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Le thtre de marionnettes actuel: ambigut, provocation, recherche


Marthe Adam
Jeu : revue de thtre, n 51, 1989, p. 70-89.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


http://id.erudit.org/iderudit/16358ac
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M A R I O N N E T T E S

Alain Recoing jouant


Punch lors de la May
Fair de Londres, en
1978. Photo : Clive
Boursnell, extraite de
les Marionnettes,
Paris, d. Bordas, 1982.

to

le thtre de marionnettes actuel:


ambigut, provocation, recherche

Entrer dans l'univers du thtre de marionnettes, c'est reconnatre que l'tre humain a toujours
prouv un besoin exubrant de se reprsenter, lui, ses dsirs et ses fantasmes. travers des
corps imaginaires et sublimes : effigies, statues, poupes, marionnettes, se matrialisent les grands
mythes et les multiples visions potiques de l'absolu qui constituent le fondement de tout propos
artistique. Le thtre de marionnettes des annes quatre-vingt est vivant, en pleine ebullition et,
aussi, tiraill par des ambiguts essentielles sa survie. Ses crateurs, potes de l'image et
visionnaires, oscillent entre la conservation d'un mode de reprsentation traditionnel qui leur a
fourni principes et inspiration, ainsi que la pulsion irrsistible de restituer les turbulences et les
profondes transformations de notre poque. D'un ct apparat un attachement une forme
thtrale du pass; de l'autre, une violente objection la raison d'tre de cette tradition encore
reprsente. Cette critique provoque dans la pratique une remise en question de ce que peuvent
tre la marionnette, son thtre et son public. Car quoi sert la tradition si elle n'est pas
renouvele? fuir le prsent? se complaire dans des souvenirs vids de sens? Et comment
l'actualiser, lui redonner vie afin que le thtre de marionnettes, sous toutes ses formes, affirme
sa prsence et son sens dans un monde o les valeurs et les modes de communication sont en
pleine mutation?
"'O

Les manipulateurs,
au nombre de trois
par marionnette,
observent un code
hirarchique
rigoureux. Photo:
Kaneko Hiroshi,
extraite de Bunraku,
the Art of the Japanese
Puppet Theatre de
Donald Keene, d.
Kodanska
International Ltd.,
Tokyo, New York et
San Francisco, 1965.

Certains marionnettistes mnent une lutte contre l'inertie et la sclrose, un combat contre les
forces paralysantes d'un systme qui se mfie de l'audace dans toutes ses manifestations. Cette
audace, qu'on associe l'utilisation de l'objet, l'espace clat, au psychologisme dans le texte,
se manifestait dj au dbut des annes vingt dans ce qu'on appelait l'poque le renouveau du
thtre. C'est le thtre d'avant-garde, Meyerhold, le surralisme, le thtre futuriste et ses
tragdies d'objets, et aussi l'clatement de la perception. L'volution des matriaux et de la
technologie contribue aussi l'volution du mouvement. L'ambigut cratrice qui caractrise le
thtre de marionnettes actuel se nourrit des sources d'inspiration plus anciennes encore: les
crits de Heinrich von Kleist sur le thtre de marionnettes, le thtre japonais du Bunraku ainsi
que les origines mmes de la marionnette au moment o elle constituait dans ses formes les plus
simples un lien magique entre l'tre humain et ses divinits.
Des sources d'inspiration plus rcentes influencent le thtre actuel: Felix Mirbt, dont les
recherches et exprimentations ont touch bon nombre de marionnettistes contemporains; le
thtre du Bread and Puppet mrite aussi ferveur et reconnaissance, car il introduit dans les rues
des marionnettes de toutes tailles, en particulier des marionnettes gantes, anctres de celles qui
se produisent actuellement sur nos scnes. Et que dire de Pierre Regimbald, l'un des matres
incontests du thtre de marionnettes contemporains au Qubec qui, ds le dbut des annes
soixante-dix, insuffle ses tudiants de l'Universit du Qubec Montral le got de l'innovation
et de l'exprimentation. Enfin, pour rsumer la pense d'Alain Recoing, homme de thtre de
marionnettes franais: Nous vivons dans une civilisation de l'objet; l'interprte la pervertit et en
modifie les signes.

Manipulation de la
marionnette au Japon,
avant l'apparition du
Bunraku. Ce dessin,
extrait du journal de
Matsudaira Ietada,
dat de 1577 1594,
provient de Bunraku,
the Art of the Japanese
Puppet Theatre.

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sources d'inspiration anciennes


oscar s c h l e m m e r et les avant-gardes
Les avant-gardes du dbut du sicle ont altr notre regard sur les objets et les matriaux. Le
champ de l'art s'est vu envahi avec ravissement par des matires rudimentaires, brutes. Combins,
confondus, les langages plastiques unis ceux de la scne faonnent les signes d'une nouvelle
esthtique. Les objets prennent place sur scne, dans un espace la fois construit et clat et
surtout transformable. Oscar Schlemmer, membre de l'atelier de thtre du Bauhaus, par sa
pratique de l'criture des corps, en arrive une proposition radicale: d'acteur, l'tre humain
devient pur objet, habill de costumes fantastiques, dnatur, mcanis, comme peut l'tre un
automate dont le manipulateur serait le metteur en scne. Il propose donc un mode d'criture
o voluent sur un mme plan acteurs, marionnettes, costumes habits, formes abstraites en
mouvement, espaces transformables, jeux d'clairages, projections d'images et de films,
interprtations musicales et dramatiques. Schlemmer prouve le besoin d'intgrer la scne le
mouvement de la forme et de la couleur; formes multiples ou isoles, colores, neutres ou
transparentes, formes planes ou tridimensionnelles; l'espace en mouvement. Ce qu'il appelle le
color-formel [...] ctoie le comique et le tragique, le bon mot et la trouvaille dans des essais
dramatiques d'une grande rigueur plastique1. L'enjeu en est parfaitement contemporain et mne
l'une des tendances actuelles: le thtre interdisciplinaire.
Aussi ses jeux de construction faits de praticables, de coulisses mobiles, de panneaux pliants et
de trappes contribuent accentuer le pouvoir de transformation de ce nouvel espace scnique.
Les marionnettistes d'aujourd'hui s'en inspirent encore pour crer des castelets qui n'en sont
presque plus, tellement ils sont ouverts. Ces nouveaux castelets portent une srie de signes qui
concourent mettre en valeur les spcificits de la marionnette: par exemple, perdre la tte et
la retrouver, se ddoubler et retrouver sur un autre plan son double en miniature, rouler
littralement (et habiter l'espace) des yeux, sortir du castelet et rcuprer son manipulateur, en
fait, son souffle de vie. Et que dire de la possibilit qu'offrent ces constructions de crer des
thtres itinrants, de tourne, l'image de la tradition millnaire de la marionnette populaire!
la mme poque, plusieurs auteurs d'avant-garde, dont Maeterlinck, rvent d'un nouvel acteur
qui pourrait interprter fidlement les ides de la dramaturgie symbolique et moderne.
Maeterlinck projette de remplacer l'acteur par des sculptures, peut-tre des ombres ou des formes
symboliques. D'aprs lui, aucun tre vivant ne peut habiter un grand pome ou un texte
dramatique. La fiction ne peut tre interprte que par l'inanim, le rle fondamental de l'crivain
devenant celui d'imaginer et de peupler l'univers des morts. La marionnette, parfaite interprte,
concrtise les textes en devenant une mtaphore dont la vie, illusoire, serait la projection des
attitudes et des motions humaines. On peut penser qu'ultimement seule sa prsence, immobile,
et le rcitatif du texte pourraient dfinir une nouvelle tendance esthtique du thtre de marionnettes.
l'me et les centres d e gravit
Heinrich von Kleist, un sicle avant Schlemmer, prsage dj de l'influence du thtre de
marionnettes sur toutes les formes de thtre vivant, plus prcisment sur la danse. Il labore en
effet la thorie du dplacement des centres de gravit selon laquelle chaque marionnette ou objet
possde le sien propre; et selon les mouvements donns ces objets, le centre de gravit se
dplace dans l'un ou l'autre des membres. Ce centre dcrit dans l'espace une sorte de ligne,
1. ric Michaud, Thtre au Bauhaus, Collection Thtre Annes Vingt, Paris, La Cit, 1978, p.133

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droite ou en ellipse. Cette ligne correspond aux mouvements naturels du corps humain et
mystrieusement, selon Kleist, elle mne directement l'me de l'objet manipul. En laborant
cette thorie, Kleist nonce un paradoxe fascinant. Ces forces secrtes de la gravitation sont
troitement lies celles de la grce, une grce mystique, dsincarne. Celle de la sublime
indiffrence des effigies dont les mouvements, purs, parfaits, introduisent une notion de thtralit
qui pourrait dpasser mcaniquement la disharmonie du prsent. Goethe aurait qualifi cette
notion de thtralit de l'invisible. Cette thorie mne au coeur de l'une de nos pratiques
actuelles : le marionnettiste qui choisit de manipuler vue, et qui videmment possde dj son
propre centre de gravit qu'il dplace chacun de ses mouvements, entrane la marionnette et
est entran par elle dans une sorte de danse harmonieuse. Mouvement par mouvement, son
interprtation corporelle peut mener au dsquilibre volontaire et mme un abandon du corps
manipulateur qui se permet de suivre le corps manipul. En plus de proposer un point de vue
absolument crateur au jeu et l'interprtation des corps dans le thtre de marionnettes, cette
thorie ouvre un champ extrmement fcond d'exploration de techniques de formation de
marionnettistes.
le thtre japonais du bunraku
Issu d'un changement culturel majeur au Japon, la fin du XVIe sicle, le thtre du Bunraku a
profondment influenc le mode de reprsentation du thtre de marionnettes contemporain.
L'un des sommets de l'art actuel du Japon, le Bunraku, provient des traditions du conteur. Les
manipulateurs, au nombre de trois par marionnette, observent un code hirarchique rigoureux.
Le principal manipulateur manie la tte et le bras droit, les deux autres, le bras gauche et les

Le Songe d August
Strindberg au Centre
national des Arts en
1981 Felix Mirbt est
l'extrme gauche.
Photo : Fernand R.
Leclair.

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pieds. Les marionnettes, fabriques par des sculpteurs expriments, sont d'une grande beaut,
et surtout trs sophistiques. Elles reprsentent, dans une stylisation stricte, des tres humains
lgrement plus petits que nature. Elles ouvrent et tournent les yeux, et leurs poignets ainsi que
chacune des articulations de leurs doigts sont flexibles. Les voix des personnages, masculins ou
fminins, proviennent d'une seule et mme personne, le gidayu; celui-ci et son accompagnateur,
un instrumentiste qui joue du shamisen, donnent au spectacle rythme et intensit dramatique. Ils
jouent toujours la droite du public pour ne pas gner le jeu des marionnettes. Celles-ci voluent
sur un genre de trottoir, un peu plus lev que celui des manipulateurs. La dlicatesse de leurs
mouvements ainsi que la puissance de leur expression, associes aux modulations du shamisen
et aux nuances vivaces, suaves et parfois violentes du gidayu, contribuent crer une atmosphre
particulirement mouvante. Les manipulateurs assistent les marionnettes, les accompagnent et
les imprgnent d'une vie surnaturelle. Loin d'tre de simples rpliques de personnages, les
marionnettes en sont l'incarnation visuelle. Elles entrent en relation avec le chant du gidayu, avec
son expression motive, ainsi qu'avec celle du manipulateur de la tte, et avec le son du
tambourinage des trois paires de pieds; l'effet en est saisissant.
l'origine, les gidayu taient des moines qui, associs des marionnettistes, ont fond le Bunraku.
Ainsi le spectacle a toujours conserv un air de crmonial et se droule comme un rituel. Par
exemple, le narrateur, avant de s'asseoir, prend le texte, le soulve au-dessus de sa tte et salue.
Ce salut manifeste le respect pour l'auteur de la pice, et constitue la fois une prire afin que
le narrateur lui-mme soit digne de sa performance et un remerciement aux spectateurs pour
leur prsence. Au fil des annes, le rpertoire s'est adapt aux possibilits mcaniques de plus
en plus grandes des marionnettes. Le rpertoire actuel en est un de drames de moeurs, lyriques,
descriptifs, la troisime personne et en vers.
Un grand nombre de thtres de marionnettes contemporains ont adopt, entrans par ce modle
de reprsentation, la manipulation vue (o le manipulateur est derrire la marionnette) qu'on

Le Secret de Miris du
Thtre de l'AvantPays. De gauche
droite : Michel P.
Ranger, Andr
Meunier et Lise
Gascon. Photo :
Bernard Dubois.
H

appelle aussi manipulation frontale. Comme dans le Bunraku, l'espace de jeu s'est ouvert,
manipulateurs et marionnettes ont envahi la scne. Les marionnettes elles-mmes ont pris une
dimension insouponne jusqu'alors dans nos thtres. Les marionnettes gantes, grandeur nature
ou plus, apparaissent. Une dialectique subtile et puis de plus en plus ose se dveloppe entre
marionnettes et manipulateurs; on explore avec rigueur ce qu'on appelle aujourd'hui les nouvelles
relations entre corps manipulateur et corps manipul.
un retour aux origines de la marionnette :
la recherche d'un thtre sacr
L'origine de la marionnette semble retourner dans la nuit des temps lorsque au Japon, les officiants
d'une crmonie religieuse brandissaient au-dessus de leur tte une branche de pommier en
fleurs. Sur un rythme scand, rptitif, ils priaient, ils sollicitaient leurs divinits travers un objet
marionnettique rduit sa plus simple expression. Cette crmonie magique, non thtrale, rvle
l'un des caractres imprissables de la marionnette: intermdiaire entre l'humain et ses dieux,
entre l'humain et son public, cette dernire peut tout se permettre, tout dire, elle ne porte aucune
responsabilit. l'origine mme du thtre de marionnettes, elle s'est investie de ce pouvoir et
a servi d'instrument de contestation et de vengeance.
La marionnette dfie le principe de ralit; son existence n'est pas de ce monde mais plutt d'une
dmesure, d'une surhumanit: inertie totale, vie artificielle, ombre de soi-mme, mtaphore des

Manipulations du
Thtre aux Mains
Nues. Photo : Brigitte
Pougeolse.

alas de la condition humaine, force destructrice ou protectrice; une sorte de ftiche.


Actuellement, dans les tendances nouvelles du thtre de marionnettes, certains crateurs
redonnent leur thtre cette dimension sacre et rinvestissent leurs marionnettes de pouvoirs
oublis. La manipulation des idoles et des ftiches rsulte en leur transformation : les unes et les
autres deviennent marionnettes et s'identifient des fonctions ritualistes et aussi thtrales.

les fonctions thtrales d e la m a r i o n n e t t e


(Tableau extrait de Aspects ofPuppet Theatre de Heinrich Jurkowsky, traduit et adapt par Marthe Adam.)
La marionnette androde

Elle constitue un humain artificiel, fascinant cause


d'une volont de parfaite similitude.

La marionnette-substitut de l'acteur

Elle prend sa source dans le travail de Maeterlinck et de


Kleist.

La marionnette-acteur

Elle volue sur sa propre scne, tout comme l'acteur. Elle


met en scne son propre souffle ainsi que celui du
personnage. Elle dmontre son galit avec l'acteur.

La marionnette-acteur artificiel

Ses montreurs la prsentent comme une marionnette et


rien d'autre. La confrontation de la figure morte avec
celle de l'acteur, vivant, devient le principe moteur du
spectacle.

La marionnette transformable

Elle peut se mtamorphoser, donc endosser une


multitude de personnages.

La marionnette-marionnette

Elle s'oppose la marionnette illustrative de l'humain et


propose plutt ses propres spcificits : sources de voix
multiples, pouvoir de voler, de se dmembrer, de
disparatre et de rapparatre, de reprsenter un animal,
une ide, une motion.

La marionnette-acteur dans
le thtre d'acteur

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Elle personnifie un symbole, une ide, un tre imaginaire, un double du comdien, ou encore un spectre. Elle
ctoie l'acteur un moment prcis de la reprsentation,
ce moment o le metteur en scne choisit de rendre
palpable ce qui autrement serait invisible.

La marionnette-objet impersonnel

Introduite par Yves Joly et Sergei Obratzov, elle constitue


une rvolution dans ce que peut tre une marionnette;
mains nues, balles, figurines de papier, objets phmres. L'imagination du marionnettiste remplace le travail
du sculpteur.

La marionnette manipule vue

Elle devient la compagne du montreur.

La marionnette-partenaire de l'acteur

Il y a l une tendance de plus en plus manifeste. Le


manipulateur devient acteur part entire et donne la
rplique. La relation entre les deux tres cre un thtre
unique en son genre.

La marionnette-idole

Elle est immobile ou presque. Statuette, effigie ou


figurine, elle reprsente une divinit autour de laquelle
volue le jeu.

sources d'inspiration rcentes


En 1953 , Felix Mirbt, homme de thtre allemand, immigre au Canada. Passionn par le thtre
de marionnettes pour adultes, il exprimente diffrents types de manipulation et, partir de
techniques traditionnelles, invente de nouvelles marionnettes, manipulation frontale pour la
plupart. Il revt ses manipulateurs de noir, leur couvre la tte d'une cagoule, les gante et conoit
des spectacles rsolument modernes. Il met en scne des textes classiques et permet par exemple
l'opra de ctoyer thtre et marionnettes. Il prsente, entre autres, Woyzeck de Bchner, le
Songe de Strindberg, Happy End de Brecht avec musique et chants de Kurt Weill. Son influence
se manifeste directement chez les crateurs qubcois qui, au fil de leurs crations, rinventeront
la marionnette manipulation frontale. De mme le thtre amricain du Bread and Puppet, fond
en 1963 par Peter Schumann inspire, non par sa vocation politique, mais plutt par sa forme, la
naissance d'un mouvement thtral actuel: celui du thtre de marionnettes gantes pour adultes.
Au Qubec, Pierre Regimbald, passionn par la marionnette et les nouvelles possibilits de
recherche thtrale qu'elle offre, utilise pour la premire fois ici la lumire noire dans un
spectacle. Il introduit ainsi une autre variation de la manipulation frontale : cette lumire permet
au manipulateur de disparatre et de jouer dans l'espace avec des formes anthropomorphes ou
abstraites, fluorescentes. Il initie ses tudiants au thtre du Bread and Puppet et participe donc
indirectement la fondation d'une troupe actuellement mondialement reconnue 2 .

La technique du
Teatro Gloco Vita dans
// Castello dlia
Perseveranza.

2. Le Thtre Sans Fil; spectacles rcents: Bilbo le Hobbit ( 1981 ), Jolis Deuils (1983), le Seigneur des anneaux (1986),
mises en scne d'Andr Viens
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tendances actuelles du thtre de marionnettes


La marionnette, objet charg de sens, immobile ou en mouvement, est l'actualisation thtrale
d'une mtaphore dtache de son interprte. Cette distanciation demeure plus dlicate pour
l'acteur puisqu'il est confondu son double. Le marionnettiste, par contre, l'explore de plusieurs
manires. Certains, dans un esprit de recherche et avec la volont de mettre de l'avant les subtilits
expressives du mouvement, vacuent le texte. Leur travail privilgie la rencontre des corps,
manipulateurs et manipuls. Pour d'autres, l'expression plastique guide toutes les tapes de la
cration jusqu' la reprsentation de l'oeuvre; le texte nous guide travers le langage de la forme.
Et puis, il y a ceux qui construisent le spectacle partir d'un texte, cration ou adaptation. Dans
tous les cas, le marionnettiste se tient toujours au sol, tandis que la marionnette peut dcoller,
changer de peau, disparatre et rapparatre, se ddoubler. Les rapports physiques possibles entre
les deux interprtes offrent des sources d'inspiration cratrice infinies.
Quelle qu'en soit l'application choisie, le thtre de marionnettes couvre une ralit vaste, ouverte
plusieurs disciplines du thtre actuel ainsi qu' de nouvelles appellations: thtre de figures,
thtre d'objets marionnettiques, thtre de l'image, thtre de l'espace mental, thtre du silence.
La dfinition mme de la marionnette s'en trouve largie, mettant en lumire sa parent profonde
avec la mythologie et la posie.
Il suffit de penser quelques grands mythes, par exemple ceux, familiers, d'Icare et de Narcisse,
ou encore des textes potiques tel celui-ci, qui pourraient faire l'objet de reprsentations
marionnettiques :
On ne touche pas cet oiseau rond
ce nombril
sans qu'il lve autour de lui
la cage rose de ses doigts3.
L'image, impossible et pourtant marionnettique, apparat, un personnage, un lieu s'esquissent
dans l'imaginaire. La marionnette s'impose en tant qu'objet mythique et potique thtralis. De
toute manire, l'essentiel dans ces dfinitions et appellations, ce sont moins les mots que l'art du
thtre qu'ils dsignent; ce qui nous amne prsenter les principales tendances dans le thtre
de marionnettes des annes quatre-vingt.
LA TRADITION PERPETUEE
Le thtre de Guignol existe encore au Qubec en 1989. Le monde va mal! La marionnette
vengeresse, redresseure de torts, dnonciatrice et humoristique rapparat. Les personnages
gaine, qubcois, miment les tics et les habitudes caricaturs, grossis, des gens de notre socit.
Le hros est l, malin, moqueur. Sa femme et son entourage l'imitent. Le spectacle, parfaitement
traditionnel dans sa facture esthtique, incluant le castelet familier, respecte l'un des caractres
essentiels du Guignol: son esprit critique, incisif, provocateur et drlement dnonciateur des
forces au pouvoir qui nous oppriment. Les textes qu'on crit pour ce nouveau Guignol sont
comiques, anodins en apparence, tandis que l'interprtation, le ton et les actions des marionnettes
exposent et dnoncent certains comportements et attitudes de notre socit face la rpression.
Le propos demeure plus social que politique. Les histoires se suivent. D'un pisode l'autre, le
public accompagne les marionnettes dans de nouvelles aventures, parfois cocasses, parfois plus
mordantes. En mettant sur scne des personnages qubcois, leur langage, leur quotidien, la
tradition s'est adapte, colle au public auquel elle s'adresse. Unique en son genre, ce type de
3 Paul-Marie Lapointe, Ailes II, Pomes 1948-1965, Montral, ditions de l'Hexagone, 1971, p. 191.

78

Chouinard et
compagnie, Thtre
de l'Oeil, 7 pisodes;
mise en scne du
collectif.

Sur scne, des


idogrammes tirs
des oeuvres plastiques
initient le public
l'abstraction
gomtrique. Le
Violoniste amoureux
des Marionnettes du
Grand Thtre de
Qubec.

reprsentation reste encore actuel, puisqu'il perptue l'une des fonctions essentielles de la
marionnette: le pouvoir de dnonciation, de prise de parole sur la place publique!
LA TRADITION RECRE
La vritable recherche en thtre de marionnettes ne peut ignorer la tradition et la nature mme
de la vocation de la marionnette4. Ainsi, quelle que soit la volont de l'artiste de rompre avec
les liens de la tradition, les forces de dpart qui le motivent crer et dessiner dans l'espace
thtral son objet de cration s'appuient toujours sur au moins un lment traditionnel : celui de
communiquer avec un public travers un objet, personnage nomm ou personnage suggr. La
tradition recre implique des choix prcis. Manipuler (malgr les transformations techniques et
esthtiques qu'elles subissent) des marionnettes tiges, fils, gaines, frontales, gueules ou
encore des ombres, plates ou tridimensionnelles. Utiliser un castelet aussi transpos soit-il !
un castelet mobile, sculpture de l'espace qui devient un alli de la mise en scne. Reprsenter
les spcificits de la marionnette dans une structure dramatique; ses pouvoirs de transposition,
son mpris de la gravit, les diffrentes sources possibles de sa voix, les relations qui s'tablissent
entre elle et son manipulateur, l'illusion de son autonomie, sa puissance de transformation. Aussi,
choisir de modifier le processus de cration traditionnel.
Une notion appele mise en scne dialectique5 apparat en 1988 : Le metteur en scne devient
polarisateur de l'nergie et des volonts artistiques des diffrents intervenants la cration6.
D'un spectacle l'autre, le point de dpart et le parcours diffrent. L'quipe de conception et de
4 Michel Frchette, la Prsence de la mise en scne dans le thtre de marionnettes travers l'exprience qubcoise
du Thtre de l'Avant-Pays, de 1975 1987. Mmoire de matrise, Paris, Sorbonne Nouvelle, 1988, p. 143.
S. Ibid.
6 Op cit., p. 36.

79

ralisation, mouvante, est constitue de membres de la compagnie ainsi que de crateurs pigistes.
Les gestes crateurs, unis par le metteur en scne, s'articulent vers un mme but: le propos du
spectacle et sa mise en espace.
la fte de la transformation
L'aspect visuel, exubrant, reprsente le pivot principal du spectacle auquel se greffent en
s'imbriquant le texte, la musique, les jeux de manipulation. Le rcit, un conte simple, linaire,
divertissant, mne les marionnettes tiges dvoiler, par d'ingnieux mcanismes, leurs pouvoirs
de transformation. Ce sont justement ces transformations et la rapidit du rythme qui assurent les
rebondissements dramatiques. Les personnages, sous la baguette d'un magicien en herbe, hros
de l'histoire, modifient leur corps, changent de tte. Le castelet, telle une immense marionnette,
s'ouvre, grince, grogne, brandit des mains-branches d'arbres, s'agite, manipul par des
marionnettistes cachs dans son antre, qui en sortent pour faire un clin d'oeil au public et lui
exposer leur rapport de corps manipulateur corps manipul. Le spectacle, un vritable loge
la scnographie, se droule telle une bande dessine pour les enfants de cinq douze ans.

Bonne Fte Willy,


Thtre de l'Oeil;
mise en scne d'Andr
Lalibert, 1989.

les m o t i o n s et le silence
Un spectacle s'est donn, dans son processus de cration ainsi que dans l'originalit de sa
reprsentation, des objectifs novateurs : voquer de fortes motions entre personnages crainte,
joie, timidit, tendresse, mfiance, ennui , en vacuant les mots. L'accent est mis sur le
mouvement et les subtilits du langage de la marionnette: s'ouvrir le crne pour y insrer des
dcouvertes, lancer de la peinture sur le corps plastifi d'un tre effrayant pour dsamorcer la
crainte et communiquer. Le manipulateur, vue, devient complice de sa marionnette et cerne
avec elle l'espace motif et thtral. Du sable, des roches, du tissu, du verre, de l'eau, toutes ces

Le Secret de Miris,
Thtre de l'AvantPays; mise en scne de
Michel Frchette,
1988.

Jeux de variation de
formes de Diane
Bouchard. Tourne
dans tous les sens, la
photo fait apparatre
des personnages
diffrents. Photo :
Mario Villeneuve.

P
80

matires brutes constituent des lments de l'criture. Les sons et les plages musicales
interviennent la manire de complices, motifs et dramatiques. L'aire de jeu est compose de
tunnels, de passages secrets, de trous communicants, vritables rseaux d'changes entre les
marionnettes frontales, les marionnettes gaine, les objets-surprises, leurs manipulateurs et le
public. Ensemble, merger du sol, natre et y retourner, mourir, et ainsi danser une sorte de ballet
entre la vie et la mort, entrecoup de rencontres avec des personnages dans des situations
inusites. Les enfants, au fur et mesure du spectacle, vivent leur manire une srie d'motions
complexes et imaginent leur propre histoire travers la grammaire marionnettique qui leur est
propose.
Manipulsattons,
Thtre aux Mains
Nues (France); mise
en scne d'Alain
Recoing, 1984.

la virtuosit d u manipulateur
Manipulsations est un spectacle pour adultes dont le propos est une excursion philosophique
dans ce que peut tre l'art du thtre de marionnettes. Un personnage, dans un cheminement
initiatique, rencontre son matre marionnettiste et se retrouve lui-mme. Il s'initie la vie et aussi
l'art et ses contradictions. Le scnario, traditionnel, est actualis par une recherche thtrale
contemporaine; l'exhibition dans son sens le plus valeureux des rituels d'un mtier, la beaut
pure, sauvage d'un objet, une marionnette gaine au visage neutre et dont les possibilits de
mouvements sont pousses au maximum. La manipulation devient vritable performance
d'adresse, puissante, rythme. Une chorgraphie rigoureuse commande les deux manipulateurs
et les personnages dans ce qu'on a appel une perversion totale de l'espace. Le castelet est une
sculpture abstraite aux lignes pures o les courbes et les aigus se rencontrent et accompagnent
le texte dense, serr, crbral. L'exprience dvoile au public fascin le plaisir limpide de jouer
au thtre, avec la matire.

// Caslello dlia
Perseveranza, Thtre
Gloco Vita (Italie);
mise en scne d'Egisto
Marcucci, 1984.

le corps p o r t e u r d ' o m b r e et d e l u m i r e
Le thtre d'ombres, mystrieux, est pratiqu travers le monde, tel un rite, un passage entre
l'univers des tnbres et celui de la clart. Il reprsente un mode de manifestation thtrale
unique auquel on pourrait consacrer une tude exhaustive et passionnante. Traditionnellement,
l'absence du marionnettiste contribuait conserver l'illusion que les ombres se manipulaient
elles-mmes, sur un cran faisant office d'aire de jeu. Actuellement, une tendance qui rvolutionne
la perception de ce que peut tre ce thtre apparat en Italie. Le marionnettiste, en quelque sorte
tatou par la lumire, transporte sur son corps les ombres-personnages. Le corps manipulateur
entier se transforme en instrument de manipulation et se confond avec son objet manipul. Surgit
donc, tel l'homme castelet dans la Chine ancienne, l'homme-cran. un moment du spectacle,
le corps manipulateur et manipul confondu explose et perd son nucleus. On retrouve, sur les
murs, membres et autres parcelles de corps, disperss, perdus, clats, aussi bouleverss que l'est
actuellement le monde. Puis l'aspiration profonde de l'tre humain conserver son intgrit
reprend le dessus. L'homme-cran se reconstitue. Le propos principal de ce thtre est le retour
la quintessence de l'motion par l'utilisation de la lumire et des ombres comme loupes de
l'imaginaire. Le spectacle suggre, le public imagine et ressent.

Pr en bulles,
l'Illusion, Thtre de
Marionnettes; mise en
scne de Claire
Voisard, 1989

la m a r i o n n e t t e et la q u t e d e l'immortalit
Il y a 2 000 ans, Gilgamesh entreprend sa longue qute de l'immortalit. On retrouve les traces
de son histoire sur des fragments de tablettes d'argile gravs en caractres cuniformes. Ce texte,
crit avant l'apparition sur terre de Jsus-Christ, est le plus vieux de l'humanit; son criture, due
au travail collectif d'auteurs, s'chelonne sur des sicles. Deux thmes opposs font surface et
influent sur la cration du spectacle : la fragilit de l'tre humain et sa soif de continuit. Cette
disproportion mne les crateurs une vision humoristique de l'histoire de Gilgamesh. Le
personnage principal, Gilgamesh, roi de cette comdie humaine, est une bulle. La reprsentation
nous propose des marionnettes clates dans un espace clat. Une main, un pied, une tte, un
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tronc manipuls par trois marionnettistes qui tentent de rassembler les morceaux. Ici, la
manipulation frontale se fait originale car, contrairement sa propre tradition, elle ne permet pas
aux manipulateurs d'tre vus; cachs, escamots, en constant dplacement, ils assurent la
continuit de l'histoire. L'illusion est complte: la matire possde sa propre autonomie, sa propre
volution. Par la combinaison du rythme du jeu et d'une scnographie en perptuel mouvement,
une chorgraphie se joue entre les lments plastiques et les corps des manipulateurs, de faon
crer une sorte de sculpture cintique, un noyau de vie. Le lieu thtral se transforme aussi; du
cercle au carr, de l'ovale au paralllogramme. Pour retrouver la scurit, car les pripties de
son volution sont prouvantes, Gilgamesh la bulle doit s'tirer et s'accrocher un lment
scnographique pour en quelque sorte le suivre. Sa progression motive ainsi que celle des
spectacteurs de cinq dix ans se fait dans le battement vital de sa communication physique avec
les figures scnographiques.

Intimes intimes ou le
Petit Chaperon rouge
du Thtre Manarf,
avec Jacques
Templeraud. Photo :
Ren Sauloup

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L'OBJET D'ART EN MOUVEMENT


u n tableau vivant s u r scne

Dsir Parade de la
Compagnie Philippe
Genty.

Je suis un arc
la flche est dans le carquois
je la place bien droite
et je vise
et hop! la cible n'existe plus
c'est une chenille
une pauvre chenille perdue sur la route
elle avance petits pas7.
Le Violoniste
amoureux, les
Marionnettes du
Grand Thtre de
Qubec; conceptrice :
Jose Campanale,
mise en scne de
Michel Nadeau, 1981.

Le pome et les images ont t crs ensemble, en actions rciproques. Le texte est dit sur une
musique style rap et, simultanment, les images inspires par le texte sont fabriques partir des
lments d'une peinture. S'adressant aux tout-petits, ce pome thtral les initie par le rythme et
le mouvement au monde de la musique, des formes gomtriques et de leurs couleurs, en
interaction. Dans la chambre d'une enfant, hrone du conte, le cadre d'un tableau tremble, les
lments picturaux prennent vie aux sons vibrants du violon du grand-pre amoureux. La fonction
de la musique est d'amener l'enfant saisir, par son imaginaire, la relation entre la peinture et la
sculpture, et le jeu des formes et des couleurs qu'elles gnrent, ainsi qu' voir l'oeuvre d'une
autre manire, en saisir les parties, en comparer les formes, les couleurs, avant mme qu'elles
ne soient assembles. Un suspens se cre, une joie dlirante accueille les images; chaque fois, la
surprise est totale. Sur scne, des idogrammes tirs des oeuvres plastiques initient le public
l'abstraction gomtrique; casse-tte, jeux de constructions se succdent et font natre aux yeux
merveills de tous des personnages inattendus, insolites; les cubes d'une ville se dfont, apparat
le cubisme; les formes se remettent en place ds que les enfants repassent dans la cit. Les
7. Extrait d'un des pomes de Grard Bibeau, pour le spectacle le Violoniste amoureux.
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marionnettistes, sortes d'officiants vtus de noir, accompagnent les formes et les marionnettes
travers leur voyage dans l'univers de l'art comme le fait aussi la marionnette violoniste qui
contribue autant scuriser les enfants qu' rehausser la dimension potique, mouvante de ce
spectacle.
jeux d e variation des formes
La marionnette se mtamorphose parfois en un vritable objet d'art exposer dans une galerie.
Dlicates, conues avec des matriaux exquis, une vingtaine de marionnettes tiges tmoignent
de cette tendance actuelle. Chacune porte en elle de quinze vingt personnages;quand se dplace
ou bouge la marionnette, des tres apparaissent. Les trois ouvertures du castelet permettent cette
versatilit; l'une, centrale et en bas, autorise la manipulation par le haut; une autre, en haut, rend
possible la manipulation par le bas; un cran blanc sert de toile de fond et accueille les ombres
qui y sont projetes. Le secret de la versatilit de ces marionnettes rside uniquement dans leur
forme; aucun mcanisme, aucun artifice, aucune trappe ne vient les aider se transformer. De
plus, elles ne possdent aucune articulation, ce qui ajoute l'originalit du concept. Elles existent

Un vritable rituel
du regard. Les Portes
du regard de la
Compagnie Franois
Lazaro. Photo : Brigitte
Pougeoise.

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Marionnettes
magiciennes; cration
de Diane Bouchard,
1989-1990.

L'Ile de Rs du Thtre
de la Dame de Coeur.

entre manipulateur-acteur et objet marionnettique, ou par un texte narratif jou contretemps du


mouvement des objets. L'objectif n'est plus de reprsenter le propos travers l'objet manipul,
mais de ramener le manipulateur-acteur l'objet de son thtre. La compression de l'espace, la
pauvret des moyens matriels, la comparaison entre le petit et le grand de mme que la drision
forment l'essence de ce qui nourrit l'imaginaire des spectateurs et aussi de ce qui dfinit ce genre
thtral.
u n e performance m a r i o n n e t t i q u e
La matire est confronte au comdien. Terre glaise, carton, tuyau de mtal, fourchette, tte de
thon, la gueule ouverte, les dents menaantes. Les objets sont des mots d'un langage universel8.
Rencontrant pour la premire fois l'empereur de Chine, Marco Polo choisit quelques objets et
tout en les manipulant, pousse cris et hurlements; l'objet devient outil privilgi de
communication; certains marionnettistes les exploitent de cette manire. Ainsi, au fil de la parole,
le manipulateur, acteur et sculpteur, faonne dans la terre glaise les objets. Ou encore, avec
quelques objets choisis une pomme, un tuyau de pole, une fourchette, une patate chaude et
une tte de thon frachement coupe , il met en scne un rcit compos de silences, de rythmes
corporels ou vocaux, et de la manipulation de ces objets. Dans le silence le plus complet, la
pomme entreprend un voyage dans le tuyau de pole; du banal on passe au puissamment thtral;
le lieu imaginaire cr par le rcit du comdien s'investit de peur, d'angoisse, on imagine son
troitesse, sa noirceur; le suspens peut devenir insupportable, l'humour dsamorce le drame.
L'ACTEUR ET LA MARIONNETTE
L'acteur, lorsqu'il manipule objets ou marionnettes, joue un double jeu de distanciation. Lui-mme
personnage, il reste coll son propre double; manipulateur, il doit distancier ce double pour
en servir un autre : la marionnette. Actuellement, dans la pratique de la marionnettique surtout,
plusieurs comdiens et marionnettistes explorent ce type de jeu complexe. Ils dveloppent la
forme particulire de concentration qu'exige la manipulation ainsi que la capacit de se dplacer
dans une hypersensibilit, non seulement des mains, mais des doigts ou mieux encore, dans une
8. Jacques Templeraud, le Thtre Manarf, commentaire publi dans Micro/Macro Aquitaine, 17-19 mai 1985, p. 23.

Paris bonjour... et
persil, le Thtre
Manarf; mise en scne
et jeu : Jacques
Templeraud, 1986.

dextrit exceptionnelle produite par une hypertactilit9. Le corps, enracin au sol, gre des
rapports communicants entre le bras et l'avant-bras, le buste et les yeux, donc un mode postural
qui, assis ou debout, doit tre en harmonie avec celui de la marionnette. En ce sens, le
manipulateur se fabrique pour ainsi dire une corporit sa convenance en fonction de la finalit
particulire de son art; mieux, il se forge un simulacre corporel qui rpond son dsir
artistique10. De plus, pour servir une marionnette, l'acteur doit modifier son regard. Attirer le
regard du public lui par sa parole, son mouvement, ses yeux dtachs de la marionnette; et puis
concentrer son regard sur la marionnette pour tablir la distinction entre lui et la figurine; le
public suit son regard, la marionnette rapparat au premier plan et y reste tant que l'acteur reste
concentr sur elle. Ainsi le jeu se cre dans le dialogue, dans un mouvement de va-et-vient de
l'oeil et dans la coordination des mouvements des corps : l'quilibre des deux masses corporelles.
Dsir parade.
Compagnie Philippe
Genty (France); mise
en scne de Philippe
Genty, 1986.

l'espace l u d i q u e cr par la r e n c o n t r e des corps


L'image du couple corps manipulateur et corps manipul engendre dans l'esprit du spectateur
une criture: celle du langage des corps, passion, maladie, torture, jeu du matre et de l'lve,
envotement et sduction, vengeance, attirance ou crainte, rvolte. L'homme, acteur manipulateur,
manie une marionnette, effigie d'une femme, d'un mythe, mtaphore d'un dsir. L'enjeu est de
djouer les rapports de l'objet manipul avec son crateur. La marionnette fuit, refuse la
domination, la dpendance, le manipulateur supplie, domine, menace de partir. La marionnette
dploie une force prodigieuse, les ailes de la libert; l'acteur, subjugu, accepte. Ainsi se dessine
dans le temps du spectacle une sorte de danse entre les corps, une sculpture faite de matire
vivante et de matire morte dont les lments se runissent pour former les images du signifi.

un retour au thtre du sacr


La marionnette, objet par excellence du sacr, s'est loigne dans certaines de ses manifestations
thtrales actuelles de cette qualit fondamentale. Devenue objet commercial, poupe de latex
consommer et jeter, elle se prsente souvent comme l'actrice d'un spectacle scnographique
dans lequel, comme la tlvision, l'image bouffe le contenu. De plus, dans tous les domaines
de l'art, une volution manifeste vers le profane s'exerce aujourd'hui. Quelles forces vhiculonsnous alors par le biais de nos marionnettes?
Les Portes du regard,
de Franois Lazaro
(France); mise en
scne de Franois
Lazaro, 1986.

traverser les portes d u regard


On voit des statues blanches, minuscules, cte cte sur des socles noirs, chacune claire d'en
haut par une petite lampe halogne. Dans des postures diffrentes, elles se tiennent devant une
porte, leur dimension, ouverte, entrouverte ou ferme. L'atmosphre, celle d'une galerie
d'exposition, est d'autant plus oppressante que le silence rgne et nous ramne invitablement
vers les formes sculptes. Le regard traverse l'espace, l'image se rpte, lgrement modifie de
socle en socle. La voix de l'artiste brise la tension, le texte philosophique, pome, nous saisit
la gorge. Les statues vont-elles bouger? Faire un pas en avant, trbucher sur le seuil, sauter pardessus, ouvrir la porte?
Ce spectacle est un vritable rituel du regard qui dsire pour l'autre, exorcise les difficults,
s'approprie des gestes invisibles et les fait siens, transgresse l'immobilit et cre distance le
mouvement dict par sa propre motion de spectateur.

9. Michel Bernard, Corps rel et corps simul, tes Thtres de marionnettes en France, La Manufacture, 1985, p. 33
10. Ibtd.

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l'exorcisme d e l'acier et d u plastique


Des marionnettes toutes semblables gisent, dpourvues d'identit, si ce n'est celle d'une facture
outrageusement moderne; corps de plastique et d'acier, articulations visibles, nudit totale,
expression neutre la limite de la robotique. Le lieu est vide, si ce n'est de deux colonnes d'acier
et de trois tables du mme matriau, sur roulettes: accessoires utilitaires. La toute premire image
est celle du cadavre d'une marionnette tendu sur une des tables. Ainsi commence le rituel, celui
de la naissance. Le manipulateur saisit doucement le corps inerte et lui insuffle la vie. Le spectacle
en douze tableaux valorise le geste, le moindre frmissement de la marionnette, donc la
manipulation. La trame dramatique, sans anecdote, est base sur le mouvement et la complicit
entre manipulateurs et marionnettes. Le langage, libr de sa fonction grammaticale, est trait en
fonction de ces deux axes. Les marionnettes prononcent des sons, les corps d'acier et de plastique
s'entrechoquent; travers le mouvement, les marionnettes parlent. De la naissance la mort, les
personnages neutres sont initis au pouvoir, la soumission, au dsir, au jeu. L'espace est travers
d'motions fortes auxquelles s'identifie le public adulte.
l'allgorie ritualiste
Des marionnettes gigantesques actionnes par des humains et aussi par des poulies, des
instruments hydrauliques et mme par la force du vent. L'intrigue dvoile le passage, d'une vie
matrialiste une autre plus leve, d'un personnage et de son alli. Les spectateurs, participant
l'initiation, sont invits prendre place dans une enceinte ciel ouvert, autour de laquelle se
droule le spectacle. Le texte, fourni, obsdant (jeux de mots, farces subtiles, rcit initiatique,

Impertinence, Thtre
de l'Avant-Pays; mise
en scne de Michel
Frchette, 1986.

L'Ile de Rs, Thtre de


la Dame de Coeur;
mise en scne de
Richard Blackburn,
1985.

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allgorique), envahit l'espace. Les marionnettes, par leur taille et leur loignement, rehaussent
l'atmosphre d'irralit. C'est un thtre de l'impossible, un thtre d'un imaginaire exacerb,
qui correspond vritablement au dsir actuel de crer et de reprsenter un crmonial auquel
le public peut s'identifier et pour lequel il peut ressentir, au moins pendant le moment thtral,
un sentiment d'appartenance motive.

la recherche
Cette rflexion sur les tendances actuelles dans le thtre de marionnettes ne peut se terminer
que par un questionnement. Verrons-nous bientt la fin du discours rducteur, infantilisant,
attribu au thtre de marionnettes? Jadis partie des rites du quotidien, clbr pour ses pouvoirs
sur l'esprit humain et pour les motions qu'il gnrait, il est aujourd'hui rduit s'exprimer
marginalement. Il n'appartient qu'au public d'enfants, trs peu aux adultes. Comment, pour un
marionnettiste, gagner son pain tout en crant dans la marginalit autant celle du public que
celle qu'engendre une poque informatise, mcanise, domine par la tlvision et le dsir
absolu de consommer toute vitesse? Les marionnettistes sont des artistes plasticiens ainsi que
des artistes de thtre. Bien sr, l'invention scnographique donne la marionnette de nouvelles
dimensions esthtiques, mais si elle n'est pas due une exigence imperative, elle s'essouffle bien
vite et nous ramne au point de dpart; qu'est-ce qu'on a dire d'imprieux travers les figurines,
les marionnettes, les statues? comment le dire, pour toucher un public plus vaste, d'adultes? Pour
faire un thtre extraordinaire, faut-il vraiment beaucoup de moyens et de temps? Cette
recherche se fait dans toutes les troupes et aussi au dpartement thtre de l'Universit du Qubec
Montral, o quelques marionnettistes d'exprience poursuivent des matrises, pratiques ou
thoriques, fondes sur les mmes questionnements : recherche de contenu, rflexion sur la place
de la marionnette notre poque, sur l'conomie de moyens et le professionnalisme, sur les
diffrents types de jeu avec la marionnette, sur le propos, le propos, toujours le propos ! Qu'est-ce
qu'on a dire et comment le dire?
m a r t h e adam*

Le Gant des Neiges,


marionnette gante
ralise par Mlis
pour la Conqute du
Ple, prfigure les
constructions du
Thtre de la Dame de
Coeur, Photo tire de
Marionnettes Jeux &
constructions d'Emile
Copfermann, Paris,
ditions du Scarabe,
1960, p 10

'Marionnettiste, metteure en scne et formatrice, Marthe Adam a travaill dans plusieurs compagnies du Qubec (dont
les Marionnettes de Montral, le Thtre Sans Fil, les Marionnettes de Pierre Regimbald et le Thtre de l'Oeil) et de
France, ainsi qu' la tlvision et au cinma