui nous sont chers (et je dsire quelle
soit longue), pt crer une ternit pour nous au moment o Dieu et le monde
nous permettraient de nous aimer.
On dit quil existe un lixir de vie ; tchez de le trouver, et quand vous
serez sr de votre dcouverte, venez me voir.
Jusque-l, vivez pour votre femme et vos enfants, comme je vivrai pour
mon mari que jaime, et si vous me rencontrez dans la rue, ne me reconnaissez
mme pas.
Ctait un cong gracieux qui remettait, comme on le voit, notre
amoureux aux calendes grecques ; mais il ne lentendit pas ainsi, et, partir de
ce jour, le brillant seigneur disparut pour faire place un sombre et grave
alchimiste. Don Juan tait devenu Faust. Des annes se passrent. La femme de
Raymond Lulle mourut, Ambrosia di Castello, son tour, fut veuve ; mais
lalchimiste semblait lavoir oublie pour ne soccuper plus que du grand
uvre.
Un jour, enfin, la veuve tant seule, on lui annonce Raymond Lulle : elle
voit entrer un vieillard ple et chauve qui tenait la main une fiole pleine dun
lixir rouge comme le feu ; il savance en chancelant et la cherche des yeux :
elle est devant lui et il ne la reconnat pas, car dans sa pense elle est toujours
jeune et belle comme dans lglise de Palma. Cest moi, dit-elle enfin, que me
voulez-vous ? laccent de cette voix, lalchimiste tressaille, il la reconnat, il
croit la voir jeune encore, il se jette ses pieds, et, lui tendant la fiole avec
dlire : Tenez, dit-il, prenez, buvez, cest la vie. Jai mis l-dedans trente ans
de la mienne, mais je lai essay, jen suis sr, cest llixir dimmortalit !
Comment lavez-vous essay ? dit Ambrosia avec un triste sourire.
Depuis deux mois, dit Raymond, aprs avoir bu une quantit dlixir
pareille celle-l, je me suis abstenu de toute nourriture. La faim ma tordu les
entrailles, mais non-seulement je ne suis pas mort, je puis dire que je sens en
moi plus de vie et plus de force que jamais.

290

HISTOIRE DE LA MAGIE

Je vous crois, dit Ambrosia, mais cet lixir qui conserve la vie ne fait
pas revenir la jeunesse, mon pauvre ami, regardez-vous, et elle lui prsentait
un miroir.
Raymond Lulle recula. Jamais, depuis trente ans, il navait song se
regarder.
Maintenant, Raymond, regardez-moi, dit Ambrosia en dcouvrant ses
cheveux blancs ; puis, dtachant lagrafe de sa robe, elle lui montra son sein qui
avait t presque entirement rong par un cancer : Est-ce cela, ajouta-t-elle,
que vous voulez immortaliser ?
Puis, voyant lalchimiste constern :
coutez-moi, dit-elle, depuis trente ans je vous aime et je ne veux pas
vous condamner la prison perptuelle dans le corps dun vieillard ; ne me
condamnez pas, votre tour. Faites-moi grce de cette mort quon nomme la
vie. Laissez-moi me transformer pour revivre, retrempons-nous dans la jeunesse
ternelle. Je ne veux pas de votre lixir qui prolonge la nuit de la tombe,
jaspire limmortalit.
Raymond Lulle jeta alors terre la fiole qui se brisa.
Je vous dlivre, dit-il, et je reste en prison pour vous. Vivez dans
limmortalit du ciel, moi, je suis condamn pour jamais la mort vivante de
la terre.
Puis, cachant son visage dans ses mains, il senfuit en fondant en larmes.
Quelques mois aprs, un moine de lordre de saint Franois assistait
Ambrosia di Castello ses derniers moments : ce moine, ctait Raymond
Lulle. Ici, le roman se termine et la lgende va commencer.
Cette lgende ne faisant quun seul homme des trois ou quatre Raymond
Lulle qui ont exist diffrentes poques, donne lalchimiste repentant
plusieurs sicles dexistence et dexpiation. Le jour o naturellement le pauvre
adepte devait mourir, il ressentait toutes les angoisses de lagonie, puis, dans
une crise suprme, il sentait la vie le reprendre, comme le vautour de
Promthe reprenait son festin renaissant. Le Sauveur du monde, qui dj lui

291

HISTOIRE DE LA MAGIE

tendait la main, rentrait tristement dans le ciel qui se refermait, et Raymond


Lulle se retrouvait sur la terre sans espoir de jamais mourir.
Il se mit prier et dvoua son existence aux bonnes uvres ; Dieu lui
accordait toutes ses grces except la mort, et que faire des autres sans celle-l
qui doit les complter et les couronner toutes ? Un jour larbre de la science lui
apparut charg de ses fruits lumineux ; il comprit ltre et ses harmonies, il
devina la kabbale, il jeta les bases et traa le plan dune science universelle, et
depuis ce temps on ne lappela plus que le docteur illumin.
Il avait trouv la gloire. Cette fatale rcompense du travail que Dieu dans
sa misricorde nenvoie gure aux grands hommes quaprs leur mort parce
quelle enivre et empoisonne les vivants. Mais Raymond Lulle qui navait pu
mourir pour lui faire place devait craindre encore de la voir mourir avant lui, et
cette gloire ne lui semblait tre quune drision de son immortelle infortune.
Il savait faire de lor et il pouvait acheter le monde et tous ses monuments
sans pouvoir sassurer la jouissance dun seul tombeau.
Ctait le pauvre de limmortalit. Partout il allait mendiant la mort et
personne ne pouvait la lui donner.
Il avait pris corps corps la philosophie des Arabes, il luttait
victorieusement contre lislamisme et avait tout redouter du fanatisme des
sectaires ; tout redouter, cest--dire peut-tre quelque chose esprer, et ce
quil esprait, ctait la mort.
Il prit pour domestique un jeune Arabe des plus fanatiques et se posa
devant lui en flau de la doctrine de Mahomet. Larabe assassina son matre,
ctait ce que Raymond Lulle attendait, mais il nen mourut pas comme il
lavait espr, ne put obtenir la grce de son assassin et eut un remords sur la
conscience au lieu de la dlivrance et de la paix.
peine guri de ses blessures, il sembarque et part pour Tunis ; il y
prche publiquement le christianisme, mais le bey admirant sa science et son
courage le dfend contre la fureur du peuple et le fait embarquer avec tous ses
livres. Raymond Lulle revient, prche Bne, Bougie et dans dautres villes
dAfrique ; les musulmans stupfaits nosent mettre la main sur lui. Il retourne
292

HISTOIRE DE LA MAGIE

enfin Tunis, et amassant le peuple dans les rues, il scrie quil a t dj


chass du pays, mais quil y revient afin de confondre les dogmes impies de
Mahomet et de mourir pour Jsus-Christ. Cette fois toute protection est
impossible, le peuple furieux le poursuit, cest une vritable sdition ; il fuit
pour les exciter davantage, il est dj bris de coups, inond de sang, couvert de
blessures, et il vit toujours. Il tombe enfin littralement enseveli sous une
montagne de pierres.
La nuit suivante, deux marchands gnois, nomms Etienne Colon et Louis
de Pastorga, passant en pleine mer, virent une grande lumire slever du port
de Tunis. Ils sapprochrent et virent un monceau de pierres qui projetait au
loin cette miraculeuse splendeur ; ils cherchrent sous ces pierres et y
trouvrent Raymond Lulle bris et vivant, ils lembarqurent sur leur vaisseau
et le ramenrent Majorque, sa patrie. Mais en vue de cette le le martyr expira
enfin, Dieu lavait dlivr par un miracle et sa pnitence tait accomplie.
Telle est lodysse du Raymond Lulle fabuleux : venons maintenant aux
ralits historiques.
Raymond Lulle le philosophe et ladepte, celui qui mrita le surnom de
docteur illumin, tait le fils de ce snchal de Majorque, clbre par sa passion
malheureuse pour Ambrosia di Castello. Il ne composa pas llixir
dimmortalit, mais il fit de lor en Angleterre pour le roi douard III ; cet or
fut appel lor de Raymond, et il en existe encore des pices fort rares la
vrit, que les curieux nomment des raymondines.
M. Louis Figuier suppose que ces raymondines sont les nobles la rose,
frapps sous le rgne ddouard III, et avance assez lgrement peut-tre que
lalchimie de Raymond Lulle ntait quune sophistication de lor, difficile
reconnatre dans un temps ou les procds chimiques taient beaucoup moins
perfectionns que de nos jours. Ce savant nen reconnat pas moins la valeur
scientifique de Raymond Lulle, et voici comment il le juge (Doctrine et
travaux des alchimistes, p. 82) :
Raymond Lulle, dont le gnie sexera dans toutes les branches des
connaissances humaines, et qui exposa dans son livre, Ars magna, tout un vaste
293

HISTOIRE DE LA MAGIE

systme de philosophie rsumant les principes encyclopdiques de la science de


son temps, ne pouvait manquer de laisser aux chimistes un utile hritage. Il
perfectionna et dcrivit avec soin divers composs qui sont trs en usage en
chimie. Cest lui que nous devons la prparation du carbonate de potasse au
moyen du tartre et au moyen des cendres du bois, la rectification de lesprit de
vin, la prparation des huiles essentielles, la coupellation de largent et la
prparation du mercure doux.
Dautres savants, convaincus de la puret de lor des nobles la rose, ont
pens que la chimie pratique ayant, au moyen ge, des procds fort imparfaits,
les transmutations de Raymond Lulle et des autres adeptes ntaient autre
chose que la sparation de lor cach dans les mines dargent, et purifi au
moyen de lantimoine, qui est dsign en effet par un grand nombre de
symboles hermtiques, comme llment efficient et principal de la poudre de
projection.
Nous conviendrons avec eux que la chimie nexistait pas au moyen ge, et
nous ajouterons quelle fut cre par les adeptes ou plutt que les adeptes,
gardant pour eux les secrets de la synthse, ce trsor des sanctuaires magiques,
enseignrent leurs contemporains quelques-uns des procds de lanalyse,
procds qui ont t perfectionns depuis, mais qui nont pas encore conduit
nos savants retrouver cette antique synthse qui est proprement parler la
philosophie hermtique.
Raymond Lulle a renferm dans son testament philosophique tous les
principes de cette science, mais dune manire voile, comme ctait lusage et
le devoir de tous les adeptes : aussi composa-t-il une clef de ce testament, puis
une clef de la clef, cest--dire un codicille qui est, selon nous, le plus
important de ses crits sur lalchimie. Les principes quon y trouve et les
procds qui y sont exposs nont rien de commun avec la sophistication des
mtaux purs, ni avec la sparation des alliages. Cest une thorie conforme aux
principes de Geber et dArnauld de Villeneuve pour la pratique, et aux plus
hautes conceptions de la kabbale pour la doctrine. Les esprits srieux qui ne se
laissent pas dcourager par le discrdit o lignorance fait parfois tomber les
294

HISTOIRE DE LA MAGIE

grandes choses, doivent, pour continuer aprs les plus puissants gnies de
lancien monde la recherche de labsolu, tudier dabord et mditer
kabbalistiquement le codicille de Raymond Lulle.
Toute la vie de ce merveilleux adepte, le premier initi aprs saint Jean qui
ait t vou lapostolat hirarchique de la sainte orthodoxie, toute sa vie,
disons-nous, se passa en fondations pieuses, en prdications, en travaux
scientifiques immenses. Ainsi, lan 1276 il fonda Palma un collge de
franciscains vous ltude des langues orientales et surtout de la langue arabe,
avec la mission spciale de rfuter les livres des docteurs mahomtans, et de
prcher aux Maures la foi chrtienne. Jean XXI confirma cette institution par
un bref dat de Viterbe, le 16 des calendes de dcembre, la premire anne de
son pontificat.
Depuis lan 1293 jusqu lan 1311, il sollicite et obtient du pape Nicolas
IV et des rois de France, de Sicile, de Chypre, de Majorque, ltablissement de
plusieurs collges pour ltude des langues. Partout il enseigne son grand art
qui est une synthse universelle des connaissances humaines, et qui a pour but
damener les hommes navoir plus quune seule langue comme ils nauront
quune pense. Il vient Paris, et en merveille les plus savants docteurs ; puis
il va en Espagne, sarrte Complute, et y fonde une acadmie centrale pour
ltude des langues et des sciences ; il rforme plusieurs couvents, voyage en
Italie et recrute des soldats pour un nouvel ordre militaire dont il sollicite
linstitution ce mme concile de Vienne qui condamne les templiers. Cest la
science catholique, cest la vraie initiation de saint Jean qui veut reprendre
des mains infidles le glaive dfenseur du temple. Les grands de la terre se
moquent du pauvre Raymond Lulle, et font malgr eux tout ce quil dsire.
Cet illumin quon appelle par drision Raymond le fantastique, semble tre le
pape des papes et le roi des rois : il est pauvre comme Job, et il fait laumne
aux souverains ; on le dit fou, et il confond les sages. Le plus grand politique
du temps, le cardinal Ximens, esprit aussi vaste que srieux, ne parle de lui
quen lappelant le divin Raymond Lulle et le docteur trs illumin. Il mourut,
suivant Gnbrard, en 1314, ou en 1315, suivant lauteur de la prface des
295

HISTOIRE DE LA MAGIE

Mditations de lermite Blaquerne. Il tait g de quatre-vingts ans, et la fin de


sa laborieuse et sainte existence arriva le jour de la fte et du martyre des
aptres saint Pierre et saint Paul.
Disciple des grands kabbalistes, Raymond Lulle voulait tablir une
philosophie universelle et absolue, en substituant aux abstractions
conventionnelles des systmes la notion fixe des ralits de la nature, et aux
termes ambigus de la scholastique, un verbe simple et naturel. Il reprochait aux
dfinitions des savants de son temps dterniser les disputes par leurs
inexactitudes et leurs amphibologies. Lhomme est un animal raisonnable, dit
Aristote ; lhomme nest pas un animal, peut-on rpondre, et il est rarement
raisonnable. De plus, animal et raisonnable sont deux termes qui ne sauraient
saccorder. Un fou, selon vous, ne serait pas un homme, etc. Raymond Lulle
dfinit les choses par leur nom mme et non par des synonymes ou des peu
prs ; puis il explique les noms par ltymologie. Ainsi cette question : questce que lhomme ? il rpondra : ce mot, pris dans une acception gnrale,
signifie la condition humaine ; pris dans une acception particulire, il dsigne
la personne humaine. Mais quest-ce que la personne humaine ?
Originairement, cest la personne que Dieu a faite en donnant un souffle de vie
un corps tir de la terre (humus) ; actuellement, cest vous, cest moi, cest
Pierre, cest Paul, etc. Les gens habitus au jargon scientifique vont alors se
rcrier et diront au docteur illumin que tout le monde en pourrait dire
autant, quil raisonne comme un enfant ; quavec cette mthode tout le monde
serait savant, et quon prfrerait le bon sens des gens du peuple toute la
doctrine des acadmies : cest bien ce que je veux, rpondrait simplement
Raymond Lulle. De l le reproche de purilit adress toute la thorie savante
de Raymond Lulle, et elle tait purile en effet, purile comme la morale de
celui qui a dit : si vous ne devenez semblables des petits enfants, vous
nentrerez jamais dans le royaume du ciel. Le royaume du ciel, nest-ce pas
aussi le royaume de la science, puisque toute la vie cleste des hommes et de
Dieu nest quintelligence et amour !

296

HISTOIRE DE LA MAGIE

Raymond Lulle voulait opposer la kabbale devenue chrtienne la magie


fataliste des Arabes, les traditions de lgypte celles de lInde, la magie de
lumire la magie noire ; il disait que dans les derniers temps, les doctrines de
lAntchrist seraient un ralisme matrialis, et qualors ressusciteraient toutes
les monstruosits de la mauvaise magie ; il prparait donc les esprits au retour
dHnoch, cest--dire la rvlation dernire de cette science, dont la clef est
dans les alphabets hiroglyphiques dHnoch, et dont la lumire conciliatrice
de la raison et de la foi prcdera le rgne messianique et universel du
christianisme sur la terre. Pour les vrais kabbalistes et les voyants, cet homme
tait donc un grand prophte, et pour les sceptiques qui savent du moins
respecter les grands caractres et les hautes aspirations, ctait un sublime
rveur.

297

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
ALCHIMISTES
SOMMAIRE.

Flamel, Trithme, Agrippa, Guillaume Postel et Paracelse.

Flamel appartient exclusivement lalchimie, aussi ne ferons-nous mention


de lui que pour parler de ce livre hiroglyphique dAbraham le juif, dans lequel
lcrivain de la rue Saint-Jacques-la-Boucherie trouva les clefs absolues du
grand uvre.
Ce livre tait combin sur les clefs du Tarot et ntait quun commentaire
hiroglyphico-hermtique du Spher Jzirah. Nous voyons, en effet, dans la
description quen fait Flamel, que les feuillets taient au nombre de vingt et
un, soit vingt-deux avec le titre, et quils se divisaient en trois septnaires, avec
une feuille sans criture chaque septime page.
Remarquons que lApocalypse, ce sublime rsum kabbalistique et
prophtique de toutes les figures occultes, partage aussi ses images en trois
septnaires, aprs chacun desquels il se fait un silence dans le ciel, analogie
frappante avec la feuille non crite du livre mystique de Flamel.
Les septnaires de lApocalypse sont dabord sept sceaux ouvrir, cest-dire sept mystres connatre et sept difficults vaincre ; sept trompettes
sonner, cest--dire sept paroles comprendre, et sept coupes verser, cest-dire sept substances volatiliser et fixer.
Dans le livre de Flamel, le premier septime feuillet porte pour
hiroglyphe la verge de Mose triomphante des serpents projets par les
enchanteurs de Pharaon et qui sentre-dvorent, figure analogue au
triomphateur du Tarot attelant son char cubique les sphinx blanc et noir de
la magie gyptienne.
Cette figure correspond au septime dogme du symbole de Mamonides :
Nous navons quun prophte, et cest Mose.

298

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XVI. LES SEPT PLANTES ET LEURS GNIES


(Magie de Paracelse)

Elle reprsente lunit de la science et de luvre ; elle reprsente aussi le


mercure des sages qui se forme par la dissolution des mixtes et par Faction
rciproque du soufre et du sel des mtaux.
La figure du second septnaire tait la reprsentation du serpent dairain fix
sur une croix. La croix reprsente le mariage du soufre et du sel purifis, et la
condensation de la lumire astrale ; le nombre 14 du Tarot reprsente un ange,

299

HISTOIRE DE LA MAGIE

cest--dire lesprit de la terre mlant ensemble les liquides dun vase dor et
dun vase dargent. Cest donc le mme symbole figur dune autre manire.
Au dernier septnaire du livre de Flamel, on voyait le dsert, des fontaines
et des serpents qui couraient de tous cts, image de lespace et de la vie
universelle. Dans le Tarot, lespace est figur par les quatre signes des points
cardinaux du ciel, et la vie par une jeune fille nue qui court dans un cercle.
Flamel ne dit pas le nombre des fontaines et des serpents. Il pouvait y avoir
quatre fontaines jaillissant dune mme source, comme dans le pantacle
dnique, avec quatre, sept, neuf ou dix serpents.
Au quatrime feuillet, on voyait le Temps prt trancher les pieds
Mercure. Prs de l tait un rosier fleuri dont la racine tait bleue, la tige
blanche, les feuilles rouges et les fleurs dor. Le nombre quatre est celui de la
ralisation lmentaire : le Temps, cest le nitre atmosphrique ; sa faux, cest
lacide quon en peut faire et qui fixe le mercure en le transformant en sel ; le
rosier, cest luvre avec ses trois couleurs successives : cest le magistre au
noir, au blanc et au rouge qui fait germer et fleurir lor.
Au cinquime feuillet (le nombre cinq est celui du grand mystre), on
voyait au pied du rosier fleuri des aveugles fouiller la terre pour y chercher le
grand agent qui est partout ; quelques-uns, plus aviss, pesaient une eau
blanche semblable de lair paissi ; au revers de la page on voyait le massacre
des Innocents et le soleil et la lune qui venaient se baigner dans leur sang.
Cette allgorie, qui exprime en effet le grand secret de lart hermtique, se
rapporte cet art de prendre lair dans lair comme dit Ariste, ou, pour parler
une langue intelligible, demployer lair comme force en le dilatant au moyen
de la lumire astrale, comme on dilate leau en vapeur par laction du feu, ce
qui peut se faire laide de llectricit, des aimants et dune projection
puissante de la volont de loprateur dirige par la science et le bon vouloir.
Le sang des enfants reprsente cette lumire essentielle que le feu
philosophique extrait des corps lmentaires et dans laquelle le soleil et la lune
viennent se baigner, cest--dire que largent sy teint en or et que lor y

300

HISTOIRE DE LA MAGIE

acquiert un degr de puret qui en transforme le soufre en vritable poudre de


projection.
Nous ne faisons pas ici un trait dalchimie, bien que cette science soit
rellement la haute magie mise en uvre, nous en rservons pour dautres
ouvrages plus spciaux et plus tendus les rvlations et les merveilles.
La tradition populaire assure que Flamel nest pas mort et quil a enterr
un trsor sous la tour Saint-Jacques-la-Boucherie. Ce trsor contenu dans un
coffre de cdre revtu de lames des sept mtaux, ne serait autre chose, disent les
adeptes illumins, que lexemplaire original du fameux livre dAbraham le juif,
avec ses explications crites de la main de Flamel, et des chantillons de la
poudre de projection suffisants pour changer lOcan en or si lOcan tait du
mercure.
Aprs Flamel vinrent Bernard le Trvisan, Basile Valentin et dautres
alchimistes clbres. Les douze clefs de Basile Valentin sont la fois
kabbalistiques, magiques et hermtiques. Puis en 1480 parut Jean Trithme qui
fut le matre de Cornlius Agrippa et le plus grand magicien dogmatique du
moyen ge. Trithme tait un abb de lordre de saint Benot, dune
irrprochable orthodoxie et de la conduite la plus rgulire. Il neut pas
limprudence dcrire ouvertement sur la philosophie occulte comme son
disciple laventureux Agrippa ; tous ses travaux magiques roulent sur lart de
cacher les mystres ; quant sa doctrine, il la exprime par un pantacle,
suivant lusage des vrais adeptes. Ce pantacle, extrmement rare, se trouve
seulement dans quelques exemplaires manuscrits du Trait des causes secondes.
Un gentilhomme polonais qui est un esprit lev et un noble cur, M. le
comte Alexandre Branistki, en possde un curieux exemplaire quil a bien
voulu nous communiquer.
Ce pantacle est compos de deux triangles unis par la base, lun blanc et
lautre noir ; sous la pointe du triangle noir est couch un fou qui redresse
pniblement la tte et regarde avec une grimace deffroi dans lobscurit du
triangle o se reflte sa propre image ; sur la pointe du triangle blanc sappuie
un homme dans la force de lge, vtu en chevalier, ayant le regard ferme et
301

HISTOIRE DE LA MAGIE

lattitude dun commandement fort et paisible. Dans le triangle blanc sont


tracs les caractres du ttragramme divin.
On pourrait expliquer ce pantacle par cette lgende : Le sage sappuie sur
la crainte du vrai Dieu, linsens est cras par la peur dun faux dieu fait son
image. Cest l le sens naturel et exotrique de lemblme ; mais en le mditant
dans son ensemble et dans chacune de ses parties, les adeptes y trouveront le
dernier mot de la kabbale, la formule indicible du grand arcane : la distinction
entre les miracles et les prodiges, le secret des apparitions, la thorie universelle
du magntisme et la science de tous les mystres.
Trithme a compos une histoire de la magie toute en pantacles, sous ce
titre : Veterum sophorum sigilla et imagines magic ; puis dans sa stganographie
et dans sa polygraphie il donne la clef de toutes les critures occultes et
explique en termes voils la science relle des incantations et des vocations.
Trithme est en magie le matre des matres, et nous nhsitons pas le
proclamer le plus sage et le plus savant des adeptes.
Il nen est pas de mme de Cornlius Agrippa, qui fut toute sa vie un
chercheur et qui ne trouva ni la vraie science ni la paix. Les livres dAgrippa
sont pleins drudition et de hardiesse ; il tait lui-mme dun caractre
fantasque et indpendant, aussi passa-t-il pour un abominable sorcier et fut-il
perscut par le clerg et par les princes ; il crivit enfin contre les sciences qui
navaient pu lui donner le bonheur, et il mourut dans la misre et dans
labandon.
Nous arrivons enfin la douce et bonne figure de ce savant et sublime
Postel quon ne connat que par son trop mystique amour pour une vieille fille
illumine. Il y a pourtant dans Postel toute autre chose que le disciple de la
mre Jeanne ; mais les esprits vulgaires sont si heureux de dnigrer pour se
dispenser dapprendre, quils ne voudront jamais y rien voir de mieux. Ce nest
donc pas ceux-l que nous allons rvler le gnie de Guillaume Postel.
Postel tait le fils dun pauvre paysan des environs de Barenton en
Normandie : force de persvrance et de sacrifices il parvint sinstruire et
devint bientt le plus savant homme de son temps ; la pauvret laccompagna
302

HISTOIRE DE LA MAGIE

toujours et la misre mme le fora parfois de vendre ses livres. Postel, toujours
plein de rsignation et de mansutude, travaillait comme un homme de peine
pour gagner un morceau de pain et revenait ensuite tudier : il apprit toutes les
langues connues et toutes les sciences de son temps ; il dcouvrit des
manuscrits prcieux et rares, entre autres les vangiles apocryphes et le Spher
Jzirah ; il sinitia lui-mme aux mystres de la haute kabbale et dans sa nave
admiration pour cette vrit absolue, pour cette raison suprme de toutes les
philosophies et de tous les dogmes, il voulut la rvler au monde. Il parla donc
ouvertement la langue des mystres, crivit un livre ayant pour titre : La clef des
choses caches depuis le commencement du monde. Il adressa ce livre aux Pres du
concile de Trente en les conjurant dentrer dans la voie de la conciliation et de
la synthse universelle. Personne ne le comprit, quelques-uns laccusrent
dhrsie, les plus modrs se contentrent de dire quil tait fou.
La Trinit, disait-il, a fait lhomme son image et sa ressemblance. Le
corps humain est double et son unit ternaire se compose de lunion des deux
moitis ; lme humaine aussi est double : elle est animus et anima, elle est
esprit et tendresse ; elle a deux sexes, le sexe paternel sige dans la tte, le sexe
maternel dans le cur ; laccomplissement de la rdemption doit donc tre
double dans lhumanit : il faut que lesprit par sa puret rachte les
garements du cur, puis il faut que le cur par sa gnrosit rachte les
scheresses gostes de la tte. Le christianisme, ajoutait-il, na encore t
compris que par les ttes raisonneuses, il nest pas descendu jusquaux curs.
Le Verbe sest fait homme, mais cest quand il se sera fait femme que le monde
sera sauv. Cest le gnie maternel de la religion qui apprendra aux hommes les
sublimes grandeurs de lesprit de charit, et alors la raison se conciliera avec la
foi parce quelle comprendra, expliquera et gouvernera les saintes folies du
dvouement.
Voyez maintenant, ajoutait-il, de quoi se compose la religion du plus
grand nombre des chrtiens : une partialit ignorante et perscutrice, un
enttement superstitieux et stupide, et surtout la peur, la lche peur ! Et
pourquoi cela ? Parce quils nont pas des curs de femme, parce quils ne
303

HISTOIRE DE LA MAGIE

sentent pas les divins enthousiasmes de lamour maternel qui leur


expliqueraient la religion tout entire. La puissance qui sest empare de leur
cerveau et qui lie leur esprit, ce nest pas le Dieu bon, intelligent et longanime,
cest le mchant et sot et couard Satanas, ils ont bien plus de peur du diable que
damour pour Dieu. Ce sont des cervelles glaces et rtrcies places comme
des tombeaux sur des curs morts. Oh ! quand la grce ressuscitera les curs,
quel rveil pour les intelligences ! quelle renaissance pour la raison ! quel
triomphe pour la vrit ! Pourquoi suis-je le premier et presque le seul le
comprendre ? Que peut faire un ressuscit seul parmi des morts qui ne peuvent
encore rien entendre ! Vienne donc, vienne cet esprit maternel qui mest
apparu Venise dans lme dune vierge inspire de Dieu, et quil apprenne
aux femmes du nouveau monde leur mission rdemptrice et leur apostolat de
saint et spirituel amour !
Ces nobles inspirations, Postel les devait en effet une pieuse fille nomme
Jeanne, quil avait connue Venise ; il fut le confident spirituel de cette me
dlite et fut entran dans le courant de posie mystique qui tourbillonnait
autour delle. Lorsquil lui donnait la communion, il la voyait rayonnante et
transfigure, elle avait alors plus de cinquante ans, et le pauvre pre avoue
navement quil ne lui en et pas donn quinze, tant la sympathie de leurs
curs la transfigurait ses yeux. tranges garements de lamour dans deux
mes pures, mariage mystique de deux virginits, purilits lyriques, clestes
hallucinations ; pour comprendre tout cela il faut avoir vcu de la vie
asctique. Cest elle, disait lenthousiaste, cest lesprit de Jsus-Christ vivant en
elle qui doit rgnrer le monde. Cette lumire du cur qui doit chasser de
tous les esprits le spectre hideux de Satan, ce nest pas une chimre de mes
rves, je lai vue, elle a paru dans le monde, elle sest incarne dans une vierge,
et jai salu en elle la mre du monde venir ! Nous analysons ici Postel plutt
que nous ne le traduisons, mais labrg rapide que nous donnons de ses
sentiments et de son langage ne suffit-il pas pour faire comprendre que tout
cela tait dit au figur et que suivant la judicieuse remarque du savant jsuite
Desbillons, dans sa notice sur la vie et les ouvrages de Postel, rien ntait plus
304

HISTOIRE DE LA MAGIE

loin de sa pense que de faire, comme on la prtendu, une seconde


incarnation et une divinit de cette pauvre sur hospitalire qui lavait
uniquement sduit par lclat de ses humbles vertus. Nous croyons bien
sincrement que les calomniateurs et les railleurs du bon Postel ne valaient pas
la mre Jeanne.
Les relations mystiques de Postel et de cette religieuse durrent environ
cinq ans, aprs lesquels la mre Jeanne mourut. Elle avait promis son
confesseur de ne jamais se sparer de lui et de lassister quand elle serait
dgage des chanes de la vie prsente. Elle ma tenu parole, dit Postel, elle est
venue depuis me visiter Paris, elle ma illumin de sa lumire, elle a concili
ma raison avec ma foi. Sa substance et corps spirituel, deux ans depuis son
ascension au ciel, est descendu en moi, et sest partout mon corps sensiblement
tendu, tellement que cest elle et non pas moi qui vit en moi.
Depuis cette poque, Postel ne sappela jamais plus autrement que le
ressuscit, il signait Postellus restitutus, et de fait un singulier phnomne
saccomplit en lui, ses cheveux de blancs quils taient redevinrent noirs, ses
rides seffacrent et la couleur vermeille de la jeunesse se rpandit sur son
visage, pli et extnu par les austrits et les veilles ; ses biographes moqueurs
prtendent quil se teignait les cheveux, et quil se fardait : comme si ce ntait
pas assez den avoir fait un fou, ils veulent encore quun homme dun si noble
et si gnreux caractre ait t un jongleur et un charlatan.
Il y a quelque chose de plus prodigieux que lloquente draison des curs
enthousiastes, cest la btise ou la mauvaise foi des esprits sceptiques et froids
qui les jugent.
On sest imagin, crit le pre Desbillons, et je vois quon croit encore
aujourdhui, que la rgnration, quil suppose avoir t faite par la mre
Jeanne, est le fondement de son systme ; le systme dont il ne sest jamais
dparti, si ce nest peut-tre quelques annes avant sa mort, subsistait en entier
avant quil et entendu parler de cette mre Jeanne. Il stait mis dans la tte
que le rgne vanglique de Jsus-Christ, tabli par les aptres, ne pouvait plus
ni se soutenir parmi les chrtiens, ni se propager parmi les infidles, que par les
305

HISTOIRE DE LA MAGIE

lumires de la raison.... ce principe, qui le regardait personnellement, il en


joignait un autre qui consistait dans la destination dun roi de France la
monarchie universelle, il fallait lui prparer les voies par la conqute des curs
et la conviction des esprits, afin quil ny et plus dans le monde quune seule
croyance, et que Jsus-Christ y rgnt par un seul roi, par une seule loi et une
seule foi.
Voil ce qui prouve, suivant le pre Desbillons, que Postel tait fou.
Fou, pour avoir pens que la religion doit rgner sur les esprits par la
raison suprme de son dogme, et que la monarchie, pour tre forte et durable,
doit enchaner les curs par les conqutes de la prosprit publique de la paix.
Fou, pour avoir cru lavnement du rgne de celui qui nous
demandons tous les jours que son rgne arrive.
Fou, parce quil croyait la raison et la justice sur la terre !...
Eh bien, ils disent vrai : le pauvre Postel tait fou.
La preuve de sa folie, cest quil crivit, comme nous lavons dit, aux pres
du concile de Trente, pour les supplier de bnir tout le monde et de ne lancer
danathmes contre personne.
Autre folie ; il essaya de convertir les jsuites ses ides, et de leur faire
prcher la concorde universelle entre les hommes, la paix entre les souverains,
la raison aux prtres et la bont aux princes de ce monde.
Enfin, dernire et suprme folie, il ngligea les biens de la terre et la faveur
des grands, vcut toujours humblement et pauvrement, ne possda jamais rien
que sa science et ses livres, et nambitionna jamais autre chose que la vrit et la
justice.
Dieu fasse paix lme du pauvre Guillaume Postel !
Il tait si doux et si bon, que ses suprieurs ecclsiastiques eurent piti de
lui, et pensant probablement, comme on la dit plus tard de La Fontaine, quil
tait plus bte que mchant, ils se contentrent de le renfermer dans un
couvent pour le reste de ses jours. Postel les remercia du calme quils
procuraient ainsi la fin de sa vie et mourut paisiblement en rtractant tout ce
que ses suprieurs voulurent. Lhomme de la concorde universelle ne pouvait
306

HISTOIRE DE LA MAGIE

tre un anarchiste, et avant toute chose ctait le plus sincre des catholiques et
le plus humble des chrtiens.
On retrouvera un jour les ouvrages de Postel, et on les lira avec
tonnement.
Passons un autre fou, celui-ci sappelle Thophraste Aurole Bombast, et
on le connat dans le monde magique sous le nom clbre de Paracelse.
Nous ne rpterons pas ce que nous avons dit de ce matre dans notre
dogme et rituel de la haute magie, nous ajouterons seulement quelques
remarques sur la mdecine occulte dont Paracelse fut le rnovateur.
Cette mdecine vraiment universelle repose sur une vaste thorie de la
lumire, que les adeptes nomment lor fluide ou potable. La lumire, cet agent
crateur, dont les vibrations donnent toutes choses le mouvement et la vie ; la
lumire latente dans lther universel, rayonnante autour des centres
absorbants, qui stant saturs de lumire projettent leur tour le mouvement
et la vie, et forment ainsi des courants crateurs ; la lumire astralise dans les
astres, animalise dans les animaux, humanise dans les hommes ; la lumire
qui vgte dans les plantes, qui brille dans les mtaux, qui produit toutes les
formes de la nature, et les quilibre toutes par les lois de la sympathie
universelle, cest cette lumire qui produit les phnomnes du magntisme
devins par Paracelse, cest elle qui colore le sang en se dgageant de lair, aspir
et renvoy par le soufflet hermtique des poumons ; le sang alors devient un
vritable lixir de vie o des globules vermeils et aimants de lumire vivante
nagent dans un fluide lgrement dor. Ces globules sont de vritables
semences prtes prendre toutes les formes du monde dont le corps humain
est labrg, ils peuvent se subtiliser et se coaguler, renouvelant ainsi les esprits
qui circulent dans les nerfs, et la chair qui saffermit autour des os ; ils
rayonnent au dehors ou plutt en se spiritualisant ils se laissent entraner par
les courants de la lumire, et circulent dans le corps astral, ce corps intrieur et
lumineux que limagination dilate chez les extatiques, en sorte que leur sang va
quelquefois colorer distance des objets que leur corps astral pntre pour se
les identifier. Nous dmontrerons dans un ouvrage spcial sur la mdecine
307

HISTOIRE DE LA MAGIE

occulte, tout ce que nous avanons ici, quelque trange et quelque paradoxal
que cela puisse paratre dabord aux hommes de science. Telles taient les bases
de la mdecine de Paracelse, il gurissait par sympathie de lumire, il appliquait
les mdicaments non au corps extrieur et matriel qui est tout passif, et quon
peut mme tailler et dchirer sans quil sente rien quand le corps astral se
retire, mais ce mdium intrieur, ce corps, principe des sensations dont il
ravivait la quintessence par des quintessences sympathiques. Ainsi, par
exemple, il gurissait les blessures en appliquant de puissants ractifs au sang
rpandu dont il renvoyait vers le corps lme physique et la sve purifie. Pour
gurir un membre malade, il faisait un membre de cire auquel il attachait, par
la puissance de sa volont, le magntisme du membre malade ; il appliquait
cette cire le vitriol, le fer et le feu, et ragissait ainsi par limagination et la
correspondance magntique sur le malade lui-mme dont ce membre de cire
tait devenu lappendice et le supplment. Paracelse connaissait LES MYSTRES
DU SANG, il savait pourquoi les prtres de Baal, pour faire descendre le feu du
ciel, se faisaient des incisions avec des couteaux ; il savait pourquoi les
Orientaux qui veulent inspirer une femme de lamour physique, rpandent
leur sang devant elle ; il savait comment le sang rpandu crie vengeance ou
misricorde et remplit lair danges ou de dmons. Cest le sang, en effet, qui
est linstrument des rves, cest lui qui fait abonder les images dans notre
cerveau pendant le sommeil, car le sang est plein de lumire astrale. Les
globules en sont bisexuels, aimants et ferrs, sympathiques et rpulsifs. De
lme physique du sang, on peut faire sortir toutes les formes et toutes les
images du monde... Lisons le rcit dun voyageur estim :
Baroche, dit le voyageur Tavernier, les Anglais ont un fort beau logis,
et je me souviens quy arrivant un jour, en revenant dAgra Surate, avec le
prsident des Anglais, il vint aussitt des charlatans lui demander sil voulait
quils lui montrassent quelques tours de leur mtier : ce quil eut la curiosit de
voir.
La premire chose quils firent fut dallumer un grand feu, et de faire
rougir des chanes de fer dont ils sentortillrent le corps, faisant semblant
308

HISTOIRE DE LA MAGIE

quils en ressentaient quelque douleur, mais nen recevant au fond aucun


dommage. Ensuite, ils prirent un petit morceau de bois, et, layant plant en
terre, ils demandrent quelquun de la compagnie quel fruit il voulait avoir.
On leur dit que lon souhaitait des mangues, et alors un de ces charlatans, se
couvrant dun linceul, saccroupit contre terre jusqu cinq ou six reprises.
Jeus la curiosit de monter une chambre pour voir den haut par une
ouverture du linceul, ce que cet homme faisait, et japerus que, se coupant la
chair sous les aisselles avec un rasoir, il frottait de son sang le morceau de bois.
chaque fois quil se relevait, le bois croissait a vue dil, et, la troisime, il
en sortit des branches avec des bourgeons. la quatrime fois, larbre fut
couvert de feuilles, et, la cinquime, on lui vit des fleurs.
Le prsident des Anglais avait alors son ministre avec lui, layant men
Amadabat pour baptiser un enfant du Commandeur hollandais, et dont il avait
t pri dtre le parrain ; car il faut remarquer que les Hollandais ne tiennent
point de ministres que dans les lieux o ils ont ensemble des marchands et des
soldats. Le ministre anglais avait protest dabord quil ne pouvait consentir
que des chrtiens assistassent de semblables spectacles ; et ds quil eut vu
que, dun morceau de bois sec, ces gens-l faisaient venir, en moins dune
demi-heure, un arbre de quatre ou cinq pieds de haut, avec des feuilles et des
fleurs comme au printemps, il se mit en devoir de laller rompre, et dit
hautement quil ne donnerait jamais la communion aucun de ceux qui
demeureraient davantage voir ces choses. Cela obligea le prsident de
congdier ces charlatans.
Le docteur Clever de Maldigny, qui nous empruntons cette citation,
regrette que les mangues se soient arrtes en si beau chemin, mais il
nentreprend pas dexpliquer le phnomne. Nous croyons que ctait une
fascination par le magntisme de la lumire rayonnante du sang ; ctait ce que
nous avons dfini ailleurs : un phnomne dlectricit magntise, identique
avec celui quon nomme palingnsie, et qui consiste faire apparatre une
plante vivante dans un vase qui contient la cendre de cette mme plante morte
depuis longtemps.
309

HISTOIRE DE LA MAGIE

Tels taient les secrets que connaissait Paracelse, et cest en employant aux
usages de la mdecine ces forces caches de la nature, quil se fit tant
dadmirateurs et tant dennemis. Paracelse tait loin dailleurs dtre un
bonhomme comme Postel, il tait naturellement agressif et batailleur ; son
gnie familier tait cach, disait-il, dans le pommeau de sa grande pe, et il ne
la quittait jamais. Sa vie fut une lutte incessante ; il voyageait, il disputait, il
crivait, il enseignait. Il tait plus curieux de rsultats physiques que de
conqutes morales, aussi fut-il le premier des magiciens oprateurs et le dernier
des sages adeptes. Sa philosophie tait toute de sagacit, aussi lintitulait-il luimme philosophia sagax. Il a plus devin que personne sans avoir jamais rien su
compltement. Rien ngale ses intuitions, si ce nest la tmrit de ses
commentaires. Ctait lhomme des expriences hardies, il senivrait de ses
opinions et de sa parole, il senivrait mme autrement, si lon en croit ses
chroniqueurs. Les crits quil a laisss sont prcieux pour la science, mais il faut
les lire avec prcaution ; on peut lappeler le divin Paracelse, en prenant cet
adjectif dans le sens de divinateur, cest un oracle, mais ce nest pas un vrai
matre ; cest comme mdecin surtout quil est grand, puisquil avait trouv la
mdecine universelle : il ne put toutefois conserver sa propre vie, et il mourut
encore jeune, puis par ses travaux et par ses excs, laissant aprs lui un nom
dune gloire fantastique et douteuse, fonde sur des dcouvertes dont ses
contemporains ne profitrent pas. Il mourut sans avoir dit son dernier mot, et
il est un de ces personnages mystrieux dont on peut dire comme dHnoch et
de saint Jean : Il nest pas mort, et il reviendra visiter la terre avant le dernier
jour !

310

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
SORCIERS ET MAGICIENS CLBRES
SOMMAIRE.

La Divine comdie et le Roman de la rose. La Renaissance. Dmls de


Martin Luther et du diable. Catherine de Mdicis. Henri III et Jacques Clment
Les rose-croix. Henri Khunrath. Osvald Crollius. Les alchimistes et les magiciens au
commencement du XVIIe sicle.

On a multipli les commentaires et les tudes sur luvre de Dante, et


personne, que nous sachions, nen a signal le principal caractre. Luvre du
grand Gibelin est une dclaration de guerre la papaut par la rvlation
hardie des mystres. Lpope de Dante est johannite et gnostique, cest une
application hardie des figures et des nombres de la kabbale aux dogmes
chrtiens, et une ngation secrte de tout ce quil y a dabsolu, dans ces
dogmes ; son voyage travers les mondes surnaturels saccomplit comme
linitiation aux mystres dleusis et de Thbes. Cest Virgile qui le conduit et
le protge dans les cercles du nouveau Tartare, comme si Virgile, le tendre et
mlancolique prophte des destines du fils de Pollion, tait aux yeux du pote
florentin le pre illgitime, mais vritable de lpope chrtienne. Grce au
gnie paen de Virgile, Dante chappe ce gouffre sur la porte duquel il avait
lu une sentence de dsespoir, il y chappe en mettant sa tte la place de ses
pieds et ses pieds la place de sa tte, cest--dire en prenant le contrepied du
dogme, et alors il remonte la lumire en se servant du dmon lui-mme
comme dune chelle monstrueuse ; il chappe lpouvante force
dpouvante, lhorrible force dhorreur. Lenfer, semble-t-il dire, nest une
impasse que pour ceux qui ne savent pas se retourner ; il prend le diable
rebrousse-poil, sil mest permis demployer ici cette expression familire, et
smancipe par son audace. Cest dj le protestantisme dpass, et le pote des
ennemis de Rome a dj devin Faust montant au ciel sur la tte de
Mphistophls vaincu. Remarquons aussi que lenfer de Dante nest quun

311

HISTOIRE DE LA MAGIE

purgatoire ngatif. Expliquons-nous : son purgatoire semble stre form dans


son enfer comme dans un moule, cest le couvercle et comme le bouchon du
gouffre, et lon comprend que le titan florentin en escaladant le paradis
voudrait jeter dun coup de pied le purgatoire dans lenfer.
Son ciel se compose dune srie de cercles kabbalistiques diviss par une
croix comme le pantacle dzchiel ; au centre de cette croix fleurit une rose, et
nous voyons apparatre pour la premire fois expos publiquement et presque
catgoriquement expliqu le symbole des rose-croix.
Nous disons pour la premire fois, parce que Guillaume de Lorris, mort en
1260, cinq ans avant la naissance dAlighieri, navait pas achev son Roman de
la rose, qui fut continu par Clopinel, un demi-sicle plus tard. On ne
dcouvrira pas sans tonnement que le Roman de la rose et la Divine comdie
sont les deux formes opposes dune mme uvre : linitiation
lindpendance de lesprit, la satire de toutes les institutions contemporaines et
la formule allgorique des grands secrets de la Socit des rose-croix.
Ces importantes manifestations de loccultisme concident avec lpoque
de la chute des templiers, puisque Jean de Meung ou Clopinel, contemporain
de la vieillesse de Dante, florissait pendant ses plus belles annes la cour de
Philippe le Bel. Le Roman de la rose est lpope de la vieille France. Cest un
livre profond sous une forme lgre, cest une rvlation aussi savante que celle
dApule des mystres de loccultisme. La rose de Flamel, celle de Jean de
Meung et celle de Dante sont nes sur le mme rosier.
Dante avait trop de gnie pour tre un hrsiarque.
Les grands hommes impriment lintelligence un mouvement qui se
prouve plus tard par des actes dont linitiative appartient aux mdiocrits
remuantes. Dante na peut-tre jamais t lu, et net certainement jamais t
compris par Luther. Cependant luvre des Gibelins fconde par la puissante
pense du pote, souleva lentement lempire contre la papaut, en se
perptuant sous divers noms de sicle en sicle, et rendit enfin lAllemagne
protestante. Ce nest certainement pas Luther qui a fait la rforme, mais la
rforme sest empare de Luther et la pouss en avant. Ce moine aux paules
312

HISTOIRE DE LA MAGIE

carres navait que de lenttement et de laudace, mais ctait linstrument


quil fallait aux ides rvolutionnaires. Luther tait le Danton de la thologie
anarchique ; superstitieux et tmraire, il se croyait obsd par le diable ; le
diable lui dictait des arguments contre lglise, le diable le faisait raisonner,
draisonner et surtout crire. Ce gnie inspirateur de tous les Cans ne
demandait alors que de lencre, bien sr quavec cette encre distille par la
plume de Luther, il ferait bientt des flots de sang. Luther le sentait et il
hassait le diable parce que ctait encore un matre ; un jour il lui lana son
critoire la tte comme sil voulait le rassasier par cette violente libation.
Luther jetant son encrier la tte du diable, nous rappelle ce factieux rgicide
qui, en signant la mort de Charles Ier, barbouilla dencre ses complices.
Plutt Turc que papiste ! ctait la devise de Luther ; et en effet le
protestantisme nest au fond, comme lislamisme, que le disme pur organis
en culte conventionnel, et nen diffre que par des restes de catholicisme mal
effac. Les protestants sont, au point de vue de la ngation du dogme
catholique, des musulmans avec quelques superstitions de plus et un prophte
de moins.
Les hommes renoncent plus volontiers Dieu quau diable, les apostats de
tous les temps lont assez prouv. Les disciples de Luther, diviss bientt par
lanarchie, navaient plus entre eux quun lien de croyance commune, ils
croyaient tous Satan, et ce spectre grandissant mesure que leur esprit de
rvolte les loignait de Dieu, arrivait des proportions terribles. Carlostad,
archidiacre de Wurtemberg, tant un jour en chaire, vit entrer dans le temple
un homme noir qui sassit devant lui, et le regarda pendant tout le temps de
son sermon avec une fixit terrible ; il se trouble, descend de chaire, interroge
les assistants ; personne na vu le fantme. Carlostad revient chez lui tout
pouvant, le plus jeune de ses fils vient au-devant de lui, et lui raconte quun
inconnu vtu de noir est venu le demander et a promis de revenir dans trois
jours. Plus de doute pour lhallucin ; le visiteur nest autre que le spectre de la
vision. La frayeur lui donne la fivre, il se met au lit et meurt avant le troisime
jour.
313

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ces malheureux sectaires avaient peur de leur ombre, leur conscience tait
reste catholique et les damnait impitoyablement. Luther se promenant un soir
avec sa femme Catherine de Bora, regarda le ciel plein dtoiles, et dit demivoix avec un profond soupir : Beau ciel que je ne verrai jamais ! Eh
quoi, dit la femme, pensez-vous donc tre rprouv ? Qui sait, dit
Luther, si Dieu ne nous punira pas davoir t infidles nos vux ? Peuttre qualors si Catherine, en le voyant douter ainsi de lui-mme, let
abandonn en le maudissant, le rformateur, bris par cet avertissement divin,
et reconnu combien il avait t criminel en trahissant lglise sa premire
pouse, et eut tourn des yeux en larmes vers le clotre quil avait lui-mme
abandonn ! Mais Dieu qui rsiste aux superbes, ne le trouva pas digne sans
doute de cette salutaire douleur. La comdie sacrilge du mariage de Luther
avait t le chtiment providentiel de son orgueil, et comme il persvra dans
son pch, son chtiment ne le quitta pas et le ridiculisa jusqu la fin. Il
mourut entre le diable et sa femme, effray de lun et fort embarrass de
lautre.
La corruption et la superstition saccommodent bien ensemble. Lpoque
de la renaissance dbauche, perscutrice et crdule, ne fut certes pas la
renaissance de la raison. Catherine de Mdicis tait sorcire, Charles IX
consultait les ncromants, Henri III faisait des parties de dvotion et de
dbauche. Ctait alors le bon temps des astrologues, bien quon en torturt
quelques-uns de temps en temps pour les forcer changer leurs prdictions.
Les sorciers de cour cette poque se mlaient dailleurs toujours un peu
dempoisonnements et mritaient assez la corde. Trois-chelles, le magicien de
Charles IX, tait prestidigitateur et fripon ; il se confessa un jour au roi, et ce
ntaient pas peccadilles que ses mfaits ; le roi lui fit grce avec menace de
pendaison en cas de rechute. Trois-chelles retomba et fut pendu.
Lorsque la ligue eut jur la mort du faible et misrable Henri III, elle eut
recours aux envotements de la magie noire. Ltoile assure que limage en cire
du roi tait place sur les autels o les prtres ligueurs disaient la messe, et
quon perait cette image avec un canif en prononant une oraison de
314

HISTOIRE DE LA MAGIE

maldictions et danathme. Comme le roi ne mourait pas assez vite, on en


conclut quil tait sorcier. Des pamphlets coururent o Henri III tait
reprsent tenant des conventicules o les crimes de Sodome et de Gomorrhe
ntaient que le prlude dattentats plus inous et plus affreux. Le roi, disait-on,
avait parmi ses mignons un personnage inconnu qui tait le diable en
personne ; on enlevait des jeunes vierges que ce prince prostituait violemment
Belzbuth ; le peuple croyait ces fables, et il se trouva enfin un fanatique
pour excuter les menaces de lenvotement. Jacques Clment eut des visions et
entendit des voix imprieuses qui lui commandaient de tuer le roi. Cet
hallucin courut au rgicide comme un martyr, et mourut en riant comme les
hros de la mythologie scandinave. Des chroniqueurs scandaleux ont prtendu
quune grande dame de la cour avait uni aux inspirations de la solitude du
moine, le magntisme de ses caresses : cette anecdote manque de probabilit.
La chastet du moine entretenait son exaltation, et sil et commenc vivre
de la vie fatale des passions, une soif insatiable de plaisir se ft empare de tout
son tre, et il net plus voulu mourir.
Pendant que les guerres de religion ensanglantaient le monde, les socits
secrtes de lilluminisme, qui ntaient que des coles de thurgie et de haute
magie, prenaient de la consistance en Allemagne. La plus ancienne de ces
socits parat avoir t celle des rose-croix dont les symboles remontent au
temps des Guelfes et des Gibelins, comme nous le voyons par les allgories du
pome de Dante, et par les figures du Roman de la rose.
La rose, qui a t de tout temps lemblme de la beaut, de la vie, de
lamour et du plaisir, exprimait mystiquement la pense secrte de toutes les
protestations manifestes la renaissance. Ctait la chair rvolte contre
loppression de lesprit ; ctait la nature se dclarant fille de Dieu, comme la
grce ; ctait lamour qui ne voulait pas tre touff par le clibat ; ctait la vie
qui ne voulait plus tre strile, ctait lhumanit aspirant une religion
naturelle, toute de raison et damour, fonde sur la rvlation des harmonies de
ltre, dont la rose tait pour les initis le symbole vivant et fleuri. La rose, en
effet, est un pantacle, elle est de forme circulaire, les feuilles de la corolle sont
315

HISTOIRE DE LA MAGIE

tailles en cur, et sappuient harmonieusement les unes sur les autres ; sa


couleur prsente les nuances les plus douces des couleurs primitives, son calice
est de pourpre et dor. Nous avons vu que Flamel, ou plutt le livre du juif
Abraham, en faisait le signe hiroglyphique de laccomplissement du grand
uvre. Telle est la clef du roman de Clopinel et de Guillaume de Lorris. La
conqute de la rose tait le problme pos par linitiation la science pendant
que la religion travaillait prparer et tablir le triomphe universel, exclusif et
dfinitif de la croix.
Runir la rose la croix, tel tait le problme pos par la haute initiation,
et en effet la philosophie occulte tant la synthse universelle, doit tenir
compte de tous les phnomnes de ltre. La religion, considre uniquement
comme un fait physiologique, est la rvlation et la satisfaction dun besoin des
mes. Son existence est un fait scientifique : la nier, ce serait nier lhumanit
elle-mme. Personne ne la invente, elle sest forme comme les lois, comme
les civilisations, par les ncessits de la vie morale ; et considre seulement ce
point de vue philosophique et restreint, la religion doit tre regarde comme
fatale si lon explique tout par la fatalit, et comme divine si lon admet une
intelligence suprme la source des lois naturelles. Il suit de l que le caractre
de toute religion proprement dite tant de relever directement de la divinit
par une rvlation surnaturelle, nul autre mode de transmission ne donnant au
dogme une sanction suffisante, il faut en conclure que la vraie religion
naturelle cest la religion rvle, cest--dire quil est naturel de nadopter une
religion quen la croyant rvle, toute vraie religion exigeant des sacrifices, et
lhomme nayant jamais ni le pouvoir, ni le droit den imposer ses
semblables, en dehors et surtout au-dessus des conditions ordinaires de
lhumanit.
Cest en partant de ce principe rigoureusement rationnel que les rose-croix
arrivaient au respect de la religion dominante, hirarchique et rvle. Ils ne
pouvaient par consquent pas plus tre les ennemis de la papaut que de la
monarchie lgitime, et sils conspiraient contre des papes et contre des rois,

316

HISTOIRE DE LA MAGIE

cest quils les considraient personnellement comme des apostats du devoir et


des fauteurs suprmes de lanarchie.
Quest-ce, en effet, quun despote soit spirituel, soit temporel, sinon un
anarchiste couronn ?
Cest par cette considration quon peut expliquer le protestantisme et
mme le radicalisme de certains grands adeptes plus catholiques que certains
papes, et plus monarchiques que certains rois, de quelques adeptes
excentriques, tels que Henri Khunrath et les vrais illumins de son cole.
Henri Khunrath est un personnage peu connu de ceux qui nont pas fait
des sciences occultes une tude particulire ; cest pourtant un matre et un
matre du premier ordre ; cest un prince souverain de la rose-croix, digne sous
tous les rapports de ce titre scientifique et mystique. Ses pantacles sont
splendides comme la lumire du Zohar, savants comme Trithme, exacts
comme Pythagore, rvlateurs du grand uvre comme le livre dAbraham et
de Nicolas Flamel.
Henri Khunrath tait chimiste et mdecin, il tait n en 1502, et il avait
quarante-deux ans, lorsquil parvint la haute initiation thosophique. Le plus
remarquable de ses ouvrages, son Amphithtre de la sagesse ternelle, tait
publi en 1598, car lapprobation de lempereur Rodolphe qui sy trouve
annexe est date du 1er juin de cette mme anne. Lauteur, bien quil ft
profession dun protestantisme radical, y revendique hautement le nom de
catholique et dorthodoxe ; il dclare avoir en sa possession, mais garder secrte
comme il convient, une clef de lapocalypse, clef triple et unique comme la
science universelle. La division du livre est septnaire, et il y partage en sept
degrs linitiation la haute philosophie ; le texte est un commentaire
mystique des oracles de Salomon ; louvrage se termine par des tableaux
synoptiques, qui sont la synthse de la haute magie et de la kabbale occulte, en
tout ce qui peut tre crit et publi verbalement. Le reste, cest--dire la partie
sotrique et indicible de la science, est exprim par de magnifiques pantacles
dessins et gravs avec soin. Ces pantacles sont au nombre de neuf.
Le premier, contient le dogme dHerms.
317

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le deuxime, la ralisation magique.


Le troisime reprsente le chemin de la sagesse et les travaux prparatoires
de luvre.
Le quatrime reprsente la porte du sanctuaire claire par sept rayons
mystiques.
Le cinquime est une rose de lumire, au centre de laquelle une forme
humaine tend ses bras en forme de croix.
Le sixime reprsente le laboratoire magique de Khunrath, avec son
oratoire kabbalistique, pour dmontrer la ncessit dunir la prire au travail.
Le septime est la synthse absolue de la science.
Le huitime exprime lquilibre universel.
Le neuvime rsume la doctrine particulire de Khunrath avec une
nergique protestation contre tous ses dtracteurs. Cest un pantacle
hermtique encadr dans une caricature allemande pleine de verve et de nave
colre. Les ennemis du philosophe sont travestis en insectes, en oisons brids,
en bufs et en nes, le tout orn de lgendes latines et de grosses pigrammes
en allemand ; Khunrath y est reprsent droite et gauche, en costume de
ville et en costume de cabinet, faisant face ses adversaires, soit au dedans, soit
au dehors : en habit de ville, il est arm dune pe et marche sur la queue dun
scorpion ; en costume de cabinet, il est muni de pincettes et marche sur la tte
dun serpent ; au dehors il dmontre, et chez lui il enseigne, comme ses gestes
le font assez comprendre, toujours la mme vrit sans craindre le souffle
impur de ses adversaires, souffle si pestilentiel pourtant que les oiseaux du ciel
tombent morts leurs pieds. Cette planche trs curieuse manque dans un
grand nombre dexemplaires de lAmphithtre de Khunrath.
Ce livre extraordinaire contient tous les mystres de la plus haute
initiation ; il est, comme lauteur lannonce dans son titre mme : Christianokabbalistique, divino-magique, physico-chimique, triple unique et universel.
Cest un vritable manuel de haute magie et de philosophie hermtique, et
lon ne saurait trouver ailleurs, si ce nest dans le Spher Jzirah et le Zohar,
une plus complte et plus parfaite initiation.
318

HISTOIRE DE LA MAGIE

Dans les quatre importants corollaires qui suivent lexplication de la


troisime figure, Khunrath tablit : 1. Que la dpense faire pour le grand
uvre ( part lentretien et les dpenses personnelles de loprateur) ne doit pas
excder la somme de trente thalers ; jen parle sciemment, ajoute lauteur, layant
appris de quelquun qui le savait. Ceux qui dpensent davantage se trompent
et perdent leur argent. Ces mots : layant appris de quelquun qui le savait,
prouvent que Khunrath ou na pas fait lui-mme la pierre philosophale, ou ne
veut pas dire quil la faite, et cela par crainte des perscutions.
Khunrath tablit ensuite lobligation pour ladepte, de ne consacrer ses
usages personnels que la dixime partie de sa richesse et consacrer tout le reste
la gloire de Dieu et aux uvres de charit.
Troisimement, il affirme que les mystres du christianisme et ceux de la
nature sexpliquant et sillustrant rciproquement, le rgne futur du Messie (le
messianisme) stablit sur la double base de la science et de la foi, en sorte que
le livre de la nature confirmant les oracles de lvangile, on pourra convaincre
par la science et par la raison les juifs et les mahomtans de la vrit du
christianisme, si bien quavec le concours de la grce divine, ils seront
infailliblement convertis la religion de lunit ; il termine enfin par cette
sentence :
SIGILLUM NATUR E ET ARTIS SIMPLICITAS

Le cachet de la nature et de lart, cest la simplicit


Du temps de Khunrath, vivait un autre mdecin initi, philosophe
hermtique et continuateur de la mdecine de Paracelse ; ctait Oswald
Crollius, auteur du Livre des signatures, ou de la vraie et vivante anatomie du
grand et du petit monde. Dans cet ouvrage dont la prface est un abrg fort
bien fait de la philosophie hermtique, Crollius cherche tablir que Dieu et la
nature ont en quelque sorte sign tous leurs ouvrages, et que tous les produits
dune force quelconque de la nature portent, pour ainsi dire, lestampille de
cette force imprime en caractres indlbiles, en sorte que liniti aux critures
occultes puisse lire livre ouvert les sympathies et les antipathies des choses, les
proprits des substances et tous les autres secrets de la cration. Les caractres
319

HISTOIRE DE LA MAGIE

des diffrentes critures seraient primitivement emprunts ces signatures


naturelles qui existent dans les toiles et dans les fleurs, sur les montagnes et sur
le plus humble caillou. Les figures des cristaux, les cassures des minraux,
seraient des empreintes de la pense que le Crateur avait en les formant. Cette
ide est pleine de posie et de grandeur, mais il manque une grammaire cette
langue mystrieuse des mondes, il manque un vocabulaire raisonn ce verbe
primitif et absolu. Le roi Salomon seul passe pour avoir accompli ce double
travail ; or les livres occultes de Salomon sont perdus : Crollius entreprenait
donc non pas de les refaire, mais de retrouver les principes fondamentaux de
cette langue universelle du Verbe crateur.
Par ces principes on reconnatrait que les hiroglyphes primitifs forms des
lments mmes de la gomtrie correspondraient aux lois constitutives et
essentielles des formes dtermines par les mouvements alterns ou combins
que dcident les attractions quilibrantes ; on reconnatrait leur seule figure
extrieure les simples et les composs, et par les analogies des figures avec les
nombres, on pourrait faire une classification mathmatique de toutes les
substances rvles par les lignes de leurs surfaces. Il y a au fond de ces
aspirations, qui sont des rminiscences de la science dnique, tout un monde
de dcouvertes venir pour les sciences. Paracelse les avait pressenties, Crollius
les indique, un autre viendra pour les raliser et les dmontrer. La folie dhier
sera le gnie de demain, et le progrs saluera ces sublimes chercheurs qui
avaient devin ce monde perdu et retrouv cette Atlantides du savoir humain !
Le commencement du XVIIe sicle fut la grande poque de lalchimie,
alors parurent : Philippe Muller, Jean Thorneburg, Michel Mayer, Ortelius,
Poterius, Samuel Northon, le baron de Beausoleil, David Planiscampe, Jean
Duchesne, Robert Flud, Benjamin Mustapha, le prsident dEspagnet, le
cosmopolite quil fallait nommer le premier, de Nuisement, qui a traduit et
publi les remarquables crits du cosmopolite, Jean-Baptiste Van Helmont,
Irne Philalthe, Rodolphe Glauber, le sublime cordonnier Jacob Boehm. Les
principaux de ces initis sadonnaient aux recherches de la haute magie, et en
cachaient avec soin le nom dcri sous les apparences des recherches
320

HISTOIRE DE LA MAGIE

hermtiques. Le Mercure des sages quils voulaient trouver et donner leurs


disciples, ctait la synthse scientifique et religieuse, ctait la paix qui rside
dans la souveraine unit. Les mystiques ntaient alors que les croyants aveugles
des vritables illumins, et lilluminisme proprement dit ntait que la science
universelle de la lumire. En 1623, au printemps, on trouva affiche dans les
rues de Paris cette trange proclamation :
Nous, dputs des frres rose-croix, faisons sjour visible et invisible dans
cette ville, par la grce du Trs-Haut, vers lequel se tourne le cur des sages ;
nous enseignons, sans aucune sorte de moyens extrieurs, parler les langues
des pays que nous habitons, et nous tirons les hommes, nos semblables, de la
terreur et de la mort.
Sil prend envie quelquun de nous voir par curiosit seulement, il ne
communique jamais avec nous ; mais si sa volont le porte rellement et de fait
sinscrire sur les registres de notre confraternit, nous, qui jugeons des
penses, lui ferons voir la vrit de nos promesses, tellement que nous ne
mettons point le lieu de notre demeure, puisque la pense, jointe la volont
relle du lecteur, sera capable de nous faire connatre lui et lui nous.
Lopinion se proccupa alors de cette manifestation mystrieuse, et si
quelquun alors demandait hautement ce que ctait que les frres rose-croix,
souvent un personnage inconnu prenait part le questionneur, et lui disait
gravement :
Prdestins la rforme qui doit saccomplir bientt dans tout lunivers,
les rose-croix sont les dpositaires de la suprme sagesse, et paisibles possesseurs
de tous les dons de la nature, ils peuvent les dispenser leur gr.
En quelque lieu quils soient, ils connaissent mieux toutes les choses qui
se passent dans le reste du monde, que si elles leur taient prsentes ; ils ne sont
sujets ni la faim ni la soif, et nont craindre ni la vieillesse ni les maladies.
Ils peuvent commander aux esprits et aux gnies les plus puissants.
Dieu les a couverts dune nue pour les dfendre de leurs ennemis, et on
ne peut les voir que quand ils le veulent, et-on des yeux plus perants que
ceux de laigle.
321

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ils tiennent leurs assembles gnrales dans les pyramides dgypte.


Mais ces pyramides sont pour eux comme le rocher do jaillissait la
source de Mose, elles marchent avec eux dans le dsert, et les suivront jusqu
leur entre dans la terre promise.

322

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
PROCS DE MAGIE
Gaufridi, Urbain Grandier, Boul et Picart, le pre Girard et mademoiselle
Cadire. Phnomnes des convulsions. Anecdotes diverses.

SOMMAIRE.

Lauteur grec qui a crit la description du tableau allgorique de Cbs


finit son uvre par cette conclusion admirable :
Il ny a quun bien vritable dsirer, cest la sagesse ; et il ny a quun
mal craindre, cest la folie.
Le mal moral en effet, la mchancet, le crime, ne sont autre chose quune
folie vritable : et le pre Hilarion Tissot a toutes les sympathies de notre cur,
lorsquil rpte sans cesse dans ses brochures follement courageuses quau lieu
de punir les criminels, il faudrait les soigner et les gurir.
Nous disons les sympathies de notre cur, parce que notre raison proteste
contre cette trop charitable interprtation du crime dont les consquences
seraient de dtruire la sanction de la morale en dsarmant la loi. Nous
comparons la folie livresse, et considrant que livresse est presque toujours
volontaire, nous applaudissons la sagesse des juges qui, ne regardant pas la
perte spontane de la raison comme une excuse, punissent sans piti les dlits
et les crimes commis dans livresse. Un jour viendra mme peut-tre o
livresse sera compte parmi les circonstances aggravantes, et o tout tre
intelligent qui se mettra volontairement hors de la raison, se trouvera hors de la
loi. La loi nest-elle pas la raison de lhumanit ?
Malheur lhomme qui senivre soit de vin, soit dorgueil, soit de haine,
soit mme damour ! Il est aveugle, il est injuste, il est le jouet de la fatalit ;
cest un flau qui marche, cest une calamit vivante ; il peut tuer, il peut
violer ; cest un fou sans chane ; haro sur lui ! La socit a droit de se
dfendre ; cest plus que son droit, cest son devoir, car elle a des enfants.

323

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ces rflexions nous viennent au sujet des procs de magie dont nous avons
rendre compte. On a trop accus lglise et la socit de meurtre judiciaire
sur des fous ; nous admettons que les sorciers taient des fous sans doute, mais
ctaient des fous de perversit ; si parmi eux quelques innocents malades ont
pri, ce sont des malheurs dont lglise et la socit ne sauraient tre
responsables. Tout homme condamn suivant les lois de son pays et les formes
judiciaires de son temps, est justement condamn, son innocence possible
nappartient plus qu Dieu ; devant les hommes il est et doit rester coupable.
Ludwig Tieck, dans un remarquable roman intitul le Sabbat des sorcires,
met en scne une sainte femme, une pauvre vieille puise de macrations, la
tte affaiblie par les jenes et les prires, qui, pleine dhorreur pour les sorciers,
et dispose par excs dhumilit saccuser de tous les crimes, finit par se croire
en effet sorcire, sen accuse, en est convaincue par erreur et par prvention,
puis est brle vive. Cette histoire ft-elle vraie, que prouverait-elle ? Quune
erreur judiciaire est possible, rien de plus, rien de moins.
Mais si lerreur judiciaire est possible en fait, elle ne saurait ltre en droit :
autrement que deviendrait la justice humaine ?
Socrate condamn mort aurait pu fuir, et ses juges eux-mmes lui en
eussent fourni les moyens, mais il respecta les lois et voulut mourir.
Cest aux lois et non aux tribunaux du moyen ge quil faut sen prendre
de la rigueur de certaines sentences. Mais Gilles de Laval, dont nous ayons
racont les crimes et le supplice, fut-il injustement condamn, et devait-on
labsoudre parce quil tait fou ? taient-elles innocentes ces horribles folles qui
composaient des philtres avec la moelle des petits enfants ? La magie noire
dailleurs tait la folie gnrale de cette malheureuse poque : les juges, force
dtudier les questions de sorcellerie finissaient quelquefois par se croire
sorciers eux-mmes. La sorcellerie, dans plusieurs localits, devenait
pidmique, et les supplices semblaient multiplier les coupables.
On peut voir dans les dmonographes, tels que Delancre, Delrio,
Sprenger, Bodin, Torre-Blanca et les autres, les rcits dun grand nombre de
procs dont les dtails sont aussi fastidieux que rvoltants. Les condamns sont
324

HISTOIRE DE LA MAGIE

pour la plupart des hallucins et des idiots, mais des idiots mchants et des
hallucins dangereux ; les passions rotiques, la cupidit et la haine sont les
causes principales de lgarement de leur raison : ils taient capables de tout.
Sprenger dit que les sorcires sentendaient avec les sages-femmes pour leur
acheter des cadavres denfants nouveau-ns. Les sages-femmes tuaient ces
innocents au moment mme de leur naissance, en leur enfonant de longues
aiguilles dans le cerveau, on dclarait un enfant mort et on lenterrait. La nuit
venue, les stryges grattaient la terre et en arrachaient le cadavre, elles le faisaient
bouillir dans une chaudire avec des herbes narcotiques et vnneuses, puis
distillaient, alambiquaient, mlangeaient cette glatine humaine. Le liquide
servait dlixir de longue vie, le solide tait broy et incorpor aux graisses de
chat noir mlanges de suie qui servaient aux frictions magiques. Le cur se
soulve de dgot la lecture de ces rvlations abominables, et lindignation
fait taire la piti ; mais lorsquon en vient aux procdures, lorsquon voit la
crdulit et la cruaut des juges, les fausses promesses de grce quils emploient
pour obtenir des aveux, les tortures atroces, les visites obscnes, les prcautions
honteuses et ridicules, puis aprs tout cela, le bcher en place publique,
lassistance drisoire du clerg qui livre au bras sculier en demandant grce
pour ceux quil voue la mort, on est forc de conclure quau milieu de tout ce
chaos, la religion seule reste sainte, mais que les hommes sont tous galement
des idiots ou des sclrats.
Ainsi en 1598, un prtre limousin, nomm Pierre Aupetit, est brl vif
pour des aveux ridicules qui lui ont t arrachs par la torture.
Dle, en 1599, on brle une femme nomme Antide Collas, parce que sa
conformation sexuelle avait quelque chose de phnomnal, quon crut ne
pouvoir expliquer que par un commerce infme avec Satan. La malheureuse,
mise et remise la torture, dpouille, sonde, visite en prsence des mdecins
et des juges, crase de honte et de douleurs, avoua tout pour en finir.
Henri Boguet, juge de Saint-Claude, raconte lui-mme quil fit torturer
une femme comme sorcire, parce quil manquait quelque chose la croix de son
chapelet, signe certain de sorcellerie, au dire de ce froce imbcile.
325

HISTOIRE DE LA MAGIE

Un enfant de douze ans, styl par les inquisiteurs, vient accuser son pre de
lavoir men au sabbat. Le pre meurt en prison par suite de ses tortures, et
lon propose de faire brler lenfant. Boguet sy oppose et se fait un mrite de
cette clmence.
Une femme de trente-cinq ans, Rollande de Vernois, est oublie dans un
cachot si glacial quelle promet de savouer coupable de magie, si on veut la
laisser sapprocher du feu. Ds quelle sent la chaleur, elle tombe dans des
convulsions affreuses, elle a la fivre et le dlire ; en cet tat on la met la
torture, elle dit tout ce quon lui fait dire, elle est trane mourante au bcher.
Un orage clate, la pluie teint le feu, Boguet se flicite alors de la sentence
quil a rendue, puisque videmment cette femme que le ciel semblait dfendre,
devait tre protge par le diable. Le mme Boguet a fait encore brler deux
hommes, Pierre Gaudillon et le gros Pierre, pour avoir couru la nuit, lun en
forme de livre, lautre en forme de loup.
Mais le procs qui fit le plus de bruit au commencement du XVIIe sicle,
fut celui de messire Louis Gaufridi, cur de la paroisse des Accoules Marseille.
Le scandale de cette affaire donna un funeste exemple qui ne fut que trop tt
suivi. Un prtre accus par des prtres ! un cur tran devant les tribunaux par
ses confrres ! Constantin avait dit que sil voyait un prtre dshonorer son
caractre par un pch honteux, il le couvrirait de sa pourpre, ctait une belle
et royale parole. Le sacerdoce, en effet, doit tre impeccable, comme la justice
est infaillible devant la morale publique.
En dcembre 1610, une jeune fille de Marseille nomme Magdelaine de la
Palud, tant alle en plerinage la Sainte-Baume, en Provence, y fut prise
dextase et de convulsions. Une autre dvote nomme Louise Capeau fut
bientt atteinte du mme mal. Des dominicains et des capucins crurent la
prsence du dmon, et firent des exorcismes. Magdelaine de la Palud et sa
compagne donnrent alors le spectacle qui se renouvela si souvent un sicle
plus tard lors de lpidmie des convulsions. Elles criaient, se tordaient et
demandaient tre battues et foules aux pieds, un jour six hommes
marchrent en mme temps sur la poitrine de Magdelaine qui nen ressentit
326

HISTOIRE DE LA MAGIE

aucune douleur ; en cet tat elle saccusait des plus tranges drglements ; elle
stait livre au diable corps et me, disait-elle ; elle avait t fiance au dmon
par un prtre nomm Gaufridi. Au lieu denfermer cette folle, on lcouta, et
les pres exorcistes dpchrent Marseille trois capucins pour informer
secrtement les suprieurs ecclsiastiques de ce qui se passait la SainteBaume, et amener, sil tait possible, sans violence et sans scandale le cur
Gaufridi pour le confronter avec les prtendus dmons.
Cependant on commenait crire les inspirations infernales des deux
hystriques, ctaient des discours dune dvotion ignorante et fanatique,
prsentant la religion telle que la comprenaient les exorcistes eux-mmes. Les
possdes semblaient raconter les rves de ceux qui les interrogeaient : ctait
exactement le phnomne des tables parlantes et des mdiums de notre temps.
Les diables se donnaient des noms aussi incongrus que ceux des esprits
amricains ; ils dclamaient contre limprimerie et contre les livres, faisaient des
sermons dignes des capucins les plus fervents et les plus ignares. En prsence de
ces dmons faits leur image et leur ressemblance, les pres ne doutrent plus
de la vrit de la possession et de la vracit des esprits infernaux. Les fantmes
de leur imagination malade prenaient un corps et leur apparaissaient vivants
dans ces deux femmes dont les confessions obscnes surexcitaient leur curiosit
et leur indignation pleines de secrtes convoitises, ils devinrent furieux et il leur
fallut une victime : telles taient leurs dispositions lorsquon leur amena enfin
le malheureux Louis Gaufridi.
Gaufridi tait un prtre assez mondain, dune figure agrable, dun
caractre faible et dune moralit plus que suspecte, il avait t le confesseur de
Magdelaine de la Palud, et lui avait inspir une implacable passion ; cette
passion, change en haine par la jalousie, tait devenue une fatalit, elle
entrana le malheureux prtre dans son tourbillon de folie qui le conduisit au
bcher.
Tout ce que pouvait dire laccus pour se dfendre tait retourn contre
lui. Il attestait Dieu et Jsus-Christ, et sa sainte mre et son prcurseur saint
Jean-Baptiste, et on lui rpondait : vous rcitez merveille les litanies du
327

HISTOIRE DE LA MAGIE

sabbat ; par Dieu, vous entendez Lucifer, par Jsus-Christ, Belzbub, par la
sainte Vierge, la mre apostate de lAntchrist, par saint Jean-Baptiste, le faux
prophte prcurseur de Gog et Magog... Puis on le mettait la torture, et on lui
promettait sa grce sil voulait signer les dclarations de Magdelaine de la
Palud. Le pauvre prtre, perdu, circonvenu, bris, signa tout ce quon voulut :
il en signa assez pour tre brl, et ctait ce quon demandait. Les capucins de
Provence donnrent enfin au peuple cet affreux spectacle, ils lui apprirent
violer les privilges du sanctuaire, ils lui montrrent comment on tue les
prtres, et le peuple sen souvint plus tard.
O saint temple, disait un rabbin tmoin des prodiges qui prcdrent la
destruction de Jrusalem par Titus, saint temple, quas-tu donc ? Et
pourquoi te fais-tu peur toi-mme ?
Ni le Saint-Sige ni les vques ne protestrent contre le meurtre de
Gaufridi, mais le XVIIIe sicle allait venir tranant la rvolution sa suite.
Une des possdes qui avaient tu le cur des Accoules dclara un jour que
le dmon la quittait pour aller prparer la perte dun autre prtre, quelle
nomma davance prophtiquement et sans le connatre ; elle le nomma Urbain
Grandier.
Alors rgnait le terrible cardinal de Richelieu, qui comprenait lautorit
absolue comme le salut des tats ; malheureusement les tendances du cardinal
taient plutt politiques et habiles que vritablement chrtiennes. Ce grand
esprit avait pour borne une certaine troitesse de cur qui le rendait sensible
loffense personnelle, et implacable dans ses vengeances. Ce quil pardonnait le
moins au talent, ctait lindpendance ; il voulait avoir les gens desprit pour
auxiliaires, plutt que pour flatteurs, et il avait une certaine joie de dtruire
tout ce qui voulait briller sans lui. Sa tte aspirait tout dominer, le pre Joseph
tait son bras droit et Laubardemont son bras gauche.
Il y avait alors en province, Loudun, un ecclsiastique dun gnie
remarquable et dun grand caractre, il avait de la science et du talent, mais
peu de circonspection ; fait pour plaire aux multitudes et pour attirer les
sympathies des grands, il pouvait dans loccasion devenir un dangereux
328

HISTOIRE DE LA MAGIE

sectaire ; le protestantisme alors remuait en France, et le cur de Saint-Pierre


de Loudun, trop dispos aux ides nouvelles par son peu dattrait pour le
clibat ecclsiastique, pouvait devenir la tte de ce parti un prdicant plus
brillant que Calvin et aussi audacieux que Luther, il se nommait Urbain
Grandier.
Dj des dmls srieux avec son vque avaient signal son habilet et
son caractre inflexible, habilet malheureuse et maladroite, dailleurs, puisquil
en avait appel de ses puissants ennemis au roi et non pas au cardinal ; le roi lui
avait donn raison, le cardinal devait lui donner tort. Grandier tait retourn
triomphant Loudun, et stait permis la fanfaronnade peu clricale dy rentrer
une branche de laurier la main. dater de ce jour il fut perdu.
Les religieuses ursulines de Loudun avaient alors pour suprieure, sous le
nom de la mre Jeanne des anges, une certaine Jeanne de Belfiel, petite-fille du
baron de Cose. Cette religieuse ntait rien moins que fervente, et son couvent
ne passait pas pour un des plus rguliers du pays, il sy passait des scnes
nocturnes quon attribuait des esprits. Les parents retiraient les
pensionnaires, et la maison allait tre bientt dnue de toute ressource.
Grandier avait quelques intrigues et ne les cachait pas assez, ctait,
dailleurs, un personnage trop en vue pour que loisivet dune petite ville ne ft
pas grand bruit de ses faiblesses. Les pensionnaires des Ursulines en
entendaient parler avec mystre chez leurs parents, les religieuses en parlaient
entre elles pour dplorer le scandale, et restaient toutes proccupes du
personnage scandaleux, elles en rvrent ; elles le virent pendant la nuit
apparatre dans les dortoirs avec des attitudes bien conformes ce quon disait
de ses murs, elles poussrent des cris, se crurent obsdes, et voil le diable
dans la maison.
Les directeurs de ces filles, mortels ennemis de Grandier, virent tout le
parti quils pouvaient tirer de cette affaire dans lintrt de leur rancune et dans
lintrt du couvent. On fit des exorcismes en secret dabord, puis en public.
Les amis de Grandier sentaient quil se tramait quelque chose et pressaient le
cur de Saint-Pierre du March de permuter ses bnfices, et de quitter
329

HISTOIRE DE LA MAGIE

Loudun. Tout sapaiserait ds quon le verrait parti ; mais Grandier tait un


vaillant homme, il ne savait pas ce que ctait que de cder la calomnie, il
resta, et fut arrt un matin comme il entrait dans son glise, revtu de ses
habits sacerdotaux.
peine arrt, Grandier fut trait en criminel dtat, ses papiers furent
saisis, les scells apposs ses meubles, et lui-mme fut conduit sous bonne
garde la forteresse dAngers. Pendant ce temps on lui prparait Loudun un
cachot qui semblait plus fait pour une bte froce que pour un homme.
Richelieu, instruit de tout, avait dpch Laubardemont pour en finir avec
Grandier, et avait fait dfendre au parlement de connatre de cette affaire.
Si la conduite du cur de Saint-Pierre avait t celle dun mondain, la
tenue de Grandier, prisonnier et accus de magie, fut celle dun hros et dun
martyr. Ladversit rvle ainsi les grandes mes, et il est beaucoup plus facile
de supporter la souffrance que la prosprit.
Il crivait sa mre :
... Je supporte mon affliction avec patience, et plains plus la vtre que la
mienne. Je suis fort incommod, nayant point de lit ; tchez de me faire
apporter le mien, car si le corps ne repose, lesprit succombe. Enfin envoyezmoi un brviaire, une Bible et un saint Thomas, pour ma consolation ; au
reste, ne vous affligez pas, jespre que Dieu mettra mon innocence au jour...
Dieu, en effet, prend tt ou tard le parti de linnocence opprime, mais il
ne la dlivre pas toujours de ses ennemis sur la terre, ou ne la dlivre que par la
mort. Grandier devait bientt lprouver.
Ne faisons cependant pas les hommes plus mchants quils ne sont en
effet : les ennemis de Grandier ne croyaient pas son innocence, ils le
poursuivaient avec rage, mais ctait un grand coupable quils croyaient
poursuivre. Les phnomnes hystriques taient alors mal connus et le
somnambulisme entirement ignor : les contorsions des religieuses, leurs
mouvements en dehors des habitudes et des forces humaines, les preuves
quelles donnaient dune seconde vue effrayante, tout cela tait de nature
convaincre les moins crdules. Un athe clbre de ce temps-l, le sieur de
330

HISTOIRE DE LA MAGIE

Kriolet, conseiller au parlement de Bretagne, vint voir les exorcismes pour


sen moquer. Les religieuses qui ne lavaient jamais vu lapostrophrent par son
nom et rvlrent tout haut des pchs que le conseiller croyait bien navoir fait
connatre personne. Sa conscience fut bouleverse et il passa dun extrme
lautre, comme font tous les naturels emports ; il pleura, il se confessa, et se
voua pour le reste de ses jours lasctisme le plus rigoureux.
Le sophisme des exorcistes de Loudun tait cet absurde paralogisme que
M. de Mirville ose soutenir encore de nos jours :
Le diable est lauteur de tous les phnomnes qui ne sexpliquent pas par les lois
connues de la nature.
cet aphorisme antilogique, ils en joignaient un autre dont ils faisaient en
quelque sorte un article de foi.
Le diable dment exorcis est forc de dire la vrit, et on peut ladmettre
tmoigner en justice.
Le malheureux Grandier ntait donc pas livr des sclrats ; ctait des
fous furieux quil avait affaire ; aussi, forts de leur conscience, donnrent-ils
cet incroyable procs la plus grande publicit. Jamais pareil scandale navait
afflig lglise : des religieuses hurlant, se tordant, se livrant aux gestes les plus
obscnes, blasphmant, cherchant se jeter sur Grandier comme les
bacchantes sur Orphe ; puis les choses les plus sacres de la religion mles
ce hideux spectacle, tranes dans cette fange ; Grandier seul calme, haussant
les paules et se dfendant avec dignit et douceur ; des juges ples, perdus,
suant grosses gouttes, Laubardemont en robe rouge planant sur ce conflit
comme le vautour qui attend un cadavre. Tel fut le procs dUrbain Grandier.
Disons-le hautement pour lhonneur de lhumanit : un complot pareil
celui que supposerait lassassinat juridique de cet homme, si lon nadmet pas la
bonne foi des exorcistes et des juges, est heureusement impossible. Les
monstres sont aussi rares que les hros ; la foule se compose de mdiocrits
aussi incapables de grands crimes que de grandes vertus. Les plus saints
personnages de ce temps-l ont cru la possession de Loudun ; saint Vincent
de Paul ne fut pas tranger cette histoire et fut appel en dire son avis.
331

HISTOIRE DE LA MAGIE

Richelieu lui-mme, qui, en tout cas peut-tre, et trouv moyen de se


dbarrasser de Grandier, finit par le croire coupable. Sa mort fut le crime de
lignorance et des prjugs de son temps, et ce fut une catastrophe bien plutt
quun assassinat.
Nous naffligerons pas nos lecteurs du dtail de ses tortures : il demeura
ferme, rsign, sans colre et navoua rien ; il naffecta pas mme de mpriser
ses juges, il pria avec douceur les exorcistes de lpargner : Et vous, mes pres,
leur disait-il, modrez la rigueur de mes tourments, et ne rduisez pas mon
me au dsespoir. On sent travers ce sanglot de la nature qui se plaint, toute
la mansutude du chrtien qui pardonne. Les exorcistes, pour cacher leur
attendrissement, lui rpondaient par des invectives, et les excuteurs pleuraient.
Trois des religieuses, dans un de leurs moments lucides, vinrent se
prosterner devant le tribunal, en criant que Grandier tait innocent ; on crut
que le dmon parlait par leur bouche, et cet aveu ne fit que hter le supplice.
Urbain Grandier fut brl vif, le 18 aot 1634. Il fut patient et rsign
jusqu la fin. Lorsquon le descendit de la charrette, comme il avait les jambes
brises, il tomba rudement le visage contre terre sans pousser un seul cri ou un
seul gmissement. Un cordelier, nomm le pre Grillau, fendit alors la foule et
vint relever le patient quil embrassa en pleurant : Je vous apporte, dit-il, la
bndiction de votre mre, elle et moi nous prions Dieu pour vous. Merci,
mon pre, rpondit Grandier, vous seul ici avez piti de moi, consolez ma
pauvre mre et servez-lui de fils. Le lieutenant du prvt, tout attendri, lui dit
alors : Monsieur, pardonnez-moi la part que je suis forc de prendre votre
supplice. Vous ne mavez pas offens, rpondit Grandier, vous tes oblig
de remplir les devoirs de votre charge. On lui avait promis de ltrangler
avant de le brler, mais quand le bourreau voulut tirer la corde elle se trouva
noue, et le malheureux cur de Saint-Pierre tomba tout vivant dans le feu.
Les principaux exorcistes, le pre Tranquille et le pre Lactance, moururent
bientt aprs, dans les transports dune frnsie furieuse ; le pre Surin, qui les
remplaa, devint fou. Manoury, le chirurgien qui avait aid torturer
Grandier, mourut poursuivi par le fantme de la victime. Laubardemont perdit
332

HISTOIRE DE LA MAGIE

son fils dune manire tragique, et tomba lui-mme dans la disgrce de son
matre ; les religieuses restrent idiotes ; tant il est vrai quil sagissait dune
maladie terrible et contagieuse : la maladie mentale du faux zle et de la fausse
dvotion. La Providence punit les hommes par leurs propres fautes, elle les
instruit par les tristes consquences de leurs erreurs.
Dix ans peine aprs la mort de Grandier, les scandales de Loudun se
renouvelrent en Normandie. Des religieuses de Louviers accusrent deux
prtres de les avoir ensorceles ; un de ces prtres tait mort, on viola la majest
de la tombe pour en arracher le cadavre, les phnomnes de la possession
furent les mmes qu Loudun et qu la Sainte-Baume. Ces filles hystriques
traduisaient en langage ordurier les cauchemars de leurs directeurs ; les deux
prtres, lun mort et lautre vivant, furent condamns au bcher. Chose
horrible, on attacha au mme poteau un homme et un cadavre ! Le supplice de
Mzence, cette fiction dun pote paen, trouva des chrtiens pour la raliser,
un peuple chrtien assista froidement cette excution sacrilge, et les pasteurs
ne comprirent pas quen profanant ainsi le sacerdoce et la mort, ils donnaient
limpit un pouvantable signal.
On appelait le XVIIe sicle, il vint teindre les bchers avec le sang des
prtres, et comme il arrive presque toujours, ce furent les bons qui payrent
pour les mchants.
Le XVIIIe sicle tait commenc, et lon brlait encore des hommes ; la foi
tait dj perdue, et lon abandonnait par hypocrisie le jeune Labarre aux plus
horribles supplices pour avoir refus de saluer la procession. Voltaire tait alors
au monde et sentait grandir dans son cur une vocation pareille celle
dAttila. Les passions humaines profanaient la religion, et Dieu envoyait ce
nouveau dvastateur pour reprendre la religion un monde qui nen tait plus
digne.
En 1731, une demoiselle Catherine Cadire de Toulon accusa son
confesseur, le pre Girard, jsuite, de sduction et de magie ; cette fille tait
une extatique stigmatise qui avait pass longtemps pour une sainte ; ce fut
toute une immonde histoire de pamoisons lascives, de flagellations secrtes,
333

HISTOIRE DE LA MAGIE

dattouchements luxurieux... Quel lieu infme a des mystres pareils ceux


dune imagination clibataire et drgle par un dangereux mysticisme ? La
Cadire ne fut pas crue sur parole, et le pre Girard chappa aux dangers dune
condamnation ; le scandale nen fut pas moins immense, et le bruit quil fit eut
un clat de rire pour cho : nous avons dit que Voltaire tait alors au monde.
Les gens superstitieux avaient jusqualors expliqu les phnomnes
extraordinaires par lintervention du diable et des esprits ; lcole de Voltaire,
non moins absurde, nia contre toute vidence les phnomnes eux-mmes.
Ce que nous ne pouvons pas expliquer vient du diable, disaient les uns.
Ce que nous ne pouvons pas expliquer nexiste pas, rpondaient les autres.
La nature, en reproduisant toujours dans des circonstances analogues les
mmes sries de faits excentriques et merveilleux, protestait contre lignorance
prsomptueuse des uns et la science borne des autres.
En tous temps, des perturbations physiques ont accompagn certaines
maladies nerveuses ; les fous, les pileptiques, les cataleptiques, les hystriques,
ont des facults exceptionnelles, sont sujets des hallucinations contagieuses et
produisent parfois, soit dans latmosphre, soit dans les objets qui les
entourent, des commotions et des drangements. Lhallucin projette ses rves
autour de lui, et il est tourment par son ombre ; le corps senvironne de ses
reflets rendus difformes par les souffrances du cerveau ; on se mire alors en
quelque sorte dans la lumire astrale dont les courants excessifs, agissant la
manire de laimant, dplacent et font tourner les meubles ; on entend alors
des bruits et des voix comme dans les rves. Ces phnomnes, rpts tant de
fois de nos jours quils sont devenus vulgaires, taient attribus par nos pres
aux fantmes et aux dmons. La philosophie voltairienne trouva plus court de
les nier, en traitant dimbciles et didiots les tmoins oculaires des faits les plus
incontestables.
Quoi de plus avr, par exemple, que les merveilles des convulsions au
tombeau du diacre Pris, et dans les runions des extatiques de saint Mdard ?
Comment expliquer ces tranges secours que demandaient les
convulsionnaires ? des milliers de coups de bche sur la tte, des pressions
334

HISTOIRE DE LA MAGIE

craser un hippopotame, des torsions de mamelles avec des pinces de fer, le


crucifiement mme avec des clous enfoncs dans les pieds et les mains ? puis
des contorsions surhumaines, des ascensions ariennes ? Les voltairiens nont
voulu voir l que des grimaces et des gambades, les jansnistes criaient miracle
et les vrais catholiques gmissaient ; mais la science qui seule devait intervenir
pour expliquer cette fantasque maladie, la science se tenait lcart : cest elle
seule pourtant quappartiennent maintenant les ursulines de Loudun, les
religieuses de Louviers, les convulsionnaires et les mdiums amricains. Les
phnomnes du magntisme ne la mettent-ils pas sur la voie des dcouvertes
nouvelles ? La synthse chimique qui se prpare, namnera-t-elle pas dailleurs
nos physiciens la connaissance de la lumire astrale ? Et cette force universelle
une fois connue, qui empchera de dterminer la force, le nombre et la
direction de ses aimants ? Ce sera toute une rvolution dans la science, on sera
revenu la haute magie des Chaldens.
On a beaucoup parl du presbytre de Cideville, MM. de Mirville,
Gougenot Desmousseaux et autres croyants sans critique ont vu dans les choses
tranges qui sy passaient une rvlation contemporaine du diable ; mais les
mmes choses sont arrives Saint-Maur, en 1706, tout Paris y courait. On
entendait frapper de grands coups contre les murailles, les lits roulaient sans
quon y toucht, les meubles se dplaaient : tout cela finit par une crise
violente accompagne dun profond vanouissement pendant lequel le matre
de la maison, jeune homme de vingt-quatre vingt-cinq ans, dune
constitution frle et nerveuse, crut entendre des esprits lui parler longuement,
sans pouvoir jamais rpter depuis un mot de ce quils lui avaient dit.
Voici une histoire dapparition du commencement du XVIIIe sicle ; la
navet du rcit en prouve lauthenticit, il y a certains caractres de vrit que
les inventeurs nimitent pas.
Un bon prtre de la ville de Valogne, nomm Bzuel, tant pri dner, le
7 janvier 1708, chez une dame, parente de labb de Saint-Pierre, avec cet
abb, leur conta, daprs leur dsir, lapparition dun de ses camarades, quil
avait eue en plein jour il y a douze ans.
335

HISTOIRE DE LA MAGIE

En 1695, leur dit Bzuel, tant jeune colier denviron quinze ans, je fis
connaissance avec les deux enfants dAbaqune, procureur, coliers comme
moi. Lan tait de mon ge, le cadet avait dix-huit mois de moins, il
sappelait Desfontaines ; nous faisions nos promenades et toutes nos parties de
plaisir ensemble ; et soit que Desfontaines et plus damiti pour moi, soit
quil ft plus gai, plus complaisant, plus spirituel que son frre, je laimais aussi
davantage.
En 1696, nous promenant tous deux dans le clotre des Capucins, il me
conta quil avait lu depuis peu une histoire de deux amis qui staient promis
que celui qui mourrait le premier viendrait dire des nouvelles de son tat au
vivant ; que le mort revint, et lui dit des choses surprenantes. Sur cela,
Desfontaines me dit quil avait une grce me demander, quil me la
demandait instamment : ctait de lui faire une pareille promesse, et que, de
son ct, il me la ferait ; je lui dis que je ne voulais point. Il fut plusieurs mois
men parler souvent et trs srieusement ; je rsistais toujours. Enfin, vers le
mois daot 1696, comme il devait partir pour aller tudier Caen, il me
pressa tant, les larmes aux yeux, que jy consentis. Il tira dans le moment deux
petits papiers quil avait crits tout prts, lun sign de son sang, o il me
promettait, en cas de mort, de venir dire des nouvelles de son tat, lautre o je
lui promettais pareille chose. Je me piquai au doigt, il en sortit une goutte de
sang avec lequel je signai mon nom ; il fut ravi davoir mon billet, et, en
membrassant, il me fit mille remercments.
Quelque temps aprs, il partit avec son frre. Notre sparation nous causa
bien du chagrin ; nous nous crivions de temps en temps de nos nouvelles, et il
ny avait que six semaines que javais reu de ses lettres, lorsquil marriva ce
que je men vais conter.
Le 31 juillet 1697, un jeudi, il men souviendra toute ma vie, feu M. de
Sortoville, auprs de qui je logeais, et qui avait eu de la bont pour moi, me
pria daller un pr prs des Cordeliers, et daider presser ses gens qui
faisaient du foin ; je ny fus pas un quart dheure que vers les deux heures et
demie je me sentis tout dun coup tourdi et pris dune faiblesse ; je
336

HISTOIRE DE LA MAGIE

mappuyais en vain sur ma fourche foin, il fallut que je me misse sur un peu
de foin, o je fus environ une demi-heure reprendre mes esprits. Cela se
passa ; mais comme jamais rien de semblable ne mtait arriv, jen fus surpris,
et je craignis le commencement dune maladie, il ne men resta cependant que
peu dimpression le reste du jour ; il est vrai que la nuit je dormis moins qu
lordinaire.
Le lendemain pareille heure, comme je menais au pr M. de SaintSimon, petit-fils de M. de Sortoville, qui avait alors dix ans, je me trouvai en
chemin attaqu dune pareille faiblesse, je massis sur une pierre lombre.
Cela se passa, et nous continumes notre chemin ; il ne marriva rien de plus ce
jour-l, et la nuit je ne dormis gure.
Enfin, le lendemain, deuxime jour daot, tant dans le grenier o on
serrait le foin que lon apportait du pr, prcisment la mme heure, je fus
pris dun pareil tourdissement et dune pareille faiblesse, mais plus grande que
les autres. Je mvanouis et perdis connaissance. Un des laquais sen aperut.
On ma dit quon me demanda alors quest-ce que javais ; et que je rpondis :
Jai vu ce que je naurais jamais cru ; mais il ne me souvient ni de la demande
ni de la rponse. Cela cependant saccorde ce quil me souvient avoir vu alors
comme une personne nue mi-corps, mais que je ne reconnus cependant
point. On maida descendre de lchelle ; je me tenais bien aux chelons ;
mais comme je vis Desfontaines, mon camarade, au bas de lchelle, la faiblesse
me reprit, ma tte sen alla entre deux chelons et je perdis encore
connaissance. On me descendit et on me mit sur une grosse poutre qui servait
de sige sur la grande place des capucins ; je ny vis plus alors M. de Sortoville,
ni ses domestiques, quoique prsents ; mais apercevant Desfontaines vers le
pied de lchelle, qui me faisait signe de venir lui, je me reculai sur mon sige,
comme pour lui faire place, et ceux qui me voyaient, et que je ne voyais pas,
quoique jeusse les yeux ouverts, remarqurent ce mouvement.
Comme il ne venait point, je me levai pour aller lui ; il savana vers moi,
me prit le bras gauche de son bras droit, et me conduisit, trente pas de l,
dans une rue carte, me tenant ainsi accroch. Les domestiques croyant que
337

HISTOIRE DE LA MAGIE

mon tourdissement tait pass, et que jallais quelques ncessits, sen


allrent chacun leur besogne, except un petit laquais qui vint dire M. de
Sortoville que je parlais tout seul. M. de Sortoville crut que jtais ivre ; il
sapprocha, et mentendit faire quelques questions et quelques rponses quil
ma dites depuis.
Je fus l prs de trois quarts dheure causer avec Desfontaines. Je vous ai
promis, me dit-il, que si je mourais avant vous, je viendrais vous le dire. Je me
noyai avant-hier la rivire de Caen ; peu prs cette heure-ci, jtais la
promenade avec tels et tels, il faisait grand chaud, il nous prit envie de nous
baigner, il me vint une faiblesse dans la rivire, et je tombai au fond. Labb de
Mnil-Jean, mon camarade, plongea pour me reprendre, je saisis son pied ;
mais, soit quil et peur que ce ne ft un saumon, parce que je le serrai bien
fort, soit quil voult promptement remonter sur leau, il secoua si rudement le
jarret, quil me donna un grand coup sur la poitrine, et me jeta au fond de la
rivire, qui est l fort profonde.
Desfontaines me conta ensuite tout ce qui leur tait arriv dans la
promenade, et de quoi ils staient entretenus. Javais beau lui faire des
questions sil tait sauv, sil tait damn, sil tait en purgatoire, si jtais en
tat de grce, et si je le suivrais de prs, il continua son discours comme sil ne
mavait point entendu, et comme sil net point voulu mentendre.
Je mapprochai plusieurs fois pour lembrasser ; mais il me parut que je
nembrassais rien ; je sentais pourtant bien quil me tenait fortement par le
bras, et que lorsque je tchais de dtourner ma tte pour ne le plus voir, parce
que je ne le voyais quen maffligeant, il me secouait le bras, comme pour
mobliger le regarder et lcouter.
Il me parut toujours plus grand que je ne lavais vu, et plus grand mme
quil ntait lors de sa mort, quoiquil et grandi depuis dix-huit mois que nous
ne nous tions vus ; je le vis toujours mi-corps et nu, la tte nue avec ses
beaux cheveux blonds, et un criteau blanc, entortill dans ses cheveux, sur son
front, sur lequel il y avait de lcriture, o je ne pus lire que ces mots : In, etc.

338

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ctait son mme son de voix : il ne me parut ni gai, ni triste, mais dans
une situation calme et tranquille ; il me pria, quand son frre serait revenu, de
lui dire certaines choses pour dire son pre et sa mre ; il me pria de dire les
sept psaumes quil avait eus en pnitence le dimanche prcdent, quil navait
pas encore rcits ; ensuite il me recommanda encore de parler son frre, et
puis me dit adieu, sloigna de moi en me disant : Jusques, jusques, qui
tait le terme ordinaire dont il se servait quand nous nous quittions la
promenade pour aller chacun chez nous.
Il me dit que, lorsquil se noyait, son frre, en crivant une traduction,
stait repenti de lavoir laiss aller sans laccompagner, craignant quelque
accident : il me peignit si bien o il stait noy, et larbre de lavenue de
Louvigni o il avait crit quelques mots, que deux ans aprs, me trouvant avec
le feu chevalier de Gotot, un de ceux qui taient avec lui lorsquil se noya, je lui
marquai lendroit mme, et quen comptant les arbres dun certain ct, que
Desfontaines mavait spcifi, jallai droit larbre, et je trouvai son criture : il
me dit aussi que larticle des sept psaumes tait vrai, quau sortir de confession,
ils staient dit leur pnitence ; son frre me dit depuis quil tait vrai qu cette
heure-l il crivait sa version, et quil se reprocha de navoir pas accompagn
son frre.
Comme je passai prs dun mois sans pouvoir faire ce que mavait dit
Desfontaines lgard de son frre, il mapparut encore deux fois, avant dner,
une maison de campagne o jtais all dner, une lieue dici. Je me trouvai
mal ; je dis quon me laisst, que ce ntait rien, que jallais revenir : jallai dans
le coin du jardin. Desfontaines mayant apparu, il me fit des reproches de ce
que je navais pas encore parl son frre, et mentretint encore un quart
dheure sans vouloir rpondre mes questions.
En allant le matin Notre-Dame-de-la-Victoire, il mapparut encore, mais
pour moins de temps, et me pressa toujours de parler son frre, et me quitta
en me disant toujours Jusques, jusques, et sans vouloir rpondre mes
questions.

339

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cest une chose remarquable que jeus toujours une douleur lendroit du
bras quil mavait saisi la premire fois, jusqu ce que jeusse parl son frre.
Je fus trois jours que je ne dormais pas de ltonnement o jtais. Au sortir de
la premire conversation, je dis M. de Varonville, mon voisin et mon
camarade dcole, que Desfontaines avait t noy, quil venait lui-mme de
mapparatre et de me le dire. Il sen alla toujours courant chez les parents,
pour savoir si cela tait vrai ; on en venait de recevoir la nouvelle ; mais, par un
malentendu, il comprit que ctait lan. Il massura quil avait lu la lettre de
Desfontaines, et il le croyait ainsi : je lui soutins toujours que cela ne pouvait
pas tre, et que Desfontaines lui-mme mtait apparu : il retourna, revint, et
me dit en pleurant : Cela nest que trop vrai.
Il ne mest rien arriv depuis, et voil mon aventure au naturel. On la
conte diversement ; mais je ne lai conte que comme je viens de vous le dire.
Le feu chevalier de Gotot ma dit que Desfontaines est aussi apparu M. de
Mnil-Jean. Mais je ne le connais pas ; il demeure vingt lieues dici, du ct
dArgentan, et je ne puis en rien dire de plus.
Il faut remarquer le caractre de rve qui se montre partout dans cette
vision dun homme veill, mais demi asphyxi par les manations du foin.
On reconnatra livresse astrale produite par la congestion du cerveau. Ltat de
somnambulisme qui en est la consquence, et qui fait voir M. Bzuel le
dernier reflet vivant que son ami a laiss dans la lumire. Il est nu, et lon ne
peut le voir qu mi-corps, parce que le reste tait dj cach par leau de la
rivire. La bandelette dans les cheveux tait sans doute un mouchoir ou un
cordon qui avait servi au baigneur retenir sa chevelure. Bzuel eut alors
lintuition somnambulique de tout ce qui stait pass, il lui sembla lapprendre
de la bouche mme de son ami. Cet ami dailleurs ne lui parut ni triste, ni gai,
manire dexprimer limpression que lui fit cette image sans vie toute de
rminiscence et de reflet. Lorsque cette vision lui vient pour la premire fois,
M. Bzuel, enivr par lodeur du foin, se laisse tomber dune chelle et se blesse
au bras : il lui semble alors, avec la logique des rves, que son ami lui serre le
bras, et son rveil il sent encore de la douleur, ce qui sexplique tout
340

HISTOIRE DE LA MAGIE

naturellement par le coup quil stait donn ; du reste, les discours du dfunt
taient tout rtrospectifs, rien de la mort ni de lautre vie, ce qui prouve une
fois de plus combien est infranchissable la barrire qui spare lautre monde de
celui-ci.
La vie dans la prophtie dzchiel est figure par des roues qui tournent
les unes dans les autres ; les formes lmentaires reprsentes par les quatre
animaux, montent et descendent avec la roue, et se poursuivent sans satteindre
jamais comme les signes du zodiaque. Jamais les roues du mouvement
perptuel ne retournent sur elles-mmes ; jamais les formes ne reculent vers les
stations quelles ont quittes ; pour revenir do lon est parti, il faut avoir fait
le tour du cercle dans un mouvement toujours le mme et toujours nouveau.
Concluons-en que tout ce qui se manifeste nous en cette vie, est un
phnomne de cette mme vie, et quil nest donn ici-bas, ni notre pense,
ni notre imagination, ni mme, nos hallucinations et nos rves, de
franchir, ne ft-ce que pour un instant, les barrires redoutables de la mort.

341

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
ORIGINES MAGIQUES DE LA MAONNERIE
SOMMAIRE.

La lgende dHiram ou dAdoniram. Autres lgendes maonniques. Le


secret des francs-maons. Esprit de leurs rites. Sens de leurs grades, leurs tableaux
allgoriques, leurs signes.

La grande association kabbalistique, connue en Europe sous le nom de


maonnerie, apparat tout coup dans le monde au moment o la protestation
contre lglise vient de dmembrer lunit chrtienne. Les historiens de cet
ordre ne savent comment en expliquer lorigine : les uns lui donnent pour
mre une libre association de maons, forme lors de la construction de la
cathdrale de Strasbourg ; dautres lui donnent Cromwell pour fondateur, sans
trop se demander si les rites de la maonnerie anglaise du temps de Cromwell
ne sont pas organiss contre ce chef de lanarchie puritaine ; il en est dassez
ignorants pour attribuer aux jsuites, sinon la fondation du moins la
continuation et la direction de cette socit longtemps secrte et toujours
mystrieuse. part cette dernire opinion, qui se rfute delle-mme, on peut
concilier toutes les autres, en disant que les frres maons ont emprunt aux
constructeurs de la cathdrale de Strasbourg leur nom et les emblmes de leur
art, quils se sont organiss publiquement pour la premire fois en Angleterre,
la faveur des institutions radicales et en dpit du despotisme de Cromwell.
On peut ajouter quils ont eu les templiers pour modles, les rose-croix
pour pres et les johannites pour anctres. Leur dogme est celui de Zoroastre et
dHerms, leur rgle est linitiation progressive, leur principe lgalit rgle par
la hirarchie et la fraternit universelle ; ce sont les continuateurs de lcole
dAlexandrie, hritire de toutes les initiations antiques ; ce sont les
dpositaires des secrets de lApocalypse et du Zohar ; lobjet de leur culte cest
la vrit reprsente par la lumire ; ils tolrent toutes les croyances et ne
professent quune seule et mme philosophie ; ils ne cherchent que la vrit,

342

HISTOIRE DE LA MAGIE

nenseignent que la ralit et veulent amener progressivement toutes les


intelligences la raison.
Le but allgorique de la maonnerie cest la reconstruction du temple de
Salomon ; le but rel cest la reconstitution de lunit sociale par lalliance de la
raison et de la foi, et le rtablissement de la hirarchie, suivant la science et la
vertu, avec linitiation et les preuves pour degrs.
Rien nest plus beau, on le voit, rien nest plus grand que ces ides et ces
tendances, malheureusement les doctrines de lunit et la soumission la
hirarchie ne se conservrent pas dans la maonnerie universelle ; il y eut
bientt une maonnerie dissidente, oppose la maonnerie orthodoxe, et les
plus grandes calamits de la rvolution franaise furent le rsultat de cette
scission.
Les francs-maons ont leur lgende sacre, cest celle dHiram, complte
par celle de Cyrus et de Zorobabel.
Voici la lgende dHiram :
Lorsque Salomon fit btir le temple, il confia ses plans un architecte
nomm Hiram.
Cet architecte, pour mettre de lordre dans les travaux, divisa les
travailleurs par rang dhabilet, et comme leur multitude tait grande, afin de
les reconnatre, soit pour les employer suivant leur mrite, soit pour les
rmunrer suivant leur travail, il donna chaque catgorie, aux apprentis, aux
compagnons et aux matres, des mots de passe et des signes particuliers.
Trois compagnons voulurent usurper le rang des matres sans en avoir le
mrite, ils se mirent en embuscade aux trois principales portes du temple, et
lorsque Hiram se prsenta pour sortir, lun des compagnons lui demanda le
mot dordre des matres, en le menaant de sa rgle.
Hiram lui rpondit : Ce nest pas ainsi que jai reu le mot que vous me
demandez.
Le compagnon furieux frappa Hiram de sa rgle de fer, et lui fit une
premire blessure.

343

HISTOIRE DE LA MAGIE

Hiram courut une autre porte, il y trouva le second compagnon, mme


demande, mme rponse, et cette fois Hiram fut frapp avec une querre,
dautres disent avec un levier.
la troisime porte tait le troisime assassin, qui acheva le matre dun
coup de maillet.
Ces trois compagnons cachrent ensuite le cadavre sous un tas de
dcombres, et plantrent sur cette tombe improvise une branche dacacia, puis
ils prirent la fuite comme Can aprs le meurtre dAbel.
Cependant Salomon, ne voyant pas revenir son architecte, envoya neuf
matres pour le chercher, la branche dacacia leur rvla le cadavre, ils le
tirrent des dcombres, et comme il y avait sjourn assez longtemps, ils
scrirent en le soulevant : Mac bnach ! ce qui signifie : la chair se dtache des
os.
On rendit Hiram les derniers devoirs, puis vingt-sept matres furent
envoys par Salomon la recherche des meurtriers.
Le premier fut surpris dans une caverne, une lampe brlait prs de lui et
un ruisseau coulait ses pieds, un poignard tait prs de lui pour sa dfense ; le
matre qui pntra dans la caverne reconnut lassassin, saisit le poignard et le
frappa en criant : Nekum ! mot qui veut dire vengeance ; sa tte fut porte
Salomon, qui frmit en la voyant, et dit celui qui avait tu lassassin :
Malheureux, ne savais-tu pas que je mtais rserv le droit de punir ? Alors
tous les matres se prosternrent et demandrent grce pour celui que son zle
avait emport trop loin.
Le second meurtrier fut trahi par un homme qui lui avait donn asile ; il
tait cach dans un rocher prs dun buisson ardent, sur lequel brillait un arcen-ciel, un chien tait couch prs de lui, les matres tromprent la vigilance du
chien, saisirent le coupable, le lirent et le menrent Jrusalem, o il prit du
dernier supplice.
Le troisime assassin fut tu par un lion, quil fallut vaincre pour semparer
de son cadavre, dautres versions disent quil se dfendit lui-mme coups de

344

HISTOIRE DE LA MAGIE

hache contre les matres, qui parvinrent enfin le dsarmer et le conduisirent


Salomon, qui lui fit expier son crime.
Telle est la premire lgende, en voici maintenant lexplication.
Salomon est la personnification de la science et de la sagesse suprmes.
Le temple est la ralisation et la figure du rgne hirarchique de la vrit et
de la raison sur la terre.
Hiram est lhomme parvenu lempire par la science et par la sagesse.
Il gouverne par la justice et par lordre, en rendant chacun selon ses
uvres.
Chaque degr de lordre possde un mot qui en exprime lintelligence.
Il ny a quune parole pour Hiram, mais cette parole se prononce de trois
manires diffrentes.
Dune manire pour les apprentis, et prononc par eux il signifie nature et
sexplique par le travail.
Dune autre manire pour les compagnons, et chez eux il signifie pense
en sexpliquant par ltude.
Dune autre manire pour les matres, et dans leur bouche il signifie vrit,
mot qui sexplique par la sagesse.
Cette parole est celle dont on se sert pour dsigner Dieu, dont le vrai nom
est indicible et incommunicable.
Ainsi il y a trois degrs dans la hirarchie, comme il y a trois portes au
temple ;
Il y a trois rayons dans la lumire ;
Il y a trois forces dans la nature ;
Ces forces sont figures par la rgle qui unit, le levier qui soulve et le
maillet qui affermit.
La rbellion des instincts brutaux, contre laristocratie hirarchique de la
sagesse, sarme successivement de ces trois forces quelle dtourne de
lharmonie.
Il y a trois rebelles typiques :
Le rebelle la nature ;
345

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le rebelle la science ;
Le rebelle la vrit.
Ils taient figurs dans lenfer des anciens par les trois ttes de Cerbre.
Ils sont figurs dans la Bible par Cor, Dathan et Abiron.
Dans la lgende maonnique, ils sont dsigns par des noms qui varient
suivant les rites.
Le premier quon appelle ordinairement Abiram ou meurtrier dHiram,
frappe le grand matre avec la rgle.
Cest lhistoire du juste mis mort, au nom de la loi, par les passions
humaines.
Le second nomm Miphiboseth, du nom dun prtendant ridicule et
infirme la royaut de David, frappe Hiram avec le levier ou avec lquerre.
Cest ainsi que le levier populaire ou lquerre dune folle galit devient
linstrument de la tyrannie entre les mains de la multitude et attente, plus
malheureusement encore que la rgle, la royaut de la sagesse et de la vertu.
Le troisime enfin achve Hiram avec le maillet.
Comme font les instincts brutaux, lorsquils veulent faire lordre au nom
de la violence et de la peur en crasant lintelligence.
La branche dacacia sur la tombe dHiram est comme la croix sur nos
autels.
Cest le signe de la science qui survit la science ; cest la branche verte qui
annonce un autre printemps.
Quand les hommes ont ainsi troubl lordre de la nature, la Providence
intervient pour le rtablir, comme Salomon pour venger la mort dHiram.
Celui qui a assassin avec la rgle, meurt par le poignard.
Celui qui a frapp avec le levier ou lquerre, mourra sous la hache de la
loi. Cest larrt ternel des rgicides.
Celui qui a triomph avec le maillet, tombera victime de la force dont il a
abus, et sera trangl par le lion.
Lassassin par la rgle, est dnonc par la lampe mme qui lclaire et par la
source o il sabreuve.
346

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cest--dire, quon lui appliquera la peine du talion.


Lassassin par le levier sera surpris quand sa vigilance sera en dfaut comme
un chien endormi, et il sera livr par ses complices ; car lanarchie est mre de
la trahison.
Le lion qui dvore lassassin par le maillet, est une des formes du sphinx
ddipe.
Et celui-l mritera de succder Hiram dans sa dignit qui aura vaincu le
lion.
Le cadavre putrfi dHiram montre que les formes changent, mais que
lesprit reste.
La source deau qui coule prs du premier meurtrier, rappelle le dluge qui
a puni les crimes contre la nature.
Le buisson ardent et larc-en-ciel qui font dcouvrir le second assassin,
reprsentent la lumire et la vie, dnonant les attentats contre la pense.
Enfin le lion vaincu reprsente le triomphe de lesprit sur la matire et la
soumission dfinitive de la force lintelligence.
Depuis le commencement du travail de lesprit pour btir le temple de
lunit, Hiram a t tu bien des fois, et il ressuscite toujours.
Cest Adonis tu par le sanglier, cest Osiris assassin par Typhon.
Cest Pythagore proscrit, cest Orphe dchir par les Bacchantes, cest
Mose abandonn dans les cavernes du Mont-Nbo, cest Jsus mis mort par
Caphe, Judas et Pilate.
Les vrais maons sont donc ceux qui persistent vouloir construire le
temple, suivant le plan dHiram.
Telle est la grande et principale lgende de la maonnerie ; les autres ne
sont pas moins belles et moins profondes, mais nous ne croyons pas devoir en
divulguer les mystres, bien que nous nayons reu linitiation que de Dieu et
de nos travaux, nous regardons le secret de la haute maonnerie comme le
ntre. Parvenus par nos efforts un grade scientifique qui nous impose le
silence, nous nous croyons mieux engag par nos convictions que par un
serment. La science est une noblesse qui oblige, et nous ne dmriterons point
347

HISTOIRE DE LA MAGIE

la couronne princire des rose-croix. Nous aussi nous croyons la rsurrection


dHiram !
Les rites de la maonnerie sont destins transmettre le souvenir des
lgendes de linitiation, le conserver parmi les frres.
On nous demandera peut-tre comment, si la maonnerie est si sublime et
si sainte, elle a pu tre proscrite et si souvent condamne par lglise.
Nous avons dj rpondu cette question, en parlant des scissions et des
profanations de la maonnerie.
La maonnerie, cest la gnose, et les faux gnostiques ont fait condamner les
vritables.
Ce qui les oblige se cacher, ce nest pas la crainte de la lumire, la lumire
est ce quils veulent, ce quils cherchent, ce quils adorent.
Mais ils craignent les profanateurs, cest--dire, les faux interprtes, les
calomniateurs, les sceptiques au rire stupide, et les ennemis de toute croyance
et de toute moralit.
De notre temps dailleurs un grand nombre dhommes qui se croient
francs-maons, ignorent le sens de leurs rites, et ont perdu la cl de leurs
mystres.
Ils ne comprennent mme plus leurs tableaux symboliques, et nentendent
plus rien aux signes hiroglyphiques, dont sont historis les tapis de leurs loges.
Ces tableaux et ces signes sont les pages du livre de la science absolue et
universelle.
On peut les lire laide des cls kabbalistiques, et elles nont rien de cach
pour liniti qui possde les clavicules de Salomon.
La maonnerie a non-seulement t profane, mais elle a servi mme de
voile et de prtexte aux complots de lanarchie, par linfluence occulte des
vengeurs de Jacques de Molay, et des continuateurs de luvre schismatique
du temple.
Au lieu de venger la mort dHiram, on a veng ses assassins.
Les anarchistes ont repris la rgle, lquerre et le maillet, et ont crit dessus
libert, galit, fraternit.
348

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cest--dire libert pour les convoitises, galit dans la bassesse, et


fraternit pour dtruire.
Voil les hommes que lglise a condamns justement et quelle
condamnera toujours !

349

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE VI
LA MAGIE ET LA RVOLUTION
w, Waou

CHAPITRE PREMIER
AUTEURS REMARQUABLES DU XVIIIe SICLE
SOMMAIRE. Importantes dcouvertes en Chine. Les livres kabbalistiques de fo-hi
Ly-Kun et les trigrammes. Kong-Fu-Tze et fo. Les jsuites et les thologiens.
Mouvement des esprits en Europe. Swedenborg et Mesmer.

Jusqu la fin du XVIIe sicle, la Chine tait peu prs inconnue au reste
du monde. Cest seulement cette poque que ce vaste empire, explor par nos
missionnaires, nous est rvl par eux, et nous apparat comme une ncropole
de toutes les sciences du pass. Les Chinois semblent tre un peuple de
momies. Rien ne progresse chez eux, et ils vivent dans limmobilit de leurs
traditions dont lesprit et la vie se sont retirs depuis longtemps. Ils ne savent
plus rien, mais ils se souviennent vaguement de tout. Le gnie de la Chine est
le dragon des Hesprides qui dfend les pommes dor du jardin de la science.
Leur type humain de la divinit, au lieu de vaincre le dragon comme Cadmus,
sest accroupi, fascin et magntis par le monstre qui fait miroiter devant lui le
reflet changeant de ses cailles. Le mystre seul est vivant en Chine, la science
est en lthargie, ou du moins elle dort profondment et ne parle jamais quen
rve.
Nous avons dit que la Chine possde un tarot calcul sur les mmes
donnes kabbalistiques et absolues que le Spher Jzirah des Hbreux, elle
possde aussi un livre hiroglyphique compos uniquement des combinaisons
de deux figures, ce livre est ly-Kim attribu lempereur Fo-hi, et M. de
Maison, dans ses Lettres sur la Chine, le dclare parfaitement indchiffrable.

350

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XVII. LE GRAND ARCANE HERMTIQUE


suivant Basile Valentin

Il ne lest pourtant pas plus que le Zohar dont il parait tre un


complment fort curieux, et un prcieux appendice. Le Zohar est lexplication
du travail de la balance ou de lquilibre universel : ly-Kim en est la
dmonstration hiroglyphique et chiffre.

351

HISTOIRE DE LA MAGIE

La cl de ce livre est un pantacle connu sous le nom des Trigrammes de Fohi. Suivant la lgende rapporte dans le Vay-Ky, recueil dune grande autorit
en Chine, et qui fut compos par Lon-Tao-Yuen, sous la dynastie des Soms, il
y a sept ou huit cents ans, lempereur Fo-hi mditant un jour au bord dune
rivire sur les grands secrets de la nature, vit sortir de leau un sphinx, cest-dire, un animal allgorique ayant la forme mixte dun cheval et dun dragon.
Sa tte tait allonge comme celle du cheval, il avait quatre pieds et finissait par
une queue de serpent ; son dos tait couvert dcailles et sur chacune de ses
cailles brillait la figure des mystrieux Trigrammes, plus petits vers les
extrmits, plus larges sur sa poitrine et sur le dos, mais en parfaite harmonie
les uns avec les autres. Ce dragon se mirait dans leau, et son reflet avait les
mmes formes, et portait les mmes images que lui, mais en sens inverse des
formes et des images relles. Ce cheval serpent, inspirateur ou plutt porteur
dinspirations comme le Pgase de la mythologie grecque, symbole de la vie
universelle, comme le serpent de Kronos, initia Fo-hi la science universelle.
Les Trigrammes lui servirent dintroduction, il compta les cailles du chevalserpent, et combina les Trigrammes en autant de manires quil conut une
synthse des sciences compares et unies entre elles par les harmonies
prexistantes et ncessaires de la nature ; la rdaction des tables de ly-Kim fut
le rsultat de cette merveilleuse combinaison. Les nombres de Fo-hi sont les
mmes que ceux de la haute kabbale, son pantacle est analogue celui de
Salomon, comme nous lavons expliqu dans notre dogme et rituel de la haute
magie ; ses tables correspondent aux trente-deux voies et aux cinquante portes
de la lumire, et ly-Kim ne saurait avoir dobscurit pour les sages kabbalistes
qui ont la cl du Spher Jzirah et du Zohar.
La science de la philosophie absolue a donc exist en Chine. Les Kims ne
sont que les commentaires de cet absolu cach aux profanes, et ils sont lyKim ce que le Pentateuque de Mose est aux rvlations du Siphra de Zniuta,
qui est le livre des mystres, et la cl du Zohar chez les Hbreux. Koug-fu-tze,
ou Confucius, net t que le rvlateur ou rvoilateur de cette kabbale quil
et nie peut-tre pour en dtourner les recherches des profanes, comme le
352

HISTOIRE DE LA MAGIE

savant Talmudiste Mamonides nia les ralits de la clavicule de Salomon, puis


vint le matrialiste Fo, qui substitua les traditions de la sorcellerie indienne aux
souvenirs de la haute magie des gyptiens. Le culte de Fo paralysa en Chine le
progrs des sciences, et la civilisation avorte de ce grand peuple tomba dans la
routine et dans labrutissement.
Un philosophe dune admirable sagacit et dune grande profondeur, le
sage Leibnitz, qui et t si digne dtre initi aux vrits suprmes de la science
absolue, croyait voir dans ly-Kim sa propre invention de larithmtique
binaire, et dans la ligne droite et la ligne brise de Fo-hi, il retrouvait les
caractres 1 0, employs par lui-mme dans ses calculs ; il tait bien prs de la
vrit, mais il ne lentrevoyait que dans un de ses dtails, il ne pouvait en
embrasser lensemble.
Des disputes thologiques ont t loccasion des recherches les plus
importantes sur les antiquits religieuses de la Chine. Il sagissait de savoir si les
jsuites avaient raison de tolrer chez les Chinois convertis au christianisme le
culte du ciel et celui des anctres ; en dautres termes, si lon devait croire que
par le ciel les lettrs de la Chine entendaient Dieu ou simplement lespace et la
nature. Il tait tout naturel de sen rapporter aux lettrs eux-mmes et au bon
sens public, mais ce ne sont pas l des autorits thologiques ; on argumenta
donc, on crivit beaucoup, on intrigua davantage, les jsuites qui avaient raison
pour le fond furent convaincus davoir tort pour la forme, et on leur cra de
nouvelles difficults qui ne sont pas surmontes encore et qui font de nos jours
mme couler en Chine le sang de nos infatigables martyrs.
Pendant quon disputait ainsi la religion ses conqutes en Asie, une
immense inquitude agitait lEurope. La foi chrtienne semblait prte sy
teindre et il ntait bruit de tous cts que de rvlations nouvelles et de
miracles. Un homme srieusement pos dans la science et dans le monde,
Emmanuel Swedenborg, tonnait la Sude par ses visions et lAllemagne tait
pleine de nouveaux illumins ; le mysticisme dissident conspirait pour
remplacer les mystres de la religion hirarchique par les mystres de
lanarchie ; une imminente catastrophe se prparait.
353

HISTOIRE DE LA MAGIE

Swedenborg, le plus honnte et le plus doux des prophtes du faux


illuminisme, ntait pas pour cela moins dangereux que les autres. Prtendre,
en effet, que tous les hommes sont appels communiquer directement avec le
ciel, cest remplacer lenseignement religieux rgulier et linitiation progressive
par toutes les divagations de lenthousiasme et toutes les folies de limagination
et des rves. Les illumins intelligents sentaient bien que la religion tant un
des grands besoins de lhumanit, on ne la dtruira jamais ; aussi voulaient-ils
se faire de la religion mme et du fanatisme quelle entrane par une
consquence fatale de lenthousiasme inspir lignorance, des armes pour
dtruire lautorit hirarchique de lglise, comptant bien voir sortir des
conflits du fanatisme une hirarchie nouvelle dont ils espraient tre les
fondateurs et les chefs.
Vous serez comme des dieux, connaissant tout sans avoir eu la peine de
rien apprendre ; vous serez comme des rois, possdant tout sans avoir eu la
peine de rien acqurir.
Telles sont en rsum les promesses de lesprit rvolutionnaire aux
multitudes envieuses. Lesprit rvolutionnaire, cest lesprit de mort ; cest
lancien serpent de la Gense, et cependant cest le pre du mouvement et du
progrs, puisque les gnrations ne se renouvellent que par la mort ; cest pour
cela que les Indiens adoraient Shiva, limpitoyable destructeur, dont la forme
symbolique tait celle de lamour physique et de la gnration matrielle.
Le systme de Swedenborg nest autre chose que la kabbale, moins le
principe de la hirarchie ; cest le temple sans clef de vote et sans fondement ;
cest un immense difice, heureusement tout fantastique et arien, car si lon
avait jamais tent de le raliser sur la terre, il tomberait sur la tte du premier
enfant qui essayerai, nous ne dirons pas de lbranler, mais de sappuyer
seulement contre une de ses principales colonnes.
Organiser lanarchie, tel est le problme que les rvolutionnaires ont et
auront ternellement rsoudre ; cest le rocher de Sisyphe qui retombera
toujours sur eux ; pour exister un seul instant ils sont et seront toujours
fatalement rduits improviser un despotisme sans autre raison dtre que la
354

HISTOIRE DE LA MAGIE

ncessit, et qui, par consquent, est violent et aveugle comme elle. On


nchappe la monarchie harmonieuse de la raison, que pour tomber sous la
dictature dsordonne de la folie.
Le moyen propos indirectement par Swedenborg, pour communiquer
avec le monde surnaturel, tait un tat intermdiaire qui tient du rve, de
lextase et de la catalepsie. Lillumin sudois affirmait la possibilit de cet tat,
mais il ne donnait pas la thorie des pratiques ncessaires pour y arriver ; peuttre ses disciples, pour combler cette lacune, eussent-ils recouru au rituel
magique de lInde, lorsquun homme de gnie vint complter par une
thaumaturgie naturelle les intuitions prophtiques et kabbalistiques de
Swedenborg. Cet homme tait un mdecin allemand, nomm Mesmer.
Mesmer eut la gloire de retrouver, sans initiateur et sans connaissances
occultes, lagent universel de la vie et de ses prodiges ; ses Aphorismes, 18 que les
savants de son temps devaient regarder comme autant de paradoxes,
deviendront un jour les bases de la synthse physique.
Mesmer reconnat dans ltre naturel deux formes, qui sont la substance et
la vie, do rsultent la fixit et le mouvement qui constituent lquilibre des
choses.
Il reconnat lexistence dune matire premire fluidique, universelle,
capable de fixit et de mouvement, qui, en se fixant, dtermine la constitution
des substances, et qui, se mouvant toujours, modifie et renouvelle les formes.
Cette matire fluidique est active et passive : comme passive elle sattire
elle-mme, comme active elle se projette.
Par elle les mondes et les tres vivants qui peuplent les mondes, sattirent
et se repoussent ; elle passe des uns aux autres par une circulation comparable
celle du sang.
Elle entretient et renouvelle la vie de tous les tres, elle est lagent de leur
force et peut devenir linstrument de leur volont.
18

Mesmer, Mmoires et aphorismes, suivis des procds dEslon, nouvelle dition, 1846, 1 vol.
gr. in 18.

355

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les prodiges sont les rsultats des forces ou des volonts exceptionnelles.
Les phnomnes de cohsion, dlasticit, de densit ou de subtilit des
corps, sont produits par les diverses combinaisons des deux proprits du
fluide universel ou de la matire premire.
La maladie, comme tous les dsordres physiques, vient dun drangement
de lquilibre normal de la matire premire dans un corps organis.
Les corps organiss sont ou sympathiques ou antipathiques les uns aux
autres, par suite de leur quilibre spcial.
Les corps sympathiques peuvent se gurir les uns les autres, en rtablissant
mutuellement leur quilibre.
Cette proprit des corps de squilibrer les uns les autres par lattraction
ou la projection de la matire premire, Mesmer la nomme magntisme, et
comme elle se spcifie suivant les spcialits des tres, lorsquil en tudie les
phnomnes dans les tres anims, il la nomme magntisme animal.
Mesmer prouva sa thorie par des uvres, et ses expriences furent
couronnes dun plein succs.
Ayant observ lanalogie qui existe entre les phnomnes du magntisme
animal et ceux de llectricit, il fit usage de conducteurs mtalliques,
aboutissant un rservoir commun qui contenait de la terre et de leau, pour
absorber et pour projeter les deux forces ; on a depuis abandonn lappareil
compliqu des baquets, quon peut remplacer par une chane vivante de mains
superposes un corps circulaire et mauvais conducteur comme le bois dune
table, ltoffe de soie ou de laine dun chapeau, etc.
Il appliqua ensuite aux tres vivants et organiss les procds de
laimantation mtallique, et il acquit la certitude de la ralit et de la similitude
des phnomnes qui sensuivirent.
Un seul pas lui restait faire, ctait de dclarer que les effets attribus en
physique aux quatre fluides impondrables sont les manifestations diverses
dune seule et mme force diversifie par ses usages, et que cette force
insparable de la matire premire et universelle quelle fait mouvoir, tantt
splendide, tantt igne, tantt lectrique et tantt magntique, na quun seul
356

HISTOIRE DE LA MAGIE

nom indiqu par Mose dans la Gense, lorsquil la fait apparatre lappel du
Tout-Puissant, avant toutes les substances et avant toutes les formes : LA
LUMIRE ; rwa yay !
Et maintenant ne craignons pas de le dire davance, car on le reconnatra
plus tard.
La grande chose du XVIIIe sicle, ce nest pas lencyclopdie, ce nest pas la
philosophie ricaneuse et drisoire de Voltaire, ce nest pas la mtaphysique
ngative de Diderot et de dAlembert, ce nest pas la philanthropie haineuse de
Rousseau ; cest la physique sympathique et miraculeuse de Mesmer ! Mesmer
est grand comme Promthe, il a donn aux hommes le feu du ciel que
Franklin navait su que dtourner.
Il ne manqua au gnie de Mesmer, ni la sanction de la haine, ni la
conscration des perscutions et des injures ; il avait t chass de lAllemagne,
on se moqua de lui en France, tout en lui faisant une fortune, car ses gurisons
taient videntes et les malades allaient lui et le payaient, puis se disaient
guris par hasard, pour ne pas attirer sur eux lanimadversion des savants. Les
corps constitus ne firent pas mme au thaumaturge lhonneur dexaminer sa
dcouverte et le grand homme dut se rsigner passer pour un adroit
charlatan.
Les savants seuls ntaient pas hostiles au mesmrisme, les hommes
sincrement religieux salarmaient des dangers de la dcouverte nouvelle, et les
superstitieux criaient au scandale et la magie. Les sages prvoyaient les abus,
les insenss nadmettaient pas mme lusage de cette merveilleuse puissance.
Nallait-on pas au nom du magntisme nier les miracles du Sauveur et de ses
saints, disaient les uns ; que va devenir la puissance du diable, disaient les
autres ? Et pourtant la religion qui est vraie, ne doit craindre la dcouverte
daucune vrit ; dailleurs, en donnant la mesure de la puissance humaine, le
magntisme ne donne-t-il pas aux miracles divins une sanction nouvelle, au
lieu de les dtruire ? Il est vrai que les sots attribueront au diable moins de
prodiges, ce qui leur laissera moins doccasions dexercer leur haine et leurs

357

HISTOIRE DE LA MAGIE

fureurs ; mais ce ne sont certainement pas les personnes dune vritable pit
qui songeront jamais sen plaindre : le diable doit perdre du terrain quand la
lumire se fait et quand lignorance se retire ; mais les conqutes de la science
et de la lumire tendent, affermissent et font aimer de plus en plus au monde
lempire et la gloire de Dieu !

358

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
PERSONNAGES MERVEILLEUX DU XVIIIe SICLE
SOMMAIRE.

Le comte de Saint-Germain. Ladepte Lascaris et le grand Cophte dit le


mdecin Joseph Balsamo. Le baron du Phnix et le comte de Cagliostro.

Le XVIIIe sicle na eu de crdulit que pour la magie, car les croyances


vagues sont la religion des mes sans foi : on niait les miracles de Jsus-Christ
et lon attribuait des rsurrections au comte de Saint-Germain. Ce singulier
personnage tait un thosophe mystrieux quon faisait passer pour avoir les
secrets du grand uvre et pour fabriquer des diamants et des pierres
prcieuses ; ctait dailleurs un homme du monde, dune conversation agrable
et dune grande distinction dans ses manires. Madame de Genlis, qui,
pendant son enfance, le voyait presque tous les jours, assure quil savait donner
mme des pierreries quil reprsentait en peinture, tout leur clat naturel et
un feu dont aucun chimiste ni aucun peintre ne pouvait deviner le secret ;
avait-il trouv le moyen de fixer la lumire sur la toile, ou employait-il quelque
prparation de nacre ou quelque incrustation mtallique ? cest ce quil nous
est impossible de savoir, puisquil ne nous reste aucune de ces peintures
merveilleuses.
Le comte de Saint-Germain faisait profession de la religion catholique, et
en observait les pratiques avec une grande fidlit ; on parlait cependant
dvocations suspectes et dapparitions tranges, il se flattait de possder le
secret de la jeunesse ternelle. tait-ce mysticisme, tait-ce folie ? Personne ne
connaissait sa famille, et lentendre causer des choses du temps pass, il
semblait quil et vcu plusieurs sicles ; il parlait peu de tout ce qui se
rapportait aux sciences occultes, et lorsquon lui demandait linitiation, il
prtendait ne rien savoir ; il choisissait lui mme ses disciples, et leur
demandait tout dabord une obissance passive, puis il leur parlait dune
royaut laquelle ils taient appels, celle de Melchisdech et de Salomon, la

359

HISTOIRE DE LA MAGIE

royaut des initis qui est aussi un sacerdoce. Soyez le flambeau du monde,
disait-il ; si votre lumire nest que celle dune plante, vous ne serez rien
devant Dieu : je vous rserve une splendeur dont celle du soleil nest que
lombre, alors vous dirigerez la marche des toiles, et vous gouvernerez ceux
qui rgnent sur les empires.
Ces promesses, dont la signification bien comprise na rien qui puisse
tonner les vritables adeptes, sont rapportes, sinon textuellement, du moins
quant au sens des paroles, par lauteur anonyme dune Histoire des socits
secrtes en Allemagne, et suffisent pour faire comprendre quelle initiation
appartenait le comte de Saint-Germain.
Voici maintenant quelques dtails jusqu prsent inconnus sur cet
illumin :
Il tait n Lentmeritz, en Bohme, la fin du XVIIe sicle, il tait fils
naturel ou adoptif dun rose-croix qui se faisait appeler Comnes cabalicus, le
compagnon cabaliste, et qui fut tourn en ridicule sous le nom de comte de
Gabalis, par le malheureux abb de Villars ; jamais Saint-Germain ne parlait de
son pre. lge de sept ans, disait-il, jtais proscrit et jerrais avec ma mre
dans les forts. Cette mre dont il voulait parler, ctait la science des adeptes ;
son ge de sept ans est celui des initis promus au grade de matres ; les forts
sont les empires dnus, suivant les adeptes, de la vraie civilisation et de la vraie
lumire. Les principes de Saint-Germain taient ceux des rose-croix, et il avait
fond dans sa patrie une socit dont il se spara dans la suite quand les
doctrines anarchiques prvalurent dans les associations des nouveaux sectateurs
de la gnose. Aussi fut-il dsavou par ses frres, accus mme de trahison, et
quelques auteurs de mmoires sur lilluminisme semblent insinuer quil fut
prcipit dans les oubliettes du chteau de Ruel. Madame de Genlis, au
contraire, le fait mourir dans le duch de Holstein, tourment par sa
conscience et agit par les terreurs de lautre vie. Ce qui est certain, cest quil
disparut tout coup de Paris, sans quon pt savoir bien au juste o il stait
retir, et que les illumins laissrent tomber, autant que cela leur fut possible,
sur sa mmoire le voile du silence et de loubli. La socit quil avait fonde
360

HISTOIRE DE LA MAGIE

sous le titre de Saint-Jakin, dont on a fait Saint-Joachim, dura jusqu la


rvolution et disparut alors ou se transforma, comme tant dautres. Voici, au
sujet de cette socit, une anecdote quon trouve dans les pamphlets hostiles
lilluminisme ; elle est extraite dune correspondance de Vienne. Tout cela,
comme on le voit, na rien de bien authentique ni de bien certain. Voici
toutefois lanecdote :
Jai t fort bien accueilli, votre recommandation, par M. N. Z... Il tait
dj prvenu de mon arrive. Lharmonica eut toute son approbation. Il me
parla dabord de certains essais particuliers auxquels je ne compris rien du
tout ; ce nest que depuis peu que mon intelligence peut y suffire. Hier, vers le
soir, il me conduisit sa campagne, dont les jardins sont fort beaux. Des
temples, des grottes, des cascades, des labyrinthes, des souterrains procurent
lil une longue suite denchantements ; mais un mur trs haut qui environne
ces beauts me dplut infiniment, il drobe lil un site enchanteur...
Javais emport lharmonica, daprs linvitation de M. N. Z., afin den
toucher, seulement pendant quelques minutes, dans un lieu dsign et un
signe convenu. Il me conduisit, aprs notre visite dans le jardin, une salle sur
le devant de la maison, et me quitta bientt sous quelque prtexte. Il tait fort
tard : je ne le voyais point revenir ; lennui et le sommeil commenaient me
gagner, lorsque je fus interrompu par larrive de plusieurs carrosses. Jouvris la
fentre : il tait nuit, je ne pus rien voir ; je compris encore moins le
chuchotage bas et mystrieux de ceux qui paraissaient entrer dans la maison.
Bientt le sommeil sempara tout fait de moi ; et, aprs avoir dormi environ
une heure, je fus rveill en sursaut par un domestique envoy pour me guider
et porter linstrument. Il marchait trs vite et fort loin devant moi ; je le suivais
assez machinalement, lorsque jentendis des sons de trompettes qui me
paraissaient sortir des profondeurs dune cave ; cet instant, je perdis de vue
mon guide ; et mavanant du ct o le bruit paraissait venir, je descendis
moiti lescalier dun caveau qui soffrit devant moi. Jugez de ma surprise ! On
y psalmodiait un chant funbre. Japerus distinctement un cadavre dans un
cercueil ouvert ; ct, un homme vtu de blanc paraissait rempli de sang ; il
361

HISTOIRE DE LA MAGIE

me parut quon lui avait ouvert une veine au bras droit. lexception de ceux
qui lui prtaient leur ministre, les autres taient envelopps dans de longs
manteaux noirs, avec lpe nue la main. Autant que la terreur dont jtais
frapp me permit den juger, il y avait lentre du caveau des monceaux
dossements humains entasss lun sur lautre. La lumire qui clairait ce
spectacle lugubre me parut produite par une flamme semblable celle de
lesprit de vin brlant.
Incertain si je pourrais rejoindre mon guide, je me htai de me retirer ; je
le trouvai prcisment quelques pas de l qui me cherchait ; il avait lil
hagard, il me prit la main avec une sorte dinquitude, et mentrana sa suite
dans un jardin particulier o je me crus transport par leffet de la magie. La
clart que rpandait un nombre prodigieux de lampions, le murmure des
cascades, le chant des rossignols artificiels, le parfum quon y respirait
exaltrent dabord mon imagination. Je fus plac derrire un cabinet de
verdure dont lintrieur tait richement dcor, et dans lequel on transporta
immdiatement une personne vanouie (vraisemblablement celle qui paraissait
dans un cercueil au caveau) ; aussitt on me fit le signal de toucher mon
instrument.
Excessivement mu pendant cette scne, beaucoup de choses ont d
mchapper 19 ; jobservai cependant que lindividu vanoui revint lui aussitt
que jeus touch linstrument, et quil fit ces interrogations avec surprise : O
suis je ?... quelle voix entends-je ?... Des jubilations dallgresse accompagnes de
trompettes et de timbales furent la seule rponse ; on courut aux armes et lon
senfona dans lintrieur du jardin o je vis tout le monde disparatre.

19

Le nophyte dont il est question dans cette lettre, et qui fut pris pour un cadavre, tait dans
ltat de somnambulisme produit par le magntisme. propos du cabinet de verdure dont il
est question, et des effets de lharmonica, on peut consulter un ouvrage curieux, Histoire
critique du magntisme animal, par Deleuze, 2e dit., 1819, 2 vol. in-8 ; il contient des notices
fort piquantes sur la chane et le baquet magntiques, les arbres magntiss, la musique, la
voix du magntiseur, et linstrument quil emploie. Lauteur est dailleurs un partisan du
mesmrisme, ce qui ne rend pas ses opinions suspectes.

362

HISTOIRE DE LA MAGIE

Je vous cris ceci encore tout agit... Si je navais pris la prcaution de


noter cette scne sur-le-champ, je la prendrais aujourdhui pour un rve.
Ce quil y a de plus inexplicable dans cette scne, cest la prsence du
profane qui la raconte. Comment lassociation pouvait-elle sexposer ainsi la
divulgation de ses mystres ? Il nous est impossible de rpondre cette
question, mais pour ce qui est des mystres eux-mmes, nous pouvons
facilement les expliquer.
Les successeurs des anciens rose-croix, drogeant peu peu de la science
austre et hirarchique de leurs anctres en initiation, staient rigs en secte
mystique ; ils avaient accueilli avec empressement les dogmes magiques des
templiers, et se croyaient seuls dpositaires des secrets de lvangile de saint
Jean ; ils voyaient dans les rcits de lvangile une srie allgorique de rites
propres complter linitiation, et croyaient que lhistoire du Christ devait se
raliser dans la personne de chacun des adeptes ; ils racontaient une lgende
gnostique suivant laquelle le Sauveur, environn de parfums et de bandelettes,
naurait point t renferm dans le spulcre neuf de Joseph dArimathie, et
serait revenu la vie dans la maison mme de saint Jean. Ctait ce prtendu
mystre quils clbraient au son de lharmonica et des trompettes. Le
rcipiendaire tait invit faire le sacrifice de sa vie, et subissait, en effet, une
saigne qui lui procurait un vanouissement ; cet vanouissement, on lui disait
que ctait la mort, et lorsquil revenait lui, des fanfares dallgresse et des cris
de triomphe clbraient sa rsurrection. Ces motions diverses, ces scnes tour
tour lugubres et brillantes, devaient impressionner jamais son imagination
et le rendre fanatique ou voyant. Plusieurs croyaient une rsurrection relle et
se croyaient assurs de ne plus mourir. Les chefs de lassociation mettaient ainsi
au service de leurs projets cachs le plus redoutable de tous les instruments, la
folie, et sassuraient de la part de leurs adeptes un de ces dvouements fatals et
infatigables que la draison produit plus souvent et plus srement que lamiti.
La secte du Saint-Jakin tait donc une socit de gnostiques adonne aux
illusions de la magie fascinatrice, elle tenait des rose-croix et des templiers, son
nom du Saint-Jakin venait de lun des deux noms gravs en initiales sur les
363

HISTOIRE DE LA MAGIE

deux principales colonnes du temple de Salomon, Jakin et Bohas. Linitiale de


Jakin en hbreu est le Jod, lettre sacre de lalphabet hbreu, initiale du nom de
Jhova que celui de Jakin sert voiler aux profanes, cest pourquoi on la
nommait le Saint-Jakin.
Les saint-jakinites taient des thosophes qui soccupaient beaucoup trop
de thurgie.
Tout ce quon raconte du mystrieux comte de Saint-Germain donne lieu
de croire que ctait un physicien habile et un chimiste distingu : on assure
quil possdait le secret de souder ensemble les diamants sans quon pt
apercevoir aucune trace du travail ; il avait lart dpurer les pierreries et de
donner ainsi un grand prix aux plus imparfaites et aux plus communes ;
lauteur imbcile et anonyme que nous avons dj cit, lui accorde bien ce
talent, mais nie quil ait jamais fait dor, comme si lon ne faisait pas de lor en
faisant des pierres prcieuses. Saint-Germain inventa aussi, suivant le mme
auteur, et lgua aux sciences industrielles lart de donner au cuivre plus dclat
et de ductilit, autre invention qui suffisait pour faire la fortune de son auteur.
De pareilles uvres doivent faire pardonner au comte de Saint-Germain
davoir beaucoup connu la reine Cloptre, et davoir mme caus
familirement avec la reine de Saba. Ctait dailleurs un bon et galant homme
qui aimait les enfants, et se plaisait leur fabriquer lui-mme des bonbons
dlicieux et de merveilleux joujoux ; il tait brun et de petite taille, toujours
vtu richement, mais avec beaucoup de got, et se plaisant dailleurs tous les
raffinements du luxe. On assure que le roi Louis XV le recevait familirement,
et soccupait avec lui de diamants et de pierreries. Il est probable que ce
monarque entirement domin par des courtisanes et absorb par ses plaisirs,
cda, en invitant Saint-Germain quelques audiences particulires, plutt
quelque caprice de curiosit fminine qu un amour srieux pour la science.
Saint-Germain fut un moment la mode, et comme ctait un aimable et
jeune vieillard qui savait unir le babil dun rou aux extases dun thosophe, il
fit fureur dans certains cercles, puis fut bientt remplac par dautres
fantaisies ; ainsi va le monde.
364

HISTOIRE DE LA MAGIE

On a dit que Saint-Germain ntait autre que ce mystrieux Althotas qui


fut le matre en magie dun adepte, dont nous allons bientt nous occuper, et
qui prenait le nom kabbalistique dAcharat ; rien nest moins fond que cette
supposition, comme nous le verrons en tudiant ce nouveau personnage.
Pendant que le comte de Saint-Germain tait la mode Paris, un autre
adepte mystrieux parcourait le monde en recrutant des aptres pour la
philosophie dHerms : ctait un alchimiste qui se faisait appeler Lascaris, et se
disait archimandrite dOrient, charg de recueillir des aumnes pour un
couvent grec ; seulement, au lieu de demander laumne, Lascaris semblait suer
de lor, et en laissait partout une trane aprs lui. Partout il ne faisait
quapparatre, et ses apparitions changeaient de formes ; ici il se montrait
vieux, ailleurs il tait encore jeune ; il ne faisait pas lui-mme de lor
publiquement, mais il en faisait faire par ses disciples auxquels il laissait en les
quittant un peu de poudre de projection. Rien de plus avr et de mieux tabli
que les transmutations opres par les missaires de Lascaris. M. Louis Figuier,
dans son savant ouvrage sur les alchimistes, nen rvoque en doute ni la ralit
ni limportance. Or, comme il ny a rien, surtout en physique, de plus
inexorable que les faits, il faudrait donc conclure de ceux-l, que la pierre
philosophale nest pas une rverie, si limmense tradition de loccultisme, si les
mythologies anciennes, si les travaux srieux des plus grands hommes de tous
les ges nen dmontraient pas dailleurs suffisamment lexistence et la ralit.
Un chimiste moderne, qui sest empress de publier son secret, est parvenu
tirer de lor de largent par un procd ruineux, car largent dtruit par lui ne
rend en or que le dixime ou environ de sa valeur. Agrippa, qui nest jamais
arriv la dcouverte du dissolvant universel, avait t cependant plus heureux
que notre chimiste, car il avait trouv en or une valeur quivalente celle de
largent employ, il navait donc perdu absolument que son travail, si cest le
perdre que de lemployer la recherche des grands secrets de la nature.
Engager par lattrait de lor les hommes des recherches qui les
conduiraient la philosophie absolue, tel parat avoir t le but de la
propagande de Lascaris, ltude des livres hermtiques devant ramener
365

HISTOIRE DE LA MAGIE

ncessairement les hommes dtude la connaissance de la kabbale. Les initis,


en effet, pensaient au XVIIIe sicle que leur temps tait venu, les uns pour
fonder une hirarchie nouvelle, les autres pour renverser toute autorit et
promener sur toutes les sommits de lordre social le niveau galitaire. Les
socits secrtes envoyaient leurs claireurs travers le monde pour sonder et
rveiller au besoin lopinion : aprs Saint-Germain et Lascaris, Mesmer ; aprs
Mesmer, Cagliostro. Mais tous ntaient pas de la mme cole : Saint-Germain
tait lhomme des illumins thosophes, Lascaris reprsentait les naturalistes
attachs la tradition dHerms.
Cagliostro tait lagent des templiers, aussi crivait-il dans une circulaire
adresse tous les francs-maons de Londres, que le temps tait venu de mettre
la main luvre pour reconstruire le temple de lternel. Comme les
templiers, Cagliostro sadonnait aux pratiques de la magie noire, et pratiquait
la science funeste des vocations ; il devinait le pass et le prsent, prdisait
lavenir, faisait des cures merveilleuses et prtendait aussi faire de lor. Il avait
introduit dans la maonnerie un nouveau rite quil nommait rite gyptien, et il
essayait de ressusciter le culte mystrieux dIsis. Lui-mme, la tte entoure de
bandelettes et coiff comme un sphinx de Thbes, il prsidait des solennits
nocturnes dans des appartements pleins dhiroglyphes et de flambeaux. Il
avait pour prtresses des jeunes filles quil appelait des colombes, et quil
exaltait jusqu lextase pour leur faire rendre des oracles au moyen de
lhydromancie, leau tant un excellent conducteur, un puissant rflecteur et
un milieu trs rfringent pour la lumire astrale, comme le prouvent les
mirages de la mer et des nuages.
Cagliostro, comme on le voit, continuait Mesmer, et avait retrouv la clef
des phnomnes de mdiomanie ; lui-mme tait un mdium, cest--dire un
homme dune organisation nerveuse exceptionnellement impressionnable : il
joignait cela beaucoup de finesse et daplomb, lexagration publique et
limagination des femmes surtout faisaient le reste. Cagliostro eut un succs
fou ; on se larrachait, son buste tait partout avec cette inscription : le divin
Cagliostro. On put ds ce moment prvoir une raction gale cette vogue :
366

HISTOIRE DE LA MAGIE

aprs avoir t un dieu, Cagliostro devint un intrigant, un charlatan, un


proxnte de sa femme, un sclrat enfin, auquel linquisition de Rome crut
faire grce en le condamnant seulement une prison perptuelle. Ce qui fit
croire quil vendait sa femme, cest que sa femme le vendit. Il fut amen et pris
dans un pige, on lui fit son procs et lon publia de ce procs ce quon voulut.
La rvolution arriva sur ces entrefaites, et tout le monde oublia Cagliostro.
Cet adepte nest cependant pas sans importance dans lhistoire de la
magie ; son sceau est aussi important que celui de Salomon, et atteste son
initiation aux secrets les plus relevs de la science. Ce sceau, expliqu par les
lettres kabbalistiques des noms dAcharat et dAlthotas, exprime les principaux
caractres du grand arcane et du grand uvre. Cest un serpent perc dune
flche, figurant la lettre aleph, a, image de lunion de lactif et du passif, de
lesprit et de la vie, de la volont et de la lumire. La flche est celle de
lApollon antique, le serpent est le Python de la fable, le dragon vert des
philosophes hermtiques. La lettre aleph reprsente lunit quilibre. Ce
pantacle se reproduit sous diverses formes dans les talismans de lancienne
magie, mais tantt le serpent est remplac par le paon de Junon, le paon la
tte royale, la queue multicolore, lemblme de la lumire analyse, loiseau
du grand uvre dont le plumage est tout ruisselant dor ; tantt, au lieu du
paon color, cest lagneau blanc, lagneau ou le jeune blier solaire travers par
la croix, comme on le voit encore dans les armoiries de la ville de Rouen. Le
paon, le blier et le serpent reprsentent le mme signe hiroglyphique : celui
du principe passif et le sceptre de Junon, la croix et la flche, cest le principe
actif, la volont, laction magique, la coagulation du dissolvant, la fixation par
la projection du volatil, la pntration de la terre par le feu. Lunion des deux,
cest la balance universelle, cest le grand arcane, cest le grand uvre, cest
lquilibre de Jakin et de Bohas.
Le trigramme L P D qui accompagne cette figure, veut dire libert,
pouvoir, devoir, il signifie aussi lumire proportion, densit, loi, principe et droit.

367

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les francs-maons ont chang lordre des lettres, et en lcrivant


L D P ils en font les initiales des mots libert de penser quils inscrivent
sur un pont symbolique, en y lisant pour les profanes : libert de passer. Dans
les actes du procs de Cagliostro, il est marqu que lui-mme donna ces trois
lettres dans ses interrogatoires une autre signification ; il les aurait traduites par
cette lgende : Lilia destrue pedibus, foule aux pieds les lys ; et lon peut citer
lappui de cette version, une mdaille maonnique du XVIe ou du XVIIe sicle,
o lon voit une pe coupant une branche de lys avec ces mots sur lexergue :
Talem dabit ultio messem.
Le nom dAcharat que prenait Cagliostro, crit kabbalistiquement en
hbreu de cette manire :

?a
da
ta
exprime la triple unit, ?a, unit de principe et dquilibre ;
da, unit de vie et perptuit du mouvement rgnrateur.
ta, unit de fin dans une synthse absolue.
Le nom dAlthotas, matre de Cagliostro, se compose du nom de Thot et
des syllabes al et as, qui, lues kabbalistiquement, sont Sala qui signifie
messager, envoy ; le nom entier signifie donc Thot, le messie des gyptiens, et
tel tait en effet celui que Cagliostro reconnaissait avant tout pour matre.
La doctrine du grand Cophte, tel tait, on le sait, le titre que prenait
Cagliostro ; sa doctrine, disons-nous, avait un double objet, la rgnration
morale et la rgnration physique.
Voici pour la rgnration morale les prceptes du grand Cophte :
Monte sur le Sina avec Mose, sur le Calvaire, puis sur le Thabor avec
Phaleg, sur le Carmel avec lie.
Sur le plus haut de la montagne, tu btiras ton tabernacle.
Il sera divis en trois btiments unis ensemble et celui du milieu aura
trois tages.
Le rez-de-chausse ou le premier tage sera le rfectoire.

368

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ltage du milieu sera une chambre ronde avec douze lits autour et un au
milieu, ce sera la chambre du sommeil et des songes.
La chambre suprieure, celle du troisime tage, sera carre et perce de
seize fentres, quatre de chaque ct, ce sera la chambre de la lumire.
L, tu prieras seul pendant quarante jours, et tu dormiras pendant
quarante nuits dans le dortoir des douze matres.
Alors, tu recevras les signatures des sept gnies et tu obtiendras deux le
pentagramme trac sur la feuille de parchemin vierge.
Cest le signe que personne ne connat, sinon celui qui le reoit.
Cest le caractre occulte du caillou blanc dont il est parl dans la
prophtie du plus jeune des douze matres.
Alors, ton esprit sera illumin dun feu divin et ton corps deviendra pur
comme celui dun enfant. Ta pntration naura point de bornes, ton pouvoir
sera immense ; tu entreras dans le repos parfait, qui est le commencement de
limmortalit, et tu pourras dire avec vrit et sans orgueil : Je suis celui qui
est.
Cette nigme signifie que, pour se rgnrer moralement, il faut tudier,
comprendre et raliser la haute kabbale.
Les trois chambres sont lalliance de la vie physique, des aspirations
religieuses et de la lumire philosophique ; les douze matres sont les grands
rvlateurs dont il faut comprendre les symboles ; la signature des sept esprits,
cest linitiation au grand arcane, etc., etc. Tout ceci est donc allgorique, et il
ne sagit pas plus de faire btir en ralit une maison trois tages, quil ne
sagit dans la maonnerie de btir un temple Jrusalem.
Venons maintenant au secret de la rgnration physique.
Pour y arriver il faut, toujours suivant les prescriptions occultes du grand
Cophte :
Faire tous les cinquante ans une retraite de quarante jours en manire de
jubil, durant la pleine lune de mai.
Seul, la campagne avec une personne fidle :

369

HISTOIRE DE LA MAGIE

Jener pendant quarante jours, buvant la rose de mai, recueillie sur les
bls en herbe avec un linge de lin pur et blanc, mangeant des herbes tendres et
nouvelles.
Commenant le repas par un grand verre de rose et le finissant par un
biscuit ou une simple crote de pain.
Le dix-septime jour, saigne lgre.
Prendre six gouttes de baume dazoth le matin et six le soir, augmenter de
deux gouttes par jour jusquau trente-deuxime.
Renouveler alors la petite mission de sang au crpuscule du matin, dormir
ensuite et rester au lit jusqu la fin de la quarantaine.
Prendre au premier rveil, aprs la saigne, un premier grain de mdecine
universelle.
On prouvera un vanouissement qui doit durer trois heures, puis des
convulsions, des transpirations et des vacuations considrables, on changera
ensuite de linge et de lit.
Il faut ensuite prendre un consomm de buf sans graisse, assaisonn avec
de la rue, de la sauge, de la valriane, de la verveine et de la mlisse.
Le jour suivant, second grain de mdecine universelle, cest--dire, de
mercure astral combin avec le soufre dor.
Le jour daprs, prendre un bain tide.
Le trente-sixime jour, boire un verre de vin dgypte.
Le trente-septime jour, troisime et dernier grain de mdecine universelle.
Suivra un sommeil profond.
Les cheveux, les dents et les ongles se renouvelleront, la peau se
renouvellera.
Le trente-huitime jour, bain aux herbes aromatiques ci-dessus nommes.
Le trente-neuvime jour, avaler dans deux cuilleres de vin rouge, dix
gouttes de llixir dAcharat.
Le quarantime jour, luvre est acheve et le vieillard est rajeuni.
Cest au moyen de ce rgime jubilaire, que Cagliostro prtendait avoir
vcu lui-mme plusieurs sicles. Ctait, comme on le voit, une nouvelle
370

HISTOIRE DE LA MAGIE

prparation du fameux bain dimmortalit des gnostiques mnandriens.


Cagliostro y croyait-il srieusement ?
Devant ses juges il montra beaucoup de fermet et de prsence desprit, il
se dclara catholique, et dit quil honorait dans le pape le chef suprme de la
hirarchie religieuse. Sur les questions relatives aux sciences occultes, il
rpondit dune manire nigmatique, et comme on lui disait que ses rponses
taient absurdes et inintelligibles : Comment pouvez-vous savoir quelles sont
absurdes, rpondit-il, si vous les trouvez inintelligibles ? Les juges se fchrent
et lui demandrent brusquement les noms des pchs capitaux : Cagliostro
nomma la luxure, lavarice, lenvie, la gourmandise et la paresse. Vous
oubliez lorgueil et la colre, lui dit-on. Pardonnez-moi, reprit laccus, je
ne les oublie pas, mais je ne voulais pas les nommer devant vous par respect et
de peur de vous offenser. On le condamna mort : puis la peine fut commue
en une dtention perptuelle. Dans sa prison, Cagliostro demanda se
confesser et dsigna lui-mme le prtre, ctait un homme peu prs de sa
tournure et de sa taille. Le confesseur entra et au bout de quelque temps on le
vit ressortir ; quelques heures aprs, le gelier en entrant dans la prison du
condamn y trouva le cadavre dun homme trangl, ce cadavre dfigur tait
couvert des habits de Cagliostro ; on ne revit jamais le prtre.
Des amateurs du merveilleux assurent que le grand Cophte est
actuellement en Amrique, et quil y est le pontife suprme et invisible des
croyants aux esprits frappeurs.

371

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
PROPHTIES DE CAZOTTE
SOMMAIRE.

Les martinistes. Le souper de Cazotte. Le roman du Diable amoureux.


Nahma, la reine des stryges. La montagne sanglante. Mademoiselle Cazotte et
mademoiselle de Sombreuil. Cazotte devant le tribunal rvolutionnaire.

Lcole des philosophes inconnus fonde par Pasqualis Martinez et


continue par Saint-Martin, semble avoir renferm les derniers adeptes de la
vritable initiation. Saint Martin connaissait la clef ancienne du tarot, cest-dire le mystre des alphabets sacrs et des hiroglyphes hiratiques ; il a laiss
plusieurs pantacles fort curieux qui nont jamais t gravs et dont nous
possdons des copies. Lun de ces pantacles est la clef traditionnelle du grand
uvre, et Saint-Martin le nomme la clef de lenfer, parce que cest la clef des
richesses ; les martinistes parmi les illumins furent les derniers chrtiens, et ils
furent les initiateurs du fameux Cazotte.
Nous avons dit quau XVIIIe sicle une scission stait faite dans
lilluminisme : les uns, conservateurs des traditions de la nature et de la science,
voulaient restaurer la hirarchie ; les autres, au contraire, voulaient tout niveler
en rvlant le grand arcane, qui rendrait impossibles dans le monde la royaut
et le sacerdoce. Parmi ces derniers, les uns taient des ambitieux et des
sclrats, qui espraient trner sur les dbris du monde ; les autres taient des
dupes et des niais.
Les vrais initis voyaient avec pouvante la socit lance ainsi vers le
prcipice, et prvoyaient toutes les horreurs de lanarchie. Cette rvolution qui
plus tard devait apparatre au gnie mourant de Vergniaud sous la sombre
figure de Saturne dvorant ses enfants, se dressait dj tout arme dans les rves
prophtiques de Cazotte. Un soir quil se trouvait au milieu des instruments
aveugles du jacobinisme futur, il leur prdit, tous, leur destine : aux plus
forts et aux plus faibles, lchafaud ; aux plus enthousiastes, le suicide ; et sa

372

HISTOIRE DE LA MAGIE

prophtie qui ne parut alors quune lugubre factie fut pleinement ralise. 20
Cette prophtie ntait, en effet, quun calcul des probabilits, et le calcul se
trouva rigoureux, parce que les chances probables taient dj changes en
consquences ncessaires. La Harpe que cette prdiction frappa dtonnement
plus tard, y ajouta quelques dtails pour la rendre plus merveilleuse, comme le
nombre exact des coups de rasoir que devait se donner un des convives, etc.
Il faut pardonner un peu de cette licence potique tous les conteurs de
choses extraordinaires ; de pareils ornements ne sont pas prcisment des
mensonges, cest tout simplement de la posie et du style.
Donner aux hommes naturellement ingaux une libert absolue, cest
organiser la guerre sociale ; et lorsque ceux qui doivent contenir les instincts
froces des multitudes ont la folie de les dchaner, il ne faut pas tre un
profond magicien pour voir quils seront dvors les premiers, puisque les
convoitises animales sentre-dchireront jusqu la venue dun chasseur
audacieux et habile qui en finira par des coups de fusil ou par un seul coup de
filet. Cazotte avait prvu Marat, Marat prvoyait une raction et un dictateur.
Cazotte avait dbut dans le monde par quelques opuscules de littrature
frivole, et on raconte quil dut son initiation la publication dun de ses
romans intitul le Diable amoureux. Ce roman, en effet, est plein dintuitions
magiques, et la plus grande des preuves de la vie, celle de lamour, y est
montre sous le vritable jour de la doctrine des adeptes.
Lamour physique en effet, cette passion dlirante, cette folie invincible
pour ceux qui sont les jouets de limagination, nest quune sduction de la
mort qui veut renouveler sa moisson par la naissance. La Vnus physique, cest
la mort farde et habille en courtisane ; lamour est destructeur, comme sa
mre, il recrute des victimes pour elle. Quand la courtisane est rassasie, la
mort se dmasque et demande sa proie son tour. Voil pourquoi lglise qui
sauve la naissance par la saintet du mariage, dvoile et prvient les dbauches
de la mort en condamnant sans piti tous les garements de lamour.
20

Deleuze, Mmoire sur la facult de prcision, in-8, 1836.

373

HISTOIRE DE LA MAGIE

Si la femme aime nest pas un ange qui simmortalise par les sacrifices du
devoir dans les bras de celui quelle aime, cest une stryge qui lnerve, lpuise
et le fait mourir, en se montrant enfin lui dans toute la hideur de son
gosme brutal. Malheur aux victimes du diable amoureux ! Malheur ceux
qui se laissent prendre aux flatteries lascives de Biondetta ! bientt le gracieux
visage de la jeune fille se changera pour eux en cette affreuse tte de chameau
qui apparat si tragiquement au bout du roman de Cazotte.
Il y a dans les enfers, disent les kabbalistes, deux reines des stryges : lune,
cest Lilith la mre des avortements, et lautre, cest Nahma, la fatale et
meurtrire beaut. Quand un homme est infidle lpouse que lui destinait le
ciel, lorsquil se voue aux garements dune passion strile, Dieu lui reprend
son pouse lgitime et sainte pour le livrer aux embrassements de Nahma.
Cette reine des stryges sait se montrer avec tous les charmes de la virginit et de
lamour : elle dtourne le cur des pres et les engage labandon de leurs
devoirs et de leurs enfants ; elle pousse les hommes maris au veuvage, et force
un mariage sacrilge les hommes consacrs Dieu. Lorsquelle usurpe le titre
dpouse, il est facile de la reconnatre : le jour de son mariage elle est chauve,
car la chevelure de la femme tant le voile de la pudeur, lui est interdite pour
ce jour-l ; puis aprs le mariage, elle affecte le dsespoir et le dgot de
lexistence, prche le suicide, et quitte enfin avec violence celui qui lui rsiste
en le laissant marqu dune toile infernale entre les deux yeux.
Nahma peut devenir mre, disent-ils encore, mais elle nlve jamais ses
enfants ; elle les donne dvorer Lilith, sa funeste sur.
Ces allgories kabbalistiques quon peut lire dans le livre hbreu de la
Rvolution des mes, dans le Dictionnaire kabbalistique du Zohar, et dans les
Commentaires des Talmudistes sur le Sota, semblent avoir t connues ou
devines par lauteur du Diable amoureux ; aussi assure-t-on quaprs la
publication de cet ouvrage, il reut la visite dun personnage inconnu,
envelopp dun manteau la manire des francs-juges. Ce personnage lui fit
des signes que Cazotte ne comprit pas, puis enfin il lui demanda si rellement
il ntait pas initi. Sur la rponse ngative de Cazotte, linconnu prit une
374

HISTOIRE DE LA MAGIE

physionomie moins sombre, et lui dit : Je vois que vous ntes pas un
dpositaire infidle de nos secrets, mais un vase dlection pour la science.
Voulez-vous commander rellement aux passions humaines et aux esprits
impurs ? Cazotte tait curieux, une longue conversation sensuivit, elle fut le
prliminaire de plusieurs autres, et lauteur du Diable amoureux fut rellement
initi. Son initiation devait en faire un partisan dvou de lordre et un ennemi
dangereux pour les anarchistes, et, en effet, nous avons vu quil est question
dune montagne sur laquelle on slve pour se rgnrer suivant les symboles
de Cagliostro, mais cette montagne est blanche de lumire comme le Thabor,
ou rouge de feu et de sang comme le Sina et le Calvaire. Il y a deux synthses
chromatiques, dit le Zohar : la blanche, qui est celle de lharmonie et de la vie
morale ; la rouge, qui est celle de la guerre et de la vie matrielle : la couleur du
jour et celle du sang. Les Jacobins voulaient lever ltendard du sang, et leur
autel slevait dj sur la montagne rouge. Cazotte stait rang sous ltendard
de la lumire, et son tabernacle mystique tait pos sur la montagne blanche.
La montagne sanglante triompha un moment, et Cazotte fut proscrit. Il avait
une fille, une hroque enfant, qui le sauva au massacre de lAbbaye.
Mademoiselle Cazotte navait pas de particule nobiliaire devant son nom, et ce
fut ce qui la sauva de ce toast dune horrible fraternit, par lequel simmortalisa
la pit filiale de mademoiselle de Sombreuil, cette noble fille qui, pour se
disculper dtre une fille noble, dut boire la grce de son pre dans le verre
sanglant des gorgeurs !
Cazotte avait prophtis sa propre mort parce que sa conscience lengageait
lutter jusqu la mort contre lanarchie. Il continua donc dobir sa
conscience, fut arrt de nouveau et parut devant le tribunal rvolutionnaire ; il
tait condamn davance. Le prsident, aprs avoir prononc son arrt, lui fit
une allocution trange, pleine destime et de regret : il lengageait tre
jusquau bout digne de lui-mme et mourir en homme de cur comme il
avait vcu. La rvolution, mme au tribunal, tait une guerre civile et les frres
se saluaient avant de se donner la mort. Cest que des deux cts il y avait des
convictions sincres et par consquent respectables. Celui qui meurt pour ce
375

HISTOIRE DE LA MAGIE

quil croit la vrit, est un hros, mme lorsquil se trompe, et les anarchistes de
la montagne sanglante ne furent pas seulement hardis pour envoyer les autres
lchafaud, ils y montrent eux-mmes sans plir : que Dieu et la postrit
soient leurs juges !

376

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
RVOLUTION FRANAISE
SOMMAIRE.

Le tombeau de Jacques de Molai. La vengeance des templiers.


Propagande contre le sacerdoce et la royaut. Louis XVI au Temple. Spoliation et
profanation des glises. Le pape prisonnier Valence. Accomplissement des prophties
de saint Mthodius.

Il y avait eu dans le monde un homme profondment indign de se sentir


lche et vicieux, et qui sen prenait de sa honte mal dvore la socit tout
entire. Cet homme tait lamant malheureux de la nature, et la nature, dans sa
colre, lavait arm dloquence comme dun flau. Il osa plaider contre la
science la cause de lignorance, contre la civilisation celle de la barbarie, contre
toutes les hauteurs sociales en un mot celle de toutes les bassesses. Le peuple
par instinct lapida cet insens, mais les grands laccueillirent, les femmes le
mirent la mode, il obtint tant de succs que sa haine contre lhumanit sen
augmenta et quil finit par se tuer de colre et de dgot. Aprs sa mort, le
monde sbranla pour se retourner en ralisation des rves de Jean-Jacques
Rousseau, et les conspirateurs qui, depuis la mort de Jacques de Molai, avaient
jur la ruine de ldifice social, tablirent rue Platrire, dans la maison mme
o Jean-Jacques avait demeur, une loge inaugure sous les auspices du
fanatique de Genve. Cette loge devint le centre du mouvement
rvolutionnaire, et un prince du sang royal vint y jurer la perte des successeurs
de Philippe le Bel, sur le tombeau de Jacques de Molai.
Ce fut la noblesse du XVIIIe sicle qui corrompit le peuple ; les grands,
cette poque, taient pris dune furie dgalit qui avait commenc avec les
orgies de la rgence ; on sencanaillait alors par plaisir, et la cour samusait
parler le jargon des halles. Les registres de lordre des templiers attestent que le
rgent tait grand matre de cette redoutable socit secrte, et quil eut pour
successeur le duc du Maine, les princes de Bourbon-Cond et de Bourbon-

377

HISTOIRE DE LA MAGIE

Conti, et le duc de Coss-Brissac. Cagliostro avait ralli dans son rite gyptien
les auxiliaires du second ordre : tout sempressait dobir cette impulsion
secrte et irrsistible qui pousse vers leur destruction les civilisations en
dcadence. Les vnements ne se firent pas attendre, ils vinrent tels que
Cazotte les avait prvus, ils se prcipitrent pousss par une main invisible. Le
malheureux Louis XVI tait conseill par ses plus mortels ennemis ; ils
arrangrent et firent chouer le malheureux projet dvasion qui amena la
catastrophe de Varennes, comme ils avaient fait lorgie de Versailles, comme ils
commandrent le carnage du 10 aot ; partout ils avaient compromis le roi,
partout ils le sauvrent de la fureur du peuple, pour exasprer cette fureur et
amener lvnement quils prparaient depuis des sicles ; ctait un chafaud
quil fallait la vengeance des templiers !
Sous la pression de la guerre civile, lassemble nationale dclara le roi
suspendu de ses pouvoirs, et lui assigna pour rsidence le palais du
Luxembourg, mais une autre assemble plus secrte en avait dcid autrement.
La rsidence du roi dchu, ce devait tre une prison, et cette prison ne pouvait
tre que lancien palais des templiers, rest debout avec son donjon et ses
tourelles, pour attendre ce prisonnier royal promis dinexorables souvenirs.
Le roi tait au Temple et llite du clerg franais tait en exil ou
lAbbaye. Le canon tonnait sur le Pont-Neuf, et des criteaux menaants
proclamaient la patrie en danger. Alors des hommes inconnus organisrent le
massacre. Un personnage hideux, gigantesque, longue barbe, tait partout o
il y avait des prtres gorger. Tiens, leur disait-il avec un ricanement sauvage,
voila pour les Albigeois et les Vaudois ! tiens, voil pour les templiers ! voil
pour la Saint-Barthlemy ! voil pour les proscrits des Cvennes ; et il frappait
avec rage, et il frappait toujours avec le sabre, avec le couperet, avec la massue.
Les armes se brisaient et se renouvelaient dans ses mains, il tait rouge de sang,
de la tte aux pieds, sa barbe en tait toute colle, et il jurait avec des
blasphmes pouvantables quil ne la laverait quavec du sang.
Ce fut cet homme qui proposa un toast la nation, langlique
mademoiselle de Sombreuil.
378

HISTOIRE DE LA MAGIE

Un autre ange priait et pleurait dans la tour du Temple, en offrant Dieu


ses douleurs et celles de deux enfants, pour obtenir de lui le pardon de la
royaut et de la France. Pour expier les folles joies des Pompadour et des
Dubarry, il fallait toutes les souffrances et toutes les larmes de cette viergemartyre, la sainte madame lisabeth.
Le jacobinisme tait dj nomm avant quon net choisi lancienne glise
des Jacobins pour y runir les chefs de la conjuration ; ce nom vient de celui de
Jacques, nom fatal et prdestin aux rvolutions. Les exterminateurs en France
ont toujours t appels les Jacques ; le philosophe dont la fatale clbrit
prpara de nouvelles jacqueries et servit aux projets sanglants des conspirateurs
johannites se nommait Jean-Jacques, et les moteurs occultes de la rvolution
franaise avaient jur le renversement du trne et de lautel sur le tombeau de
Jacques de Molai.
Aprs la mort de Louis XVI, au moment mme o il venait dexpirer sous
la hache de la rvolution, lhomme la longue barbe, ce juif errant du meurtre
et de la vengeance, monta sur lchafaud devant la foule pouvante, il prit du
sang royal plein ses deux mains et les secouant sur la tte du peuple, il cria
dune voix terrible : Peuple franais, je te baptise au nom de Jacques et de la
libert 21 !
La moiti de luvre tait faite, et ctait dsormais contre le pape que
larme du Temple devait diriger tous ses efforts.
La spoliation des glises, la profanation des choses sacres, des processions
drisoires, linauguration du culte de la raison dans la mtropole de Paris,
furent le signal de cette guerre nouvelle. Le pape fut brl en effigie au PalaisRoyal, et bientt les armes de la rpublique se disposrent marcher sur
Rome.
Jacques de Molai et ses compagnons taient peut-tre des martyrs, mais
leurs vengeurs ont dshonor leur mmoire. La royaut se rgnra sur
21

Prudhomme, dans son journal, rapporte autrement les paroles de cet homme. Nous tenons
celles que nous donnons ici dun vieillard qui les a entendues.

379

HISTOIRE DE LA MAGIE

lchafaud de Louis XVI, lglise triompha dans la captivit de Pie VI, tran
prisonnier Valence et mourant de fatigue et de douleurs, mais les indignes
successeurs des anciens chevaliers du Temple prirent tous ensevelis dans leur
funeste victoire.
Il y avait eu dans ltat ecclsiastique de grands abus et de grands scandales
entrans par le malheur des grandes richesses ; les richesses disparurent et on
vit revenir les grandes vertus. Ces dsastres temporels et ce triomphe spirituel
avaient t prdits dans lApocalypse de saint Mthodius, dont nous avons dj
parl. Nous possdons de ce livre un exemplaire en lettres gothiques, imprim
en 1527, et orn des plus tonnantes figures : on y voit dabord des prtres
indignes jetant les choses saintes aux pourceaux, puis le peuple rvolt
assassinant les prtres et leur brisant les vases sacrs sur la tte ; on y voit
dabord le pape prisonnier des hommes de guerre, puis un chevalier couronn
qui dune main relve ltendard de la France et tend de lautre son pe sur
lItalie ; on y voit deux aigles et un coq qui porte une couronne sur la tte et
une double fleur de lys sur la poitrine ; on y voit le second aigle qui fait
alliance avec les griffons et les licornes pour chasser le vautour de son aire, et
bien dautres choses tonnantes. Ce livre singulier nest comparable qu une
dition illustre des prophties de labb Joachim (de Calabre), o lon voit les
portraits de tous les papes venir avec les signes allgoriques de leur rgne
jusqu la venue de lAntchrist. Chroniques tranges de lavenir racont
comme le pass et qui feraient croire une succession de mondes o les
vnements se renouvellent, en sorte que la prvision des choses futures ne
serait que lvocation des reflets perdus du pass !

380

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE V
PHNOMNES DE MDIOMANIE
SOMMAIRE.

Secte obscure de johannites mystiques. Catherine Thot et Robespierre.


Prdiction ralise. Visions et prtendus miracles des sauveurs de Louis XVII.

En 1772, un habitant de Saint-Mand nomm Loiseaut, tant lglise,


crut voir genoux prs de lui un fort singulier personnage : ctait un homme
tout basan et qui portait pour tout vtement un caleon de laine grossire.
Cet homme avait la barbe longue, les cheveux crpus et autour du cou une
cicatrice vermeille et circulaire, il portait un livre sur lequel tait trace en
lettres dor cette inscription : Ecce Agnus Dei.
Loiseaut stonna fort en voyant que cette trange figure ntait remarque
de personne, il acheva sa prire et revint chez lui ; l il trouva le mme
personnage qui lattendait, il savana pour lui parler et lui demanda qui il tait
et ce quil voulait, mais le visiteur fantastique avait tout coup disparu.
Loiseaut se mit au lit avec la fivre et ne put sendormir ; la nuit il vit tout
coup sa chambre claire par une lueur rougetre, il crut un incendie et se
leva brusquement sur son sant, alors au milieu de la chambre, sur sa table, il
vit un plat dor et dans ce plat toute baigne de sang la tte de son visiteur de
la veille. Cette tte tait entoure dune aurole rouge, elle roulait les yeux
dune manire terrible, et ouvrant la bouche comme pour crier, elle dit dune
voix trangle et sifflante : Jattends les ttes des rois et celles des courtisannes des
rois, jattends Hrode et Hrodiade ; puis laurole steignit et le malade ne vit
plus rien.
Quelques jours aprs il fut guri et put retourner ses affaires. Comme il
traversait la place Louis XV, il fut abord par un pauvre qui lui demanda
laumne, Loiseaut sans le regarder tira une pice de monnaie et la jeta dans le
chapeau de linconnu : Merci, lui dit cet homme, cest une tte de roi, mais ici,
ajoute-t-il en tendant la main et en montrant le milieu de la place, ici il en

381

HISTOIRE DE LA MAGIE

tombera une autre, et cest celle-l que jattends. Loiseaut alors regarda le pauvre
avec surprise et jeta un cri en reconnaissant ltrange figure de sa vision.
Tais-toi, lui dit le mendiant, on te prendrait pour un fou, car personne ici ne
peut me voir except toi. Tu mas reconnu, je le vois, je suis en effet saint JeanBaptiste le prcurseur, et je viens tannoncer le chtiment des successeurs
dHrode et des hritiers de Caphe, tu peux rpter tout ce que je te dirai.
Depuis cette poque, Loiseaut croyait voir presque tous les jours saint
Jean-Baptiste prs de lui. La vision lui parlait longuement des malheurs qui
allaient tomber sur la France et sur lglise.
Loiseaut raconta sa vision quelques personnes qui en furent frappes et
qui devinrent visionnaires comme lui. Ils formrent ensemble une socit
mystique qui se runissait en grand secret ; les membres de cette association se
plaaient en cercle en se tenant la main et attendaient les communications en
silence ; ils attendaient souvent plusieurs heures, puis la figure de saint Jean
apparaissait au milieu deux ; ils tombaient tous ensemble ou successivement
dans le sommeil magntique et voyaient se drouler sous leurs yeux les scnes
futures de la rvolution et de la restauration future.
Le directeur spirituel de cette secte ou de ce cercle tait un religieux
nomm dom Gerle, il en devint le chef la mort de Loiseaut arrive en 1788,
puis lpoque de la rvolution, ayant t gagn par lenthousiasme
rpublicain, il fut rejet par les autres sectaires qui suivirent en cela les
inspirations de leur principale somnambule quils nommaient la sur Franoise
Andr.
Dom Gerle avait aussi sa somnambule et il vint exercer dans une mansarde
de Paris le mtier alors nouveau de magntiseur ; la voyante tait une vieille
femme presque aveugle nomme Catherine Thot, elle fit des prdictions qui se
ralisrent, elle gurit plusieurs malades, et comme les prophties avaient
toujours quelque chose de politique, la police du Comit de salut public ne
tarda pas sen proccuper.
Un soir, Catherine Thot entoure de ses adeptes tait en extase :
coutez, disait-elle, jentends le bruit de ses pas, cest llu mystrieux de la
382

HISTOIRE DE LA MAGIE

Providence, cest lange de la rvolution ; cest celui qui en sera le sauveur et la


victime, cest le roi des ruines et de la rgnration, le voyez-vous ? Il
approche : lui aussi, il a le front ceint de laurole sanglante du prcurseur ;
cest lui qui portera tous les crimes de ceux qui vont le faire mourir. Oh ! que
tes destines sont grandes, toi qui vas fermer labme en y tombant ! Le voyezvous par comme pour une fte, il tient la main des fleurs... ce sont les
couronnes de son martyre... Puis sattendrissant et fondant en larmes :
Quelles ont t cruelles tes preuves, mon fils, scria-t-elle, et combien
dingrats maudiront ta mmoire travers les ges ! Levez-vous ! levez-vous ! et
inclinez-vous, le voici ! cest le roi... cest le roi des sanglants sacrifices.
ce moment la porte souvrit sans bruit, et un homme, le chapeau rabattu
sur les yeux et envelopp dun manteau, entra dans la chambre ; lassemble se
leva, Catherine Thot tendit vers le nouveau venu ses mains tremblantes : Je
savais que tu devais venir, dit-elle, et je tattendais ; celui que tu ne vois pas et
que je vois ma droite ta montr moi aujourdhui, lorsquun rapport ta t
remis contre nous : on nous accusait de conspirer pour le roi, et en effet jai
parl dun roi, dun roi dont le prcurseur me montre en ce moment la
couronne teinte de sang, et sais-tu sur quelle tte elle est suspendue ? Sur la
tienne, Maximilien !
ce nom linconnu tressaillit comme si un fer rouge let mordu la
poitrine, il jeta autour de lui un regard rapide et inquiet, puis reprenant une
contenance impassible :
Que voulez-vous dire ? murmura-t-il, dune voix brve et saccade, je
ne vous comprends pas.
Je veux dire, reprit Catherine Thot, quil fera un beau soleil ce jour-l
et quun homme vtu de bleu et tenant en main un sceptre de fleurs, sera un
instant le roi et le sauveur du monde ; je veux dire que tu seras grand comme
Mose et comme Orphe, lorsque, mettant le pied sur la tte du monstre prt
te dvorer, tu diras aux bourreaux et aux victimes quil existe un Dieu. Cesse
de le cacher, Robespierre, et montre-nous sans plir cette tte courageuse que

383

HISTOIRE DE LA MAGIE

Dieu va jeter dans le plateau vide de sa balance. La tte de Louis XVI est
lourde, et la tienne seule en peut quilibrer le poids.
Est-ce une menace, dit froidement Robespierre en laissant tomber son
manteau, et croit-on par cette jonglerie tonner mon patriotisme et influencer
ma conscience ? Prtendez-vous, par des menaces fanatiques et des radotages
de vieilles femmes, surprendre mes rsolutions, comme vous avez pi mes
dmarches ? Vous mattendiez, ce quil me parat, et malheur vous de
mavoir attendu ! car, puisque vous forcez le curieux, le visiteur inconnu,
lobservateur tre Maximilien Robespierre, reprsentant du peuple, comme
reprsentant du peuple, je vous dnonce au Comit de salut public et je ferai
procder votre arrestation.
Ayant dit ces mots, Robespierre rejeta son manteau autour de sa tte
poudre, et marcha avec roideur vers la porte, personne nosa ni le retenir, ni
lui adresser la parole. Catherine Thot joignait les mains et disait : Respectez
ses volonts, il est roi et pontife de lre nouvelle ; sil nous frappe, cest que
Dieu veut nous frapper : tendons la gorge au couteau de la Providence.
Les initis de Catherine Thot attendirent toute la nuit quon vnt les
arrter, personne ne parut ; ils se sparrent pendant la journe suivante ; deux
autres jours et deux autres nuits se passrent pendant lesquels les membres de
la secte ne cherchrent pas se cacher. Le cinquime jour, Catherine Thot et
ceux quon appelait ses complices, furent dnoncs aux Jacobins par un
ennemi secret de Robespierre, qui insinua adroitement aux auditeurs des
doutes contre le tribun. On parlait de dictature, le nom de roi avait mme tait
prononc. Robespierre le savait et comment le tolrait-il ? Robespierre haussa
les paules, mais le lendemain, Catherine Thot, dom Gerle et quelques autres
furent arrts et envoys dans ces prisons qui ne souvraient plus, une fois
quon y tait entr, que pour fournir la tche quotidienne du bourreau.
Lhistoire de lentrevue de Robespierre avec Catherine Thot transpira au
dehors on ne sait comment. Dj la contre-police des futurs thermidoriens
piait le dictateur prsum et on laccusait de mysticisme, parce quil croyait en
Dieu. Robespierre ntait pourtant ni lami, ni lennemi de la secte des
384

HISTOIRE DE LA MAGIE

nouveaux johannites ; il tait venu chez Catherine pour observer des


phnomnes ; mcontent davoir t reconnu, il sortit en profrant des
menaces quil ne ralisa pas, et ceux qui transformrent en conspiration les
conventicules du vieux moine et de la vieille bate avaient espr faire sortir de
ce procs un doute ou du moins un ridicule qui sattacherait la rputation de
lincorruptible Maximilien.
La prophtie de Catherine Thot eut son accomplissement par
linauguration du culte de ltre suprme et la raction rapide de thermidor.
Pendant ce temps, la secte qui stait rallie la sur Andr, dont un sieur
Ducy crivait les rvlations, continuait ses visions et ses miracles. Leur ide
fixe tait la conservation de la lgitimit par le rgne futur de Louis XVII :
plusieurs fois ils sauvrent en rve le pauvre petit orphelin du Temple, et
crurent rellement lavoir sauv ; danciennes prophties promettaient le trne
des lys un jeune homme autrefois captif. Sainte Brigitte, sainte Hildegarde,
Bernard Tollard, Lichtemberger, annonaient tous une restauration
miraculeuse aprs de grands dsastres. Les no-johannites furent les interprtes
et les continuateurs de ces prdictions, jamais les Louis XVII ne leur
manqurent, et ils en eurent successivement sept ou huit, tous parfaitement
authentiques et non moins parfaitement conservs ; cest aux influences de
cette secte que nous avons d depuis les rvlations du paysan Martin (de
Gallardon) et les prodiges de Vintras.
Dans ce cercle magntique comme dans les assembles de quakers ou des
trembleurs de la Grande-Bretagne, lenthousiasme tait contagieux et se
transmettait de frre en frre. Aprs la mort de la sur Andr, la seconde vue
et la facult de prophtiser furent le partage dun nomm Legros, qui tait
Charenton lorsque Martin y fut mis provisoirement. Il reconnut un frre dans
le paysan beauceron, quil navait jamais vu. Tous ces sectaires, force de
vouloir Louis XVII, le craient en quelque sorte, cest--dire quils voquaient
de telles hallucinations, que des mdiums se faisaient limage et la
ressemblance du type magntique, et se croyant rellement lenfant royal
chapp du Temple, ils attiraient eux tous les reflets de cette douce et frle
385

HISTOIRE DE LA MAGIE

victime, et se souvenaient de circonstances connues seulement de la famille de


Louis XVI. Ce phnomne, quelque incroyable quil paraisse, nest ni
impossible, ni inou. Paracelse assure que si, par un effort extraordinaire de
volont, on pouvait se figurer quon est une personne autre que soi-mme, on
saurait aussitt la plus secrte pense de cette autre personne et on attirerait
soi ses plus intimes souvenirs. Souvent aprs un entretien qui nous a mis en
rapport dimagination avec notre interlocuteur, nous rvons en dormant des
rminiscences indites de sa vie. Parmi les faux Louis XVII, il faut donc en
reconnatre quelques-uns qui ntaient pas des imposteurs, mais des hallucins,
et parmi ces derniers, il faut distinguer un Genevois, nomm Naundorff,
visionnaire comme Swedenborg, et dune conviction si contagieuse que
danciens serviteurs de la famille royale lont reconnu et se sont jets ses pieds
en pleurant : il portait sur lui les signes particuliers et les cicatrices de Louis
XVII ; il racontait son enfance avec une vrit saisissante, entrait dans ces
dtails insignifiants, qui sont dcisifs pour les souvenirs intimes. Ses traits
mmes taient ceux quaurait eus lorphelin de Louis XVI, sil avait vcu. Une
seule chose enfin lui manquait pour tre vraiment Louis XVII, ctait de ntre
pas Naundorff.
La puissance contagieuse du magntisme de cet hallucin tait telle, que sa
mort ne dtrompa aucun des croyants son rgne futur. Nous en avons vu un
des plus convaincus, auquel nous objections timidement, lorsquil parlait de la
Restauration prochaine de ce quil appelait la vraie lgitimit, que son Louis
XVII tait mort. Est-il donc plus difficile Dieu de le ressusciter quil na
t nos pres de le sauver du Temple ! nous rpondit-il avec un sourire si
triomphant quil tait presque ddaigneux. cela nous navions rien
rpliquer, et force nous fut de nous incliner devant une pareille conviction.

386

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VI
LES ILLUMINS DALLEMAGNE
SOMMAIRE.

Lavater et Gabildone. Stabs et Napolon. Carl Sand et Kotzebue.


Les Mopses. Le drame magique de Faust.

LAllemagne est la terre natale du mysticisme mtaphysique et des


fantmes ; fantme elle-mme de lancien empire romain, elle semble toujours
voquer la grande ombre dHermann, en lui consacrant le simulacre des aigles
captives de Varus. Le patriotisme des jeunes Allemands est toujours celui des
anciens Germains : ils ne rvent pas linvasion des contres riantes de lItalie, ils
ne lacceptent tout au plus que comme une revanche, mais ils mourraient mille
fois pour la dfense de leurs foyers : ils aiment leurs vieux chteaux et leurs
vieilles lgendes des bords du Rhin ; ils lisent patiemment les traits les plus
obscurs de leur philosophie, et voient dans les brumes de leur ciel et dans la
fume de leur pipe mille choses indicibles qui les initient aux merveilles de
lautre monde.
Bien avant quon ne parlt en Amrique et en France de mdiums et
dvocations, il y avait en Prusse des illumins et des voyants qui tenaient des
confrences rgles avec les morts. Un grand seigneur avait fait btir Berlin
une maison destine aux vocations : le roi Frdric-Guillaume tait fort
curieux de tous ces mystres et senfermait souvent dans cette maison avec un
adepte nomm Steinert ; les impressions quil y recevait produisaient en lui des
sensations si vives, quil tombait en dfaillance et ne revenait lui que
lorsquon lui donnait quelques gouttes dun lixir magique analogue, celui de
Cagliostro. On trouve dans une correspondance secrte sur les premiers temps
du rgne de ce prince, cite par le marquis de Luchet dans sa Diatribe contre les
illumins, une description de la chambre obscure o se faisaient les vocations :
elle tait carre, spare en deux par un voile transparent devant lequel tait
plac le fourneau magique ou lautel des parfums ; derrire le voile tait un

387

HISTOIRE DE LA MAGIE

pidestal sur lequel se montrait lesprit. Eckartshausen, dans son livre allemand
sur la magie, dcrit tout lappareil de cette fantasmagorie. Cest un systme de
machine et de procds pour aider limagination se crer les fantmes quelle
dsire, et pour jeter les consultants dans une sorte de somnambulisme veill,
assez semblable la surexcitation nerveuse produite par lopium ou le haschich.
Ceux qui se contenteront des explications donnes par lauteur que nous
venons de citer ne verront dans les apparitions que des effets de lanterne
magique ; il y a autre chose certainement, et la lanterne magique nest dans
cette affaire quun instrument utile, mais non absolument ncessaire la
production du phnomne. On ne fait pas sortir des reflets dun verre de
couleur des visages autrefois connus et quon voque par la pense ; on ne fait
pas parler les images peintes dune lanterne, et elles ne viennent pas rpondre
aux questions de la conscience. Le roi de Prusse, qui appartenait la maison,
savait merveille comment elle tait machine, et ntait pas dupe dune
jonglerie, comme le prtend lauteur de la correspondance secrte. Les moyens
naturels prparaient et naccomplissaient pas le prodige ; il se passait l
rellement des choses tonner le plus sceptique et troubler le plus hardi.
Schroepffer, dailleurs, nemployait ni la lanterne magique ni le voile, mais il
faisait boire ses visiteurs un punch prpar par lui : les figures quil faisait
apparatre taient comme celles du mdium amricain Home, demi
corporelles, et produisaient une sensation trange ceux qui essayaient de les
toucher. Ctait quelque chose danalogue une commotion lectrique qui
faisait frissonner lpiderme, et lon nprouvait rien si, avant de toucher la
vision, on avait eu soin de se mouiller les mains. Schroepffer tait de bonne foi,
comme lest aussi lamricain Home ; il croyait la ralit des esprits quil
voquait et se tua lorsquil vint en douter.
Lavaler, qui mourut aussi de mort violente, tait entirement adonn
lvocation des esprits, il en avait deux ses ordres ; il faisait partie dun cercle
o lon se mettait en extase au moyen de lharmonica, on faisait alors la chane,
et une espce didiot servait dinterprte lesprit en crivant sous son
impulsion. Cet esprit se donnait pour un kabbaliste juif mort avant la
388

HISTOIRE DE LA MAGIE

naissance de Jsus-Christ et fit crire au mdium des choses tout fait dignes
des somnambules de Cahagnet, 22 comme, par exemple, cette rvlation sur les
peines de lautre vie o lesprit assure que lme de lempereur Franois est
condamne dans lautre monde faire le compte et ltat exact de toutes les
coquilles descargots qui peuvent exister ou avoir exist dans tout lunivers. Il
rvla aussi que les vrais noms des trois mages ntaient point, comme le disait
la tradition des lgendaires, Gaspar, Melchior et Balthasar, mais bien
Vrasapharmion, Melchisedech et Baleathrasaron ; on croit lire des noms crits
par nos modernes tables tournantes. Lesprit dclara en outre quil tait lui
mme en pnitence pour avoir lev le glaive magique contre son pre, et quil
tait dispos faire cadeau ses amis de son portrait. Sur sa demande, on plaa
derrire un cran, du papier, des couleurs toutes prpares et des pinceaux ; on
vit alors se dessiner sur lcran la silhouette dune petite main, et on entendit
un petit frottement sur le papier ; quand le bruit cessa, tout le monde
accourut, et lon trouva un portrait grossirement peint, reprsentant un vieux
rabbin vtu de noir avec une fraise blanche tombant sur les paules et une
calotte noire sur le sommet de la tte, costume un peu htroclite pour un
personnage antrieur Jsus-Christ ; la peinture, dailleurs, tait tache et
incorrecte, et ressemblait beaucoup luvre de quelque enfant qui se serait
amus faire un coloriage les yeux ferms.
Les instructions crites par la main du mdium sous limpulsion de
Gablidone sont dune obscurit qui lemporte sur celle de tous les
mtaphysiciens allemands.
Il ne faut pas donner, dit-il, le nom de majest la lgre ; majest
vient de mage, parce que les mages, tant pontifes et rois, taient les majests
premires. Pcher mortellement, cest offenser Dieu dans sa majest, cest-dire le blesser comme pre en jetant la mort dans les sources de la vie. La
22

M. Cahagnet est auteur des ouvrages suivants : Arcanes de la vie future, 1848-1854, 3 vol.
gr. in-12 ; Lumire des morts, 1851, 1 vol. in-12 ; Magie magntique, 2e dition, 1858, 1 vol.
in-12 ; Sanctuaire du spiritualisme, 1850,1 vol in-12 ; Rvlations doutre-tombe, 1856, 1 vol.
in-12, etc.

389

HISTOIRE DE LA MAGIE

source du Pre est lumire et vie, la source du Fils est sang et eau, la lumire du
Saint-Esprit est feu et or. On pche contre le Pre par le mensonge, contre le
Fils par la haine, et contre le Saint-Esprit par la dbauche qui est uvre de
mort et de destruction. Le bon Lavater recevait ces communications comme
des oracles, et lorsquil demandait lesprit quelques claircissements
nouveaux : Le grand initiateur viendra, rpondait Gablidone, il natra avec le
sicle prochain : alors la religion des patriarches sera connue sur notre globe. Il
expliquera au monde le trigramme dAgion, Hlion, Ttragrammaton et le
Seigneur dont le corps est ceint dun triangle apparatra sur la quatrime
marche de lautel ; langle suprme sera rouge et la devise mystrieuse du
triangle sera : Venite ad patres osphal. Que veut dire le mot osphal ?
demanda un des assistants lesprit. Le mdium crivit ces trois mots : Alphos,
M : Aphon, Eliphismatis, sans donner dautres explications ; quelques
interprtes en conclurent que le mage promis au XIXe sicle se nommerait
Maphon fils dliphisma : ctait une explication peut-tre un peu risque.
Rien nest plus dangereux que le mysticisme, parce quil produit la folie
qui djoue toutes les combinaisons de la sagesse humaine. Ce sont toujours des
fous qui bouleversent le monde, et ce que les grands politiques ne prvoient
jamais, ce sont les coups de tte et les coups de main des insenss. Larchitecte
du temple de Diane phse, en se promettant une gloire ternelle, avait
compt sans rostrate.
Les girondins navaient pas prvu Marat. Que fallait-il pour changer
lquilibre du monde ? dit Pascal propos de Cromwell : un grain de sable
form par hasard dans les entrailles dun homme. Que de grandes choses
saccomplissent par des causes qui ne sont rien ! Quand le temple de la
civilisation scroule, cest toujours un aveugle comme Samson, qui en a secou
les colonnes. Un misrable de la lie du peuple a des insomnies et se croit appel
dlivrer le monde de lAntchrist. Cet homme poignarde Henri IV, et
apprend la France consterne le nom de Ravaillac. Les thaumaturges
allemands voient dans Napolon lApollyon de lApocalypse, et il se trouve un
enfant, un jeune homme illumin, nomm Stabs, pour tuer cet Atlas militaire
390

HISTOIRE DE LA MAGIE

qui, en ce moment, portait sur ses paules le monde arrach au chaos de


lanarchie ; mais cette influence magntique que lempereur appelait son toile,
tait plus puissante alors que le mouvement fanatique des cercles allemands :
Stabs ne put ou nosa frapper. Napolon voulut linterroger lui-mme, et
admira sa rsolution et son audace ; toutefois, comme il se connaissait en
grandeur, il ne voulut pas amoindrir le nouveau Scevola en lui faisant grce, il
lestima assez pour le prendre au srieux et pour le laisser fusiller.
Carl Sand qui tua Kotzebue, tait aussi un malheureux enfant perdu de
mysticisme, gar par les socits secrtes o lon jurait la vengeance sur des
poignards. Kotzebue mritait peut-tre des soufflets, le couteau de Sand le
rhabilita et en fit un martyr : il est beau, en effet, de mourir lennemi et la
victime de ceux qui se vengent par le guet-apens et par lassassinat ! Les socits
secrtes de lAllemagne avaient des crmonies et des rites qui se rapportaient
plus ou moins ceux de lancienne magie ; dans la socit des mopses, par
exemple, on renouvelait avec des formes adoucies et presque plaisantes la
clbration des mystres du sabbat et de la rception secrte des templiers. Le
bouc baphomtique tait remplac par un chien, ctait Hermanubis au lieu de
Pau ; la science la place de la nature, substitution quivalente, puisquon ne
connat la nature que par la science. Les deux sexes taient admis chez les
mopses comme au sabbat ; la rception tait accompagne daboiements et de
grimaces, et, comme chez les templiers, on proposait au rcipiendaire de baiser
son choix le derrire du diable, celui du grand matre ou celui du mopse ; le
mopse tait, comme nous venons de le dire, une petite figure de carton
recouverte de soie, reprsentant un chien, nomm mops en allemand. On
devait en effet, avant dtre reu, baiser le derrire du mopse, comme on baisait
celui du bouc Mends, dans les initiations du sabbat. Les mopses ne
sengageaient pas les uns aux autres par des serments, ils donnaient simplement
leur parole dhonneur, ce qui est le serment le plus sacr des honntes gens ;
leurs runions se passaient comme celles du sabbat, en danses et en festins,
seulement, les dames restaient vtues, ne pendaient pas de chats vivants leurs
ceintures et ne mangeaient pas de petits enfants : ctait un sabbat civilis.
391

HISTOIRE DE LA MAGIE

Le sabbat eut en Allemagne son grand pote et la magie son pope : cette
pope, cest le drame gigantesque de Faust, cette Babel acheve du gnie
humain. Goethe tait initi tous les mystres de la magie philosophique, il
avait mme pratiqu dans sa jeunesse la magie crmonielle, et le rsultat de ces
tentatives audacieuses avait t pour lui dabord un profond dgot de la vie et
une violente envie de mourir. Il accomplit en effet son suicide, non pas dans
un acte, mais dans un livre : il fit le roman de Verther, ce fatal ouvrage qui
prche la mort et qui a fait tant de proslytes ; puis, victorieux enfin du
dcouragement et du dgot, arriv aux rgions sereines de la vrit et de la
paix, il crivit Faust. Faust est le magnifique commentaire dune des plus belles
pages de lvangile, la parabole de lenfant prodigue. Cest linitiation au pch
par la science insoumise, la douleur par le pch ; lexpiation et la science
harmonieuse par la douleur. Le gnie humain, reprsent par Faust, prend
pour valet lesprit du mal, qui aspire devenir son matre, il puise vite tout ce
que limagination met de joie dans les amours illgitimes, il traverse les orgies
de la folie, puis, attir par le charme de la souveraine beaut, il se relve du
fond de ses dsenchantements pour monter sur les hauteurs de labstraction et
de lidal imprissable, l, Mphistophls nest plus laise, le rieur implacable
devient triste, Voltaire fait place Chateaubriand ; mesure que la lumire se
fait, lange des tnbres se tord sur lui-mme et se tourmente, les anges
lenchanent, il les admire malgr lui, il aime, il pleure, il est vaincu.
Dans la premire partie du drame, nous avions vu Faust spar
violemment de Marguerite, et des voix du ciel avaient cri : Elle est sauve,
pendant quon la menait au supplice ; mais Faust peut-il tre perdu, puisquil
est toujours aim de Marguerite, son cur nest-il pas dj fianc au ciel ! Le
grand uvre de la rdemption par la solidarit saccomplit. La victime seraitelle jamais console de ses tortures, si elle ne convertissait son bourreau ? Le
pardon nest-il pas la vengeance des enfants du ciel ? Lamour qui tait arriv
au ciel le premier, attire lui la science par sympathie ; le christianisme se
rvle dans son admirable synthse. La nouvelle ve a lav avec le sang dAbel

392

HISTOIRE DE LA MAGIE

la tache du front de Can, et elle pleure de joie sur ses deux enfants qui se
tiennent embrasss.
Lenfer, dsormais inutile, est ferm pour cause dagrandissement du ciel.
Le problme du mal a reu sa dernire solution et le bien seul ncessaire et
triomphant va rgner dans lternit.
Tel est le beau rve du plus grand de tous les potes, mais
malheureusement ici le philosophe oublie toutes les lois de lquilibre, il veut
absorber la lumire dans une splendeur sans ombre et le mouvement dans un
repos absolu qui serait la cessation de la vie. Tant quil y aura une lumire
visible, il y aura une ombre proportionnelle cette lumire. Le repos ne sera
jamais le bonheur, sil nest quilibr par un mouvement analogue et
contraire ; tant quil y aura une bndiction libre, le blasphme sera possible ;
tant quil y aura un ciel, il y aura un enfer. Cest la loi immuable de la nature,
cest la volont ternelle de la justice qui est Dieu !

393

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE VII
EMPIRE ET RESTAURATION
SOMMAIRE.

Le ct merveilleux da rgne de Napolon. Prdictions qui lavaient


annonc. Prophties du Liber mirabilis, de Nostradamus et dOlivarius. Rle jou sous
lempire par mademoiselle Le Normand. La sainte-alliance et lempereur Alexandre.
Madame Bouche et madame de Krudener. Les visions de Martin (de Gallardon).

Napolon remplissait le monde de merveilles et il tait lui-mme la plus


grande merveille du monde ; sa femme, limpratrice Josphine, curieuse et
crdule comme une crole, passait denchantements en enchantements. Cette
gloire lui avait t prdite, assure-t-on, par une vieille bohmienne, et le peuple
des campagnes croit encore que Josphine tait, elle-mme, le bon gnie de
lempereur ; ctait en effet une douce et modeste conseillre, qui let cart
de bien des cueils, sil et toujours cout sa voix, mais la fatalit ou plutt la
Providence le poussait en avant, et ce quil avait devenir tait crit.
Dans une prophtie attribue saint Csaire, mais qui est signe Jean de
Vatiguerro, et qui se trouve dans le Liber mirabilis, recueil de prdictions
imprim en 1524, on lit ces paroles tonnantes :
Les glises seront souilles et profanes, le culte public cessera...
Laigle volera par le monde et se soumettra plusieurs nations...
Le prince le plus grand et le plus auguste souverain de tout lOccident,
sera mis en fuite aprs une dfaite surnaturelle...
Le trs noble prince sera mis en captivit par ses ennemis et saffligera en
pensant ceux qui taient attachs lui...
Avant que la paix se rtablisse en France, les mmes vnements
recommenceront et se produiront plusieurs fois...
Laigle sera couronn de trois diadmes, et il rentrera victorieux dans son
aire do il ne sortira plus que pour slever vers le ciel...

394

HISTOIRE DE LA MAGIE

Pl : XVIII. Plan gnral de la doctrine des kabbalistes.

395

HISTOIRE DE LA MAGIE

Nostradamus, aprs avoir prdit la spoliation des glises et le meurtre des


prtres, annonce quun empereur natra prs de lItalie, que sa souverainet
cotera bien du sang la France, et que les siens le trahiront et laccuseront du
sang vers.
Un empereur natra prs dItalie,
Qui, lempire, sera vendu bien cher ;
Mais il doit voir quels gens il sallie,
Qui le diront moins prince que boucher.
De soldat simple parviendra lempire,
De robe courte parviendra la longue ;
Aillant aux armes, en lglise au plus pire,
Traiter les prtres comme leau fait lponge.

Cest--dire quau moment des plus grandes calamits de lglise, il


comblera les prtres de biens.
Dans un Recueil de prophties, publi en 1820, dont nous possdons un
exemplaire, on trouve, aprs une prdiction qui concerne Napolon Ier, cette
phrase :
Et fera le neveu ce que loncle navait pu faire.
La clbre mademoiselle Lenormand avait dans sa bibliothque un volume
cartonn, dos de parchemin, contenant le Trait dOlivarius sur les prophties,
suivi de dix pages manuscrites o le rgne de Napolon et sa chute taient
formellement annoncs. La devineresse communiqua ce livre limpratrice
Josphine. Puisque nous venons de nommer mademoiselle Lenormand, il faut
dire quelques mots de cette singulire femme : ctait une grosse demoiselle
fort laide, emphatique dans ses discours, amphigourique dans son style, mais
somnambule veille et dune lucidit toute particulire ; elle fut sous le
premier empire et sous la restauration la devineresse la mode. Rien nest plus
fastidieux que la lecture de ses ouvrages, mais elle tirait les cartes avec le plus
grand succs.
La cartomancie retrouve en France par Eteilla nest autre chose que la
consultation du sort au moyen de signes convenus davance ; ces signes

396

HISTOIRE DE LA MAGIE

combins avec les nombres, inspirent des oracles au mdium qui se magntise
en les regardant. On tire ces signes au hasard aprs les avoir lentement mls,
on les dispose par nombre kabbalistiques, et ils rpondent toujours la pense
de celui qui les interroge srieusement et de bonne foi, car nous portons en
nous tout un monde de pressentiments auxquels il ne faut quun prtexte pour
nous apparatre. Les natures impressionnables et sensitives reoivent de nous le
choc magntique qui leur communique lempreinte de notre tat nerveux. Le
mdium peut alors lire nos craintes et nos esprances dans les rides de leau,
dans la configuration des nuages, dans les points jets au hasard sur la terre,
dans les dessins laisss sur une assiette par du marc de caf, dans les chances
dun jeu de cartes ou dun tarot. Le tarot surtout, ce livre kabbalistique et
savant, dont toutes les combinaisons sont une rvlation des harmonies
prexistantes entre les signes, les lettres et les nombres, le tarot est alors dun
usage vraiment merveilleux. Mais nous ne pouvons impunment nous arracher
ainsi nous-mmes les secrets de notre communication intime avec la lumire
universelle. La consultation des cartes et des tarots est une vritable vocation
qui ne peut se faire sans danger et sans crime. Dans les vocations, nous
forons notre corps astral nous apparatre, dans la divination nous le
contraignons nous parler ; nous donnons ainsi un corps nos chimres et
nous faisons une ralit prochaine de cet avenir qui sera vritablement le ntre,
quand nous laurons voqu par le Verbe et adopt par la foi. Contracter
lhabitude de la divination et des consultations magntiques, cest faire un
pacte avec le vertige : or, nous avons dj tabli que le vertige cest lenfer.
Mademoiselle Lenormand tait folle dinfatuation de son art et dellemme ; le monde ne roulait pas sans elle, et elle se croyait ncessaire
lquilibre europen. Lors du congrs dAix-la-Chapelle, la devineresse partit
suivie de tout son mobilier, se fit des affaires toutes les douanes, et tourmenta
toutes les autorits pour quon ft en quelque sorte forc de soccuper delle :
ctait la vraie mouche du coche, et quelle mouche ! son retour, elle publia
ses impressions et mit en tte de son livre une vignette o elle se reprsente
entoure de toutes les puissances qui la consultent et qui tremblent devant elle.
397

HISTOIRE DE LA MAGIE

Les grands vnements qui venaient de saccomplir dans le monde avaient


tourn cette poque les mes vers le mysticisme, une raction religieuse tait
commence, et les souverains qui formrent la sainte alliance sentaient le
besoin de rattacher la croix leurs sceptres unis en faisceaux. Lempereur
Alexandre, surtout, croyait que lheure tait venue pour la sainte Russie de
convertir le monde lorthodoxie universelle.
La secte des sauveurs de Louis XVII, secte intrigante et remuante, voulut
profiter de cette disposition pour fonder un nouveau sacerdoce et parvint
introduire prs de lempereur de Russie une de ses illumines. Cette nouvelle
Catherine Thot, que les sectaires appelaient sur Salom, se nommait
madame Bouche ; elle passa dix-huit mois la cour de lempereur, ayant
souvent avec lui des entretiens secrets ; mais Alexandre avait plus
dimagination dvote que de vritable enthousiasme, il se plaisait au
merveilleux, et prtendait quon lamust. Ses confidents mystiques lui
prsentrent une prophtesse nouvelle qui lui fit oublier la sur Salom,
ctait, la fameuse madame de Krudener, cette aimable coquette de pit et de
vertus, qui fit et ne fut pas Valrie. Son ambition tait pourtant quon la crt
lhrone de son livre, et comme une de ses intimes amies la pressait de lui en
nommer le hros, elle dsigna un homme minent de ce temps-l. Mais
alors, dit lamie, le dnouement de votre livre nest pas conforme la vrit de
lanecdote, car ce monsieur nest pas mort. Oh ! ma chre, scria madame
de Krudener, je vous assure quil nen vaut gure mieux. Cette rponse fit
fortune. Madame de Krudener exera sur lesprit un peu faible dAlexandre
une influence assez grande pour alarmer ses conseillers, il senfermait souvent
avec elle pour prier, mais elle se perdit par excs de zle. Un jour, comme
lempereur allait la quitter, elle se jette au-devant de lui et le conjure de ne pas
sortir. Dieu me rvle, dit-elle, que vous courez un grand danger : on en veut
votre vie ; un assassin est cach dans le palais. Lempereur salarme, il sonne, il
se fait entourer de gardes, on fait des perquisitions et lon finit par trouver un
pauvre diable muni dun poignard. Cet homme, interrog, se trouble et finit
par avouer quil a t introduit par madame Krudener elle-mme. tait-ce vrai,
398

HISTOIRE DE LA MAGIE

et cette dame avait-elle jou dans cette affaire le rle de Latude prs de
madame Pompadour ? tait-ce faux, et cet homme, apost par les ennemis de
lempereur, avait-il pour mission secrte, si le meurtre ne russissait pas, de
perdre madame Krudener ? De toutes faons, la pauvre prophtesse fut perdue.
Lempereur, honteux davoir t pris pour dupe, la congdia sans lentendre, et
elle dut sestimer heureuse encore den tre quitte si bon march.
La petite glise de Louis XVII ne se tint pas pour battue par la disgrce de
madame Bouche, et vit dans celle de madame de Krudener un vritable
chtiment divin, ils continurent leurs prophties, et firent au besoin des
miracles. Sous le rgne de Louis XVIII, ils mirent en avant un paysan de la
Beauce, nomm Martin, qui soutenait avoir vu un ange. Cet ange, dont il
dcrivait le costume et la figure, avait toute lapparence dun laquais de bonne
maison : il avait une redingote trs longue et trs serre la taille, dune
couleur jauntre ou blonde, il tait ple et mince et portait sur sa tte un
chapeau probablement galonn et verni. Ce quil y a dtrange, et ce qui
prouve une fois de plus combien il y a de ressources dans la persistance et dans
laudace, cest que cet homme se fit prendre au srieux, et parvint sintroduire
auprs du roi. On assure quil ltonna par des rvlations de sa vie intime,
rvlations qui nont rien dimpossible ni mme dextraordinaire, maintenant
que les phnomnes du magntisme sont mieux constats et mieux connus.
Louis XVIII, dailleurs, tait assez sceptique pour tre crdule. Le doute en
prsence de ltre et de ses harmonies, le scepticisme en face des
mathmatiques ternelles et des lois immuables de la vie qui rendent la divinit
prsente et visible partout, nest-ce pas la plus sotte des superstitions et la plus
inexcusable comme la plus dangereuse de toutes les crdulits ?

399

HISTOIRE DE LA MAGIE

LIVRE VII
LA MAGIE AU XIXe SICLE
z, Zan

CHAPITRE PREMIER
LES MAGNTISEURS MYSTIQUES ET LES MATRIALISTES
SOMMAIRE.

Une vocation dans lglise de Notre-Dame. Les faux prophtes et les faux

dieux.

La ngation du dogme fondamental de la religion catholique, si


potiquement formule dans le pome de Faust, avait port ses fruits dans le
monde. La morale prive de sa sanction ternelle devenait douteuse et
chancelante. Un mystique matrialiste retourna le systme de Swedenborg
pour crer sur la terre le paradis des attractions proportionnelles aux destines.
Par les attractions, Fourier entendait les passions sensuelles, auxquelles il
promettait une expansion intgrale et absolue. Dieu, qui est la suprme raison,
marqua dun sceau terrible ces doctrines rprouves : les disciples de Fourier
avaient commenc par labsurdit, ils finirent par la folie.
Ils crurent srieusement au changement prochain de lOcan en un vaste
bol de limonade, la cration future des anti-lions et des anti-serpents, la
correspondance pistolaire des plantes les unes avec les autres. Nous ne
parlons pas de la fameuse queue de trente-deux pieds dont ils voulaient, dit-on,
gratifier lespce humaine, parce quils ont eu eux-mmes la gnrosit de
renoncer cette queue et den considrer lavnement, possible, suivant le
matre, comme purement hypothtique.

400

HISTOIRE DE LA MAGIE

Cest de pareilles absurdits que devait conduire la ngation de


lquilibre, et il y a au fond de toutes ces folies plus de logique quon ne pense.
La mme raison qui ncessite la douleur dans lhumanit, rend indispensable
lamertume des eaux de la mer ; supposez bonne lexpansion intgrale des
instincts, et vous ne pourrez plus admettre lexistence des animaux froces ;
donnez lhomme pour toute moralit laptitude satisfaire ses apptits, il
aura toujours quelque chose envier aux orangs-outangs et aux singes. Nier
lenfer, cest nier le ciel, puisque, suivant la plus haute interprtation du dogme
unique dHerms, lenfer est la raison quilibrante du ciel, parce que
lharmonie rsulte de lanalogie des contraires. Quod superius, sicut quod
inferius, la supriorit existe en raison de linfriorit ; cest la profondeur qui
dtermin la hauteur, et si vous comblez les valles vous ferez disparatre les
montagnes ; de mme, si vous effacez les ombres, vous anantirez la lumire
qui nest visible que par le contraste gradu de lombre et du jour, et vous
produirez lobscurit universelle par un immense blouissement ; les couleurs
mme nexistent dans la lumire que par la prsence de lombre, cest la triple
alliance du jour et de la nuit, cest limage lumineuse du dogme, cest la
lumire faite ombre, comme le Sauveur est le Verbe fait homme, et tout cela
repose sur la mme loi, la loi premire de la cration, la loi unique et absolue
de la nature, celle de la distinction et de la pondration harmonieuse des forces
contraires dans lquilibre universel.
Ce nest pas le dogme de lenfer, ce sont les interprtations tmraires de
ce dogme qui ont rvolt la conscience publique. Ces rves barbares du moyen
ge, ces supplices atroces et obscnes sculpts sur les portiques des glises, cette
infme chaudire o cuisent des chairs humaines jamais vivantes pour
souffrir et la fume de laquelle se rjouissent les lus, tout cela est absurde et
impie, mais tout cela nappartient pas au dogme sacr de lglise. La cruaut
attribue Dieu est le plus affreux des blasphmes, et cest pour cela mme que
le mal est jamais sans remde, quand la volont de lhomme se refuse la
bont divine. Dieu ninflige pas plus aux damns les tortures de la rprobation,
quil ne donne la mort ceux qui se suicident.
401

HISTOIRE DE LA MAGIE

Travaille pour possder, et tu seras heureux, dit lhomme la justice


suprme.
Je veux possder et jouir sans travailler !
Alors tu voleras et tu souffriras.
Je me rvolterai !
Alors tu te briseras et tu souffriras davantage.
Je me rvolterai toujours !
Alors tu souffriras ternellement.
Tel est larrt de la raison absolue et de la souveraine justice ; que peut
rpondre cela lorgueil de la folie humaine ?
La religion na pas de plus grands ennemis que le mysticisme tmraire qui
prend les visions de sa fivre pour des rvlations divines. Ce ne sont pas les
thologiens qui ont cr lempire du diable, ce sont les faux dvots et les
sorciers.
Croire une vision de notre cerveau plutt qu lautorit de la raison et
de la pit publiques, tel est toujours le commencement de lhrsie en
religion, de la folie dans lordre de la philosophie humaine ; un fou ne serait
jamais fou sil croyait la raison des autres.
Les visions ne manquent jamais la pit rvolte, pas plus que les
chimres une raison qui sexcommunie et qui sgare.
ce point de vue, le magntisme a certainement ses dangers : car ltat de
crise amne aussi bien les hallucinations que les intuitions lucides.
Nous consacrerons dans ce livre un chapitre spcial aux magntiseurs, les
uns mystiques, les autres matrialistes, et nous les avertirons, au nom de la
science, des dangers auxquels ils sexposent.
Les consultations du sort, les expriences magntiques et les vocations
appartiennent un seul et mme ordre de phnomnes. Or, ce sont des
phnomnes dont on ne saurait impunment abuser, il y va de la raison et de
la vie.
Il y a trente ou quarante ans, un vicaire de chur de lglise de NotreDame, homme fort pieux et fort estimable dailleurs, stait pris du
402

HISTOIRE DE LA MAGIE

magntisme, et se livrait de frquentes expriences, il consacrait plus de


temps quil ne laurait peut-tre d, la lecture des mystiques, et surtout du
vertigineux Swedenborg ; sa tte bientt se fatigua, il fut travaill dinsomnies,
il se levait alors pour tudier, ou mme lorsque ltude narrivait pas calmer
les agitations de son cerveau, il prenait la clef de lglise et y entrait par la porte
rouge, il pntrait ensuite dans le chur clair seulement par la faible lampe
du matre-autel, gagnait sa stalle et y restait jusquau matin, abm dans des
prires et des mditations profondes.
Une nuit, le sujet de sa mditation tait la damnation ternelle, il songeait
la doctrine si menaante du petit nombre des lus, et ne savait comment
concilier cette rigoureuse exclusion du plus grand nombre avec la bont infinie
de ce Dieu qui veut que tous les hommes soient sauvs, dit lcriture sainte, et
quils arrivent la connaissance de la vrit ; il pensait ce supplice du feu que
le plus cruel tyran de la terre ne voudrait pas infliger, sil le pouvait, pendant
une journe seulement, son plus cruel ennemi, et le doute entrait de tous
cts dans son cur ; puis il se mit songer aux explications conciliantes de la
thologie. Lglise ne dfinit pas le feu de lenfer, il est ternel, suivant
lvangile, mais il nest crit nulle part que le plus grand nombre des hommes
doit le souffrir ternellement. Beaucoup de rprouvs pourront navoir
supporter que la peine du dam, cest--dire, la privation de Dieu ; enfin lglise
dfend absolument de supposer la damnation de personne. Les paens ont pu
tre sauvs par le baptme de dsir, les pcheurs scandaleux par une contrition
subite et parfaite, enfin il faut esprer pour tous et prier pour tous, except
pour un seul, celui de qui le Sauveur a dit quil et t plus avantageux pour
cet homme-l de ntre point n.
Le vicaire sarrta cette dernire pense, et songea tout coup quun seul
homme portait ainsi officiellement le poids de la rprobation depuis des
sicles ; que Judas Iscariote, car cest de lui quil sagit dans le passage de
lcriture, aprs stre repenti de son forfait jusqu en mourir, tait devenu le
bouc missaire de lhumanit, lAtlas de lenfer, le Promthe de la damnation,
lui que le Sauveur prt mourir avait appel son ami ! Ses yeux alors se
403

HISTOIRE DE LA MAGIE

remplirent de larmes, il lui sembla que la rdemption tait sans effet, si elle
navait pas sauv Judas ; cest pour celui-l et pour celui-l seul, rptait-il dans
son exaltation, que jaurais voulu mourir une seconde fois, si javais t le
Sauveur ! mais Jsus-Christ nest-il pas meilleur que moi mille fois ? Que doitil donc faire maintenant dans le ciel, pendant que je pleure son malheureux
aptre sur la terre ?... Ce quil fait, ajouta le prtre en sexaltant de plus en plus,
il me plaint et il me console ; je le sens, il dit mon cur que le paria de
lvangile est sauv, et quil sera, par la longue maldiction qui pse encore sur
sa mmoire, le rdempteur de tous les parias... Mais sil en est ainsi, cest un
nouvel vangile quil faut annoncer au monde... celui de la misricorde infinie,
universelle, au nom de Judas rgnr... Mais je mgare, je suis un hrtique,
un impie !... Non cependant, puisque je suis de bonne foi !... Puis joignant les
mains avec ferveur : Mon Dieu, dit le vicaire, donnez-moi ce que vous ne
refusiez pas jadis la foi, ce que vous ne lui refusez pas encore... un miracle
pour me convaincre et me rassurer, un miracle comme gage dune mission
nouvelle...
Lenthousiaste alors se lve, et dans le silence de la nuit, si formidable, au
pied des autels, dans limmensit de cette glise muette et sombre, il prononce
haute voix, dune voix lente et solennelle, cette vocation : Toi quon
maudit depuis dix-huit sicles, et que je pleure, car tu sembles avoir pris lenfer
pour toi seul, afin de nous laisser le ciel, malheureux Judas, sil est vrai que le
sang de ton Matre ta purifi, si tu es sauv, viens mimposer les mains pour le
sacerdoce de la misricorde et de lamour !
Le vicaire ayant dit ces paroles, et pendant que lcho veill en sursaut les
murmurait encore sous les votes pouvantes, le vicaire se lve, traverse le
chur, et va sagenouiller sous la lampe au pied du matre-autel. Alors, dit-il
(car cest lui-mme que nous devons le rcit de cette histoire), alors je sentis
positivement et rellement deux mains, deux mains chaudes et vivantes, se
poser sur ma tte, comme font celles de lvque le jour de lordination, je ne
dormais pas, je ntais pas vanoui, et je les sentis ; ctait un contact rel et qui
dura quelques minutes. Dieu mavait exauc, le miracle tait fait, de nouveaux
404

HISTOIRE DE LA MAGIE

devoirs mtaient imposs, et une vie nouvelle commenait pour moi ; partir
du lendemain, je devais tre un nouvel homme...
Le lendemain, en effet, le malheureux vicaire tait fou.
Le rve dun ciel sans enfer, le rve de Faust a fait bien dautres victimes
dans ce malheureux sicle de doute et dgosme qui nest parvenu raliser
quun enfer sans ciel. Dieu mme devenait inutile dans un systme o tout
tait permis, o tout tait bien. Les hommes arrivs ne plus craindre un juge
suprme trouvrent bien facile de se passer du Dieu des bonnes gens, moins
Dieu, en effet, que les bonnes gens eux-mmes. Les fous qui srigeaient en
vainqueurs du diable en arrivrent se faire dieux. Notre sicle est surtout celui
de ces mascarades prtendues divines, nous en avons connu de toutes les sortes.
Le dieu Ganneau, bonne et trop potique nature, qui et donn sa chemise
aux pauvres, et qui rhabilitait les voleurs, Ganneau qui admirait Lacenaire, et
qui net pas tu une mouche ; le dieu Cheneau, marchand de boutons de la
rue Croix-des-Petits-Champs, qui tait visionnaire comme Swedenborg et qui
crivait ses inspirations en style de Jeannot, le dieu Tourreil, bon et excellent
homme qui divinise la femme, et veut quAdam soit sorti dve ; le dieu
Auguste Comte, qui conservait de la religion catholique tout, except deux
choses, deux misres : lexistence de Dieu et limmortalit de lme ; le dieu
Wronski, vrai savant celui-l, qui eut la gloire et le bonheur de retrouver les
premiers thormes de la kabbale, et qui, en ayant vendu la communication
cent cinquante mille francs un riche imbcile nomm Arson, dclare dans un
de ses livres les plus srieux que ledit Arson, pour avoir refus de le payer
intgralement, est devenu rellement et en vrit la bte de lApocalypse. Voici
ce curieux passage que nous tenons citer, pour quon ne nous accuse pas
dinjustice envers un homme dont les travaux nous ont t utiles, et dont nous
avons fait sincrement lloge dans nos prcdentes publications.
Wronski, pour forcer Arson le payer, avait publi une brochure intitule
Oui ou Non, cest--dire, mavez-vous achet, oui ou non, pour centcinquante mille francs ma dcouverte de labsolu ?

405

HISTOIRE DE LA MAGIE

Or, voici en quels termes, dans son livre intitul : Rforme de la philosophie,
Wronski 23 rappelle lunivers entier qui ne sen soucie gure, la publication
de cette brochure ; on trouvera par la mme occasion dans ce passage un
chantillon curieux du style de ce ngociant en absolu.
Ce fait de la dcouverte de labsolu, qui parait si fortement rvolter les
hommes, se trouve dj constat dans un grand scandale, celui du fameux OUI
ou NON, aussi dcisif par lclatant triomphe de la vrit qui en fut lissue,
quil est remarquable par lapparition soudaine de ltre symbolique dont
menace lApocalypse, de ce monstre de la cration, qui porte au front le nom de
MYSTRE, et qui, cette fois, craignant dtre frapp mortellement, ne put plus
contenir dans lombre ses hideuses convulsions, et vint, par la voie des
journaux et par toutes les autres voies o lon entrane le public, taler au
grand jour sa rage infernale et son extrme imposture, etc.
Il est bon de savoir que ce pauvre Arson qui est accus ici de rage infernale
et dextrme imposture avait dj pay lhirophante quarante ou cinquante
mille francs.
Labsolu que Wronski vendait si cher, nous lavons retrouv aprs lui, et
nous lavons donn pour rien nos lecteurs, car la vrit est due au monde, et
nul na le droit de se lapproprier et den faire mtier et marchandise. Puisse cet
acte de justice expier la faute dun homme qui est mort dans un tat voisin de
la misre, aprs avoir tant travaill, non pas pour la science, mais pour
senrichir au moyen de la science, quil ntait peut-tre digne ni de
comprendre ni de possder.

23

Wronski, Rforme de la philosophie, p. 512.

406

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE II
DES HALLUCINATIONS
SOMMAIRE.

Encore la secte des sauveurs de Louis XVII. Singulires hallucinations


dun ouvrier cartonnier nomm Eugne Vintras. Ses prophties et ses prtendus miracles.
Accusations portes contre lui par des sectaires dissidents. Les murs des faux
gnostiques. Les hallucinations contagieuses.

On trouve toujours au fond du fanatisme de toutes les sectes un principe


dambition ou de cupidit ; Jsus-Christ lui-mme avait souvent rprimand
svrement ceux de ses disciples qui ne lentouraient, pendant les jours de ses
privations et de son exil au milieu mme de sa patrie, que dans lesprance
dun royaume o ils auraient les premires places. Plus les esprances sont
folles, plus elles sduisent certaines imaginations ; on paye alors de sa bourse et
de sa personne le bonheur desprer. Cest ainsi que le dieu Wronski ruinait
des imbciles en leur promettant labsolu ; que le dieu Auguste Comte se faisait
six mille livres de rentes aux dpens de ses adorateurs, auxquels il avait
distribu davance des dignits fantastiques, ralisables lorsque sa doctrine
aurait conquis le monde ; cest ainsi que certains magntiseurs tirrent de
largent un grand nombre de dupes en leur promettant des trsors que les
esprits drangent toujours. Quelques sectaires croient rellement ce quils
promettent, et ceux-l sont les plus infatigables et les plus hardis dans leurs
intrigues : largent, les miracles, les prophties, rien ne leur manque, parce
quils ont cet absolu de volont et daction qui fait rellement des prodiges, ce
sont des magiciens sans le savoir.
La secte des sauveurs de Louis XVII appartient, sous ce rapport, lhistoire
de la magie. La folie de ces hommes est contagieuse au point de gagner leurs
croyances ceux mmes qui viennent les trouver pour les combattre ; ils se
procurent les pices les plus importantes et les plus introuvables, attirent eux
les plus singuliers tmoins, voquent des souvenirs perdus, commandent

407

HISTOIRE DE LA MAGIE

larme des rves, font apparatre des anges Martin, du sang Rose Tamisier,
un ange en guenilles Eugne Vintras. Cette dernire histoire est curieuse
cause de ses suites phnomnales, et nous allons la raconter.
En 1839, les sauveurs de Louis XVII qui avaient rempli les almanachs de
prophties pour lan 1840, comptant bien que, si tout le monde attendait une
rvolution, cette rvolution ne tarderait pas saccomplir, les sauveurs de Louis
XVII qui navaient plus leur prophte Martin rsolurent den avoir un autre ;
quelques-uns de leurs agents les plus zls taient en Normandie, pays dont le
faux Louis XVII avait la prtention dtre le duc ; ils jetrent les yeux sur un
ouvrier dvot, dun caractre exalt et dune tte faible, et voici le tour dont ils
savisrent : ils supposrent une lettre adresse au prince, cest--dire au
prtendu Louis XVII, remplirent cette lettre des promesses emphatiques du
rgne futur, jointes des expressions mystiques capables de faire impression sur
une tte faible et firent tomber cette lettre dans les mains de louvrier qui se
nommait Eugne Vintras, avec les circonstances que lui-mme va nous
raconter :
Le 6 aot 1839.
neuf heures environ, jtais occup crire..., on frappe la porte de la
chambre o jtais ; croyant que ctait un ouvrier qui avait affaire moi, je
rponds assez brusquement : Entrez. Je fus bien surpris, au lieu dun ouvrier,
de voir un vieillard dguenill ; je lui demandai seulement ce quil voulait.
Il me rpondit bien tranquillement : Ne vous fchez pas, Pierre-Michel
(noms dont jamais personne ne se sert pour me nommer ; dans tout le pays on
mappelle Eugne, et mme, lorsque je signe quelque chose, je ne mets jamais
ces deux prnoms).
Cette rponse de mon vieillard me fit une certaine sensation ; mais elle
augmenta lorsquil me dit : Je suis bien fatigu ; partout o je me prsente,
on me regarde avec mpris ou comme un voleur. Ces dernires paroles
meffrayrent beaucoup, quoique dites dun air triste et malheureux. Je me
levai, et pris devant moi non pas de la monnaie, mais une pice de dix sous que
je lui mis dans la main en lui disant : Je ne vous prends pas pour cela, mon
408

HISTOIRE DE LA MAGIE

brave homme. Et en lui disant cela, je lui fis apercevoir que je voulais
lconduire. Il ne demanda pas mieux et me tourna le dos dun air pein.
peine eut-il mis le pied sur la dernire marche que je retirai la porte sur
moi, et la fermai clef. Ne lentendant pas descendre, jappelai un ouvrier et
lui dis de monter ma chambre. L, sous prtexte daffaires, jesprais lui faire
parcourir avec moi tous les endroits que je jugeais possibles de cacher mon
vieillard, que je navais pas vu sortir. Cet ouvrier monte ma chambre, je sors
avec lui en fermant ma porte clef, et je parcourus tous les plus petits rduits.
Je ne vis rien.
Jallais entrer dans la fabrique, quand tout coup jentends sonner une
messe. Jprouvais du plaisir pensant que, malgr le drangement de mon
vieillard, je pourrais nanmoins assister une messe. Alors je courus ma
chambre pour prendre un livre de prires. Je trouvai, la place o jcrivais,
une lettre adresse madame de Geners, Londres. Cette lettre tait signe et
crite par M. Paul de Montfleury, de Caen, et contenait une rfutation
dhrsie et une profession de foi orthodoxe.
Cette lettre, quoique adresse madame de Geners, tait destine
remettre sous les yeux du duc de Normandie les plus grandes vrits de notre
sainte religion catholique, apostolique et romaine. Sur la lettre tait pose la
pice de dix sous que javais donne mon vieillard.
Dans une autre lettre, Pierre-Michel avoue que la figure de ce vieillard ne
lui tait pas inconnue, mais quen le voyant ainsi apparatre tout coup, il eut
extraordinairement peur, il verrouilla et barricada la porte quand il fut sorti,
couta longtemps la porte sil lentendait descendre. Le vieux mendiant ta
sans doute ses souliers pour descendre sans faire du bruit, car Vintras
nentendit rien ; il court alors la fentre et ne le voit pas sortir, attendu quil
tait sorti depuis longtemps. Voil mon homme boulevers, il appelle au
secours, cherche partout, trouve enfin la lettre quon voulait lui faire lire, cest
videmment une lettre tombe du ciel. Voil Vintras dvou Louis XVII, le
voila visionnaire pour le reste de ses jours, car dsormais limage du vieux
mendiant ne le quittera plus. Ce mendiant deviendra saint Michel, parce quil
409

HISTOIRE DE LA MAGIE

la appel Pierre-Michel, association dides analogue celles des rves. Les


hallucins de la secte de Louis XVII avaient devin, avec la seconde vue des
maniaques, juste le moment o il fallait frapper la faible tte de Vintras pour
en faire en un seul instant un illumin et un prophte.
La secte de Louis XVII se compose surtout danciens serviteurs de la
royaut lgitimiste, aussi Vintras, devenu leur medium, est-il le fidle reflet de
toutes ces imaginations pleines de souvenirs chevaleresques et de mysticisme
vieilli. Ce sont partout, dans les visions du nouveau prophte, des lys baigns
de sang, des anges en costume de chevaliers, des saints dguiss en
troubadours. Puis apparaissent des hosties colles sur de la soie bleue. Vintras a
des sueurs de sang, et son sang apparat sur les hosties, o il dessine des curs
avec des lgendes de lcriture et de lorthographe de Vintras ; des calices vides
paraissent tout coup pleins de vin, puis o le vin tombe apparaissent des
taches de sang. Les initis croient entendre une musique dlicieuse et respirer
des parfums inconnus ; des prtres appels constater ces prodiges sont
entrans dans le courant de lenthousiasme.
Un cur du diocse de Tours, un vieux et vnrable ecclsiastique, quitte
sa cure, et se met la suite du prophte. Nous avons vu ce prtre, il nous a
racont les merveilles de Vintras avec laccent de la plus parfaite conviction, il
nous a montr des hosties injectes de sang dune manire inexplicable, il nous
a communiqu des procs-verbaux signs de plus de cinquante tmoins, tous
gens honorables et bien poss dans le monde, des artistes, des mdecins, des
hommes de loi, un chevalier de Razac, une duchesse dArmaill. Les mdecins
ont analys le fluide vermeil qui coulait des hosties, et ont reconnu que ctait
vritablement du sang humain ; les ennemis mme de Vintras, et il en a de
cruels, ne contestent pas les miracles et se contentent de les attribuer au
dmon. Mais concevez-vous, nous disait labb Charvoz, ce cur de Touraine
dont nous avons parl, concevez-vous le dmon falsifiant le sang de JsusChrist sur des hosties rellement consacres ? Car labb Charvoz est bien
rellement prtre, et ces signes se produisent aussi sur les hosties quil consacre.
Cependant la secte de Vintras est anarchique et absurde, Dieu ne fait donc pas
410

HISTOIRE DE LA MAGIE

de miracles en sa faveur. Reste lexplication naturelle des phnomnes, et dans


le cours de cet ouvrage, nous lavons assez indique pour quil soit inutile de la
dvelopper ici.
Vintras, que ses sectaires posent en nouveau Christ, eut aussi ses
Iscariotes : deux membres de la secte, un certain Gozzoli et un nomm
Alexandre Geoffroi, publirent contre lui les rvlations les plus odieuses. les
croire, les sectaires de Tilly-sur-Seules (ainsi se nommait leur rsidence) se
livraient aux pratiques les plus obscnes ; ils clbraient dans leur chapelle
particulire, quils nommaient le cnacle, des messes sacrilges auxquelles les
lus assistaient dans un tat complet de nudit ; un certain moment, tous
gesticulaient, fondaient en larmes en criant : Amour ! amour ! et ils se jetaient
dans les bras les uns des autres ; on nous permettra de supprimer le reste.
Ctaient les orgies des anciens gnostiques, mais sans quon prt la peine
dteindre les lumires. Alexandre Geoffroi assure que Vintras linitia un
genre de prire qui consistait dans lacte monstrueux dOnan, exerc au pied
des autels, mais ici le dnonciateur est trop odieux pour tre cru sur parole.
Labb Charvoz, qui nous avons parl de ces accusations infmes, nous a dit
quil fallait les attribuer la haine de deux hommes chasss de lassociation
pour avoir commis eux-mmes les actes dont ils accusent Vintras. Quoi quil
en soit, les dsordres moraux engendrent naturellement les dsordres
physiques, et les surexcitations anormales du systme nerveux produisent
presque toujours des drglements excentriques dans les murs ; si donc
Vintras est innocent, il aurait pu et peut encore devenir coupable.
Le pape Grgoire XVI, par un bref du 8 novembre 1843, a condamn
formellement la secte de Vintras.
Voici un spcimen du style de cet illumin, homme dailleurs sans
instruction et dont les crits emphatiques fourmillent de fautes de franais.
Dormez, dormez, indolents mortels : restez, restez encore sur vos couches
moelleuses ; souriez vos rves de ftes et de grandeurs ; lange de lalliance est
descendu sur vos montagnes, il a crit son nom jusque dans le calice de vos
fleurs ; il a touch, des anneaux qui ornent ses pieds, les fleuves qui font votre
411

HISTOIRE DE LA MAGIE

orgueil et votre esprance ; les chnes de vos forts ont pris lclat de son front
pour une nouvelle aurore ; la mer, dun bond voluptueux, a salu son regard !
lie la prcd ! Penchez-vous du ct de la terre, mais ne vous effrayez point
de ce bruit si actif des tombeaux. Dormez, dormez encore ; je lai vu vers
lorient ; il burinait son nom sur des monts inaccessibles ; il criait au temps de
hter sa barque, et jai vu lui sourire le plus vieux des vieillards. Dormez,
dormez encore ; Elie, loccident, pose une croix la porte du temple ; il la
scelle avec du feu et lacier dun poignard.
Encore le temple, le feu et le poignard ! Chose trange ! les fous se refltent
les uns et les autres, tous les fanatismes changent leurs inspirations, et le
prophte de Louis XVII devient ici lcho du cri de vengeance des templiers.
Il est vrai que Vintras ne se croit pas responsable de ses crits ; voici
comment il en parle lui-mme.
Oh ! si mon esprit tait pour quelque chose dans ces crits que lon
condamne, jinclinerais ma tte, et la crainte entrerait dans mon me. Ce nest
point mon ouvrage : je ny ai point prt mon concours par recherche ni par
dsir. Le calme est en moi ; ma couche ne connat pas linsomnie ; les veilles
nont point fatigu mes paupires ; mon sommeil est pur comme quand Dieu
le cra : je puis dire mon Dieu avec un cur libre : Custodi animam meam et
erue me : non erubescam, quoniam speravi in te.
Un autre prtendu rformateur, celui qui se posait en messie des bagnes et
de lchafaud, Lacenaire, auquel nous ne comparerons certainement pas
Vintras, crivait aussi de sa prison :
Comme une vierge chaste et pure
Dans des rves damour je veille et je mendors.
Quelquun mapprendra-t-il ce que cest quun remords ?

Largument de Vintras, pour lgitimer son inspiration, nest donc pas


concluant, puisquil a servi galement Lacenaire pour excuser et mme pour
lgitimer aussi, non plus des rveries, mais des crimes.

412

HISTOIRE DE LA MAGIE

Condamns par le pape, les sectaires de Tilly-sur-Seules condamnrent le


pape leur tour, Vintras, de son autorit prive, sest cr souverain pontife. La
forme de ses vtements sacerdotaux lui a t rvle : il porte un diadme dor
avec un lingam indien sur le front, il revt une robe de pourpre et tient en
main un sceptre magique termin par une main dont les doigts sont ferms
lexception du pouce et de lauriculaire, les doigts consacrs Vnus et
Mercure, hiroglyphe de lhermaphrodite antique, emblme des anciens cultes
orgiaques et des priapes du sabbat. Ainsi les rminiscences et les reflets de la
magie noire apports par la lumire astrale viennent rattacher aux mystres de
lInde et au culte profane du Baphomet, les extases de ce malade contagieux
dont linfirmerie est Londres, et qui continue y faire des proslytes et des
victimes.
Aussi lexaltation du pauvre prophte nest-elle pas toujours exempte
dpouvante et de remords, quoi quil en dise, et parfois il laisse chapper les
plus tristes aveux. Voici ce que nous trouvons dans une lettre adresse un de
ses plus intimes amis :
Je suis toujours en attente de nouveaux tourments. Demain arrive la
famille Verger, je vais voir sur leurs traits la puret de leur me sannonant par
leur joie ; on rappellera tout mon bonheur pass ; on citera des noms que je
prononais avec amour dans des temps peu loigns. Enfin, tout ce qui fera les
dlices des autres sera pour moi de nouvelles tortures ! Il faudra tre table ;
tandis que lon fouillera mon cur avec un glaive, je devrai sourire ! Oh ! si
pourtant ces paroles terribles que jai entendues ntaient pas ternelles, je
chrirais encore mon cruel supplice ! Pardon, mon cher, je ne pourrais vivre
sans aimer Dieu !
coutez, si votre charit dhomme vous le permet, comme ministre du
Dieu vivant, je ne la rclame pas, celui que votre matre a vomi de sa bouche
doit tre maudit de vous :
Dans la nuit de dimanche lundi (17 au 18 mai) un songe affreux a
port dans mon me comme dans mon corps un coup mortel. Jtais SaintePaix, il ny avait plus personne au chteau ; cependant les portes en taient
413

HISTOIRE DE LA MAGIE

ouvertes. Je suis promptement mont la sainte chapelle ; jallais en ouvrir la


porte quand jai vu crit sur cette porte, en caractres de feu : Napproche pas
de ce lieu, toi que jai vomi de ma bouche ! Je nai pu descendre ; je suis
tomb ananti sur la premire marche ; mais jugez de mon effroi quand je nai
plus vu autour de moi quun large et profond abme ! il y avait dans le fond des
monstres hideux qui mappelaient leur frre !
La pense me vint en ce moment que le saint archange aussi mappelait
son frre. Quelle diffrence ! lui faisait bondir mon me de la plus vive
allgresse ; et ceux-ci, en les entendant mappeler ainsi, je me tordais dans des
convulsions semblables celles que leur faisait prouver la vertu que Dieu avait
attache ma croix de grce lors de leur apparition du 28 avril dernier.
Je cherchais me cramponner quelque chose pour viter de rouler dans
ce gouffre sans fond. Je priais la mre de Dieu, la divine Marie, je lappelais
mon secours. Elle tait sourde ma voix ! Pendant ce temps je roulais toujours
laissant des lambeaux de ma chair aux pointes rocailleuses qui bordaient cet
effroyable abme ! Tout coup, des tourbillons de flammes slvent vers moi
de la profondeur o jallais bientt tomber. Jentendais les cris dune joie
froce, et je ne pouvais plus prier. Tout coup, une voix plus effrayante que les
longs retentissements du tonnerre dans un violent orage retentit mes oreilles.
Jentendis ces mots : Tu croyais me vaincre et tu vois que je tai vaincu ; je
tai appris tre humble ma manire : viens goter mes douceurs, deviens un
de mes meilleurs ; apprends connatre le tyran du ciel ; viens avec nous lui
vomir des blasphmes et des imprcations : toute autre chose est inutile pour
toi maintenant ! Puis partant dun long clat de rire il ma dit : Regarde
Marie, celle que tu appelais ton bouclier contre nous, vois son sourire gracieux,
entends sa douce voix.
Mon cher, je lai vue au-dessus de labme : ses yeux dun bleu cleste se
sont remplis de feu, ses lvres vermeilles sont devenues violettes, sa voix si
suave et si divine sest change, elle est devenue dure et terrible ! elle ma lanc
ces mots comme une foudre : Roule, orgueilleux, dans ces lieux remplis de
feu quhabitent les dmons !
414

HISTOIRE DE LA MAGIE

Tout mon sang reflua vers mon cur ; je crus que lheure tait sonne o
lenfer terrestre allait faire place lenfer ternel ! jai pu encore rassembler
quelques mots de lAve Maria ; je ne sais combien jai t de temps ; je sais que
jai trouv la domestique couche en rentrant : elle ma dit quil tait tard.
Ah ! si je fais connatre aux ennemis de luvre de la misricorde ce qui
se passe en moi, nest-ce pas quils crieraient victoire ? ils diraient que ce sont
bien l les preuves dune monomanie. Plt Dieu que cela ft ! je serais moins
plaindre ! Mais ne craignez rien, si Dieu ne veut pas entendre ma voix pour
moi je prierai pour lui quil double mes souffrances, mais quil les cache ses
ennemis.
Ici lhallucination triomphante slve jusquau sublime Vintras consent
tre damn, pourvu quon ne dise pas quil est fou ; dernier instinct du prix
inestimable de la raison qui survit la raison mme : lhomme ivre nest
proccup que de la crainte de passer pour ivre ; linsens et le monomane
demandent la mort plutt que davouer leur dlire. Cest que, suivant la belle
sentence de Cbs que nous avons dj cite, il ny a pour lhomme quun bien
dsirable, cest la sagesse qui est lusage de la raison, et il ny a aussi quun
vritable et suprme malheur redouter, cest la folie.

415

HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE III
LES MAGNTISEURS ET LES SOMNAMBULES
SOMMAIRE.

M. le baron Du Potet et ses travaux sur la magie. Expriences du miroir


magique, analogues aux phnomnes dhydromancie. Les tables tournantes et la
catastrophe de Victor Hennequin. Le monstre et le magicien.

Lglise, dans sa haute sagesse, nous dfend de consulter le sort et de violer


par une indiscrte curiosit les secrets de lavenir ; mais de nos jours la voix de
lglise nest plus gure entendue, et la foule revient aux devins et aux
pythonisses ; les somnambules sont devenues les oracles de ceux qui ne croient
plus aux prceptes de lvangile, et lon ne songe pas que la proccupation
dun vnement prdit supprime en quelque sorte notre libert, et paralyse nos
moyens de dfense : en consultant la magie pour prvoir les vnements futurs,
nous donnons des arrhes la fatalit.
Les somnambules sont les sybilles de notre poque, comme les sybilles
taient les somnambules de lantiquit : heureux les consultants qui ne mettent
pas leur crdulit au service de magntiseurs immoraux ou insenss, car ils
communieraient par le fait mme de leur bnvole consultation limmoralit
ou la folie des inspirateurs de loracle : le mtier de magntiseur est facile et
les dupes sont en grand nombre.
Il est donc important de connatre parmi ceux qui soccupent du
magntisme, quels sont les hommes vraiment srieux.
Parmi ceux-ci nous devons mettre au premier rang M. le baron Du Potet,
dont les travaux consciencieux ont fait dj faire un grand pas la science de
Mesmer. M. Du Potet a ouvert Paris une cole pratique de magntisme o le
public est admis sinstruire des procds et vrifier les phnomnes.
Le baron Du Potet est une nature exceptionnelle et particulirement
intuitive. Comme tous les contemporains, mme les plus instruits, il ignore la
kabbale et ses mystres, et cependant le magntisme lui a rvl la magie ; il a

416

HISTOIRE DE LA MAGIE

senti le besoin de rvler et de cacher cette science effrayante encore pour luimme, et il a crit un livre quil vend seulement ses adeptes et sous le sceau
du secret le plus absolu. Ce secret, nous ne lavons pas promis M. Du Potet,
mais nous le garderons par respect pour les convictions de lhirophante ; quil
nous suffise de dire que son livre est le plus remarquable de tous les ouvrages
de pure intuition ; nous ne le croyons pas dangereux, parce que M. le baron
Du Potet indique des forces dont il ne prcise pas lusage. Il sait quon peut
nuire ou faire du bien, tuer ou sauver par les procds magntiques ; mais ces
procds, il ne les indique pas dune manire claire et pratique, et nous len
flicitons dailleurs, car le droit de vie et de mort suppose une souverainet
divine, et cette souverainet, nous regarderions comme un indigne celui qui, la
connaissant et la possdant, consentirait la vendre de quelque manire que ce
ft.
M. Du Potet tablit victorieusement lexistence de cette lumire
universelle dans laquelle les crisiaques peroivent toutes les images et tous les
reflets de la pense ; il provoque des projections puissantes de cette lumire au
moyen dun appareil absorbant quil nomme le miroir magique : cest tout
simplement un cercle ou un carr couvert de charbon en poudre fine et
tamise. Dans cet espace ngatif, la lumire projete par le crisiaque et par le
magntiseur runis, colore bientt et ralise toutes les formes correspondantes
leurs impressions nerveuses. Dans ce miroir vraiment magique, apparaissent
pour le sujet soumis au somnambulisme tous les rves de lopium ou du
haschich, les uns riants, les autres lugubres ; le malade doit tre arrach ce
spectacle, si lon ne veut pas quil tombe dans des convulsions.
Ces phnomnes sont analogues ceux de lhydromancie pratique par
Cagliostro : leau, considre attentivement, blouit et trouble la vue ; alors la
fatigue des yeux favorise les hallucinations du cerveau. Cagliostro voulait pour
ces expriences des sujets vierges et parfaitement innocents, afin de navoir pas
craindre les divagations nerveuses produites par les rminiscences rotiques.
Le miroir magique de Du Potet est peut-tre plus fatiguant pour le systme

417

HISTOIRE DE LA MAGIE

nerveux tout entier, mais les blouissements de lhydromancie doivent avoir


une influence plus redoutable sur le cerveau.
M. Du Potet est un de ces hommes fortement convaincus qui supportent
courageusement les ddains de la science et les prjugs de lopinion, en
rptant tout bas la profession de foi secrte de Galile : La terre tourne
cependant !
On a dcouvert tout rcemment que les tables tournent aussi, et que
laimantation humaine donne aux objets mobiliers soumis linfluence des
crisiaques un mouvement de rotation. Les masses mme les plus lourdes
peuvent tre souleves et promenes dans lespace par cette force, car la
pesanteur nexiste quen raison de lquilibre des deux forces de la lumire
astrale, augmentez laction de lune des deux, lautre cdera aussitt. Or, si
lappareil nerveux aspire et respire cette lumire en la rendant positive ou
ngative, suivant les surexcitations personnelles du sujet, tous les corps inertes
soumis son action et imprgns de sa vie deviendront plus lgers ou plus
lourds, suivant le flux et le reflux de la lumire qui entrane dans le nouvel
quilibre de son mouvement les corps poreux et mauvais conducteurs autour
dun centre vivant, comme les astres dans lespace sont emports, balancs, et
gravitent autour du soleil.
Cette puissance excentrique dattraction ou de projection suppose toujours
un tat maladif chez celui qui en est le sujet, les mdiums sont tous des tres
excentriques et mal quilibrs ; la mdiomanie suppose ou occasionne une
suite dautres manies nerveuses, ides fixes, drglements dapptits,
rotomanie dsordonne, penchants au meurtre ou au suicide. Chez les tres
ainsi affects, la responsabilit morale semble nexister plus ; ils font le mal avec
la conscience du bien ; ils pleurent de pit lglise et peuvent tre surpris
dans de hideuses bacchanales ; ils ont une manire de tout expliquer, cest le
diable, ce sont les esprits qui les obsdent et les entranent. Que leur voulezvous ? que leur demandez-vous ? Ils ne vivent plus en eux-mmes ; cest un tre
mystrieux qui les anime, cest lui qui agit leur place, et tre se nomme
lgion !
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Les essais ritrs dune personne bien portante pour se crer des facults
de mdium la fatiguent, la rendent malade, et peuvent dranger sa raison. Cest
ce qui est arriv Victor Hennequin, ancien rdacteur de la Dmocratie
pacifique, et membre, aprs 1848, de lAssemble nationale : ctait un jeune
avocat dune parole abondante et facile, il ne manquait ni dinstruction, ni de
talent, mais il tait infatu de rveries de Fourier : exil aprs le 2 dcembre, il
se livra dans linaction de sa retraite aux expriences des tables tournantes ;
bientt il fut atteint de mdiomanie, et crut tre linstrument des rvlations de
lme de la terre. Il publia un livre intitul : Sauvons le genre humain, ctait un
mlange de souvenirs phalanstriens et de rminiscences chrtiennes, une
dernire lueur de raison mourante y brille encore, mais les expriences
continurent et la folie triompha. Dans un dernier ouvrage dont le premier
volume a t seul publi, Victor Hennequin reprsente Dieu comme un
immense polype plac au centre de la terre avec des antennes et des trompes
contournes en vrilles qui vont et viennent travers son cerveau et celui de sa
femme Octavie. Bientt aprs on apprit que Victor Hennequin tait mort des
suites dun accs de dmence furieuse dans une maison dalins.
Nous avons entendu parler dune dame du grand monde qui se livrait
des conversations avec les prtendus esprits des meubles, et qui, scandalise
outre mesure par les rponses inconvenantes de son guridon, fit le voyage de
Rome pour dfrer le meuble hrtique au saint sige ; elle avait emport avec
elle le coupable, et en fit un autodaf dans la capitale du monde chrtien.
Mieux vaut brler son mobilier que de se rendre folle, et en vrit pour cette
dame le pril tait imminent.
Ne rions pas delle, nous, enfants dun sicle de raison o des hommes
srieux, comme le comte de Mirville, attribuent au diable les phnomnes
inexpliqus de la nature.
Dans un mlodrame qui se joue sur les boulevards, il est question dun
magicien qui, pour se faire un auxiliaire formidable, a cr un androde, un
monstre griffes de lion, cornes de taureau, cailles de Lviathan, il donne
la vie ce sphinx hybride, et aussitt, pouvant de son ouvrage, il prend la
419

HISTOIRE DE LA MAGIE

fuite. Le monstre le poursuit, apparat entre lui et sa fiance, incendie sa


maison, brle son pre, enlve son fils, le poursuit jusque sur la mer, monte
avec lui sur son vaisseau quil fait engloutir et finit lui-mme par un coup de
foudre. Ce spectacle affreux, risible force dpouvante, a t ralis dans
lhistoire de lhumanit, la posie a t personnifie le fantme du mal lui a
prt toutes les forces de la nature. Elle voulait de cet pouvantail faire un
auxiliaire la morale, puis elle a eu peur de cette laideur enfante par ses rves.
Depuis ce temps, le monstre nous poursuit travers les ges, il apparat hideux
et grimaant entre nous et les objets de nos amours, cauchemar immonde, il
touffe nos enfants pendant leur sommeil, il apporte dans la cration, cette
maison paternelle de lhumanit, lincendie inextinguible de lenfer, il brle et
torture jamais nos pres et nos mres ; il tend ses ailes noires pour nous
cacher le ciel et il nous crie : Plus desprance ! il monte en groupe et galope
aprs nous comme le chagrin ; il plonge dans locan du dsespoir la dernire
arche de notre esprance ; cest lantique Ahriman des Perses, cest le Typhon
de lgypte, cest le dieu noir des sectaires de Mans, du comte de Mirville et
de la magie noire du diable, cest lhorreur du monde et lidole des mauvais
chrtiens. Les hommes ont essay den rire et ils en ont peur. Ils en font des
caricatures, et ils tressaillent, parce quil leur semble voir ces caricatures mmes
sanimer pour se moquer deux leur tour. Cependant son rgne est pass,
mais il ne prira pas cras par la foudre du ciel : la science a conquis le feu du
tonnerre, et elle a fait des flambeaux, le monstre svanouira devant les
splendeurs de la science et la vrit : le gnie de lignorance et de la nuit ne
peut tre foudroy que par la lumire !

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HISTOIRE DE LA MAGIE

CHAPITRE IV
LES FANTAISISTES EN MAGIE
SOMMAIRE.

Le Magicien, par Alphonse Esquiros. Les livres et les miracles de Henri


Delaage. Les expriences du comte dOurches. Le livre du baron de Guldenstabb.
Un mot sur les ncromanciens et les vampires. Le cartomancien Edmond.

Il y a une vingtaine dannes quun de nos amis denfance, Alphonse


Esquiros, publia un livre de haute fantaisie, intitul le Magicien. Ctait tout ce
que le romantisme dalors pouvait imaginer de plus bizarre, lauteur donnait
son magicien un srail de femmes mortes, mais embaumes par un procd
retrouv depuis par Gannal. Un androde de bronze qui prchait la chastet,
un hermaphrodite amoureux de la lune et qui entretenait avec elle une
correspondance suivie, et bien dautres choses encore que nous ne nous
rappelons pas. Alphonse Esquiros, par la publication de ce roman, fonda une
cole de fantaisistes en magie dont le jeune et intressant Henri Delaage est
actuellement le reprsentant le plus distingu.
Henri Delaage est un crivain fcond, un thaumaturge mconnu et un
fascinateur habile. Son style nest pas moins tonnant que les ides dAlphonse
Esquiros, son initiateur et son matre ; ainsi dans son livre des Ressuscits, il dit
en parlant dune objection contre le christianisme : Je vais prendre cette
objection la gorge, et quand je la lcherai, la terre retentira sourdement sous
le poids de son cadavre trangl. Il est vrai quil ne rpond pas grand-chose
ensuite cette objection, mais que voulez-vous quon rponde une objection
trangle, quand une fois la terre a retenti sourdement sous le poids de son
cadavre ?
Henri Delaage est, avons-nous dit, un thaumaturge mconnu ; il a avou,
en effet, une personne de notre connaissance que pendant un hiver o
rgnait impitoyablement cette affection de poitrine si fcheuse quon nomme
la grippe, il navait qu se prsenter dans un salon pour gurir immdiatement

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HISTOIRE DE LA MAGIE

toutes les personnes qui sy trouvaient ; il est vrai quil tait la victime du
miracle, car il y a gagn un lger enrouement qui ne la pas quitt depuis.
Plusieurs amis dHenri Delaage nous ont assur quil a le don dubiquit,
on vient de le quitter au bureau de la Patrie, on le retrouve chez Dentu, son
diteur, on senfuit effray, on rentre chez soi et lon y trouve... Delaage qui
vous attendait.
Henri Delaage est aussi un fascinateur habile. Une dame du monde qui
venait de lire un de ses livres, dclarait quelle ne connaissait rien au monde de
plus beau et de mieux crit, mais ce nest pas seulement ses livres que Delaage
communique le don de beaut. Un jour nous venions de lire un feuilleton
sign Fiorentino, o lon disait que les charmes physiques du jeune magicien
galaient ou mme surpassaient ceux des anges. Nous rencontrons Delaage et
nous le questionnons avec curiosit sur cette rvlation singulire. Delaage
alors met la main dans son gilet, se tourne de trois quarts et lve en souriant les
yeux vers le ciel... Heureusement nous avions sur nous lEnchiridion de Lon
III, qui est, comme on sait, un prservatif contre les enchantements, et la
beaut anglique du fascinateur resta invisible nos yeux.
Nous donnerons Henri Delaage des loges plus srieux que ceux des
admirateurs de sa beaut, il se dclare sincrement catholique, et proclame
hautement son respect et son amour pour la religion ; or la religion pourra
faire de lui un saint, ce qui est un titre plus estimable et plus glorieux que celui
de sorcier.
Cest cause de sa qualit de publiciste que nous avons nomm ce jeune
homme le premier parmi les fantaisistes de la magie. Ce rang sous tous les
autres rapports appartenait M. le comte dOurches, homme vnrable par son
ge qui consacre sa vie et sa fortune aux expriences magntiques. Chez lui les
meubles et les dames somnambules se livrent des danses effrnes, les
meubles se fatiguent et se brisent, mais les dames, ce quon assure, ne sen
portent que mieux.
Pendant longtemps M. le comte dOurches a t domin par une ide
fixe : la crainte dtre enterr vivant, et il a fait plusieurs mmoires sur la
422

HISTOIRE DE LA MAGIE

ncessit de constater les dcs dune manire plus certaine quon ne le fait
habituellement. M. dOurches avait dautant plus raison de craindre, que son
temprament est plthorique, et que son extrme susceptibilit nerveuse,
journellement surexcite par ses expriences avec les jolies somnambules,
lexpose peut-tre des attaques dapoplexie.
M. le comte dOurches est en magntisme llve de labb Faria, et en
ncromancie il appartient lcole du baron de Guldenstubb.
Le baron de Guldenstubb a publi un livre intitul : Pneumatologie positive
et exprimentale ; la ralit des esprits et le phnomne merveilleux de leur criture
directe.
Voici comment il raconte lui-mme sa dcouverte :
Ce fut dj dans le courant de lanne 1850, environ trois ans avant
linvasion de lpidmie des tables tournantes, que lauteur a voulu introduire en
France les cercles du spiritualisme dAmrique, les coups mystrieux de Rochester
et rcriture purement machinale des mdiums. Il a rencontr malheureusement
beaucoup dobstacles de la part des autres magntiseurs. Les fluidistes, et mme
ceux qui sintitulrent magntiseurs spiritualistes, mais qui ntaient en vrit
que des somnambuliseurs de bas tage, traitrent les coups mystrieux du
spiritualisme amricain de folies et de songes creux. Aussi ce nest quau bout
de plus de six mois, que lauteur a pu former le premier cercle selon le mode
des Amricains, grce au concours zl que lui a prt M. Roustan, ancien
membre de la socit des magntiseurs spiritualistes, homme simple, mais plein
denthousiasme pour la sainte cause du spiritualisme. Plusieurs autres
personnes sont venues se joindre nous, parmi lesquelles il faut citer feu labb
Chtel, le fondateur de lglise franaise, qui, malgr ses tendances
rationalistes, a fini par admettre la ralit dune rvlation objective et
surnaturelle, condition indispensable du spiritualisme et de toutes les religions
positives. On sait que les cercles amricains sont bass (abstraction faite de
certaines conditions morales, galement requises) sur la distinction des principes
magntiques ou positifs et lectriques ou ngatifs.

423

HISTOIRE DE LA MAGIE

Ces cercles se composent de douze personnes, dont six reprsentent les


lments positifs, et les six autres, les lments ngatifs ou sensitifs. La distinction
des lments ne doit pas tre faite daprs le sexe des personnes, bien que
gnralement les femmes aient des attributs ngatifs et sensitifs, et que les
hommes soient dous de qualits positives et magntiques. Il faut donc bien
tudier la constitution morale et physique de chacun, avant de former les
cercles, car il y a des femmes dlicates qui ont des qualits masculines, comme
quelques hommes vigoureux ne sont que des femmes au moral. On place une
table dans un endroit spacieux et ar. Le mdium (ou les milieux) doit
sasseoir au bout de la table et tre entirement isol ; il sert de conducteur
llectricit par son calme et sa quitude contemplative. Un bon somnambule
est en gnral un excellent MDIUM. On place les six natures lectriques ou
ngatives quon reconnat gnralement aux qualits affectueuses du cur et
leur sensibilit, droite du mdium, en mettant immdiatement auprs du
mdium la personne la plus sensitive ou ngative du cercle. Il en est de mme
quant aux natures positives que lon place gauche du mdium, parmi lesquelles
la personne la plus positive, la plus intelligente doit se mettre galement auprs
du mdium. Pour former la chane, il faut que les douze personnes posent la
main droite sur la table, et quelles mettent la main gauche du voisin dessus, en
faisant ainsi le tour de la table de la mme faon. Quant au mdium ou aux
milieux, sil y en a plusieurs, ils restent entirement isols des douze personnes
qui forment la chane.
Nous avons obtenu au bout de plusieurs sances certains phnomnes
remarquables, tels que des secousses simultanes, ressenties par tous les
membres du cercle au moment de lvocation mentale des personnes les plus
intelligentes. Il en est de mme des coups mystrieux et des sons tranges ;
plusieurs personnes mme trs insensibles ont eu des visions simultanes, bien
quelles fussent restes ltat ordinaire de veille. Quant aux sujets sensibles, ils
ont acquis ladmirable facult des mdiums, dcrire machinalement grce une
attraction invisible, laquelle se sert dun bras sans intelligence pour exprimer ses
ides. Au surplus, les individus insensibles ressentaient cette influence
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HISTOIRE DE LA MAGIE

mystrieuse dun souffle externe, mais leffet ntait pas assez fort pour mettre
en mouvement leurs membres. Du reste, tous ces phnomnes obtenus selon le
mode du spiritualisme amricain, ont le dfaut dtre encore plus ou moins
indirects, parce quon ne peut pas se passer dans ces expriences de lintermdiaire
dun tre humain, dun mdium. Il en est de mme des tables tournantes et
parlantes qui nont envahi lEurope quau commencement de lanne 1853.
Lauteur a fait beaucoup dexpriences de tables avec son honorable ami,
M. le comte dOurches, lun des hommes les plus verss dans la magie et dans
les sciences occultes. Nous sommes parvenus peu peu mettre les tables en
mouvement sans attouchement quelconque ; M. le comte dOurches les a fait
soulever mme sans attouchement. Lauteur a fait courir les tables avec une
grande vitesse galement sans attouchement et sans le concours dun cercle
magntique. Il en est de mme des vibrations des cordes dun piano,
phnomne obtenu dj le 20 janvier 1856 en prsence des comtes de Szapary
et dOurches. Tous ces phnomnes rvlent bien la ralit de certaines forces
occultes, mais ces faits ne dmontrent pas suffisamment lexistence relle et
substantielle des intelligences invisibles, indpendantes de notre volont et de
notre imagination, dont on agrandit, il est vrai, dmesurment, de nos jours le
pouvoir. De l le reproche que lon adresse aux spiritualistes amricains de
navoir que des communications insignifiantes et vagues avec le monde des
esprits, qui ne se manifestent que par certains coups mystrieux, et par la
vibration de quelques sons. En effet il ny a quun phnomne direct, intelligent
et matriel la fois, indpendant de notre volont et de notre imagination, tel que
lcriture directe des esprits, quon na pas mme voqus ni invoqus, qui puisse
servir de preuve irrfragable de la ralit du monde surnaturel.
Lauteur, tant toujours la recherche dune preuve intelligente et
palpable en mme temps, de la ralit substantielle du monde surnaturel, afin
de dmontrer par des faits irrfragables, limmortalit de lme, na jamais cess
dadresser des prires ferventes lternel de vouloir bien indiquer aux
hommes un moyen infaillible pour raffermir la foi en limmortalit de lme,
cette base ternelle de la religion. Lternel, dont la misricorde est infinie, a
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HISTOIRE DE LA MAGIE

amplement exauc cette faible prire. Un beau jour, ctait le premier aot
1856, lide vint lauteur dessayer si les esprits pouvaient crire directement,
sans lintermdiaire dun mdium. Connaissant lcriture directe et merveilleuse
du Dcalogue selon Mose, et lcriture galement directe et mystrieuse
durant le festin du roi Baltazar suivant Daniel, ayant en outre entendu parler
des mystres modernes de Strattford en Amrique, o lon avait trouv certains
caractres illisibles et tranges, tracs sur des morceaux de papier, et qui ne
paraissaient pas provenir des mdiums, lauteur a voulu constater la ralit dun
phnomne dont la porte serait immense, sil existait rellement.
Il mit donc un papier blanc lettres et un crayon taill dans une petite
boite ferme clef, en portant cette clef toujours sur lui-mme et sans faire
part de cette exprience personne. Il attendit durant douze jours en vain, sans
remarquer la moindre trace dun crayon sur le papier, mais quel fut son
tonnement, lorsquil remarqua le 13 aot 1856 certains caractres mystrieux,
tracs sur le papier ; peine les eut-il remarqus quil rpta dix fois pendant
cette journe, jamais mmorable, la mme exprience, en mettant toujours au
bout dune demi-heure, une nouvelle feuille de papier blanc dans la mme
bote. Lexprience fut couronne chaque fois dun succs complet.
Le lendemain, 14 aot, lauteur fit de nouveau une vingtaine
dexpriences, en laissant la bote ouverte et en ne la perdant pas de vue ; cest
alors que lauteur voyait que des caractres et des mots dans la langue
esthonienne se formrent ou furent gravs sur le papier, sans que le crayon
bougea. Depuis ce moment, lauteur, voyant linutilit du crayon, a cess de le
mettre sur le papier ; il place simplement un papier blanc sur une table chez
lui, ou sur le pidestal des statues antiques, sur les sarcophages, sur les urnes,
etc., au Louvre, Saint-Denis, lglise Saint-tienne-du-Mont, etc. Il en est de
mme des expriences faites dans les diffrents cimetires de Paris. Du reste,
lauteur naime gure les cimetires, la plupart des esprits prfrant les lieux o
ils ont vcu durant leur carrire terrestre, aux endroits o repose leur dpouille
mortelle.

426

HISTOIRE DE LA MAGIE

Nous sommes loin de rvoquer en doute les phnomnes singuliers


observs par M. le baron, mais nous lui ferons observer que la dcouverte avait
t faite avant lui par Lavater et quil y a encore loin de quelques lignes
obtenues par M. de Guldenstubb au portrait peint laquarelle par le
kabbaliste Gablidone.
Maintenant, au nom de la science, nous dirons M. de Guldenstubb,
non pas pour lui qui ne nous croira pas, mais pour les observateurs srieux de
ces phnomnes extraordinaires :
Monsieur le baron, les critures que vous obtenez ne viennent pas de
lautre monde ; et cest vous-mme qui les tracez votre insu.
Vous avez par vos expriences multiplies lexcs et par lexcessive tension
de votre volont dtruit lquilibre de votre corps fluidique et astral, vous le
forcez raliser vos rves et il trace en caractres emprunts vos souvenirs le
reflet de vos imaginations et de vos penses.
Si vous tiez plong dans un sommeil magntique parfaitement lucide,
vous verriez le mirage lumineux de votre main sallonger comme une ombre au
soleil couchant, et tracer sur le papier prpar par vous ou vos amis les
caractres qui vous tonnent.
Cette lumire corporelle qui mane de la terre et de vous est contenue par
une enveloppe fluidique dune extrme lasticit, et cette enveloppe se forme
de la quintessence de vos esprits vitaux et de votre sang.
Cette quintessence emprunte la lumire une couleur dtermine par
votre volont secrte, elle se fait ce que vous rvez quelle est ; alors les
caractres simpriment sur le papier comme les signes sur le corps des enfants
qui ne sont pas encore ns sous linfluence des imaginations de leurs mres.
Cette encre que vous voyez apparatre sur le papier, cest votre sang noirci
et transfigur. Vous vous puisez mesure que les critures se multiplient. Si
vous continuez vos expriences, votre cerveau saffaiblira graduellement, votre
mmoire se perdra ; vous ressentirez dans les articulations des membres et des
doigts dinexprimables douleurs et vous mourrez enfin, soit foudroy

427

HISTOIRE DE LA MAGIE

subitement, soit dans une longue agonie accompagne dhallucinations et de


dmence. Voici pour M. le baron de Guldenstubb.
Maintenant nous dirons M. le comte dOurches : Vous ne serez pas
enterr vivant, mais vous risquez de mourir par les prcautions mmes que
vous prendrez pour ne pas ltre.
Les personnes enterres vivantes ne peuvent dailleurs avoir sous terre que
des rveils rapides et de peu de dure, elles peuvent toutefois y vivre longtemps
conserves par la lumire astrale dans un tat complet de somnambulisme
lucide.
Leurs mes alors sont sur la terre encore enchanes au corps endormi par
une chane invisible, alors si ce sont des mes avides et criminelles, elles
peuvent aspirer la quintessence du sang des personnes endormies du sommeil
naturel, et transmettre cette sve leur corps enterr pour le conserver plus
longtemps dans lesprance vague quil sera enfin rendu la vie. Cest cet
effrayant phnomne quon appelle le vampirisme, phnomne dont la ralit a
t constate par des expriences nombreuses aussi bien attestes que tout ce
quil y a de plus solennel dans lhistoire.
Si vous doutez de la possibilit de cette vie magntique du corps humain
dans la terre, lisez ce rcit dun officier anglais nomm Osborne, rcit dont la
fidlit a t atteste M. le baron Du Potet par le gnral Ventura.
Le 6 juin (1838), dit M. Osborne, la monotonie de notre vie de camp
fut heureusement interrompue par larrive dun individu clbre dans le
Pendjab. Il jouit parmi les Sikhs dune grande vnration cause de la facult
quil a de rester enseveli sous terre aussi longtemps quil lui plat. On rapportait
dans le pays des faits si extraordinaires sur cet homme, et tant de personnes
respectables en garantissaient lauthenticit, que nous tions extrmement
dsireux de le voir. Il nous raconta lui-mme quil exerait ce quil appelle son
mtier (celui de se faire enterrer) depuis plusieurs annes ; on la vu en effet
rpter cette trange exprience sur divers points de lInde. Parmi les hommes
graves et dignes de foi qui en rendent tmoignage, je dois citer le capitaine
Wade, agent politique Lodhiana. Cet officier ma affirm trs srieusement
428

HISTOIRE DE LA MAGIE

avoir assist lui-mme la rsurrection de ce fakir aprs un enterrement qui


avait eu lieu quelques mois auparavant, en prsence du gnral Ventura, du
maharadja et des principaux chefs sikhs. Voici les dtails quon lui avait donns
sur lenterrement, et ceux quil ajoutait, daprs sa propre autorit, sur
lexhumation.
la suite de quelques prparatifs qui avaient dur quelques jours et quil
rpugnerait dnumrer, le fakir dclara tre prt subir lpreuve. Le
maharadja, les chefs sikhs et le gnral Ventura se runirent prs dune tombe
en maonnerie construite exprs pour le recevoir. Sous leurs yeux, le fakir
ferma avec de la cire, lexception de la bouche, toutes les ouvertures de son
corps qui pouvaient donner entre lair ; puis il se dpouilla des vtements
quil portait : on lenveloppa alors dun sac de toile, et, suivant son dsir, on lui
retourna la langue en arrire de manire lui boucher lentre du gosier ;
aussitt aprs cette opration le fakir tomba dans une sorte de lthargie. Le sac
qui le contenait fut ferm, et un cachet y fut appos par le maharadja. On
plaa ensuite ce sac dans une caisse de bois cadenasse et scelle qui fut
descendue dans la tombe : on jeta une grande quantit de terre dessus, on foula
longtemps cette terre et on y sema de lorge ; enfin des sentinelles furent
places tout alentour avec lordre de veiller jour et nuit.
Malgr toutes ces prcautions, le maharadja conservait des doutes ; il vint
deux fois dans lespace de dix mois, temps pendant lequel le fakir resta enterr,
et il fit ouvrir devant lui la tombe ; le fakir tait dans le sac tel quon ly avait
mis, froid et inanim. Les dix mois expirs, on procda lexhumation
dfinitive du fakir. Le gnral Ventura et le capitaine Wade virent ouvrir les
cadenas, briser les scells et lever la caisse hors de la tombe. On retira le fakir :
nulle pulsation soit au cur, soit au pouls, nindiquait la prsence de la vie.
Comme premire mesure destine le ranimer, une personne lui introduisit
trs doucement le doigt dans la bouche et replaa sa langue dans la position
naturelle. Le sommet de la tte tait seul demeur le sige dune chaleur
sensible. En versant lentement de leau chaude sur le corps on obtint peu peu

429

HISTOIRE DE LA MAGIE

quelques signes de vie : aprs deux heures de soins, le fakir se releva et se mit
marcher en souriant.
Cet homme vraiment extraordinaire raconte que, durant son
ensevelissement il a des rves dlicieux, mais que le moment du rveil lui est
toujours trs pnible ; avant de revenir la conscience de sa propre existence, il
prouve des vertiges.
Il est g denviron trente ans ; sa figure est dsagrable et a une certaine
expression de ruse.
Nous causmes longtemps avec lui, et il nous offrit de se faire enterrer en
notre prsence. Nous le prmes au mot, et nous lui donnmes rendez-vous
Lahore en lui promettant de le faire rester sous terre tout le temps que durerait
notre sjour dans cette ville.
Tel est le rcit de M. Osborne. Cette fois encore le fakir se laissa-t-il
enterrer ? La nouvelle exprience pouvait tre dcisive. Voici ce qui arriva.
Quinze jours aprs la visite du fakir leur camp, les officiers anglais
arrivrent Lahore ; ils y choisirent un endroit qui leur parut favorable, firent
construire une tombe en maonnerie avec une caisse en bois bien solide, et
demandrent le fakir. Celui-ci les vint trouver le lendemain en leur tmoignant
le dsir ardent de prouver quil ntait pas un imposteur. Il avait dj, disait-il,
subi les prparatifs ncessaires lexprience ; son maintien trahissait
cependant linquitude et labattement. Il voulut dabord savoir quelle serait sa
rcompense : on lui promit une somme de quinze cents roupies, et un revenu
de deux mille roupies par an que lon se chargerait dobtenir du roi. Satisfait
sur ce point, il voulut savoir quelles prcautions on comptait prendre ; les
officiers lui firent voir lappareil de cadenas et de clefs, et lavertirent que des
sentinelles choisies parmi les soldats anglais veilleraient alentour pendant une
semaine. Le fakir se rcria et exhala force injures contre les Frenghis, contre les
incrdules qui voulaient lui ravir sa rputation ; il exprima le soupon que lon
voult attenter sa vie, il refusa de sabandonner ainsi compltement la
surveillance des Europens, il demanda que les doubles clefs de chaque cadenas
fussent remises quelquun de ses coreligionnaires, et il insista surtout pour
430

HISTOIRE DE LA MAGIE

que les factionnaires ne fussent pas des ennemis de sa religion. Les officiers ne
voulurent point accder ces conditions. Diffrentes entrevues eurent lieu sans
rsultat ; enfin le fakir fit savoir par un des chefs sikhs que le maharadja layant
menac de sa colre sil ne remplissait pas son engagement avec les Anglais, il
voulait se soumettre lpreuve, bien quentirement convaincu que le seul but
des officiers tait de lui ter la vie, et quil ne sortirait jamais vivant de sa
tombe ; les officiers dclarrent que comme sur ce dernier point ils
partageaient compltement sa conviction, et quils ne voulaient pas avoir sa
mort se reprocher, ils le tenaient quitte de sa promesse.
Ces hsitations et ces craintes du fakir sont-elles des preuves
premptoires contre lui ? En rsulte-t-il que toutes les personnes qui
auparavant ont soutenu avoir vu les faits sur lesquels repose sa clbrit aient
voulu en imposer ou aient t les dupes dune habile fourberie ? Nous avouons
que nous ne pouvons douter, daprs le nombre et le caractre des tmoins,
que le fakir ne se soit fait souvent et rellement enterrer ; mais admettant
mme quaprs lensevelissement il ait russi chaque fois communiquer avec
le dehors, il serait encore inexplicable comment il aurait pu rester priv de
respiration pendant tout le temps qui scoulait entre son enterrement et le
moment o ses complices lui venaient en aide. M. Osborne cite en note un
extrait de la Topographie mdicale de Lodhiana, du docteur Mac Gregor,
mdecin anglais qui a assist une des exhumations, et qui, tmoin de ltat de
lthargie du fakir et de son retour graduel la vie, cherche srieusement
lexpliquer. Un autre officier anglais, M. Boileau, dans un ouvrage publi il y a
quelques annes, raconte quil a t tmoin dune autre exprience o tous les
faits se sont passs de la mme manire. Les personnes qui voudraient satisfaire
plus amplement leur curiosit, celles qui verraient dans ce rcit lindication
dun curieux phnomne physiologique, peuvent remonter avec confiance aux
sources que nous venons dindiquer.
Il existe encore un grand nombre de procs-verbaux sur lexhumation des
vampires. Les chairs taient dans un tat remarquable de conservation, mais
elles suintaient le sang, leurs cheveux avaient cru dune manire extraordinaire
431

HISTOIRE DE LA MAGIE

et schappaient par touffes entre les fentes du cercueil. La vie nexistait plus
dans lappareil qui sert la respiration, mais seulement dans le cur qui
danimal semblait tre devenu vgtal. Pour tuer le vampire, il fallait lui
traverser la poitrine avec un pieu, alors un cri terrible annonait que le
somnambule de la tombe se rveillait en sursaut dans une vritable mort.
Pour rendre cette mort dfinitive, on entourait la tombe du vampire
dpes plantes en terre la pointe en lair, car les fantmes de lumire astrale se
dcomposent par laction des pointes mtalliques qui, en attirant cette lumire
vers le rservoir commun, en dtruisent les amas coaguls.
Ajoutons, pour rassurer les personnes craintives, que les cas de vampirisme
sont heureusement fort rares, et quune personne saine desprit et de corps ne
saurait tre la victime dun vampire si elle ne lui a pas abandonn de son vivant
son corps et son me par quelque complicit de crime ou de passion drgle.
Voici une histoire de vampire qui est rapporte par Tournefort, dans son
Voyage au Levant :
Nous fmes tmoins (dit lauteur), dans lle de Mycone, dune scne
bien singulire, loccasion dun de ces morts, que lon croit voir revenir, aprs
leur enterrement. Des peuples du Nord les appellent Vampires ; les Grecs les
dsignent sous le nom de Broucolaques. Celui dont on va donner lhistoire tait
un paysan de Mycone, naturellement chagrin et querelleur ; cest une
circonstance remarquer par rapport de pareils sujets : il fut tu la
campagne, on ne sait par qui ni comment.
Deux jours aprs quon leut inhum dans une chapelle de la ville, le
bruit courut quon le voyait la nuit se promener grands pas : quil venait dans
les maisons renverser les meubles, teindre les lampes, embrasser les gens par
derrire, et faire mille petits tours despigle. On ne fit quen rire dabord ;
mais laffaire devint srieuse, lorsque les plus honntes gens commencrent se
plaindre. Les papas (prtres grecs) eux-mmes convenaient du fait, et sans
doute quils avaient leurs raisons. On ne manqua pas de faire dire des messes :
cependant le paysan continuait la mme vie sans se corriger. Aprs plusieurs
assembles des principaux de la ville, des prtres et des religieux, on conclut
432

HISTOIRE DE LA MAGIE

quil fallait, je ne sais par quel ancien crmonial, attendre les neuf jours aprs
lenterrement.
Le dixime jour, on dit une messe dans la chapelle o tait le corps, afin
de chasser le dmon que lon croyait sy tre renferm. Aprs la messe, on
dterra le corps, et on en ta le cur ; le cadavre sentait si mauvais quon fut
oblig de brler de lencens ; mais la fume, confondue avec la mauvaise odeur,
ne fit que laugmenter, et commena dchauffer ces pauvres gens. On savisa
de dire quil sortait une fume paisse de ce corps. Nous, qui tions tmoins,
nous nosions dire que ctait celle de lencens.
Plusieurs des assistants assuraient que le sang de ce malheureux tait bien
vermeil ; dautres juraient que le corps tait encore tout chaud ; do lon
concluait que le mort avait grand tort de ntre pas bien mort, ou, pour mieux
dire, de stre laiss ranimer par le diable ; cest l prcisment lide quils ont
dun broucolaque ; on faisait alors retentir ce nom dune manire tonnante.
Une foule de gens, qui survinrent, protestrent tout haut quils staient bien
aperus que ce corps ntait pas devenu roide, lorsquon le porta de la
campagne lglise pour lenterrer ; et que, par consquent, ctait un vrai
broucolaque ; ctait l le refrain.
Quand on nous demanda ce que nous croyions de ce mort, nous
rpondmes que nous le croyions trs bien mort ; et que, pour ce prtendu
sang vermeil, on pouvait voir aisment que ce ntait quune bourbe fort
puante ; enfin, nous fmes de notre mieux pour gurir, ou du moins pour ne
pas aigrir leur imagination frappe, en leur expliquant les prtendues vapeurs et
la chaleur dun cadavre.
Malgr tous nos raisonnements, on fut davis de brler le cur du mort,
qui, aprs cette excution, ne fut pas plus docile quauparavant, et fit encore
plus de bruit. On laccusa de battre les gens la nuit, denfoncer les portes, de
briser les fentres, de dchirer les habits et de vider les cruches et les bouteilles.
Ctait un mort bien altr. Je crois quil npargna que la maison du consul,
chez qui nous logions. Tout le monde avait limagination renverse. Les gens
du meilleur esprit paraissaient frapps comme les autres. Ctait une vritable
433

HISTOIRE DE LA MAGIE

maladie de cerveau, aussi dangereuse que la manie et que la rage. On voyait des
familles entires abandonner leurs maisons, et venir des extrmits de la ville
porter leurs grabats la place pour y passer la nuit. Chacun se plaignait de
quelque nouvelle insulte, et les plus senss se retiraient la campagne.
Les citoyens les plus zls pour le bien public croyaient quon avait
manqu au point le plus essentiel de la crmonie ; il ne fallait, selon eux,
clbrer la messe quaprs avoir t le cur ce malheureux. Ils prtendaient
quavec cette prcaution, on naurait pas manqu de surprendre le diable ; et
sans doute, il naurait eu garde dy revenir ; au lieu quayant commenc par la
messe, il avait eu tout le temps de senfuir, et de revenir son aise.
Aprs tous ces raisonnements, on se trouva dans le mme embarras que
le premier jour. On sassembla soir et matin ; on fit des processions pendant
trois jours et trois nuits ; on obligea les papas de jener ; on les voyait courir
dans les maisons, le goupillon la main, jeter de leau bnite et en laver les
portes : ils en remplissaient mme la bouche de ce pauvre broucolaque.
Dans une prvention si gnrale, nous prmes le parti de ne rien dire.
Non-seulement on nous aurait traits de ridicules, mais dinfidles. Comment
faire revenir tout un peuple ? Tous les matins, on nous donnait la comdie, par
le rcit des nouvelles folies de cet oiseau de nuit ; on laccusait mme davoir
commis les pchs les plus abominables.
Cependant nous rptmes si souvent aux administrateurs de la ville,
que, dans un pareil cas, on ne manquerait pas, dans notre pays, de faire le guet
la nuit, pour observer ce qui se passerait, quenfin on arrta quelques
vagabonds, qui, assurment, avaient part tous ces dsordres : mais on les
relcha trop tt ; car, deux jours aprs, pour se ddommager du jene quils
avaient fait en prison, il recommencrent vider les cruches de vin, chez ceux
qui taient assez sots pour abandonner leurs maisons la nuit. On fut donc
oblig den revenir aux prires.
Un jour, comme on rcitait certaines oraisons, aprs avoir plant je ne
sais combien dpes nues sur la fosse du cadavre, que lon dterrait trois ou
quatre fois par jour, suivant le caprice du premier venu, un Albanais, qui se
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HISTOIRE DE LA MAGIE

trouvait l, savisa de dire, dun ton de docteur, quil tait fort ridicule en
pareils cas, de se servir des pes des chrtiens. Ne voyez-vous pas, pauvres
gens, disait-il, que la garde de ces pes faisant une croix avec la poigne,
empche le diable de sortir de ce corps ? Que ne vous servez-vous plutt des
sabres des Turcs ?
Lavis de cet habile homme ne servit de rien ; le broucolaque ne parut
pas plus traitable, et on ne savait plus quel saint se vouer, lorsque tout dune
voix, comme si lon stait donn le mot, on se mit crier, par toute la ville,
quil fallait brler le broucolaque tout entier ; quaprs cela ils dfiaient le
diable de revenir sy nicher ; quil valait mieux recourir cette extrmit, que
de laisser dserter lle. En effet, il y avait dj des familles qui pliaient bagage
pour aller stablir ailleurs.
On porta donc le broucolaque, par ordre des administrateurs, la pointe
de lle de Saint-Georges, o lon avait prpar un grand bcher avec du
goudron, de peur que le bois, quelque sec quil fut, ne brlt pas assez vite. Les
restes de ce malheureux cadavre y furent jets et consums en peu de temps.
Ctait le premier jour de janvier 1701. Ds lors, on nentendit plus de plaintes
contre le broucolaque ; on se contenta de dire que le diable avait t bien
attrap cette fois-l, et lon fit quelques chansons pour le tourner en ridicule.
Remarquons dans ce rcit de Tournefort, quil admet la ralit des visions
qui pouvantaient tout un peuple.
Quil ne conteste ni la flexibilit ni la chaleur du cadavre, mais quil
cherche les expliquer, et cela seulement dans le but fort louable sans doute de
rassurer ces pauvres gens.
Quil ne parle pas de la dcomposition du cadavre, mais seulement de sa
puanteur ; puanteur naturelle aux cadavres vampiriques comme aux
champignons vnneux.
Quil atteste enfin que le cadavre une fois brl, les prodiges et les visions
cessrent.
Mais nous voici bien loin des fantaisistes de la magie, revenons-y pour
oublier les vampires, et disons quelques mots sur le cartomancien Edmond.
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HISTOIRE DE LA MAGIE

Edmond est le sorcier favori des dames du quartier de Notre-Dame-deLorette, il occupe, rue Fontaine-Saint-Georges, n. 30, un petit appartement
assez coquet, son antichambre est toujours pleine de clientes et parfois aussi de
clients. Edmond est un homme de grande taille, un peu obse, son teint est
ple, sa physionomie ouverte, sa parole assez sympathique. Il parat croire son
art et continuer en conscience les exercices et la fortune des Eteilla et des
demoiselles Lenormand. Nous lavons interrog sur ses procds, et il nous a
rpondu avec laccent de la franchise et avec beaucoup de politesse quil a t
depuis son enfance passionn pour les sciences occultes et quil sest exerc de
bonne heure la divination ; quil ignore les secrets philosophiques des hautes
sciences et quil na pas les clefs de la kabbale de Salomon, mais quil est
sensitif au plus haut point, et que la seule prsence de ses clients limpressionne
si vivement quil sent en quelque sorte leur destine. Il me semble, disait-il,
que jentends des bruits singuliers, des bruits de chanes autour des prdestins
du bagne, des cris et des gmissements autour de ceux qui mourront de mort
violente, des odeurs surnaturelles viennent massaillir et me suffoquent. Un
jour, en prsence dune femme voile et vtue de noir, je me pris tressaillir, je
sentais une odeur de paille et de sang.... Madame, lui criai-je, sortez dici, vous
tes environne dune atmosphre de meurtre et de prison. Eh bien ! oui, dit
alors cette femme, en dvoilant son visage ple, jai t accuse dinfanticide et
je sors de prison. Puisque vous avez vu le pass, dites-moi aussi lavenir.
Un de nos amis et de nos disciples en kabbale, parfaitement inconnu
dEdmond, est all un jour le consulter, il avait pay davance e