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Le Goffic, Charles (1863-1932). La Marne en feu. 1921.

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SrieI : LESREGIONS

CHARLES LE GOFFIG

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DEUXIEME
EDITION

PARIS
LIBRAIRIEFLIX LGAN
108,BOULEVARD VI'
SAINT-GERMAIN,
1921
Tonsdroitsdetraduction,
dereproduction
et d'adaptation
rservs
pourtouspays.
NincleeuhundrcdIwtmtycopyrightby FlixAlcaii
and K. Lisbonne,
proprielorsof LihrairioFlixAlcan.
LA MARNE EN FEU

;PR|ylIRE PARTIE

"
I
LA MARNE

La Marne, au cours de celle guerre, est entre


deux foisdans l'histoire. Et nous ne songeons point
l'en dloger. La premire de nos victoires porte
officiellementson x\om ; elle continuera de le por-
ter. Mais c'est un peu au dtriment de la vrit,
caria Marnetait franchie, la Seinepresque atteinte,
sauf par l'arme de Langle, quand, l'instigation
de Galliniet sous sa pression imprieuse, Joffrefit
le geste dcisif qui mit fin la retraite : les ds
taient jets.
De fait, le nom de la Marne n'apparat pour la
premire fois dans les communiqus officiels que
le 8 septembre (ils n'avaient parl jusque-l que de
l'Ourcq et du Grand-Morin)et nullement pour an-
noncer qu'on se bat sur cette rivire, mais seule-
ment pour annoncer que l'ennemi, l'aile gauche,
se replie dans sa direction. Le 9, il est question
CH.LEGOFIMO. 1
a LA MARNE ENFEU
encore d'elle, en mme temps que du Petit-Morin
et de l'Ourcq, mais toujours par incidence, pour
annoncer, 0 h. 50, que les Anglais poursuivent
leur offensive dans la direction de la Marne ,
et, " 23 heures, qu'ils l'ont franchie. Rien le
10, qui fut la seule journe de la guerre o nous
n'emes pas de communiqu. Et le 11 enfin,
17 h. 13, daus le long tlgramme expdi de Bor-
deaux et qui rsume les oprations en cours, le
gouvernementsaute le pas et crit :
Ainsi la premire phase de la bataille de la
Marne se dessine en faveur des armes allies,
puisque, a l'aile droite, la situation reste sans chan-
gement notable.
Mais Joffre, lui, ne se dpartit pas de sa rserve.
Qu'on relise l'ordre gnral n 1a, lanc le 12 sep-
tembre, sous sa signature : c'est le bulletin de la
victoire, mais d'une victoire qui continue rester
anonyme : La bataille qui se livre depuis cinq
jours s'achve en victoire incontestable, etc. 1 .
Qu'est-ce dire et n'est-il pas prsumer que, si
Joffreavait t consult sur le nom que devait porter
celte victoire, illui en et choisiun autre, plus con-
forme a la vrit historique et gographique, et le
nom mme peul-lre dont, il s'tait servi, le 4, dans
sa lettre au marchal French? Au cas o les ar-
1. 11y a biensansdoutele motrapportpar M.Hanolaux
cl par lequelJoflVo auraitconclula longuediscussionde la
nuildu4 septembre : Ehbien,Messieurs,busebattrasur la
Marne! Maisil parat peuprscertainque,dansla pense
du gnralen chef,le molne s'appliquait qu' l'anneMIUI-
noury,car loulela discussion du 4 cuirelui cl Gallini,
qui
roulesur la Marnepoursavoirsi Maunoury attaquerasurcelte
surla rivegaucheousurlarivedroite,
rivire,puiss'ilattaquera
a Iraitexclusivement au"rlede la 0earmeet sesrapports
avecl'armeanglaise.
LAMARNE 3
mes allemandes poursuivraient leur mouvement
vers le sud-sud-est, s'loignant ainsi de la Seine et
de Paris (ventualit qui allait justement se rali-
ser), peut-tre estimerez-vouscomme moi que votre
action pourrait s'exercer plus efficacementsur la rive
droite de ce fleuve, entre Marne et Seine.
La bataille d'entre Marne et Seine, oui, voil qui,
topographiquement, serait dj 1res prfrable au
nom qu'a reu notre victoire, mais qui ne s'appli-
querait pourtant avec une complte exactitude qu'
la moiti au plus des oprations conduites le long
de l'immense ligne de feu qui s'alluma, le S sep-
tembre, du camp retranch de Paris lafrontire des
Vosges : car ce n'est pas seulement la Marne et la
Seine, avec leurs affluents, mais la Meuse,la Moselle
et la Meurlhe qui, ce jour-l, prirent figure de
nymphes guerrires.
La section historique de l'Ilal-Majora bien essay
de rsoudre la difficulten subdivisant la bataille
de la Marne en batailles de Revigny, de Vitry, des
Marais de Saint-Gond, des deux Morins et de
l'Ourcq, et en relguant dans les oprations de
Lorraine les batailles de la Morlagne et du Grand-
Couronn. 11est vrai que l'ennemi donne un peu de
relche l'arme Dubail partir du 4 ; mais, par
contre, c'est dans la nuit du 4 au B qu'il dclanche
sa massive attaque de front sur l'arme Caslelnau,
attaque qui ne prendra fin que le 12. En fait,
observe avec infiniment de justesse M. Hanotaux,
la bataille de la Marne a pour secteur oriental,
partir du 5, la bataille du Grand-Couronn. Et
telle est aussi l'impression du public qui ne spare
pas la manoeuvrede conversiontente du Bau 12sep-
tembre par les armes Maunoury, French, d'Es-
* LA MARNE ENFEU
perey, Foch, de Langle, Sarrail, el le pivot de celte
manoeuvre, dont le rle est rempli par la 2" et la
lvt arme. Conversion et pivot, s'arliculant l'un
l'autre, se tiennent troitement ses yeux ; il n'y a
l pour lui qu'une seuleetmme opration. Et c'est
cette opration gigantesque de plusieurs centaines
de kilomtres qu'il appelle, faute de mieux, la
bataille de la Marne.
Une telle amplilude de front ne s'tait, vrai
dire, jamais rencontre dans l'histoire. Pour la con-
tenir dans une appellation congruente, il et fallu
recourir au langage des abstractions : la bataille .
de la Marne aurait pu s'appeler fort bien, par
exemple,.la bataille du Redressement. En lui prf-
rant un nom plus concret, mais qui avait l'inconv-
nient de l'enfermer dans un canton trop troit de la
gographie, l'opinion publique ne s'est pourtant
pas dcide au hasard et aura cd peut-tre, sans
le savoir, l'obscure suggestion qui mane de ces
vastes plaines de la Champagne, dont la craie
semble une poussire d'ossements et o, d'Aurlien
Napolon, en passant par Attila, se sont jous
presque toutes les poques les destins de l'Occi-
dentlatin aux prises avec la barbarie germaine.
11se peut enfin qu'un dernier lment ait agi sur
l'opinion et qu'elle ait t frappe par l'importance
qu'occupaient dans l'ensemble des oprations les.
batailles livres leur centre par la Set!a 9'arme ;
dans la poche largement ouverte dessine par
notre ligne, la section infrieure du dpartement de
la Marne o manoeuvraient ces armes formait le
fond de la poche ; c'est ce cul-de-sac que l'ennemi
cherchait surtout crever; c'est donc l aussi que
notre rsistance devait se faire la plus acharne.
LA MARNE 5
Du succs ou de l'chec de cette rsistance dpen-
dait l'issue del bataille gnrale. L'opinion gouver-
nementale, reflet du sentiment public, en a pu tre
lgitimement impressionne. Et, comme la Marne
tenaitle premier rang dans ses proccupations,"c'est
le nom de la Marne qu'elle a impos notre vic-
toire.
Symboliquement du moins il n'en tait pas de plus
heureux. La Marneest un vieux nom celtique {Matra,
Malrona, gaulois Matr, irlandais Mathyr) qui veut
dire la Mre*. Et l'on s'tonne un peu d'abord d'un
nom si grave donn la rivire aux eaux claires,
lentes et flexibles, que Diderot appelait ironiquement
sa tortueuse compatriote ; plus qu' une matrone,
elle ressemblerait une jeune nymphe nonchalante
du genre de celle que Bouchardon adossa au pi-
destal qui porte la Ville de Paris dans sa fontaine
monumentale de la rue de Grenelle-Saint-Ger-
main.
Ainsi la voit encore Charles Maurras sous sa
premire figure del914 ; une naade enfant, aurole
de ces effroyables prils que firent alors l'imprpa-
ration et l'insouciance, mais dcore aussi du
charme farouche de la volont indompte, d'un
gnie virginal de l'improvisation et d'on ne sait
quel enthousiasme divin . L'autre Marne, celle de
1918, lui montre un visage mieux compos, mais
1. Cf. bottin: la Languegauloise,et AugusteLongnon:
Dictionnairetopographique du dpartementde la Marne :
Matrona,i01* de bellogallico).Flu-
sicleav. J.-C.(Coesar,
viusMaternas,v. 670(Gall.christ, t. X, ch. ior).Marternse
flumen,1128(Saml-Pierrc-auxr-Monls, ch. i"). Marna,1141
(dioc.anc.deChlons, t. 1,p. 361).Maderna(Saint-Piorre-
aux-Monls,c. "). Merna,corn,du xusicle(Pertz,t. XVI,
p. 335).Marne,v. 1222(livredes vass.de Champ)>.
b LA MARNE
ENFEU
toujours jeune, que la cruelle exprience a mri,
mais sans le fltrir d'aucune ride.
Image plus conforme peut-tre l'ide que se fai-
saient nos aeux de cette rivire aux lignes graciles
et au grand coeur, de cette sorte de Vierge-Mre
des rivires franaises I Ni l'Aisne, sur les bords de
laquelle la bataille allait ensuite se transporter et
se fixer pendant plus de trois annes ; ni la Meuse
aux heures rouges de Verdun, ni la Somme lors de
l'offensive de 1916ne connurent,le mme honneur,
ne furent l'objet d'une dvotion aussi fervente.
La Marne a repris sur nos autels figure de divi-
nit indigte et, comme le disait son vieux nom
celtique, de matrone, de mre : deux fois en cette
guerre elle a rengendr la patrie. Vainement l'en-
nemi, quand elle le fora de reculer, essaya-l-il de
contester sa valeur symbolique. Aprs tout,
qu'est-ce que la Marne ? crivait la Gazelle de Voss
au lendemain de l'offensive victorieuse de Gouraud.
La Marne n'est pas autre chose qu'une certaine
quantit d'eau qui coule entre des collines boises
ou non boises, travers de larges marcages. Elle
n'a aucune signification en un temps o il s'agit de
victoires militaires et non d'expressions gogra-
phiques. Avec un mpris plus souverain encore
de la vrit, l'Allemagne, aprs la premire Marne,
avait supprim le nom de ce fleuve de ses comptes
rendus. Il semblait, entendre l'agence Wolff, que
la Marne n'et jamais exist. Et telle est la puis-
sauce du mensonge que celui-ci finit par sur-
prendre la religion des neutres eux-mmes. On
raconte que Benoit XV, recevant pendant la guerre
un des plus minents catholiques de notre pays, lui
demanda en fin d'audience :
LA MARNE 7
Sincrement, monsieur X..., est-il vrai que les
Franais aient remport la victoire surlMarne ?...
C'est le 12 septembre 1915seulement que la Post,
de Berlin, se rsigna pour la premire fois recon-
natre qu'un an auparavant les armes allemandes
n'avaient pas t favorises sur la Marne. Il
est certain, crivait la Post, que la fortune des
armes, ce jour-l, sourit l'ennemi... . Mais il
fallut une autre anne avant qu'un personnage
officiel, le lieutenant-gnral baron von Freytag-
Loringhoven, qui faisait partie la Marne de l'Etat-
Major allemand, contresignt cet aveu. Encore le
fit-il avec toutes sortes de circonlocutions et en
nous prtant une supriorit numrique qui n'exista
jamais que dans son imagination :
Nous tions trop faibles pour nous frayer un
chemin sur la Marne. Des troupes avaient d tre
dtaches pour tre diriges sur le front oriental
menac ; d'autres taient retenues par Anvers et
Maubeuge. De plus l'ennemi disposait d'une sup-
riorit numrique d'environ 7150.000 hommes (lit) Il
nous fallait protger notre frontire orientale, tandis
que les Franais recevaient des renforts des Anglais
et des Belges (!)Maisl'arme allemande avait obtenu
des rsultats considrables avant de commencer sa
retraite et ce fait ne doit jamais tre oubli.
Slegeman et les autres historiens inspirs par
l'Etat-Major allemand tenaient un langage ana-
logue. L'aveu complet, dpouill d'artifice, nous ne
l'obtnmes de nos ennemis qu' la fin de la guerre.
N'ayant plus de rserve garder, ICluck, d'abord,
au cours de diverses interviews ', puis Biilow, dans
1. El, tout rcemment,clansses Mmoirespublispar la
lievuede Genve.
8 LAMARNE ENFEU
son Rapport sur la bataille de la Marne, si diligem-
ment traduit par le capitaine Jacques Netter, ne
firent aucune difficultpour confesser l'chec alle-
mand. Cependant, en croire chacun d'eux, cet.
chec n'eut pas un caractre personnel et, battus en
gnral, ils veulent avoir t vainqueurs en parti-
culier : c'est ainsi que Blowconsent que Kluck,
qui l'Elal-Majoravait prescrit de le suivre en che-
lons, ait manoeuvr pitoyablement en faisant, de
l'chelonnement en avant au lieu d'en faire en
arrire et, s'il a prt le flanc l'attaque fou-
droyante de Franchet d'Esprcy, c'est que le
brusque raccourcissement des lignes de son voisin,
oblig de faire face Maunoury, le dcouvrait com-
pltement sur sa droite. Aquoi le dit voisin riposte :
La situation de la 1" arme, vers midi, le 9 sep-
tembre, tait entirementfavorable, mmeeu gard
au recul de la II0 arme (Blow)vers le Nord-Est.
En effet, l'aile dcisive, l'aile de 1'allaque, le
succs tait certain ; l'aile gaucho n'tait pas
refoule ; le flanc, par le groupe Marwilz. tait
suffisammentassur . Kluck ne comprendpas que,
dans ces conditions, on lui ait enjoint, l'aprs-midi
du 9, de battre en retraite commel'arme Blow.11
en fut, dit-il, dsol , De surcrot et sans que rien
expliqut cette dfaveur, il tait plac le lendemain
sous la subordination du commandant de la
IIearme , entre lequel et lui s'taient dj leves
de graves divergences pour le rglement des
principales questions stratgiques . Tout le plan
de Kluck s'croulait.
Il est certain que l'tat-Major allemand, la
premire Marne la seule dont nous ayons nous
occuper ici manqua essentiellementde coup d'ceil
LA MARNE 9
et de fermet. On est vraiment bien inspir chez nous
de reprocher Joffre d'avoir transport son Q. G.
Chtillon-sur-Seine,quand Moltke,jusqu'au 30 aot,
avait le sien Cologne et, pendant la Marne,
Luxembourg ! Mais, ds le 8 septembre, Moltke ne
croyait plus la victoire, ce qui explique que bien
avant le 11, o il vint Reims signer l'ordre de
repli gnral, il ait fait procder aux replis partiels
de la 11et de la Iarme. Le Kronprinz, si dur
pour les gnraux de son pre, dont il a dit qu'ils
n'eussent pas perdu la bataille s'ils avaient eu plus
de sang-froid , aurait pu rserver une partie de
sa svrit pour le grand tal-Major sigeant
Luxembourg qui ne parait pas avoir t beaucoup
plus matre de ses nerfs. Mais tout le monde en
Bochie avait perdu la tte. Kluck lui-mme avoue
qu'il ne laissa pas d'tre vivement impressionn
par le raid audacieux qu'excuta sur ses derrires,
dans l'aprs-midi du 8 et les jours suivants \ la
5 division de cavalerie commande titre provi-
soire par le gnral de Cornulier-Lucinire.-L'arme
Maunoury Kluck pourtant a raison sur ce point
ne s'en trouvait pas moins en assez fcheuse
posture le soir du 9 : chefs et hommes, ignorant
que le mouvement,de retraite de la I" arme avait
commenc dans l'aprs-midi, croyaient qu'ils n'a- >
1. C'estparerreurqueGallini, danssesMmoires, ditle9 :
<cLecorpsdocavalerie,passle jour mme[9 septembre] sous
lesordresdu gnralBridoux,tenteraenfinla manoeuvre qui
s'imposeet quel'onattendvainement dolui depuisdeuxjours,
de prolongerl'actionde la tiarmeen recherchant lesflancs
et lesderriresde l'ennemi. Enralit,c'estle 8 queBridoux
succdaau gnralSordet la tteducorpsde cavalerie,pas-
santlui-mme la 5D.C. Cornulier-Lucinire qui se mettait
toutde suiteen mouvement sur les derriresde l'ennemipar
lesfortsdeVillers-Cotterets
et deCompigne.
10 LA MARNE EN FEU
vaient plus qu' mourir sur leurs positions, et ce
fut un berluement sans gal quand ils apprirent,
le lendemain, que l'ennemi avait disparu.
Quelles que soient les causes de l'chec allemand
et qu'il provienne^de la carence du grand tat-
Major, de la msintelligence et de la prsomption
des chefs ou de l'amplitude dmesure donne au
mouvement de conversion des troupes, amplitude
qui obligeait leur dispositif de marche revtir une
forme presque linaire et absorbait d'avance la
totalit des rserves, c'est un fait indniable que
cet chec, et c'est un fait aussi, et non moins ind-
niable, que l'Allemagne, tant qu'elle put, le con-
testa. Non que le grand tat-Major allemand ou,
comme il aime s'appeler, le Directoire suprieur
des Armes (ObersleHeeresLeilimg et, par abrvia-
tion, l'O. H. L.) ignort la vrit. Il la connaissait
d'autant mieux que la bataille de la Marnefut essen-
tiellement une bataille d'tats-Majors. Et les cons-
quences mmes de notre victoire lui chappaient,
si peu qu'un Moltke,suivant les uns, un Ludendorff,
suivant les autres, dclarait sans ambages au
Kaiser, le lor octobre 1914, que l'Allemagne,
vaincue sur la Marne, avait perdu la guerre . Mais
ce sont l de ces aveux qu'on ne fait qu'entre soi
et toutes portes closes. Au commencement tait,
le mensonge , dit le deuxime Faust de Goethe.
Parole digne de fournir une devise l'Etat-Major
allemand. Les fumes de ce mensonge purent obs-
curcir pendant quelque temps notre victoire : elles
ne l'en firent paratre que plus brillante quand elles
se furent dissipes.
I[
LES DBUTS DE FOCH
A LA TTE DE LA 9e ARME

A 4 heures de l'aprs-midi, le 29 aot 1914, un


ordre du gnralissime faisait connatre qu'il tait
constitu, entre l'arme Lanrezac et l'arme de
Langle, un dtachement d'arme, comprenant le
9 corps (gnral Dubois), dont faisaient partie la
diyision marocaine et la 9 division de cavalerie,
le 11corps (gnral Eydoux) et la 52division de
rserve (gnral Coquet).
Le chef pour qui venait d'tre constitu ce dta-
chement d'arme, bientt transform en arme et
destin permettre l'extension de l'arme Lanrezac
vers la droite, arrivait de Lorraine o il commandait
le 20 corps. Il s'appelait Foch. 11 n'tait gure
connu que des initis par ses cours de l'Ecole de
guerre et les deux livres puissants et rapides qui
en taient sortis : De la conduite de la guerre et La
manoeuvre pour la bataille. C'est une trs belle
partie un capitaine que de bien dire , opine
quelque part Montluc, qui observe par ailleurs
qu'un homme qui a lu et retenu est plus capable
d'excuter de belles entreprises qu'un autre . On
peut tre cependant un trs bon soldat et un ex-
12 - LAMARNE EN FEU
crable crivain, comme il appert de Turenne. Et la
rciproque; aussi est vraie, comme nous le montre
l pauvre Trochu. Le cas est plus rare d'un Foch
quC pourclaire apprcier des connaisseurs ses
mrites d'crivain, n'a pas attendu que ses victoires
des Marais de Saint-Gond,de l'Yser, de la Somme
et de la seconde Marne, prlude d la dbcle
allemande, lui ouvrissent deux battants les portes
du palais Mazarin.Le thoricien, chez lui, a prc'd
l'homme d'action et l'a prpar. Si, premire vue,
par suite de l'arrive trdivde Grossettisusses posi-
tions d'attaque et quand la retraite allemande tait
dj commence, la manoeuvrede la 42division,tant
prne, fait un peu l'effet d'un coup de poing.dans
le vide, il est bien remarquable cependant qu'on
puisse trouver dans telles pages des Principes de
la Guerrele dessin ou tout au moins l'ide maltresse
de cette manoeuvrefameuse qui fonda la rputation
militaire de son ^auteur et qui, l'heure o elle fut
conue (le 8 au soir) et. o Blow, loin de vou-
loir se drober, s'apprtait donner le plein de son
effort dans la matine du jour suivant, tait bien
la plus propre . conjurer le dsastre dont nous
menaait l'effondrement d'Eydo.ux.
Pour :1e moment, sauf pour Castelnau et-pour
Joffre .quU'ont.vuen Lorraine la tte du-20corps,
Foch est stratgiquement un inconnu. Li-mme,
quand,il dbarqu avec son chef d'tat-major, le
colonel NVey.gand,.au;Q. G- de Joffre, ne sait rien
ou. presque rien de. la situation gnrale. Nos
troupes vivent en vase clos ; ce qui se passe
l'aile:gauche est ignor de l'aile droite. Le coup de
tonnerre de Charleroi semble peine avoir t
peru dans les Vosges. Et l'on imagine assez bien
LA MAIINM
EN FEU. PL. II.

Foplfla Marne
DHUTS DE FOCHA LA TTEDE LA 9e ARME 13
l'entrevue des deux hommes : Joffre, avec ce flegme
suprieur dont il ne se dpartit en aucune cir-
constance, conduit Foch devant une grande carte
du nord-est de la France toute raye de lignes con-
centriques qui descendent comme des ondes vers les
bassins de l'Oise et de l'Aisne. Si matre de lui qu'il
soit, Foch ne peut rprimer un sursaut : Nous en
sommes l 1 Oui, nous en sommes l, et le ton
calme de Joffre, ses yeux droits, tranquilles, ce je
ne sais quoi de solide, de puissamment quilibr,
de magnifiquement inbranlable, qui se dgage du
grand chef, a dj remis Foch d'aplomb. Ses ins-
tructions reues, il demande o il doit rejoindre ses
troupes. Joffre fait un geste vague : C'est votre
affaire. Fort bien ! Et il est vrai que les flux elles
reflux de la bataille ne se prtent pas une dmar-
cation prcise : nos troupes sont, en pleine action
de repli, mais d'un repli stratgique, coup de con-
tinuels retours offensifs comme celui que la division
marocaine vient d'exculer Dommery pour briser
la dangereuse manoeuvr d'enveloppement que
Hausen et ses Saxons tentaient contre la gauche de
la 4'arme. Que cette manoeuvre russit, au moment
o la o arme tait oblige de battre en retraite sur
Vervins, et la route de Paris s'ouvrait toute grande
aux hordes du Couteau de pierre soudainement
insinues entre l'arme Blow et l'arme du duc de
Wurtemberg. L'ordre gnral du commandant de la
4 arme (Langle de Cary) constatant les heureux
effets de la contre-attaque du 9 corps sur Dommery
et du reste de l'arme sur la Meuse portait pour les
journes des 29 et 30 aot :
Le Chesne, 28 aot 1914. L'arme a inflig
hier et aujourd'hui l'ennemi des pertes normes.
14 LA MARNE EN FEU
Elle se porte sur la ligne de l'Aisne en excution
d'ordres reus, pour se prparer l'offensive dans
de nouvelles directions... .
Ces directions taient, pour le 9 corps, la rgion
Rethel-Chteau-Porcien-Van.on,par Poix-erron et
Launois ; pour le 11 corps et la 60 division de
rserve, la rgion Attigny-Ambly, par Omont et
ourteron; pour la S2 division de rserve, la
rgion Tugny-Perthes, par Bouvellemont-Ecordal
et Amagne.
L'enttement d'Hausen vouloir nous dborder
obligeait bientt de modifier ce dispositif : notam-
ment le maintien du 9 corps dans la rgion Poix-
Terron-Launois risquait de dcouvrir nouveau le
flanc gauche de l'arme, considration qui induisit
son chef, avec l'assentiment,du gnral de Langle,
essayer de devancer l'ennemi dans la valle de
l'Aisne. La chose d'ailleurs ne s'excutait pas sans
-coup : un ciel lorride, une marche puisante et
confuse dans un pays sans masque, sur une route
de crte trs dangereuse ;,prcise Moussy%et que
l'encombrement des colonnes ( on est certains
endroits sur seize files ) rendait encore plus cri-
tique. Mais Dubois avait jou sous jambes son ad-
versaire : tout finissait par se lasser et, midi, le 29,
quand Foch prenait possession de son commande-
ment, le front Sorcy-Lucquy-Bertoncourl-Azincourl
tait peu prs organis, l'accs de Rethel provisoi-
rement inlerdil aux bandes saxonnes. Le chef du
nouveau dtachement d'arme occupait l'aprs-midi
tudier la situation avec le colonel Weygand. Bien
1. Carnetderoule.Le gnralMoussy commandait unedes
brigadesdel 17edivisionoudivisionDumas(qu'ilremplaa
pendantla Marnepar dsignation du gnralDubois).
DBUTS DEFOCHA LATTEDE LA 9 ARME 1S
loin, comme on l'a dit, que ces deux hommes qui ne
devaient plus se quitter de tout|e la guerre eussent
dj partie lie, c'est le hasard d'une dsignation
d'ordre suprieur qui les avait rapprochs : Foch
n'avait pas choisi son adjoint qui lui avait t im-
pos par le Grand Quartier Gnral el qui, d'ailleurs,
prsentait cette particularit de n'tre pas brevet
d'Elat-Major, bien qu'il et t admis, l'anne prc-
dente, suivre les cours du Centre des Hautes-
Etudes militaires.
Lieutenant-colonelde hussards, MaximeWeygand
avait la tte froide et l'nergie concentre de cette
race strasbourgeoise laquelle il se rattache par ses
racines les plus profondes : chez Foch, tout de pre-
mier mouvement, qui saisit du premier coup d'oei
le point faible de l'adversaire, qui ne ttonne pas
et sait l'heure et l'endroit o son attaque, pousse
fond, a le plus de chance de l'branler, il semble
au contraire que tout se passe comme chez les ins-
pirs, par illuminations soudaines, et nul homme
de guerre en effet, pour avoir longtemps mdit sur
la partie matrielle de son art, n'en a peut-tre pos-
sd ce degr la partie divine . Ainsi btis
l'un et l'autre el. aussi dissemblables de caractre
que de physique, l'espce de sympathie lective
qui s'tablit ds le premier jour entre le gnral et
son chef d'tat-major el qui finit par une communion
si parfaite ne peut tre compare qu' celle de cer-
taines couleurs pour leurs complmentaires. A
10 heures du soir, ayant rassembl tous ses l-
ments d'information, Foch dictait Weygand son
premier ordre d'oprations : l'histoire, la psychologie
et la logique seraient en droute, si ce premier
ordre du futur vainqueur des Marais de Saint-Gond
16 LA MARNE EN FEU
n'avait t un ordre d'offensive. C'en tait bien un
et aussi net, aussi tranchant, qu'on le pouvait sou-
haiter :
La division du Maroc, disait-ilen substance, par-
tant du front Novy-Bertoncourt,prendra pied sur
la crte 103 de manire que l'artillerie, faisant
alors un bond en avant, puisse venir s'tablir sur
cette crte pour appuyer une attaque ultrieure sur
Corny , par toutes les troupes disponibles de la
division Dumas et la 9 division de cavalerie. A
droite, en soutien, le 11corps portera pour 7 heures
ses ttes de colonne sur le front Chesnois-Aubon-
court-Sorcy; la 32division de rserve s'tablira d-
fensivement pour S heures sur la ligne Puiseux-
cte 214-cte236,etc.
La fatigue des hommes, le manque de cohsion
de certains lments hachs sur la Semoy el. qui
n'avaient pu encore se regrouper, des erreurs d'in-
" terprtation dues l'heure tardive o fut expdi
cet ordre nelui permirent pas de recevoir sa pleine
excution : l'artillerie de la 17division, peine en
batterie vers la cote 115, est contrebattue par une
artillerie plus nombreuse el. mieux nourrie; les
canons lourds de l'ennemi fouillent nos fonds. La
divisionmarocaine gagne pourtant vers Bertoncourt
qu'elle croit tenu par la 9 division de cavalerie.
Mais cette division qui, la veille encore, avait ses
avant-postes sur les berges marcageuses de l'Ur-
fosse, s'est cherch d'autres cantonnements pour la
nuit et, au moment o les coloniaux d'Humbert
dbouchent en vue de Bertoncourt, les lisires du
village s'allumentet couchent terre leurs premiers
rangs. Humbert doit aviser sur-le-champ et, pour
commencer, faire appel l'artillerie qui prparera
DBUTS DE FOCHA LA TTEDE LA 9 ARME 17
les voies la brigade Blondlat charge de l'attaque;
puis, aprs avoir dtach le capitaine d'tat?major
Jumelle prs du gnral de l'Espe; pour lui deman-
der d'intervenir le plus rapidement possible dans
le sens des ordres qu'il a reus , il porte en cou-
verture le rgiment Gros la gauche de la brigade
Blondlat. Dispositions excellentes et dont les effets
n'auraient pas tard se faire sentir, si la brigade
Moussy, de la division Dumas, qui avait atteint sans
trop de difficult la grande route Relhel-Novy, d'o
elle devait progresser en direction de la lisire
sud-ouest de Bertoncourt, n'avait t mise, elle aussi,
dans l'obligation de marquer le pas et de se terrer
provisoirement, tant par suite de la carence de
la division de l'Espe que de l'impuissance de
sa propre artillerie museler l'artillerie adverse
tonnante d'-propos et de justesse 1 . Quand
la 9 division, vers 9 heures trop tard enta-
ma enfin son mouvement en direction de Relhel,
l'ennemi avait dj pris pied sur tout le plateau.
L'Espe cherche le passage par Chteau-Porcien :
sans succs. Il recommence : nouvel chec. Mais
llumbert, ni Dumas ne renoncent. D'Auboncourt
Lucquy, tout l'horizon flambe : des rafales d'obus
balaient le terrain crayeux et nu : les brigades
Blondlat et Moussy, accroches l'accore du pla-
teau, n'en poursuivent pas moins, avec une admira-
ble tnacit, sous une chaleur crasante , l'inves-
tissement de la position. Si la division de l'Espe
ne leur prte qu'une aide lointaine et peu efficaceen
apparence, elles trouvent un appui plus srieux dans
1. Moussy.Carnet de roule.
2. Moussy.Ibid,
Cn.LEGOWIC. 2
18 LA MARNE EN FEU
le 7 hussards, dont les deux escadrons, par la
coule du bas Sorcy, ont pu se faufiler sur le flanc
gauche del'ennemietmenacent ses communications.
Que toutes les instructions de Foch eussent t ex-
cutes cette heure par le reste du dtachement
d'arme commeellesvenaient de l'tre parle 9corps,
et Gorny tombaitaprs Bertoncourt.Maisla 52divi-
sion, qui s'est mise en mouvement sur Chesnoy,
ne bouge plus, commebrise ; Eydoux ne parvient
pas se dgager de l'artillerie qui le bat de face et
de flanc dans sa marche si lente vers Sorcy. A
3 heures de l'aprs-midi cependant, l'acharnement
des brigades Blondlat et Moussy reoit sa rcom-
pense : remarquablement soutenus par les groupes
Martinet Geiger de l'artillerie marocaine, les batail-
lons coloniaux Vincentet Garillyfont le bond dcisif
et parviennent occuper la lisire ouest de Berton-
court; le bataillon Gouraud, du 68,qui y laissera
cinq officiers, s'empare son tour de la lisire
sud du village. Un flottement se dessine chez l'en-
nemi, en mme temps que nos autres lments d'at-
taque se sentent comme aspirs par l'allant
merveilleux de leurs camarades de premire ligne.
" Sur la
droite, qui a plus particulirement souffrir
de l'inertie de la 52 division el des lenteurs du
11corps, la situation sans doute est moinsbrillante ;
la brigade Eon, de la division Dumas, a d lcher
Auboncourt, puis la ferme Bellevue; l'ennemi d-
bouche sur Faux qu'il couvre d'obus incendiaires.
Une premire contre-attaque l'arrt vers 10 heures
et le refoule dans Auboncourt; une seconde contre-
attaque l'arrte encore un peu aprs midi. Maisles
Bochesse renforcent, tandis que nous luttons avec
des effectifsde plus en plus rduits; leur artillerie
pBUTSDE FOCHA LA TTEDE LA 9e ARME 19
acclre son rythme, tandis que la ntre, faute de
munitions, doit modrer le sien. Faux, Lucquy
brlent. Avec ce qui reste du 135et un bataillon
du 32, dtach de son corps quiopre en Lorraine,
le colonel Eon tient bon dans ces brasiers. 11 y
tiendra jusqu'au bout. La faible avance de l'ennemi
sur ce point est largement compense d'ailleurs par
les gains de Blondlat et d'Ilumbert au centre. Novy
et ses hauteurs, les approches de la ferme Pornant,
les lisires ouest et sud de Bertoncourt, la cote 148,
durement conquises, nous appartiennent. Donc le
plus difficile est fait et, contre un ennemi aux trois
quarts branl son centre et qui ne parat pas
trs bien cal sur son aile gauche, il suffirait d'une
pousse de la 52" division, d'un coup d'paule des
rudes gars bretons du 11 corps. Dubois l'attend
impatiemment, celle intervention : l'aprs-midi n'est
pas si avance qu'on ne puisse faire de bonne
besogne dans les heures de jour qui restent. Et voil
qu' son Q. G. de Chevrires arrive le comman-
dant d'lat-major Berthon. Est-ce enfin la nouvelle
qu'Eydoux et Coquet s'branlent? C'est au contraire
la nouvelle qu'ils se replient et que Dubois n'a plus
compter sur eux : Eydoux s'est enferr sur
Auboncourt; Coquet sur Chesnois, situ dans un
fond bond d'Allemands qu'il a fait attaquer sans
prparation d'artillerie et traverser par sa division
qui a fini de s'y disloquer 1. 11 est 14 h. 30 .
1. Le lendemain[30aot], Ecordal,il nousfait attaquer
Chesnois,placdansun i'ondbondd'Allemands, sans un coup
de canon.Lesport a consist traverserce villagesousla fusil-~
ladeintensepartiedes maisonscloseset rassemblerles dbris
de la divisionen dbandadeaprs cellebelleopration.J'ai vu
tomberl biendescamaradesinutilement (Lettredu comman-
dant M...).
20 LAMARNE ENFEU
On lient encoredeux heures, quand tousles autres
ont lch ', mais pour.la forme, pour assurer le
dcrochage par chelon qui ne s'opre pas sans
difficult et qui aurait mme tourn au dsastre
pour la brigade Moussy, sans la splendide abnga-
tion des escadrons MontgaillardetMonlaigu renou-
velant sur les pentes de la cote 148l'hroque che-
vauche l'abme des cuirassiers de Morsbronn.
D'ordre de l'arme, le 9 corps, victorieux sur
presque Coulela ligne, doit abandonner ses con-
qutes, chrement payes par 2.000 hommes el
-80officiershors de combat, et se replier avec le reste
du dtachement au sud de l'Aisne. La retraite con-
tinue derrire le fleuve : Joffre n'a pas jug qu'il ft
encore temps de l'arrter.
' Foch,
qui a reu peut-tre les confidences du
grand chef et qui sait en lout cas que la date du
2 septembre est celle qu'il a choisie pour le redresse-
ment d sa ligne, n'a pas lieu d'tre surpris par celle
dtermination:il a attaqu, parce qu'il est dans son
caractre d'attaquer, mmeen se repliant ; il a alla-
qu pour une autre raison encore, parce qu'une
troupe ne se rvle vritablement que dans l'offen-
siveet qu'il voulait prouver ds la premire heure la
valeur des effectifsplacs sous ses ordres. Il a pu
apprcier en mme temps le mrite respectif des
chefs. La division marocaine, la 17 division, qui
constituent le 9 corps 2, sont hors de pair et admi-
rablement en main : Hunberl,qui commande l'une,
1. Moussy: Ibid.
. 2. Constitution et provisoire
htroclite : la 17i). I. faisait
seulepartieorganiquementdu 9corpsavecla 18laisseen
Lorraine la suitedenotrechecsur Morhange et remplace
le22aotauprsdeDuboisparla division marocaine.
DBUTSDE FOCHA LA TTEDE LA 9 ARMI5 21
comptera jusqu'au bout parmi is grandes figures
de la guerre, mais il ne fait que d'entrer, en ligne ;
J.-B. Dumas, qui Command l'autre et qui se bat
depuis l dbut de la campagne, va tre appel in-
cessamment la tte du 17corps ; leur chef tous
deux est Dubois, homme d'initiative et tacticien coh--
somm,dontla contre-manoeuvre de Signy-l'Abbaye
restera une des plus belles pages de la retrait. Le
11 corps, qui mritait mieux, est command par
Eydoux, qui, aprs la dcisive preuve des lignes
de Leiibrre, n'occupera plus que des postes
subalternes; la52division, dsempare, sans coh-
sion, rclame une main nergique et on croit la
trouver dans Baltesti qui eslccunancien gendarme
et qui, dans quelques jours (3 septembre), rempla-
cera l'incapable Coquel, relev de son commande-
ment, ; la 9 division de cavalerie pourrait montrer
moins d'indpendance et tenir plus strictement les
consignes donnes son chef : on l'enlvera au
9corps, dont elle dpend, et on la rattachera direc-
tement l'arme. 11apparat enfin Foch que son
dtachement n'a pas la densit ncessaire pour
s'tendre sur la gauche : il a demand el on lui
envoie pour prolonger celle-ci une des meilleures
units du 6 corps, la 42 division, qui reoit elle-
mme un nouveau commandant en la personne de
Grosselti, hier chef d'tal-major du gnral Ruffy
et que sa carrure d'Hercule, son emprise merveil-
leuse sur le soldat et sa bravoure toute preuve
ont dsign au choix de Joffre. Embarque la veille
Verdun, la 42division rejoindra le groupement
11 heures du malin, le 31, o Foch, d son poste de
commandement de Mchault,. lui assignera cOmni
zone d'action tde stationnement provisoirel rgion
22 LAMARNE ENFEU
entre la route Rethel-Reims(exclu) et le cours de
l'Aisne .
L'Aisne n'est l qu' titre d'indication. On des-
cend vers la Marne,mais, auparavant, il faut tenir
quelques heures sur la Retourne.Plus ruisseau que
rivire, la Retourne n'a aucune valeur stratgique.
Foch le sait ; mais les instructions gnrales de
Joffre recommandent d'utiliser tous les obstacles
pour retarder la marche de l'ennemi, et le temps
qu'on gagnera ainsi permettra peut-tre la
52division de"souffleret de se reconstituer sur la
Suippe. Si prcaire d'ailleurs que soit sa ligne et
en chef qui ne livre rien au hasard, Foch entend
qu'on s'y organise fond. Dans la nuit du 31aot
au 1" septembre il fait parvenir ses lieutenants
son ordre d'oprations pour le lendemain :
En vue de couvrir le dbouch de la 4 arme
et en particulier du 12 corps sur la rive gauche
de l'Aisne Vouziers, le dtachement d'arme
organisera fortement la ligne de la Retourne sur
laquelle elle aura rsister. On rquisitionnera au
besoin des outils dans les villages et on emploiera
les compagnies du gnie pour l'organisation des
centres de rsistance. Il sera procd en mme
temps l'organisation de la ligne de l'Arnes et
de la Suippe en aval de Bthniville,ligne au sud
de laquelle on poursuivra la reconstitution des
divisions de rserve.
Suivait l'indication des zones d'action et de sta-
tionnement pour chaque unit. La prcaution tait
bonne, commele prouvait bienttl'acharnement de
l'ennemi essayer de forcer le passage. Mais cet
ennemi, on le connaissait maintenant : la vertu de
Foch avait opr sur ses troupes et leur confiance
DBUTSDE FOCHA LA TTEDE LA 9e ARME 23
renaissait peu peu. Avec du calme et de la
patience, nous les aurons , crivait Moussy cette
mme date du 1' septembre. Contenu sur tout le
front, l'ennemi, qui nous ttait depuis 7 heures du
matin et donnait son plein effort 3 heures de
l'aprs-midi, chouait dans toutes ses tentatives
jusqu'au moment o, pour se conformer aux
ordres du commandant en chef et la 4 arme
devant excuter, le lr septembre, un mouvement
ayant pour rsultat d'amener ses ttes de colonne
sur la ligne Schault-Somme-Py , il tait enjoint au
dtachement de se dcrocher afin de conserver sa
liaison avec celte arme et de suivre son mou-
vement .
On arrivait ainsi . cette journe du 2 septembre
qui tait la date primitive laquelle le comman-
dant en chef devait engager la bataille gnrale
prvue par son instruction du 25 aot. Mais, dans
l'intervalle, Joffre s'tait ravis. Il en donnait som-
mairement les raisons dans son instruction n 4 du
lm septembre, confirme et rectifie, quant la
zone d'arrt fixe aux armes, par la note n3463du
2 septembre1.L'ordre n M, lanc ft la mmedate et
1. Instruction gnrale n" 4 [du 1"' septembre].
I. Malgrles succslactiquesobtenuspar les 3', 4 et
iiarmesdansla rgiondola Meuseet Guise,le mouvement
dbordanteffectuparl'ennemisur l'ailegauchede la 5arme,
insuffisamment arrt par les troupesanglaiseset la 0arme,
obligel'ensemble de notre dispositif pivoterautourde notre
droite.Dsquela 4armeaurachapp lamenaced'envelop-
pementprononcesur sa gauche,l'ensembledes3,4eet 5ar-
mesreprendral'offensive.
II. Le mouvement de replipeut conduireles armes se
retirerpendantun certaintempsdansla directiongnralenord-
sud. La 5earme l'ailemarchantene doit en aucuncaslaisser
l'ennemisaisir sa gauche; les autresarmes,moinspresses
dans l'eiculionde leur mouvement, pourronts'arrter, faire
Wk LAMARNE ENFEU
destin aux troupes, se bornait la simple consta-
tation du replimais en y ajoutant un certain nombre
de prescriptions impratives propres rassurer les
impatients et leur montrer que la pense du chef*
constante avec elle-mmen'avait vari que sur la
date o elle devait recevoir son excution :
Une partie de nos armes, disait ce document,
face i'enneriii et saisirtouteoccasion Favorablepour lui infli-
ger uncliec.Lmouvement d chaque avinedoittoutefois tre
Ici qu'ilne^dcouvre pas les armesvoisines,et les comman-
dantsd'annedevront constamment secommuniquer leursinten-
tions,leursmouvements et leursrenseignements.
.111. Leslignessparantleszonesdemarche desdiffrentes
armessontlessuivantes:Entrela 5el la 4arme(dta-
chementFdch): roul Rems-prnay ( la 4 arme),route
Monlmort-Szanne-Romilly ( la 5,arme).Entre la 4 et la
3arme,routeGrandpr-Sainte-Menehould-Kcvigny ( la 4ar-
rive).Dansla zoneaffecte la 4>arme;le dtachement d'ar-
medu gnralFochse tiendraen liaisonconstante avecla
>arme; l'intervallecompris entrecedtachement et le gros
de la4armetantsurveillpar les7eet 9divisions dcava-
lerie,relevantdela 4 armeet appuyes pardesdtachements
d'infanterie fournisparcettearme.La3armeeffectuerait son
mouvement a l'abridesHants-dc-Muse.
IV. Onpeutenvisagercommelimitedu mouvement de
recul,et sansquocelleindication i mplique q ue cette limite
doivetreforcment atteinte,le moment olesarmesseraient
dansles situationssuivantes .: un corpsde cavaleriedenou-
velleformation, en arriredela Seine,au sudde Bray; 5ar-
me en arriredo l Seine,aii sud d Nogcnt-sur-Seino ;
4 arme(dtachement Foch), en arrirede l'Aube,au sud
d'Arcis-sur-Aub ; 4 .arme(gros)en.arrirede l'Ornain,
l'estde Vitry; 3earme(au nord'deir-le-Duc). La3arme
serait, cemoment, renforce par lesD.R. quiabandonneraient
les Hauls-de-Menso pourparticiper aumouvement offensif.Si
les circonstances le permettent, desfractionsdes lroet 2ear-
messeraientrappeles en tempsopportunpourparticiper
l'offensive; enfuisles troupesmobilesdu Campretranchedo
Parispourraientgalement prendrepart l'action gnrale. Le
gnralcommandant en chef,sign: Joffre.P. A.L'aide-
majorgnral.Sign: Belin.
Note pour les commandantsd'ai'me
[du septembre].
Leplangnrald'oprations, qui a motivl'envoid l'ins-
tructionn4; vis-lcspointssuivants:a) Soustraire ls annes
DBUTS DE FOCHA LATTD LA 9 ARME 2b
se replient, pour resserrer leur dispositif, reco'mpller
leurs effectifset se prparer avec toutes chances de
succs l'offensive gnrale que je donnerai l'ordre
de reprendre dans quelques jours.
Le salut du pays dpend du succs decette offen-
sive, qui doit, en concordance avec la pousse de
nos allis russes, rompre les armes allemandes que
nous avons dj srieusement entames sur diff-
rents points.
Chacun doit tre prvenu de cette situation et
tendre toutes ses nergies pour l victoire finale.
Les prcautions les plus minutieuses, comme
les mesures les plus draconiennes, seront priss
poi' qti l mouvement d repli s'ffctu avec un
ordre complet, pour vilr les fatigues inutiles.
Les fuyards, s'il s'en trouve, seront pourchasss
el passs par ls arms.
Les commandants d'rme feront donner des
ordres aux dpts, pour que, d'urgehce, ceux-ci
envoient aux corps le nombre, trs largement cal-
cul, des hommes ncessaires pour compenser les
perls failcs cl celles prvoir dans ls prochaines
journes.
la pressiondel'ennemiet lesamenera s'organiser et se for-
tifierdansla zoneou elless'tabiiroiiten findo repli, b) ta-
blir l'ensemble do nos foressur iih'olignegnraleihatqu
parPont-sur-Yonne, Arcis-sur-Aube,
Nogent-sur-Seine, Brienne-
le-CbiUeau, Joinville,sur laquelleellesse rcompterbnt par
les envoisdesdpts,c) Renforcer l'armededroitepar deux
corpsprlevssur les armesde Nancy,et.d'Epinal.d) A ce
moment,passer l'offensive sur toutl front,e) Couvrirnolr
aile gclipar toutel cavaleriedisponible entre Montereau
et Melun.f) Demander l'armeanglaisede participer, la
manoeuvre : 1 en tenantl Sincde Melun Juvisy; 2 en
dbouchantsur le mmefrontlorsquel 5 armepassera
l'attaque, g ) Simultanment la garnisonde Paris agirait en
directiond Meaiix.Le gnralcommandant cii chef,sign
Joffi'. P. A.Le rftjorgnral.Sign: Blin.
26 - LAMARNE EN FEU
Il faut que les effectifs soient aussi complets
que possible, les cadres reconstitus par des promo-
tions, et le moral de tous la hauteur des nouvelles
tches, pour la reprise du mouvement en avant
qui nous donnera le succs dfinitif. Sign :
Joffre.
Quand nous ne possderions pas les textes de
l'instruction n4 et de la note n 3463,l'ordre qu'on
vient de lire suffirait prouver que, dans la pense
du chef, l'offensive gnrale n'tait pas renvoye
sine die, comme on l'a prtendu, mais recule seu-
lement de quelques jours . La svrit de cer-
tains paragraphes de cet ordre n'tait pas non plus
chose si nouvelle et Joffre n'y faisait qu'appliquer
la.troupe la doctrine qui lui avait dict sa note
de service du 13 aot 1914,lance de Neufchteau
et concernant les gnraux el chefs de corps :
Dans les engagements partiels qui se sont pro-
duits jusqu' prsent, disait cette note qu'on trou-
vera publie ici pour la premire fois, nos troupes
de toutes armes ont fait preuve des qualits d'en-
durance, de courage et d'entrain que nous atten-
dions d'elles. Ellesse sont montresnettement sup-
rieures celles de l'ennemi et, presque toujours,
nous avons obtenu des succs. Sur quelquespoints
cependant, les rsultats n'ont pas t conformes
ce que nous esprions : la faute en est uniquement
imputable au commandement. J'ai dj pris des
mesures et relev de leurs fonctions un comman-
dant de corps d'arme et deux commandants de
division. Si vous avez constat ou si vous constatez
parmi les gnraux et chefs de corps sous vos
ordres la moindre dfaillance, je vous prie de me
signaler d'urgence ces officiers qui seraient imm-
DBUTS DEFOCHA LA TTEDE LA 9e ARME 27
diatement remplacs, sans prjudice des sanctions
plus graves qui pourraient tre prises contre eux.
Dans les heures graves que nous traversons, il ne
doit plus tre question d'indulgence ; l succs
complet ne sera obtenu que si les qualits de nos
troupes sont exploites par des chefs ayant du
caractre et la volont de vaincre tout prix. Vous
me signalerez galement d'urgence les gnraux ou
chefs de corps qui ont dj fait ou feront preuve de
ces qualits, pour que je puisse immdiatement
leur donner des lettres de commandement leur per-
mettant, quelle que soit d'ailleurs leur anciennet
relative, de remplir les emplois qui deviendront
vacants. Sign : Joffre.
Le gnralissime, on le voit, n'a pas deux poids
el deux mesures. Impitoyable pour les soldats
sans courage, il l'est galement pour les chefs
sans initiative ni autorit.
La retraite continue donc else poursuivra jusqu'
ce que les troupes aient atteint une ligne gnrale
fixe par la note 3463 et marque par Pont-sur-
Yonne, Nogent-sur-Seine, Arcis-sur-Aube, Brienne-
le-Chleau, Joinville . C'est l'affaire d'une semaine
au plus, temps compris pour s'installer solidement
sur les nouvelles positions... A cette date du
2 septembre, qui s'annonait comme devant tre
une dale historique el qui fut une journe si
calme , il n'y aura gure signaler pour le
dtachement d'arme, avec la nomination litre
provisoire du gnral Moussy au commandement
de la 17* division, o il remplace le gnral
Dumas appel d'autres fonctions , que le
prl fait Foch, pour vingt-quatre heures, d'une
fraction du 10corps (le 41R. I., colonel Passaga)
28 LAMARNE ENFEU
qui opre sa droite et qui lui est dtach sur
sa demande en soutien d'artillerie. Le fait n'au-
rait aucune importance en soi, si l'on n'y pouvait
voir l'indication et comme la premire esquisse
de la coopration autrement importanteprte la
9 arme le malin du 9 septembre par ce mme
10corps qui, en relevant la 42 division sur ses
positions, permit Foch d'excuter sa clbre ma-
noeuvrede flne en direction de Fre-Champenoise
et d'OEuvy.
Djrenseign sur notre capacit de rsistance
par les divers coups de boutoir qu'il avait reus
de nous au cours de la retraite, l'ennemi, depuis
que nous tions entrs eii Champagne et tout en
nous ttant a et l par ses uhlns, ne montrait
pas un grand dsir de rprendre le contact. Biilow
marchait sur teims; Hausen sur Chlons, mais
sans y mettre l'un et l'autre l'effarante vlocit de
Kluck, qui tout justemenlauraild rgler sa marche
sur celle de Biilow el qui le devanait au lieu de
le suivre, le dbordait au lieu de le flanquer. Visi-
blement les montres des hauts commandants de
l'arme allemande ne marquaient plus la mme
heure et, quant au cadran del'O. H. L. ou Directoire
suprieur, ses aiguilles avaient continu tourner
aprs Charleroi, comme s'il n'y avait pas eu dans
l'intervalle Guise, Signy l'Abbaye et la Meuse.
Blow, qui Moltkefaisait connatre par radio que
la prise de Reims serait. dsirable ds le
2 septembre , n'arrivait pniblement qu' Fisms
dans l soire et n'entrait dans Reims que le 4.
Les rapports allemands, systmatiquement opti-
mistes jusqu'au 6, taient unanimes pourtant cons-
tater la dsorganisation croissante del'arme fran-
DBUTS DE FOCHA LA T1J5DE LA 9 ARME 29
eaise. Comme indices ce sujet, crivait Blow
le 3 \ on peut bon droit tenir compte des grandes
quantits d'quipements et de munitions abandon-
nes le long des routes de retraite el sur les empla-
cements de batteries vacus. Le G. . Kichthoffen
signale qu'un bataillon de zouaves s'est dispers
aux premiers coups de canon en jetant bas armes
et bagages. On aimerait connatre le matricule
de ce bataillon qui tait peut-tre de ceux qui fon-
dirent quelques jours plus tard avec un si magni-
fique-entrain, la baonnette haute, sur les redoutes
allemandes de Congy el d'Oyes. A la vrit les
bois de pins dont celle rgion de la Champagne est
loule fourre offraient les meilleurs dfilements
notre infanterie ; il n'tait pas aussi ais d'y faire
filtrer l'artillerie el les convois, qui devaient em-
prunter les roules oit ils taient tout de suite
reprs. L'artillerie de la 17 division avait subi de
ce chef, le lr septembre, des pertes assez sensibles
avant de franchir la Suippe. Cependant, notre
extrme droite, le 41 rgiment, par Hermonville et
Houilly, se dirigeait fort paisiblement sur Tillois ;'la
42division n'tait pas plus inquite dans sa marche
surFresnesetLaNeuvillette. On nesouffraitquedela
chaleur,particulirement accablante dans les fonds,
d'o montait une vapeur dore qui enveloppait tout
le paysage et faisait l'norme vaisseau de la cal-
drale de Reims, seul visible sur l'horizon, comme
un nimbe d'ardente spiritualit. L'air est en
bullition, dit le D Georges Vaux, attach au
2 bataillon du 41-... On somnole" On ne peut se
1. Monrapport sur la bataillede la Marne.
2. En suivantnossoldats d_el'Ques.t.Ob.erlhur,
Rennes.
30 LAMARNE ENFEU
croire la guerre, car on n'entend pas un coup de
canon, pas un coup de fusil. Et c'est ainsi qu'on
atteignit la ville du sacre.
tait-ce la base cherche par Joffre? Lesnon-
initis le croyaient. Ce vaste camp retranch, avec
ses forts dtachs de Fresnes, deWitry,deBru,de
Nogent-l'Abbesse,de la Pompelle, de Saint-Thierry,
surtout de Brimont, paraissait imprenable. Ils bas-
tionnenl la ville comme autant de gigantesques
brise-lames : btonns, cuirasss, garnis de pices
lourdes, ils pouvaient apporter l'appui le plus
efficace l'arme qui se dploierait autour d'eux ;
mme si celle-ci continuait son mouvement de
repli, ils avaient encore un rle utile jouer,
comme Lige, Namur et Maubeuge, en obligeant
l'ennemi les masquer par d'assez gros dtache-
ments, ce qui diminuerait d'autant ses disponibi-
lits au jour de la bataille. Le 1" septembre, ds
son arrive Ceray-les-Reims,le commandant du
9 corps tentait de se mettre en rapport avec le
gouverneur de la place. Mais dj cet officiergn-
ral et son tat-major avaient t dirigs sur l'arrire
et il ne restait son poste que le commandant de
l'artillerie du front Est, lequel n'avait pas d'ordres.
Ce silence des forts, l'coulement de nos troupes,
les raids des uhlans, letravail souterrain des espions,
qui n'taient nulle part aussi nombreux et aussi
remuants qu' Reims, avaient jet l'alarme dans la
rgion dont toutes les roules s'encombraient de
fuyards. Et, dans l'aprs-midi du 2, au milieu
de ce tohu-bohu , on avait la surprise de voir
deux autos allemandes pntrer dans la ville avec
des parlementaires.
Gesontles gnraux von Arnim et vonKummer,
DBUTS DE FOCHA LATTEDE LA9 ARME 31
lit-on dans le carnet de route d'un officiersuprieur
de la 42division ', qui viennent demander la ville
une indemnit de guerre de deux millions pour lui
viter le bombardement. Une femme du peuple giffle
un des gnraux qu'on fait rentrer dans la mairie.
Mais pourquoi ces parlementaires ont-ils des armes
dans leurs voitures, n'ont-ils pas les yeux bands et
ne se sont-ilspas arrts aux avant-postes ?Je ne sais
ce qu'iladvinld'eux, mais Margot[colonel du 94R. 1.
de la 42 D.] envoya ses hommes en tenue trs
propre pour crner devant les Boches. Le gnral
commandant Reims ayant refus de les recevoir,-
on envoya un colonel d'artillerie fort piteux s'en-
tretenir avec eux, tandis que ces gnraux mar-
quaient fort bien...
La veille, assez tard dans la soire, ordre tait
venu du Grand Quartier de dsarmer les forts, en
emmenant tous les canons mobiles et en mettant
hors de service ceux sur plate-forme . Cet ordre
devait tre excut le 2 au matin. Il y eut ce jour-l,
nous l'avons dit, une espce de trve qui s'tendit
presque toute l'aile gauche de l'arme franaise :
l'ennemi, qui connaissait peut-tre les intentions
premires de Joffre, mais qui ne savait pas qu'il
s'tait ravis, s'imaginait-il que nous allions passer
l'attaque et se tenait-il prudemment sur l'expec-
tative? On l'a suppos, mais le rapport de Biilow,
si sec et si linaire d'ailleurs, ne laisse rien voir de
semblable; il y est mme question d'une brigade
franaise que le XC. R., appuy parlelr C. G.,
dispersa et qui devait avoir une vertu de rsistance
peu commune pour qu'une si petite unit ait exig
deBontin.
1. Commandant
32 LA MARNE ENFKU
contre elle la coopration de deux corps d'arme.
Il est possible, au surplus, que quelques accro-
chages se soient produits et l, mais i]s n'eurent
pas de consquences et, pour le dlahemenl d'ar-
me Foch, cette journe du 2 septembre fut en tout
cas une journe de pleine dtente. Le matin seule-
ment on lui fil faire une petite conversion qui porta
ses gros un peu plus au sud, sur la ligne Reims-
Berru-Beine-Marqnvilliers.Fochprofita de ce relche
inespr pour procder au regroupement de ses uni-
ts ellareconsliluliondeleurs cadres. Lesouvrages
avancs de la place n'avaient pas saut encore :
Fresnes el Brimont, tenus par les lments de la
42division, venaient seulement d'tre vacues par
eux. Quand le dtachement d'arme quitta Reims
le 3 septembre, 1 h. 30 du malin, accompagn
dans sa marche par les sourdes dtonations des
orts et de la gare qui sautaient derrire lui, il pr-
sentait la plus remarquable homognit el n'avait
plus, pour faire figure d'arme, qu' en recevoir le
litre qui devait lui tre confr le lendemain '.
Rien d/ailleurs, ni ie 3, n; ie it> ne gena nos
hommes dans leur repli : la manoeuvre vers le sud
se poursuivait d'un cours rgulier, et c'est peine
si les arrire-gardes changeaient quelques coups de
fusil avec les patrouilles de uhlans-. Les batteries,
1. Enmmotemps,l'armeFochrecevaitunnouvellment
dtachde l'armede Langle: la (Qdivisionderserve(gn-
ral Jppp),etJoffredirigeaitverselle,de Lorraine,la 18divi-
sion (gnralLefebvrc),antrieurement partieorganique du
9-corps,maisqui,dbarque Troyesle 6 au soir,soraporte
le lendemain ensoutiend Eydou$.
2. C'est ce que confirmenettementle rapportdeBiilow:
Bienqu'auprix'd'uneffortconsidrable demand toutesles
troupes,la 2 arme et continule 3 septembre la poursuite
de l'ennemijusqu'la Marne,on.ne russitpas accrocher
DBUTS DE FOCHA LA TTEDE LA 9 ARME 33
en position sur toutes les hauteurs, surveillaient les
mouvements de l'ennemi. On savait qu'il avait
pass la Marne Chlons et Port--Bjnson. On
lui avait livr sans combat cette coupure d'une
force si exceptionnelle , pour parler comme Biilow,
et, chez quelques sceptiques qui voyaient avec ton-
nement le gnralissime ngliger ainsi toutes les
dfenses naturelles et abandonner l'un aprs l'autre
leur destin tous nos camps retranchs du Nord et
de l'Est, Reims, Verdun et Paris aprs Maubeuge,
la Fre etLaon, demain peut-tre le (rand-Couronn '
et Toul, la croyance commenait s'ancrer qu'on
lcherait la Seine, comme on avaitlch la Meuse,
l'Aisne etla Marne et qu'on allait tout simplement
chercher l'adossement du Plateau Central .
Le 5 septembre encore, alors que Joffre avait pris
sa dcision, lemouvement.de retraite continuait sur
toute la ligne : c'est ainsi que, dans le dtachement
d'arme Foch, devenu la 9 arme, la 42division,
par Soisy-en-Brie, Coizard, Broussy-le-Grand, se
dirigeait sur Pleurs; le 9 corps se portait surGour-
ganon ; le 11sur Sommesous ; la 62 division sur
Plancy, etc. Foch avait d tre avis cependant,
au moins en gros, des intentions du gnralissime,
car, 6 h. 45, de Fre-Champenoise, que venaient
d'atteindre les ttes de colonne de la 17division, il
mandait Dubois :
En vue de raliser un dispositif permettant -,de
passer l'offensive le 6 seplembre.le 5 corps d'ar-
encorcunefoisl'adversaireau nord de .cetterivire; il livra
mmesanscombatcettecoupured'uneforcesi exceptionnelle,
detellesortequel'impressionse fortifiadeplus en plusque la
retraitedes Franaisavaitrevtu.partoutle .caractre .de la
fuite. LeQ.G.A."fut portcejour-l Fr-en-Trdcnois".
Cu.LEGopFic. O
34 LAMARNE ENFEU
me arrtera sa marche de faon qu'aucun de ses
lments combattants ne dpasse au sud la ligne
Connantr-OEuvy.Il maintiendra ses arrire-gardes
sur la ligne Aulnay-aux-Planches-Morains-le-Pelil-
Ecury. La 52divisionsera maintenue dans la rgion
Corroy-Courcelles,ausuddelaMaurieniie. Sign :
Gnral FOCH.
Des ordres analogues sont donns aux chefs du
11corps, de la 42division d'activ, des 52et 60de
rserve et de la 9 de cavalerie. C'est la limilalion
du repli en vue d'une offensive imminente, mais
dont il semble que Foch ne connaisse pas trs bien
encore le thme, ce qui explique que le mouvement
se poursuive dans la plupart des units jusqu'
11 heures du matin, pour certaines mme jusqu'
midi, heure laquelle enfin, par des instructions
expdies 10h. 30 de Fre-Champenoise,Foch les
pousse rsolument en avant : le 9 corps, devant
attaquer en direction gnrale Szanne-Montmirail,
occupera, ds le soir mme, par de fortes avant-
gardes, Congy et Toulon-la-Montagne; le 11corps,
avec la 60D. R. en soutien, s'tendra de Morains-
le-Petit Sommesous; la 42division fera face au
nord par Soizy et Chapton ; la division de l'Espe,
en liaison avec la division d'infanterie.Legrand, de
l'arme de Langle, bouchera l'hiatus du camp de
Mailly; la 52D. R. organisera les crtes sud des
Marais...
Blow et Hausen,qui venaient de recevoir l'ordre
d'orienter leur front vers Paris, ce qui changeait
tout leur dispositif de manoeuvre, avaient atteint
dj, en certains endroits, la rive septentrionale de
cette grande fosse verdtre el, s'il n'tait pas trop
tard pour couvrir les Marais, gards l'Ouest et
DBUTS DEFOCHA LATTEDE LA9 ARME 35
au Sud par les hauteurs de Mondement, d'AUemant
et du Mont-Aot,il tait plus difficilede s'ouvrir
passage au del, mme en occupant Mont-Toulon
et les crtes voisines, commandes par les puis-
santes articulations qui se dploient en arc de
cercle de Bayes au Mont-Aim.Foch n'a pas choisi
son terrain : il doit s'accommoder la nature des
lieux qui lui impose une bataille de dfensive. C'est
par une illumination de gnie que le 8 au soir,
accabl sous des forces disproportionnes, il imagi-
nera celle rocade de la 42 division aux cons-
quences immdiates de laquelle Biilow put bien
parer par sa brusque vasion, mais dont l'effet
moral fut prodigieux sur nos troupes du 9 corps
et, en bouchant la brche de notre flanc droit, leur
communiqua l'lan ncessaire pour se jeter aussitt
sur les talons de l'ennemi et lui enlever Fre-Cham-
penoise dans la nuit mme du 9 au 10.
m

LES PRLIMINAIRES DE LA MARNE

Le 2 septembre tait, on le sait, la date primitive


laquelle Joffre devait engager la bataille prvue
par son instruction gnrale du 25 aot. Le 1" sep-
tembre il faisait connatre ses lieutenants que la
date tait remise ; le 2, ceux-ci recevaient commu-
nication de la note 3463, puis de l'ordre n 11
cit plus haut. Le premier de ces documents conte-
nait un expos succinct des raisons qui avaient
dtermin Joffre continuer la retraite : une note
personnelle publie par M. Hanotaux et adresse
par le gnralissime au ministre de la Guerre la
date du 3 septembre les reprenait, les dveloppait,
et c'est cette note surtout qu'il convient,de recou-
rir pour entrer dans la pense du futur vainqueur
de la Marne.
La principale et la meilleure des raisons invo-
ques par l'auteur pour expliquer sa dtermination
tait le rapide recul de l'arme anglaise effectu
trop tt et trop vite , recul qui avait empch
l'entre en jeu de l'arme Maunoury dans de bonnes
conditions et compromis le flanc gauche de l'arme
Lanrezac . Tout accrochage dcisif devenait ainsi
trs dangereux. Joffre prfrait donc prendre encore
LES PRLIMINAIRES DE LA MARNE 37
du champ jusqu'au moment o, en liaison avec
les Anglais et avec la garnison de Paris et en
utilisant sur certaines parties du front les organisa-
tions dfensives prpares , il pourrait assurer
la supriorit numrique dans la zone choisie pour
le principal effort .
Ce n'est un znystre aujourd'hui pour personne
et ce n'en tait pas un ds cette poque pour le
ministre et pour les lieutenants de Joffre que
cette zone se trouvait derrire la Seine, sur une
ligne jalonne approximativement par Pont-sur-
Yonne, Nogent-sur-Seine, rcis-sur-Aube, Brienne-
le-Chtea et Joinville. De n'importe lequel de ces
points au plateau de Langres il y a une belle
marge. Et, plutt que de prter Joffre des inten-
tions qu'aucun texte n'appuie, il serait plus qui-
table et plus raisonnable de se demander si une
bataille livre sur la Seine tait pour cela mme
une bataille o le camp retranch de Paris et la
Carme (Maunoury)"n'avaient aucun rle jouer.
Rien ne permet de le penser et c'est abuser un peu
de notre crdulit de donner comme preuve de
l'opinion contraire que Joffre avait transport son
Quartier Gnral Chtillon-sur-Seine 1. Aussi bien
la conclusion de la noie publie par M. Hanotaux
prcise-t-elle que l'offensive nouvelle se fera en
liaison avec les Anglais et avec la garnison de
Paris . Pour la garnison de Paris, qui brlait
d'entrer en action, le difficiletait plutt d'assoupir
que d'attiser ses ardeurs ; mais pour les Anglais
qui, tout en se repliant, ne cessaient de regarder
1. GnralH. Le Gros: la Gensede la bataillede la
Maver,Progrsciviquedu 7 fvrier
Marne; lieutenant-colonel
1020;gnralde Maud'huy, Gauloisdu17juillet 1920,
38 LAMARNE EN FEU
vers le Dtroit, c'tait, comme disent les plaisants,
une autre paire de manches, et leur concours sem-
blait beaucoup plus incertain.
On peut parler net aujourd'hui, mme aux An-
glais qui ont fini par se rendre la ncessit du
commandement unique, combattu jusqu'au dernier
moment dans leur presse par des hommes comme
le colonel Repington. C'est leur honneur sans
doute d'avoir accept d'en faire un premier essai
loyal , mais sans caractre officiel, lors de l'offen-
sive de 1917 sur le Chemin des Dames et, malgr
l'chec de l'offensive, du des causes plus poli-
tiques que militaires, de ne s'tre pas laiss prendre
aux apparences et d'avoir insist un an plus tard,
Doullens, prs de M. Clemenceau, qui se ft
volontiers satisfait, moins, pour l'institution d'un
gnralissimat des troupes allies sur le front occi-
dental 1.Volte-faceaussi complte qu'on le pouvait
souhaiter ! En 1914, l'ventualit d'une pareille
subordination des troupes* britanniques un
commandement franais n'tait mme pas envi-
sage, tant elle rpugnait l'esprit de la race 8. S'il
arrivait que noire presse en discutt, on lui rpon-
dait qu'elle n'y entendait goutte, que la supriorit
de nos ennemis venait beaucoup moins de la cen-
tralisation de tous les pouvoirs aux mains du Grand
Quartier allemand que de leur forte discipline
1. V. les dclarations
dumarchalFochdansle Matindu
S novembre1920et l'article-deM.StphaneLauzanno dansle
mmejournaldu13.
2. Votrecommandement est entirementindpendant et
vousne serezjamais,enaucuncaset dansaucunsens,sous
les ordres d'un gnralalli . (Instructions
donnespar le
gouvernement anglaisaumarchal Frenchetpublies
par celui-
ci dansson 1914.)
LES PRLIMINAIRES DE LA MARNE _ 39
et de leur conception scientifique de la guerre.
~ Un gnralissime amliorerait-il cet tat de
choses? demandait le colonel Repington. Ses ordres
seront bien reus pour autant qu'ils seront agrables
ceux qui ils seront donns ; mais qu'arriverait-
il si les ordres donns taient dsapprouvs par
le chef d'tat-Major et le cabinet de guerre britan-
niques? Rapidement il y aurait des frictions. Une
arme peut tre battue sous les ordres de ses propres
chefs, alors qu'elle ne supporterait pas la dfaite
sous les ordres d'un gnral tranger.
Notre chec de Chaiieroi, d pourtant en partie
l'intervention tardive des troupes anglaises', n'avait
pas t pour affaiblir cette manire de voir. Tout
de suite le marchal French avait fait montre d'une
indpendance d'esprit qui, sans le caractre conci-
liant de Joffre, sa patience toute preuve, et
entran les plus graves consquences. Dcime
Mons el au Gteau, enveloppe dans la retraite de
Lanrezac, l'arme anglaise gardait rancune au com-
mandement franais de cet chec initial qui avait
failli ouvrir la campagne par- un dsastre : sans

1. Onsait qu'avis,le 10 aot 1914, 2 h. 25 de l'aprs-


midi,par le gnral Joffre,quele gnralLanrezacavait reu
missiond'oprercontrele groupeallemanddu Nord,de con-
cert avecles deuxarmesanglaiseet belge, le marchal
Frenchrpondait Lanrezacle 17 qu'il-taitau regret, mais
qu'il ne pourraitpasmettresonarmeen marcheavantle 24et
il refusaiten mmetempsde joindreson corpsde cavalerie
celui du gnralSordet,sousprtexteque n'ayantque deux
corps d'armeau lieu de trois, il voulaitgardersa cavalerie
commerserve.V. l-dessuset pour ce qui suit la remar-
quable,maisun peutendancieuse tudedu gnralLanrezac:
lePlan decampagne franaiset le premiermoisde la guerre.
11est indiscutable qu'iln'a pasdpendu de LanrezacqueChar-
leroine lt unevictoireet que, tant dansl'offensivequedans
l'organisationdu repli, le chefde la 5armemontrales pins
hautesqualitsmilitaires,
40 LA MARNE EN FEU
examiner si les quatre ou cinq jours perdus par elle
garnir ses cantines el polir ses buffleteries
n'avaient pas t utiliss par l'ennemi pour renfor-
cer ses troupes de couverture, elle reprochait notre
lat-Major de ne s'tre pas mieux renseign sur la
densit des effectifscontre lesquels on la jetait. Le
rsultat de ce dplorable malentendu ne tardait pas
se faire sentir, le 29 aot, devant Saint-Quentino
la 5arme devait attaquer 5 heures du matin en
liaison avec le lr corps anglais du gnral Douglas
Ilaig. A la requte de ce dernier, l'attaque est
reporte 9 heures : Lanrezac modifie ses dispo-
sitions en consquence, quand, dans la nuit, nou-
veau message tlphonique de Ilaig, mandant que
le lr corps ne pourra participer l'offensive sur
Saint-Quentin,commeil tait convenu, le marchal
French ayant subitement dcid que le 29 aot se-
rait jour de repos gnral pour l'arme anglaise.
Est-ce cette occasion que fut prononc le mot
de flonie , auquel le vainqueur de Guise attri-
bua sa disgrce qui eut peut-tre des causes plus
profondes et notamment sa compltedivergence de
vues, affirmeau cours de maints conseils, avec le
gnralissime el son lat-Major, d'o la boutade
un peu vive du grand chef l'issue d'un de ces
conseils o sa patience avait t plus particulire-
ment mise l'preuve : 11n'y a qu' le fusiller ou
lui cder la place ? Lanrezac, quoi qu'il en soit,
dut abandonner son commandement, sans qu'il
part que cette satisfaction et dsarm complte-
ment les prventions de nos Allis, qui Joffre pour-
tant s'tait ht d'en faire part1.11 arrivait couram-
1. ... J'ail'honneurde vousconfirmerla nouvelleque je
LESPRLIMINAIRES DE LAMARNE 41
ment, pendant la retraite et avant que la Marne
n'et lav l'chec de Charleroi, que des officiers
anglais, tout en rendant justice l'hrosme du trou-
pier franais, fissent en public des gorges Chaudes
de ses chefs, dontl'infrioril sur les chefs allemands
venait de s'attester Morhange el Charleroi.
C'avait t dj de la part du gouvernement britan-
nique un assez joli dfi l'opinion d'avoir expdi
sur le continent la presque totalit de celle Expedi-
lionary Force que la Grande-Bretagne devait rser-
ver jalousement la dfense de ses colonies : l'ac-
cord conclu en 1904entre la France et l'Angleterre
ne comportait rien de semblable. Un membre de la
Chambre des lords qui se dissimulait sous le pseu-
donyme de an Islander prenait soin de nous en
aviser la veille mme de la guerre dans sa rude
brochure The Naval and Military Situation of Ihe
British Isles (1913):
Ce serait peut-tre une mauvaise diplomatie,
disait-il, mais ce serait une politique droite et hon-
nte, si le premier ministre de ce pays expliquait,
en termes sans quivoque, que notre Eo;pedilionary
Force est une rserve constitue dans le but d'ap-
puyer, d'augmenter nos effectifs disperss le long
des frontires de l'Empire el qu'elle n'esl ni organi-
se, ni quipe, pour servir sur les champs de
bataille europens.
Il convient d'ajouter que celte Expeditionary
Force se composait en tout et pour tout de six divi-
vousavaisannoncehierdela nomination du gnralFranchet
d'Ksproy aucommandement dela 51'arme.Je suiscertainqu'il
rsulterade votrecollaboration
au combatlesmeilleursrsul-
tats (Lettredu gnralcommandant en chef au feldmarchal
sir JohnFrench,commandant en chefdesforcesbritanniques,
4 septembre1914).
42 LAMARNE ENFEU
sions d'infanterie el d'une division de cavalerie
plus les rserves. Et il convient surtout d'observer
que si, contre toute attente, quatre de ces divisions
et la division de cavalerie avaient pass avec le
marchal French sur le continent, le souci d'am-
liorer notre situation personnelle y tait parfaitement
tranger : ces troupes n'avaient franchi le Dtroit
que pour dfendre la neutralit belge el sauver
Anvers, dont l'Angleterre, suivant le mot clbre,
ne pouvait pas plus permettre au Kaiser de braquer
le canon sur son coeur qu'elle ne l'avait permis
Napolon.Refoulede Belgique, coupe de l'arme
belge, la pelile arme anglaise avail perdu son
objectif et, plus elle s'loignait du littoral, moins
elle comprenait sa coopration avec l'arme fran-
aise. Il faudra bien du temps l'opinion britan-
nique et aux gouvernants anglais eux-mmes
pour discerner que l'Angleterre n'a pas de meilleur
boulevard sur le continent que la France et que,
ce boulevard une fois forc, l'Angleterre est la
merci des vnements. Nous n'avons point la cor-
respondance complte du marchal avec son gou-
vernement, mais ce qui en a t livr au public et
ce qui en transparat dans ses Mmoiressuffisent
amplement notre dification : on y peut suivre
heure par heure au cours delaretraite l'inquitude
grandissante, les fluctuations, le dsarroi d'une
me profondmentloyale et dont le patriotisme scru-
puleux est travaill d'aspirations contradictoires :
s'il consent lier son repli au ntre, c'est condi-
tion de'se tenir notre aile gauche, qui est la plus
rapproche du D'troit. Et, ce repli, il entend le
limiter dans l'espace et dans le temps. On n'a que
trop recul dj son gr et quand Joffre, le 1'sep-
LES PRLIMINAIRES DE LAMARNE 43
tembre, dcide de reculer encore, il perd presque
tout fait confiance; il se demande jusqu'o le
mnera cette retraite qu'il a plus que tout autre con-
tribu prcipiter par le dcousu de ses mouve-
ments et L'abandon irraisonn des positions les plus
essentielles. Intervenant dans les projets du gnral
en chefau lendemain mme dujour o il vient de les
dsorganiser par le lchage du massif de Lassigny,
il le. presse d'examiner si l'on ne pourrait pas dis-
traire deux ou trois corps d'arme pour assurer ses
communications avec la mer, moyennant quoi il ne
rpugnerait plus nous prter son concours pour
l'offensive en prparation qui serait prise sur la
Marne au lieu de l'tre sur la Seine \ C'tait aussi,
1. Ceci6lait critavantlesrvlations d'un si hautintrt
publies dansle Malindu o septembre 1020par M.Raymond
l'oincaret quinefontd'ailleursqueconfirmer, enlesprcisant,
les observations qu'on a luesplushaut:
Peut-treM.Alillorand, qui avaitt nommministredel
Guerrele 2Gaot,se souvjent-il d'un coupde tlphone qu'ila
reu du commandant en chefle dimanche30? Le gnral
JoiTresodemandait avecinquitude si lesAnglais,tvsprouvs
depuis le dbutde la campagne,taientencoredisposs se
battre: ils sereliraientversMcaux,d'oils devaient,croyait-
on, gagnerla basseStdneen tournantParispar le sud.Lelen-
demainlundi,le colonelPnelon,aujourd'hui secrtairegnral
militaire l'Elyse,venait,dela partdu commandant en chef,
me prierd'intervenirpourque les Anglaisconsentissent ne
paspoursuivre trop rapidement leurretraiteet contenirl'en-
nemisur leur front. D'accordavecM. Millcrand, je mandai
l'ambassadeur d'Angloterre, sirFrancisBcrtie,queje savaisun
desplusfidlesamisdela France.Je lui exposaibrivement la
silnation.il mepromitdetlphoner aumarchalFrench.Vers
dixheuresdu soir,sir Francisrevintavecun officierd'ordon-
nance,quim'apportait unerponsecritedumarchal. Celui-ci
rappelait leslourdespertesen hommes et en matrielque l'ar-
mebritannique avaitsubies.Depuisqu'elleavaitquittMous,
ellen'avaitcess,disait-il,d'treengage. Il luifallaitaumoins
huit jourspour se reconstituer et redevenir uneunitcombat-
tante,Le mardii01',le marchalFrencharrivaitlui-mme
Pariset se rencontrait l'ambassade d'Angleterre avecM.Mil-
lcrandet lord Kitchener,ministredela Guerredu gouverne-
44 LAMARNE EN FEU
mais d'un tout autre point de vue, Fidcde Gallini.
Pour les raisons exposes dans ses ordres et notes
du i-3 septembre et dont la principale que les con-
venances lui interdisaient d'invoquer prs du mar-
chal % est tire justement du rapide recul de
l'arme anglaise effectu trop tt et trop vite .
Joffre dcline la suggestion ; French ne peut qu'en
prendre acte, mais une indpendance dplus en plus
grande et comme un dtachement de tout ce qui
n'intresse pas directement le salut de ses troupes
s'observent ds lors dans sa marche qui s'acclre
au point d'ouvrir entre Franchet d'Esprey et lui
un vide o va se jeter tout de suite Kluck. Les ins-
tructions de ce dernier 2 lui prescrivaient de suivre
en chelonla 2 arme dont il devait se borner cou-
vrir le flanc droit, mais l'occasion tait trop tentante
mentbrilanniquo. Lemarchal dclaraqu'ilvoulaitbienretran-
chersonarmeversMcaux, mais unecondition : ildemandait
quele gnralJoffre envoyt dusforcespourdfendre la Seine
enavaldeParisel assurerlescommunications desAnglais avec
la mer.Informde celteconversation, le commandant onchef
franaiserpondait qu'illuiau
taitimpossible d'accepter ce pro-
grammet le qu'ilentendait, contraire,pivotersurParispour
reprendre, plusttpossible, l'offensivegnrale...
1.Joffrese fyorne simplement rpondreauxpropositions du
marchal dontl'a saisileministredela Guerre: J'ail'honneur
devousadressermesremerciements pourles propositions que
vousavezbienvoulusoumettre au gouvernement de la Rpu-
blique, relatives la coopration de l'armeanglaiseet qui
m'ontt communiques. Enraisondesvnements nuise sont
passsdepuis deuxjours,je ne croispaspossibled'envisager
actuellement une manoeuvre d'ensemble sur la Marneavec la
totalitdenosforces...{2septembre 1914.Lalettreest cite
par Gallinidansses Documents).
2. Aremarquer pourtantquecesinstructions sontdu 3 sep-
tembreet queKluckpeutinvoquer sa dcharge q u'ellesarri-
vaientbientard,surtoutqu'ellestaienten contradiction avec
lesordresdu 30quilui prescrivaient d'inflchir
sa marchevers
le Sud,sanstenircomptede l'armenouvelle q ui venaitde se
rvlersur sonflancel dontil n'etpasfaitsi bonmarch,con-
LESPRLIMINAIRES DELA MARNE 45
que lui offrait le marchal de rabattre Franchet sur
Biilow et de gagner peu de frais une nouvelle ba-
taille de Cannes, et Kluck passa outre.
Sans Gallini, a-t-on dit, le coup russissait. Ce
n'eslpas sr, mais il est certain que Gallinil'a fait
chouer ' et Joffre n'a pas plus song le contester!
qu' contester la part brillante prise par ses autres
lieutenants la victoire: car Gallini on l'oublie
trop n'est qu'un lieutenant de Joffre, sous les
ordres duquel il est plac depuis le 2 septembre,
avec le camp retranch et l'arme de Paris ; il est
un des lments dont dispose et sur qui compte et
n'a jamais, quoiqu'on dise, cess de compter le
gnralissime pour son offensiveprochaine 3. Et cet
trairemcnl. ce qu'onavaitcrujusqu'ici, si l'O.H. h. uel'avait
inexactement renseignesur la foreet lemoraldecellearme.
1. ... Il est donccertainque le commandant en chefdes
armesde Paris a euspontanment, ds la premireminute,
la visiontrs nettede la grandebataille livrer (Raymond
Poincar,ibid.).
2. Locontester,nonpeut-tre. Maisl'a-l-ilreconnu?nous
objecte M.HenriLapau'/.o : QueM.L.G.nousdisedoncdans
quel document publicJoffre a rendujustice Gallini.Joffre
a critpersonnellement Gallinipourle remercier,maisil a
fallula mortde celui-ci- el ses Mmoires pourqueles
noninitisconnussent lesbilletsdeJoffre.MaislorsqueJoffre
fit rdigerl'historique de la batailledela Marne la findo
1914il omitle nomde Gallini.Et je puisaffirmerceci:
le nomde Galliniayantt crittoutdo mme,il fut biff
surles preuvesparordresuprieur.(lienaissance du 27no-
vembre1920).Mmeen admettantla versionde M. Lapauzc,
il resteraitqueJoffre,au moinsdansseslettresprivesi Gal-
lini, a reconnula part considrable prise par celui-ciet la
0anne la victoire,puisqu'ille remerciaitchaleureusement
de sonconcours et qu'ilne .pouvaitcaresserl'illusionque.ces
lettresdemeureraient ternellement sousleboisseau. C'estfout ce
quenous avonsprtendudire,nefaisautpasici mtierd'apo-
logisteet nousbornant la simpleconstatation desfaits.
3 ... Il n'estpasdansmesintentions, crit-ilencore Gal-
lini le 4 septembre, 2 b. 55, d'associer les troupesterrito-
rialesdu campretranchdeParisauxoprations desarmesen
46 LAMARNE EN KEU
lment sans doute va se rvler tout coup sin-
gulirement rtif, personnel et volontaire el, comme
Kluck chez l'ennemi, comme French chez nos allis,
Gallini aussi entendra n'en faire qu' sa tte. Il
fera si bien, encore un coup, que la manoeuvre de
"
Kluck chouera, mais peul-lre et-elle chou da-
vantage et d'un chec ft devenu un dsastre, si Gal-
lini n'tait pas all si vile de l'avant et n'avait pas
substitu ses directives celles de son suprieur '.
Yoil tout le dbat. Ou, du moins, c'est ainsi
qu'il conviendrait de le poser. Et j'entends bien
qu'il n'est point de ceux qu'on tranche catgorique-
ment dans un sens ou dans l'autre. Nous sommes
ici en plein royaume d'hypothse et il est toujours
facile de reconstruire les batailles dans les nues ou
sur le papier ; ilest plus difficiled'assurer que les v-
ments se seraient ajusts nos calculs, pour aussi
rigoureux fussent-ils. Si quelque chose par exemple
semblait mathmatiquement infaillible, c'est l'ef-
froyable gchis o aurait du nous jeter la dualit de
conceptionqui se manifestaau cours de ces confuses
et tragiques journes de la premire semaine de sep-
campagne dansle voisinage dola placeen raisondosfaibles
capacits de cestroupes.Par contreje mer-
manoeuvrires
servede voxisdemanderla participationdes troupesactives
el de rservede la garnison ces oprations, particulire-
mentpouragir dansla directionde Meaux,lorsde la reprise
de l'offensiveprvuepar l'InstructionI 4 et la Noie
n"3403..
1.Cetteopinion,quia t repriseparle commandant Grasset
dansVllluslraliondu 21 fvrier1920,commenotrercitde
l'entrevuedeVlamertinghe,futprsente parnous,trsantrieu-
rement,une premirefoisen septembre1916,dans la srie
d'articlesquenousdonnmes au Petit Parisien l'occasion
du
deuxime de la Marne,elunesecondefoisen1916
anniversaire
dansla Guerrequi passe(Bloud,dit., p. 122).Cecipour
rpondre certainesinsinuations el rglerpardesdatespr-
cisesla question
de priorit;
LESPRLIMINAIRES. DELA MARNE 47
tembre 1914 et ne prit fin que le 8 par la lettre,
aussi ferme que courtoise, dans laquelle Joffre
priait Gallini de trouver bon que, dsormais, il
envoyt directement ses instructions Maunoury
et qu'il communiqut seul avec le gouvernement.
Jusque-l il n'y a qu'un gnralissime de droit, mais
il y a en fait, depuis le 3, deux gnraux en chef
l'aile gauche des armes franaises et dont l'un,
celui qui justement n'est pas investi officiellement
de la fonction, met perptuellement le second en .
prsence du fait accompli. Sans l'admirable sagesse
d'un Joffre, sans son esprit conciliant, sans cette
souplesse de caractre qu'on n'a pas assez remar-
que chez cet homme d'apparence si massive, que
se ft-il pass et ne frmit-onpoint la pense que
Galliniaurait pu trouver devant lui un autre Gal-
lini?
Par bonheur, jamais tempraments de chefs ne
furent plus diffrents. Et Gallini, d'ailleurs, comme
French, a ses excuses. Rappel l'activit le
draot, confirmdans ses fonctions de successeur
ventuel du gnral-commandanten chf, fonctions
qui lui avaient t assignes par une lettre de ser-
vice de M.Millerand,ministre de la Guerre, en date
de dcembre 1912, il peut accuser l'injustice de
l'ge qui l'a plac sous les ordres de son ancien
subordonn de Madagascar, sans lui confrer, jusv
qu'sanomination de gouverneur du camp retranch
de Paris, aucune espce de pouvoir effectif. Quand
il prend la direction de ce camp en remplacement
du gnral Michel, qui avait bien pu prvoir la
manoeuvre allemande par la Belgique, mais qui
n'avait rien su faire, pendant prs d'un mois, pour
mettre Paris l'abri des effetsde cette manoeuvre,
48 LAMAUNEEN FEU
il ne trouve ni canons dans les forts, ni quipements
dans les magasins, ni matriel dans les arsenaux,
ni instruction chez les soldats. Tout est crer et
l'ennemi est nos portes. Mais nos armes sont
intactes : elles couvrent Paris. Leur repli va s'ar-
rter d'un moment l'autre : la bataille gnrale se
livrera sous ses murs et la garnison de Paris qu'il
a mise debout en quelques heures, laquelle il a
insuffl sa grande me, est assure d'y participer,
Ce dernier espoir est enlev Gallinile lr septem-
bre, ou du moins il s'en persuade et celle fois
il s'insurge. Il n'accepte pas cet abandon de Paris,
abandon qu'il croit, dcid dans l'esprit de Joffre,
malgr les assurances multiplies de celui-ci. Mau-
noury, ds le 31 aot, a signal au Grand Quartier
Gnral, qui en a avis le ministre de la Guerre, qui
n'a pu manquer d'en avertir Gallini, que la pre-
mire arme allemande dlaisse la direction de
Paris . Ce renseignement capital a t fourni
l'lal-major de la 6 arme par le capitaine Lepic,
descendant du fameux Lepic d'Eylau, qui, vers
Saint-Maur, embusqu derrire des bottes de paille,
a pu voir dfiler pendant plusieurs heures une co-
lonne allemande qui, laissant la route d'Eslrcs,
a pris celle de Compigne' .
<lhose curieuse, Gallini n'y prle aucune atten-
tion ; du moins ses Mmoiressont-ils muels sur celle
communicalion, contredite d'ailleurs par les rensei-
gnements de ses propres avions qui lui indiquent
1. J. Hthay: le Rle de la cavaleriefranaise l'aile
gauche d la premirebataillede la Marna.C'estle 30,on
le saitaujourd'hui,que l'O. H.L.avaitdonnordreauxannes
allemandes vers le Sud.Laconcordance
de s'inflchir dedates
(3.0-31)est doncparfaite.
LESPRLIMINAIRES DE LA MARNE 49
l'ennemi comme poursuivant sa marche vers
Paris . Le 3 seulement, 48 h. 30 , prcise-t-il S
en rentrant son Q. G. il apprend, par l'aviateur Brin-
dejonc des Moulinais, selon les uns, par une com-
munication tlphonique du lieutenant Remy, selon
les autres, que la Ir6 arme allemande s'inflchit
bien dcidment vers le Sud-st, l'exception
d'un corps qui semble vouloir rester en flanc
garde devant l'arme Maunoury et qui est entr
en contact avec elle Luzarches. Est-ce possible et
la Fortune jusqu'au bout va-l-elle lui demeurer con-
traire ? Aprs Joffre, qui sacrifie Paris, la
Iro arme allemande va-t-elle se drober son
treinte et suivre Joffredans son interminable repli ?
Devra-t-il, par la force des choses, assister les bras

1. Le 3 septembre1914,Brindejonc vntde lui-mme,sans


consulterses chefs,trouverGallini son Q. G.Gallinitait
absent.ttrindejonc l'attenditdo longuesheures.11put lui signa-
ler qu'ilavaitobservde sonavionque les Allemands se diri-
geaient versle Sud-Est.Gallinilui dit do repartiraussittet
devrifiersi l'armeallemande continueraitsonmouvement ; il
le pria do vouloirbien donner lui-mme., le 4 au matin,les
renseignements qu'ilauraitpu avoirsurla marchedo l'ennemi
(Communication du Dr Baratoux). M.H. Roulleau{Dmo-
cratie nouvelledu 2 dcembre1020)raconteautrementle
fait ; [Le 3 au matin],dit-il, un aviateurde Gallini...
remarque q ueles Boches progressentversl'Estet nonplusvers
le Sud (?).L'observateur enregistregalementquede trs-im-
portantescolonnesallemandesremontentle longdu coursde
l'Automne... LelieutenantRemy,chargde centraliserleBren-
seignements ariens,transmetcette importantenouvellepar
tlphone l'Lat-major du gnralGallini.Le chef d'tat-
major (Clergerie)demandel'envoiimmdiat d'un deuxime
avionde contrle.Vers11heures,l'avionrevientet lepassager
prcise lesobservations matinalesen ajoutant: Le mouve-
mentde translationeffectupar l'armeallemandecremme
des embouteillages considrablesaux carrefoursdes grandes
routes et en particulier Villers-Golterets ... L'aprs-midi,
ces renseignements sont encoreconfirmspar une troisime
reconnaissance. A nouveau,Rmytlphonela certitudedu
mouvement d'inflchissement.
CH.LE'GOFFIC. 4
BO LAMARNE EN FEU
croiss aux pripties du grand choc dont il es-
comptait l'imminence et pour lequel il ceignait dj
ses reins, forgeait l'arme qui et peut-tre trouv
le dfaut de la cuirasse allemande? Si ce ne sont
pas l les sentiments publics de Gallini, si ses
Mmoiresn'en contiennent pas l'aveu formel, est-il
si tmraire de les lui prter et de croire qu'ils
n'ont pas t trangers la dcision qui se fait jour
dans cette me- volontaire de s'opposer l'inluc-
table et de violenter le destin ? Pour justifier la
dtermination qu'il va prendre de lui-mme et qui
bouleverse les plans de Joffre, qui remet tout en
cause, il invoquera de trs bonne foi d'ailleurs
l'intrt suprieur du pays, la stratgie dilatoire du
gnralissime, ce dangereux esprit de temporisa-
tion qui le ferait reculer au besoin jusqu' Rive-
salles, surtoul l'impossibilit pour nos troupes de
gagner les lignes de la Seine avant l'ennemi, qui se
montre pourtant sauf Kluck el encore ! si peu
pressant depuis le 1" septembre : on voudrait des
faits el on ne trouve laque des impressions person-
nelles, discutables comme toutes les impressions. Si
la Marne avait lun chec, on aurait,vu-ce qu'elles
eussent pes devant un conseil de guerre.
Quoi qu'il en soit, Gallini a pris son parti, dont
l'excution n'est plus subordonne qu' la confirma-
tion ou l'infirmation du renseignement qu'il vient
de recevoir : tous les avions du camp retranch
reparlent sance tenante la dcouverte ; enlre
temps Gallini interroge un rfugi de la Somme
qui a vcu avec les Allemands dans la rgion de
Saint-Just-en-Ghausse cl. qui ne se montre pas
moins formel que son premier informateur ; une
reconnaissance en auto pousse par l'interorte Pr-
LESPRLIMINAIRES DE LAMARNE , 81
chet jusqu' Princhard lui rapporte de nouvelles pr-
cisions sur le flchissement de Kluck. Les avions
rentrent, et toutes leurs dclarations concordent. Il
ne reste plus qu' en tirer les consquences : une
occasion exceptionnelle se prsente de surprendre
l'ennemi en flagrant dlit de manoeuvre,de l'attaquer
en plein liane : il importe peu que cette attaque pr-
mature jette bas tout l'chafaudage de Joffre el
mme il est dsirer qu'il en soit ainsi et que Joffre
s'en voie contraint suspendre sa retraite et livrer
la bataille qu'il diffre scandaleusement. Soucieux
cependant de ne rien laisser au hasard, d'oprer en
pleine certitude, Gallinimultiplie les investigations,
dpche l'aube du 4 dans toutes les directions de
nouvelles reconnaissances ariennes. French, lui
aussi, s'est aperu du glissementde l'arme ennemie
et il tlphone Gallini 10 h. 23 du matin : Le
4corps de rserve allemand parait resler l'Ouest.
Mais les autres corps de la I" arme semblent avoir
tourn vers le Sud-Est et avoir atteint hier soir la
Marne entre Chteau-hierry el Lizy-sur-Ourcq.
Mais dj, ds 9 heures, Gallini, pour crer le fait,
forcer la main de Joffre, dont il pressentla rsistance,
a prvenu Maunoury qu' en raison du mouvement
des armes allemandes , il avait dcid de porter
son arme en avant dans leur flanc, c'est--dire
dans la direction de l'Est en liaison avec les armes
anglaises . La direction sera donne Maunoury
ds que Galliniconnatra celle de ces armes : en
attendant, qu'il tienne ses troupes en alerte et pousse
immdiatement des reconnaissances de cavalerie
dans tout le secteur entre la route de Chantilly et
la Marne ; cet effet la cavalerie disponible du
camp retranch est mise tout entire sous ses
52 LA MARNE EN FKU
ordres, en mme temps que la 45division, etc., etc.
Toutes ces dispositions, encore une fois, Gallini
lsa prises de son propre mouvement sans consulter
son chef, malgr son chef'1. C'est quand elles sont
en voie d'excution qu'il les soumet l'homologa-
tion de Joffre, dont elles contredisent les ordres de
repliement du 2 septembre 8, et qu'il court Melun,
essayer d'arracher French une adhsion que le
marchal ne pouvait hirarchiquement lui accorder.
Le hasard d'ailleurs veut que French soit absent, et
son chef d'tat-major ne se sent pas l'autorit nces-
saire pour s'affranchir des directives de Joffre
acceptes par le marchal et impliquant la conti-
nuation de la retraite. Gallini retourne Paris sans
avoir rien pu obtenir el il n'est pas plus heureux
prs de French lui-mme quand celui-ci, dans la
soire, l'appelle au tlphone. Atonies les instances
de Gallini pour lui arracher un ordre d'offensive
ou simplement d'arrt de ses troupes, le marchal
rpond : No . Ses troupes sont puises ; elles ont
besoin de se refaire en lieu sr; la retraite conti-
nuera donc, comme il est convenu avec Joffre. Et le
fait est qu'elle se prcipite. Gallini, de toute vi-
dence, n'a aucune prise sur son interlocuteur : il ne
sait pas le manier comme Joffre. Sera-l-il plus heu-
reux avec ce dernier, qu'il peut aborder la fran-
1. Je pensaisdonc,ds ce moment, prendrel'offensive
contrel'ailedroiteennemie,maigreles risquesquepouvaitpr-
senter celle opration,malgr les directivesdu gnralen
chefprescrivant aux armesde se replierau sudde la Seine
et de l'Yonne (Mmoires,p. 95).
2. La dcisionbien prise et les ordres tant donns,
monchef d'tat-majortlphonait au GrandQuartierGnral
pour le mettreau courantdes dispositions ralises (Ibid.,
p. 114).
LESPRLIMINAIRES DE LA MARNE 53
aise, ex abrupto ? Voici les deux hommes l'appa-
reil. Joffre est au courant du changement de front
de Kluck et il reconnat sans difficult qu'il y a l
un fait nouveau qu'il est peut-tre tentant d'exploiter.
De quelle manire? C'est la question. Elle est sus-
ceptible de deux solutions : celle que propose Gal-
lini, la plus simple, et celle, plus subtile, que pr-
conise Berthelot et qui consisterait laisser Kluck
foncer dans la nasse . Joffre ne cache pas que
c'est cette solution qui a ses prfrences, parce
qu'elle lui permettrait de gagner du temps : l'immense
ligne brise dont il rgle le mouvement et qui con-
tinue sa dlicate manoeuvre pivotante pour obtenir
une liaison complte des armes, ce qui n'arrivera
que quand les renforts appels de Nancy et d'Epi-
nal seront en place, French d'aplomb sur ses jambes
el Maunoury en mesure d'agir vers Meaux, cette
ligne est loin encore de prsenter le dispositif qu'il
souhaile. En outre le moral des troupes n'est pas
aussi bon que le laissent croire les communiqus :
des divisions, comme la 32 du groupement Foch,
sont momentanment inutilisables 1 ; certains
corps d'arme mme, comme le 18, la tte duquel
vient d'tre appel Maud'huy, sont ou paraissent
(car, d'aprs Maud'huy, le 18corps, harass de
retraite, tait cependant fort capable d'attaquer) en
pleine dcomposition. Enfin l'adhsion anglaise
reste fort hypothtique, et Gallini a pu en juger
par lui-mme. Cependant et tout compte fait,
si cette adhsion peut tre obtenue, Joffre veut
bien ne pas s'opposer la continuation du mouve-
ment offensif esquiss parla 6 arme, mais con-
du gnralDubois,commandant
1. Expression le 9" corps.
84 LA MARNE EN FEU
dition que ce mouvement se fasse par la rive
de la Marne. Gallini proteste 1 : c'est la
gauche
dformation de sa pense, sa ruine plutt, qu'une
opration conduite de cette faon el le coup qu'il
mdite de porter aux communications de l'ennemi
n'est plus possible, si on prend par la rive gauche
du fleuve au lieu de prendre par la droite.
L tait en effet la grande pense de Gallini,
telle du moins qu'il l'a expose dans ses Mmoires,
en exprimant le regret de n'avoir pu lui donner le
vaste dveloppement.qu'elleaurailprise, si Maunoury
n'avait t sousIrait le 8 soncommandement direct :
avec deux corps d'anne qu'il et jets le mme jour
vers le Nord, dans la direction de la Fert-Milon, il
serait tomb en plein dans les lignes de commu-
nication de l'ennemi, sur ses derrires , et l'et
forc de reculer jusqu' la Meuse, sinon par del.
Beau rve, dont on ne voit malheureusement' pas
comment Gallini el fait pourlc raliser cl soutenir
en mme temps Maunoury qui, avec toutes les
ressources dont disposait le camp retranch de
Paris, pouvait peine lenir debout le soir du 9 et se
ft effondr, le 10, sous une attaque srieuse de
Kluck 1.
Il reste qu'en demandant porter la 6earme sur
la rive droite de la MarneGallini avaitraison contre
Joffre, si tant est que Joffre ait parl d'une attaque
de la rive gauche autrement que pour le cas o il
1. Remarquonspourtantque lui-mme avaitsoumisles deux
Joffre,commeil rsultedu tlgramme
propositions chiffren
datedu4 septembre,14heures,publiauxDocuments : Des
quevousm'avezfaitesrelativement
deuxpropositions l'emploi
troupesgnralMaunoury, je commela plusavanta-
considre
geusecollequiconsiste porterla Gearmesurla rivegauche
dela Marne,au sudde Lagny... Sign: Jofre.
LESPRLIMINAIRES DE LAMARNE 85
aurait lui-mme continuson repli vers la Seine.Ds
lors qu'il renonait ce repli, l'attaque sur la rive
droite s'imposait. Kluck, averti du danger par le
dmasquage trop rapide de l'arme Maunoury, tait
dsormais sur ses gardes, et le Grand Quartier alle-
mand, ouvrant les yeux son tour, allait lui ordonner
de resserrer au plus vite ses lignes : le poisson s'va-
dait de la nasse avant d'y avoir fait entrer tout le
corps, comme l'esprait Joffre. C'tait une nouvelle
bataille qu'il fallait improviser de toute piceet jouer
de surcrot sans l'atout anglaisqui nous avait gliss
des mains : French a si bien recul et, quand il
refait front sur les instances de Joffre, plus habile
le manier que Gallini, il le fait avec une si dses-
prante lenteur, un tel luxe de prcautions, qu'il
n'accrochera les Allemands qu' la fin de la bataille
et quand elle est peu prs gagne. Mais comment
ne pas regretter cette abstention de l'arme anglaise
en songeant tout ce qu'aurait pu donner une coo-
pration immdiate et pleinement effective de
60 70.000hommes de troupes rgulires et bien en-
tranes? Joffre voit bien que c'est par o boite le
plan qu'on lui propose et que tous ses effortspour le
redresser sur ce point et il n'en ngligera aucune
risquent de rester inoprants. Pourquoi donc ne
rsiste-t-il pas Gallini? Pourquoi ne s'en tient-il
pas son projet initial d'une retraite sur la Seine?
Il ne l'a pas dit, mais on le devine assez et l'on con-
oit aussi qu'entre une bataille longuement combi-
ne, mais compromisepar l'initiative de Gallini, et
une bataille nouvelle ocette initiative pouvaitpor-
ter certains fruits, il ait opt finalement, quoiqu'
contre-coeur, pour la bataille qui n'avait pas son
agrment. Et il est possible en outre que des const-
56 LAMARNE EN FU"
drations d'un autre genre aient agi sur lui, qu'il
n'ait pas t sans se laisser impressionner par
l'atmosphre de sourde hostilit qui l'enveloppait
depuis le dbut de la retraite : visiblementil n'a plus
la confiance des parlementaires, dont certains,
parmi les plus influents et qui sont de l'entourage
immdiat de Gallini, intriguent dans la coulisse,
ramassent des signatures et parlent de le mettre en
accusation. Il est l'homme de Morhange et de Char-
leroy ; il est le pass, avec toutes ses dceptions, et
Gallini l'avenir, l'inconnu, avec tous ses espoirs et
le prestige de la nouveaut, si puissant sur l'me
mobile des Franais. A un autre qu' Gallini, il
est probable que Joffreet rsist. Et il est probable
aussi qu'un autre que Gallinin'et pas oslui rompre
en visire ouvertement. C'est l'honneur de Joffre,
quoi qu'il en soil, de ne s'tre pas obstin, d'avoir fait
passer l'intrt gnral avant son amour-propre de
chef, de s'tre rendu en personne prs du marchal
French pour tcher de pallier dans la mesure du
possible les fcheux effetsd'une abstention complte
de l'arme anglaise et, cette prcaution prise, de
s'en tre retourn dans la petite salle d'cole de Bar-
sur-Aube o l'attendaient ses adjoints, les vrais
et srs confidents de sa pense, le gnral Belin,
le gnral Berlhclot, le colonel Pont, le colonel
Gamelin, etc., dont il voulait recueillir une.
dernire fois les avis. La discussion fut longue,
car les avis diffraient. Berlhelot, notamment,
tenait mordicus pour la continuation du repli.
Mais la majorit flottait, sduite par l'occasion
offerte ou trouble dans sa confiance en l'ancien
plan par l'intempestive immixtion de Gallini. On
sait le reste et comment Joffre termina la discus-
LESPRLIMINAIRES DE LA MARNE 57
sion par le mot fameux qu'a rapport M.Hanotaux :
Eh bien, messieurs, on se battra sur laMarne I
La pense de Gallini devenait ds ce moment la
sienne. Il l'pousait, mais en lui imposant sa forme
propre et en l'adaptant la situation gnrale
dont Gallini, qui ne voyait que son coin de bataille,
ne semblait pas tenir assez de compte. Et ce n'est
sans doute pas le seul mariage de raison qui ait
donn des fruits heureux. S'il est vrai que Joffre
ait dit un jour : J'aurais d gagner Charleroi et
perdre la Marne , il faut convenir qu'il a tout fait,
et Gallini aussi d'ailleurs, mais sans l'esprit
d'abngation de Joffre et donc avec moins de mrite
chrtien pour que cette dernire ventualit ne
se ralist pas.
I. VoirJCB fi ot suivantes,
n0D
Instructions trop connuespour
tre rapportesici.
IV
LE THTRE DU DRAME

Il n'y a pas de plus bel excs que celui de la


reconnaissance , dit La Bruyre, cit par Fernand
Laudet au dbut du rapport qu'il adressait au Comit
constitu sous la prsidence de MrTissier, vque
de Chlons, pour riger sur les champs mmes de
nos victoires un monument commmoratif des deux
Marne. On sait que, sur les indications du mar-
chal Foch, le choix du Comit s'est port sur
Dormans, considr comme le lieu synthtique
des deux batailles libratrices . S'il ne s'tait agi
que de la premire Marne, le choix sans doute et
t autre. El c'est sur les crtes boises qui domi-
nent les Marais de Saint-Gond que se ft leve la
Chapelle del Reconnaissance.
C'est que nous sommes, dans ces Marais, au
noeud stratgique du drame. Nulle part la pousse
.ennemie ne s'exera sur notre ligne avec autant de
violence : travers ces prairies tremblantes l'lite
des troupes allemandes, les rgiments de fer de la
Saxe, la Garde prussienne elle-mme, considre
jusqu'alors comme invincible, foncrent pendant
cinq jours, en formations massives, sur les minces
effectifs de la !) arme, avec le dessein arrt de
LE THTRE DUDRAME 59
crever notre centre, de nous rejeter en deux tron-
ons sur la Meuse et la Seine, de prendre Paris et
Verdun revers. Le plan faillit russir : au soir
du 8 septembre, l'aile droite de Foch tait disloque ;
nous lchions, en mme temps que la Somme
champenoise, la rive mridionale des Marais. Le
merveilleux allant de Franchel d'Esprey, qui,
notre gauche, violentait la victoire et l'arrachait
l'ennemi sur les champs mmes de l'pope napo-
lonienne, el une admirable et suprme manoeuvre
tactique de Foch en direction de Fre-Champenoise
et d'OEuvy, rtablirent la situation. Dans la nuit
du 9. les troupes saxonnes se repliaient sur Nor-
me ; la Garde avait pris les devants et, ds 3heures
de l'aprs-midi, sans attendre l'attaque de Foch,
boucl ses sacs et repass les Marais.
Les voici devant nous. Us s'tendent de l'Est
l'Ouest, sur prs de 18 kilomtres de long ; mais ils
n'ont, qu'une largeur moyenne de a.000 mtres.
Sur la carte, ils apparaissent ramifis, digits comme
une algue : ils jettent un bras vers Coligny, un
autre vers Broussy-le-Grand, un troisime vers la
Gravelle. Leur configuration est moins facile
saisir sur place, cause des grandes colonnades
de peupliers en bordure sur leurs chausses et sur
les deux rives du Pelit-Morin qui les traverse dans
toute leur longueur, comme le Rhne traverse le
Lman, mais sans se confondre avec eux : son
foss peu profond, creus droit jusqu' Anglure, o
il fait un coude vers Saint-Prix, est la seule ligne
d'eau qu'on aperoive nettement ; tout le reste est
couvert par la fort des roseaux.
cettebatailledu centre,je me
1. four toutce qui concerne
60 LA MARNE EN FEU
Il y eut l, vraisemblablement, aux premiers
ges du globe, un vaste rservoir central, une
sorte de petite Mditerrane champenoise, dont le
bassin n'est plus dessin qu'en partie par la ligne
rompue des collines : les seuils se sont abaisss ;
certaines articulations isoles, comme le Mont-Aot,
qui devaient se rattacher primitivement au systme,
s'en sont spares la longue. L'eau s'est fray
un chemin par ces brches, et le grand lac de
l'poque quaternaire est devenu un marcage.
Mais l'activit qu'il avait suscite sur ses berges
s'atlesle encore aux riches dpts prhistoriques du
sous-sol. Us affleurent en certains endroits. A
chaque instant, dit M. Roland, le regard du pro-
meneur est attir par des clats de silex qui
portent la trace du travail do l'homme primitif.
S'avise-t-on de gratter l'humus, d'y donner un
coup de pioche? On y rencontre aussitt les
marques du sjour de cet anctre : foyers, puits
silex, trappes, ossmenls. dbris de poterie, etc. .
M. Roland, sans grande peine, a pu runir de la
sorte, dans les salles de la mairie de Villevenard,
une collection trs prcieuse et peut-tre unique do
poteries, nuclus, (lches, burins, grattoirs, haches,
colliers, etc., de l'poque nolithique. Ce simple
instituteur de campagne esl un archologue de
premier ordre. Il a fouill je ne sais combien de
stations et d'hypoges. Sa grande terreur, pendant
l'occupation ennemie, tait qu'on ne dmnageai
son petit muse : l'ennemi n'en a pas eu le temps.
Il l'a mme enrichi, sans le vouloir, d'une section

permetsde renvoyerle lecteur monlivre : -LesMarais de


Saint-Gond(Pion,dil.)
III.
PL.
FEU.
EN
MARNE
LA

deSaint-Gond.
Marais
Les
LE TRATREDU DRAME 61
nouvelle, en dfonant, l'aide d'un de ses obus,
prs d'Oyes, le plafond d'une grotte funraire
insouponne des chercheurs. Les pices trouves
dans la grotte : couteaux de silex, haches en
pierre polie, coquillages de nacre., blemnites, etc.,
figurent aujourd'hui dans le muse de Villevenard
sous celte rubrique originale ; Mobilier funraire
d'une grotte effondre par un obus allemand Oyes,
lieu dit la Crayre. Et c'est bien peut-tre la
premire fois qu'un projectile boche a fait oeuvre
intelligente.
D'anne en anne, les Marais se rtrcissent.
Peut-tre finiront-ils par s'asscher compltement.
Il semble bien, par exemple, qu'au temps des
invasions barbares leurs -tourbires s'tendaient
jusqu'au pied du Mont-Aim. La tradition locale
veut qu'Attila, dans sa fuite,- y ait laiss tomber
son casque d'or ; mais il ne fuyait pas vers
l'Ouest et c'est vraisemblablement un peu plus
loin, vers Chlons, qu'Atius et les Armoricains
accourus sous ses aigles lui infligrent la svre
leon qui le dcida repasser la Marne et qui
n'est pas sans analogie avec celle que notre
Joffre infligea plus tard, sur les mmes rives, aux
hordes de son successeur.
Entre temps, un saint ermite du vu sicle, Gond
ou Gaond, qui a donn son nom aux Marais, s'tait
avis de les purger de leurs hydres et, pour ce, y
avait jet les fondements d'un monastre, dont se
voient encore les dbris. Le moutier, la fois lieu
de prire et colonie agricole, tait sous l'invocation
de saint Pierre. Il couvrait sept arpents, qui for-
maient comme un Ilot au milieu des Marais. Mais
les grenouilles tout autour y menaient tel tapage
62 . LAMARNE ENFEU
que Gond dut recourir au ciel pour leur imposer
silence. On assure, crivait au xvnrsicle l'auteur
des Mmoires de Champagne, qu'encore que ce
monastre soit au milieu des marais, on n'y entend
jamais qu'une seule grenouille, ce qu'on attribue
aux prires du saint. Le monastre tomb, ces
bruyants batraciens ont recouvr la voix et ils
prennent si 'bien leur revanche aujourd'hui qu'
certaines heures du printemps, les Marais ne sont
plus qu'un immensecoassement.
Cependant l'oeuvre du saint n'a pas toute pri :
l'exemple de cet antique prcurseur de nos dfri-
cheurs modernes a port d'heureux fruits ; les drai-
nages dont il avait donn le premier modle se
sont multiplis, el, peu peu, les Marais se sont
assainis, la fivre en a disparu. Avant la guerre,
vingt petites bourgades, plus jolies les unes que ics
autres, agenouilles autour du palus, comme des
lavandires, y menaient un assourdissant concert
de battoirs et de caquets. ; sur les pentes des
ctes , au soleil, les grappes mrissaient ; en
automne les faucheurs entraient vaillamment dans
les Marais et, de leur grand geste circulaire, abat-
taient les roseaux pour en faire de la litire au
btail ; en quelques endroits, la tourbe, plus"con-
sistante , fournissait un excellent combustible
d'hiver. C'tait l'aisance, presque la richesse. Les
glises, de pur style roman presque toutes, avec de
belles grilles en fer forg du xvm sicle, tmoi-
gnaient, malgr leur abandon, d'une certaine per-
sistance de la vie spirituelle.
Le S septembre 1914au matin, les dernires,
troupes franaises, traversaient les Marais. A midi
ordre leur arrivait d'en tenir les dbouchs et la
LE THTRE DU DRAME 63
bataille s'engageait. Lutte formidable 1 Cinq jours
de corps corps, de charges la baonnette, de
duels d'artillerie ininterrompus. Les Marais ne sont
qu'un brouillard de fume , crivait le 8
M. Roland, dont on lira plus loin le journal. Quand
ces vapeurs se dissiprent, le 10 au matin, vingt
cadavres de villages jonchaient les berges des
Marais; le btail gisait les pattes en l'air, les
vignes pendaient calcines, la volaille donnait des
signes d'empoisonnement, mais, sur toute la
ligne, l'ennemi battait en retraite et dans un tel
tat d'puisement que derrire lui, sur les chaus-
ses jusqu' la Marne, la boue, au dire d'un tmoin,
tait rouge comme s'il avait plu du sang.
V
LA PREMIRE PHASE DE LA LUTTE

Jusqu'au 4 septembre au soir, nous le savons, il


tait dans les intentions de Joffre de se replier
jusqu' l'Aube et la Seine. Toutes ses disposi-
tions avaient t prises pour engager l'offensive
sur cette ligne vers laquelle il faisait converger les
renforts et les convois de ravitaillement 1. Dans
la nuit, aprs trois longues conversations tlpho-
niques avec Gallini qui le pressait de saisir l'occa-
sion et d'avancer la date de l'offensive, Joffre
improvisa l'ordre gnral du 4 septembre au soir,
qui, port la connaissance des chefs d'arme
vers dix heures du matin, dtermina dans l'aprs-
midi du 5 le brusque arrt de la retraite, mais
seulement pour les armes allies d'extrme gauche.
Si l'insistance de Gallini fut absolument heu-
reuse, si nos chances de succs n'eussent pas t
plus grandes sur l'Aube et sur la Seine, si la
menace mme que dirigeait la 6e arme sur le
1. Il est vraique,suivantle gnralH. Le Gros(la Gense
de la bataillede la Marne), si, mettantsonplan excution,
le gnralJoffres'taitretirderrirela Seineet l'Aube,jamais
il n'auraitpu les repasser. Maisonne voitpasbienclaire-
mentpourquoi ce quiauraitt possiblesurla Somme, "l'Aisne
oula Marnedevenaitsoudainement impossible surla Seineet
l'Aube.
LA PREMIERE PHASEDE LA LUTTE O
liane de Kluck n'et pas t plus efficace en ne se
prononant qu'aprs que celui-ci et t complte-
ment engag dans le couloir de l'Ourcq, c'est la
question que nous nous sommes pose plus haut
et que nous n'avons pas os trancher catgorique-
ment. Kluck, quoi qu'il en soit, eut le temps de
resserrer sa ligne trop distendue : l'attaque de
Maunoury agissait sur lui, selon le mot clbre,
la faon d'une ventouse. Mais il faut bien recon-
natre aussi que, par cet effet de succion ,
l'arme anglaise se trouva dgage el qu'il ne
dpendit ni de Gallini ni de Joffre qu'elle n'en
profitt pas plus srieusement el ne devint un l-
ment actif de notre victoire ; Franchet d'Es.prey
du moins, libr de la menace qui pesait sur son
liane, put oprer en toute scurit contre les corps
de Blow, el Foch lui-mme, qui avait sur les bras
une partie de ces corps (dont presque toute l'infan-
terie de la Garde) el un bon tiers de l'arme von
Ilausen, put. rsister jusqu'au bout la pression
formidable de ces troupes d'lite agissant en coin
pour rompre l'unit du front franais.
Le 5 au soir, Kluck touchait Eslernay ; Blow,
Bayes ; Ilausen, Sompuis. Heureusement pour nous
l'ennemi ne s'tait pas avanc partout du mme pas
el, d'Eslernay Sompuis, sa ligne affectait une forme
presque circonflexe. Dans lamatine du b notamment,
alors qu'il pouvait enlever sans coup frir les
Marais, puisque nous nous repliions vers l'Aube, il
s'tait arrt devant celte grande tranche de dix-huit
kilomtres, se bornant lancer des avant-gardes
aux deux extrmits, sur Morains et Saint-Prix 1.
1. Onsaitaujourd'huile pourquoide ces hsitations,qui pro-
Cn.LEGOFFIC. 5
66 LA MARNE EN FEU
Nous pmes de la sorte occuper fortement, dans
l'aprs-midi, les dbouchs mridionaux des Marais.
La 42 division (Grossetti) s'tablit gauche, de la
Villeneuve Chapton, sur les. crtes boises de la
Branle, de Mpntgivroux et de Mondement ; le
9 corps (Dubois) le long des Marais, d'Oyes
Mprains ; le 11corps (Eydoux),le long del Somme
champenoise., de Morains Sommesous ; la 9 divi-
sion de cavalerie (de l'Espe) faisait la liaison vers
Mailly avec la 4arme ; la 52 (Baltesti) et la 00
(Jopp) divisions demeuraient, provisoirement, en
rserve, l'une sur la ligne du Mont-Aot,l'aulre sur
la ligne de la Maurienne...
Dans la dernire phrase de son ordre du 4, Joffre
avait nettement spcifi que l'arrt de la retraite el
les diverses positions assignes aux troupes pour
le 5 n'taient, qu'une prparation l'offensive gn-
rale. Celte offensive, prcisail-il, devait tre dclen-
che le C septembre ds le malin . Et il parait
bien, quoi qu'en ail dit l'Elal-Major allemand,
qu'elle ait t une vritable surprise pour l'ennemi,
bien loin que celui-ci nous ail. impos son initia-
tive. Ses combinaisons en furent sensiblement
dranges, sa dsorientalion vidente pendant les
deux premiers jours de la bataille, d'autant que,
pour ajouter la confusion, lui-mme, le 5 sep-
tembre, avait vu tout son plan initial boulevers
par les nouvelles instructions de Moltke : au lieu
de continuer pousser dans le Sud, il lui tait
intim de disposer contre le front est de Paris el
venaient,commeonle verraplusloin, du changement apport
par 1*0.H . L.,le S septembre,
8 h. 30du matin,aux direc-
tivesde Biilowet de Kluck.Et, l-dessusau moins,Biilowest
fond dclinertouteresponsabilit.
LA PREMIREPHASEDE LA LUTTE 67
distance suffisante de cette forteresse la Ir" arme
(Iluck) entre l'Oise et la Marne ; la IIe arme
(Blow) entre la Marne et la Seine .
Blow, docilement, rectifia la direction, tout en
laissant sa gauche descendre jusqu' Mqrains-le-
Petit, et, avec le reste de ses corps, pivota vers
Montmirail et Marigny-le-Grand, de manire
orienter compltement son front face Paris .
Mais, pour la bonne excution de ce mouvement,
il el fallu que Kluck oprt une conversion sem-
blable, ce qu'il ne fit pas tout de suite et qui eut
pour rsultat de masquer une partie de la II ar-
me par la I" ; et il et fallu en outre que Joffre
gardt son altitude passive, et Joffre, prcisment,
pouss par Gallini, eut le mauvais got de choisir
ce moment-l pour passer l'attaque. Biilow,
canonn de liane, se vit brusquement oblig de
faire demi-tour et de reprendre son .ancienne posi-
' lion, face au Sud ;il croyait du moins n'avoir affaire
qu' l'aile droite de Franhet d'Esprey, et sa
dception fut vive quand se rvla sur sa gauche
une arme de la formation de laquelle ni le Grand
Quartier Gnral ni le Quartier Gnral d'arme ne
savaient, encore absolument rien le 5 septembre '
et qui n'tait autre que l'arme Foch.
Mais que pesait au demeurant cette petite, arme,
mme appuye, sur l'aile droite de Franhet
d'Esprey, prs des huil.co.rps de Blow, avec leur
artillerie lourde de campagne et .l'artillerie lourde
d'arme qui doublait l'artillerie de corps ? Et
Hauscn, d'ailleurs, n'allait-il pas jeter dans la
balance; sur la Somme champenoise, le XII corps
1. Expressionsmmesde Biilowdanssonlappori.
68 LAMARNE EN FEU
actif elle XIIcorps de rserve de l'arme saxonne?
C'tait plus qu'il n'en fallait un adversaire dcid
Kluck n'ayant pas encore raccourci sa ligne et
lch d'Esprey pour dmanteler rapidement le
front vacillant que nous venions d'improviser
dans ces tourbes de Saint-Gond,et deux jours
-vont se passer sans que Blow ni Hausen aient
marqu un progrs srieux I De fait, sauf la
pointe orientale des Marais, qu'une fraction de la
Garde russit emporter, mais sans pouvoir
dboucher de Bannes o l'artillerie de la 17 divi-
sion la mit littralement en marmelade, tout le 6 et
une partie du 7l'ennemi pitine ; il avance peine ;
on dirait qu'il ne sait o diriger ses coups, alors
qu'en . raison de sa supriorit numrique et par
une concentration rapide de ses forces sur nos
deux ailes il lui et t si ais de nous cerner dans
les Marais. Si, au soir du 7, il a russi prendre
pied au Petit et au Grand-Broussy, el pendant
quelques heures Oyes, s'il occupe encore vers
Saint-Prixla crte du Poirier, d'o le bel le 7 tirail-
leurs n'ont pu le dloger, s'il s'est infiltr, notre
gauche, jusqu' Soisy, malgr l'hrosme du 162"de
ligne, Foch lient, bon partout ailleurs et remplit
pleinement le rle de dfensive active qui lui a
t assign dans le dispositif.
Nous n'avons pu sans doute forcer les dbouchs
septentrionaux des Marais, enlever les hauteurs de
Voizy, de Courgeonnet, de Toulon, de Mont-Aim,
quilesbastionnentel, Morains mme, le 32,un peu
avant huit heures du malin, le 7, a d se replier vers
les bois voisins, menac qu'il tait d'tre coup par
les forces ennemies qui s'avanaient avec des mi-
trailleuses le long de la voie ferre.
LA PREMIREPHASEDE L LUTTE 69
L'artillerie allemande nous prenait de plein fouet
sur ce point de notre ligne, qui faisait charnire
entre le 9 et le 11 corps. Quelque flchissement
s'en tait suivi leurs ailes. Deux escadrons de la
17 division de hussards et de la 32division de dra-
gons expdis en soutien s'taient laisss envelop-
per dans la dbandade. Mais,' tout de suite, le gn-
ral Radiguet, commandant la 21 division, faisait
ouvrir le feu sur Morains et, le soir encore, appre-
nant que le village tait toujours occup et en ayant
besoin pour ia ravitaillement en eau de ses troupes
de gauche, il priait Moussy, qui commandait la
division voisine du 9 corps, de le faire battre la
mlinile, de 6 heures 6 h. 20 du soir, concurrem-
ment avec sa propre artillerie. La 41 brigade, aprs
cette prparation, devait essayer de reprendre le
village. Moussy lui-mme, dans l'aprs-midi, mon-
taitunereconnaissancesur Aulnizeux,del'autre ct
des Marais, o son chef d'tat-major, le comman-
dant Jette, tait tu, et qui nous cotait cent vingt
hommes,sans aucun rsultat.
Mais cette activit mme de nos troupes, contras-
tant avec la dmoralisation dans laquelle les croyait
plonges le Quartier Gnral allemand, faisaitrfl-
chir l'ennemi qui, d'autre part, notre droite, bien
que matre de Soisy-aux-Bois et parvenu s'infil-
trer entre la Villeneuve et Mondement jusqu'aux
abords de Chapton, ne russissait pas nous chas-
ser de l'extrmit orientale du plateau de Szanne
et du chteau mme de Mondement, qui commande
les Marais.
Enfin, notre extrme droite, o nous n'avions
que la cavalerie de la 9 division et o, entre l'arme
Foch et. l'arme de Langle, s'ouvrait un dangereux
70 LA MARNE EN FEU
hiatus de 15 kilomtres, l'une des brigades au
moins de cette division, la brigade de dragons com-
mande par le gnral de Srville, s'acquittait
avec tant d'adresse, une mobilit si heureuse, de
la mission dlicate qui lui tait confie qu'elle arri- .
vait tromper l'ennemi sur la faiblesse de nos
effectifs.Ni le 6, ni le 7, la division de l'Espe ne
se laissait entamer par le dtachement saxon de
toutes armes qu'elle avait devant elle et qui ne
montrait pas au reste beaucoup de mordant, et l'on
pourrait en dfinitiveexcuser son chef d'avoir cd
du terrain le 8, aprs la dbcle du 9 corps cl
pour conformerses mouvements ceux de l'arme,
s'il avait fait un plus vigoureux effort les jours sui-
vants pour reprendre ce terrain et tomber clans le
dos de l'ennemi, comme Foch l'en conjurait.
La situation tant telle cependant le soir du 7 et
Biilow se jugeant impuissant briser notre centre
avec les forces qu'il avait mises jusqu'alors en ac-
tion, le chef de la II arme allemande se concerta
avec celui dola IIIpour faire bloc de toutes leurs
disponibilits et dclancher, dans la nuit du 7 au 8,
une attaque massive sur notre aile droite.
La bataille des Marais entrait dans sa seconde
phase
IV
LA VICTOIRE

C'est vers trois heures et demie du malin, le 8, que


se dclancha, sur Norme-Lenharre d'abord, puis
sur toute la ligne, de Morains-le-Petit Sommesous,
l'attaque massive de Blowet d'Hausen 1. Celte ma-
noeuvre suprme n'avait que le toit de se prononcer
quarante-huit heures trop tard, quand dj Kluck
tait oblig de rappeler Une partie de ses troupes en-
gages trop au Sud et quand Franhet d'Esprey lui-
mme, dont on ne dira jamais assez la part brillante
el dcisive qu'il prit la-victoire, dominait,compl-
tement l'aile droite de Blow el la rejetait sur Monl-
mirail.
Le coup d'arrt frapp par Joffre avait de toute
vidence branl le front allemand et il n'y a pas
de paradoxe prtendre avec le gnral Baumgar-
len - que, ds le dbut de la bataille et mme ds
la veille, le plan allemand tait dj en chec
du fait que l'O. H. L. n'avait pas manoeuvr
1. Ou pluttde BlowappuyparHusenqui,commeonle
verraplus loin,luiavaitprtdeuxde ses divisions,puisune
troisime,commandes par le gnralvonKirchbch.
2. Sousla signaturede Crusius: die Marneschlachl1914.
Legnralliaumgarlen faisaitpartie la Marnedela 111"
arme
vonIlausen.
72 ' LAMARNE ENFEU
ni coordonn l'action des armes, se contentant de
les lancer droit devant elles toute allure ou ne
les reprenant en main que lorsqu'il n'tait plus
temps. Mais n'est-il pas excessif d'ajouter avec cer-
tains critiques franais que la fortune nous servit
singulirement en opposant, Foch un adversaire
aussi flasque que le chefde la 11arme? Blowen
effet, dont la retraite entrain a celledes autres armes
allemandes, devait llchir brusquement le 9. Pour
employer une expression vulgaire, il manqua d'es-
lomac vers la fin de la bataille ; mais ce n'tait
pourtantpas le chef invertbr el passif qu'on nous
dit, celui qui, compltement dcouvert en flanc le
7 au soir par la remonte de Kluck avec lequel il
n'tait plus en liaison que parla cavalerie Marwitz
et voyant s'largir d'heure en heure la brche
o s'tait lanc aussitt, d'Esprey d'Esprey
qu'il avait oblig la veille encore lui cder
la coupure du Polil-Morin' ne renonait, pas

1. Hestbonde rappelerici,pour l'intelligence desfaits,le


textedesradiosallemands captspar notreservicedesrensei-
gnements au coursdola batailleet quionttrcemment divul-
guspar l'Intransigeant :
Irarme 11arme,7 septembre 10'h. 10. Les2",i 11
et 5rgiments livrent,un combatdifficile l'ouestde l'Ourcq
infrieur.Osontles 111"cl 1Xcorps[queKluck,en remon-
tant,,avaitlaisss Biilowet qui,en mmetempsqu'ilsassu-
raientsaliaisonaveccelui-ci.taisaient,pression surle centreet
la gauchede d'Esprey]*? Quelleest.la situationchezvous?
lTearme, 7 septembre, 11h. 15.L'intervention desIJIrcl.
IXcorpssur l'Ourcqestde ncessit u rgente . L'ennemise
renforced'unefaonimportante. Priredemettrecesdeuxcorps
d'armeenmarcheversla rgionde la Fcrt-Milon et Grouy.

Irarme,7 septembre,il h. 20. Ose trouvele11e c orps
de cavalerieVPendantl'attaquede l'ennemi,le maintiende la
coupure du Potit-Morin, entrela Fcrt-sous-Jouarre et Boilron,
estde ncessit
IIIarme,u7rgente.
septembre. Sa Majest q uittela 111
arme
pourrentrer Luxembourg 17heures.
LA VICTOIRE 73
cependant son objectif initial et cherchait au
centre et gauche la dcision qu'il ne'pouvait plus
obtenir droite. Entre 3 et 4 heuresdu matin,dans
le trouble du petit jour favorable aux surprises, la
32 D. I. et la 29 D. R. du XII corps saxon de
rserve, sur la Somme champenoise, les VII corps
actif et de rserve de la Garde, l'est des Marais,
s'branlaient en mme temps et. fonaient sur l'aile
droite de la 9 arme.
La pression tait si formidable, a-t-on dit, qu'on
n'y pouvait rsister. Mais les mmes troupes qui
plirent si rapidement sous le choc de la Garde et
des hordes saxonnes devaient rsister plus tard, sur
l'Aisne et devant Verdun, des pressions autrement
formidables, lit il n'y eut d'ailleurs ici, au commen-
cement, de l'action, ni rsistance ni essai de rsis-
tance : tout de suite Norme et Lenharrc furent
emportes, et l'ennemi au coeur de la place. Gom-
ment cela s'tail-il produit elft-ce, chez ces hommes
de l'Ouest, si braves en plein jour contre le dan-
ger, la rdition de la grande peur nocturne qui
saisit leurs pres de 70 la Tuilerie cl, leur fit
lcher sans combat une position considre comme
imprenable? Rien n'autorise le penser et, si le
coup de Blow el. d'tlausen fut si rude pour nous
et presque mortel,' il le dut d'autres causes nulle-
ment mystrieuses.
A son imprvu d'abord. Les renseignements du
G.Q.G., oeux-mmesdclaS-'arme, montraient l'en-
nemi en dsarroi complet, malgr les quelques succs
lactiques qu'il avait obtenus sur noire centre, et
tout prs d'abandonner la partie. Le X corps de
rserve de la Garde et la 13 division d'infanterie
ne se maintenaient sous Montmirail qu'au prix
74 LA MARNE EN FEU
des plus lourds sacrifices : Frnchet d'Esprey,
pivotant sur sa droite qui restait en liaison avec
nous, gagnait toujours vers le Nord et, dans l'norme
trou de 38 kilomtres ouvert entre l I et la
II arme allemande, l'arme anglaise, si lente
s'branler, commenait s'engager son tour. On
s'attendait si bien ce que Biilow, conscient du
pril qui le menaait et ne voulant pas s'exposer
davantage tre tourn, rompit le combat, que
Foch, dans ses instructions pour la journe du 8 el
sans rien changer ses ordres de la veille, pre-
nait soin d'inviter ses chefs de corps faire, ds
la pointe du jour, des reconnaissances sur tout le
front en vue'de dterminer lespoinls encore occups
par l'ennemi .
Cette recommandation resta-t-ellc lettre morte
pour le 11 corps? Elle fut en tout cas exactement
suivie par Dubois et par Grosselti. Dubois ordonna
mme ses troupes d'entamer immdiatement la
poursuite, si l'on constatait que l'ennemi cher-
chait se drober . Sur quoi, ds 3 h. 30 du
malin, aprs un tir de prparation systmatique
d'Humbert et de Grossetti, les rgiments Gros el
Feller se mettaient en mouvement vers les lisires
d'yes et de Saint-Gond ; la brigade Blondlat vers
la crte du Poirier ; lo 131vers les Culots; le 162
vers Soizy; le 16 bataillon de chasseurs pied
vers les Grandes-Garennes. Et, sur ces derniers
points en effet, nous constations tout de suite que
Blow avait lch les positions qu'il occupait la
veille. L'ennemi bat en retraite, lit-on dans le
Journal de march de la 42 division la date du
8 septembre au matin. Pourquoi? Vraisemblable-
ment ce mouvement a d commencer dans la nuit
LA VICTOIRE 75
du 7 au 8. Mais le mouvement ne se prcisa pas :
l'ennemi n'avait fait que se replier lgrement vers
Talus Saint-Prix qu'il organisait fivreusement, et
ce n'tait mme pas sans nous opposer une assez
vigoureuse rsistance qu'il nous abandonnait, lafin
de la journe, la rive sudduPelil-Morin dontilparais-
sait dcid disputer nergiquemenl la coupure
aux troupes de Grossetli. Le repli volontaire qu'il
avait excut cette extrme gauche de notre ligne
tenait uniquement l'inquitude o le mettait la
situation aventure du X corps de rserve de la
Garde et de la 13division d'infanterie, presss de
plus en plus par Franhet d'Esprey el obligs
finalement de lcher Montmirail et Vauchamps.
Sur tous les autres points de sa ligne, Blow tait
encore si peu enclin rompre le combat qu'il l'enga-
geait avec une violence frntique, ds 3 heures 30
du malin, l'est des Marais, et, vers 2 heures do
N
l'aprs-midi, l'Ouest, sur Broussy-le-Petit el la
croupe de Monlgivroux. A la suite des engage-
ments du 7, pourra trs justement crire le gnral
Dubois dans son Historique du 9 corps la bataille
de la Marne, il tailrest un doute sur le but pour-
suivi par l'ennemi. On se demandait s'il voulait,
soit faciliter par une nergique offensive de son
cenlre le mouvement de repli de son arme de
droite, soit plutt tenter un suprme effort pour
briser noire centre et couper en deux les armes
franaises. C'est celte dernire impression que lais-
saient les attaques du 8 et que devaient confirmer
celles du lendemain, attaques de plus en plus vio-
lentes, o l'on et dit que l'ennemi jouait son va-
loul. Et l'on conviendra que ce n'est point l
bien au contraire l'attitude d'un chef sans nergie
76 LAMARNE EN FEU
et qui flotte au gr des vnements. Maisles coups
de dsespoir ne peuvent, russir moiti: il leur
faut la russite immdiate et complte. Et celui-ci,
grce la constance de Foch, ne devait aboutir
qu' un demi-succs.
Il avait pourtant bien commenc et l'on peut dire
que jamais arme ne fut dans une situation plus
critique que l'arme Foch entre le S septembre et
l'aprs-midi du 9. Tout y aida, outre l'imprvu : la
faiblesse du commandement (lydoux) sur le point
de la ligne attaque, une sret inexistante, des
troupes de couverture (93notamment) engourdies
par leurs libations imprudentes dans les caves de
la contre ' et qui les premiers rangs ennemis,
pour achever leur confusion, se prsentaient en
capotes el avec les sonneries des fantassins fran-
ais 5. Foch sans doute n'avait qu'une confiance
mdiocre dans la solidit d'Eydoux 3; mais il lui
avait envoy la veille au soir la 18 division
(Lefvre)qui venait de dbarquer Troyes et il
pouvait croire qu'ainsi cale la ligne tiendrait. El
peut-tre et-elle tenu en effet avec un chef qui
aurait donn aux divisions de granit qui la com-
posaient une cohsion moins incertaine. A 1 heures
du matin, le 8, dans le moment mme o Grosselti
1. Cf.La-Guerreen Champag7ie : Dansces batailles des
Maraisde Saint-Gond, il y eut dospertesgalesde pari et
d'autre,y comprisla tueriede Fre-Champcnoise o un rgi-
mentfranais,surprisdansle 6ommeil, futgorgparl'ennemi,
lesfusilstantrestsen faisceauxderrirelestranches.
2. Cetteruseinfmeavaitdjtemploye notregauche
par les Allemandscontrelestroupesd'IIumbert, Ellefutcons-
tanted'ailleurschezl'ennemijusqu'la findes hostilits.
3. Duboissembley avoir moinscru encore,commeen
tmoigne la communicationqu'iladressaitdansl'aprs-mididu7
lydouxoil le suppliait dene pasdcouvrir sadroite.
LA VICTOIRE -77
et Humbert entraient sans coup frir Soizy et
Oyes et fortifiaient ainsi notre crance dans les
intentions de retraite prtes Biilow, Foch appre-
nait que toute son aile droite lait enfonce sur une
profondeur de 4 kilomtres.
Nous ne tenions plus que par des fractions iso-
les dans les petits bois de pins qui rompent la
monotonie de cette partie de la Champagne pouil-
leuse. Et, si ce n'tait pas la dbcle complte,
cela en approchait singulirement. Toutes les for-
mations taient mles. J'ai racont ailleurs 1 com-
ment, vers une heure de l'aprs-midi, dans un petit
bois, 2 kilomtres de Fre, deux cents hommes
du 66et du 32 se trouvrent ainsi brusquement
cerns. Leurs officiers taient morts ou disparus.
Il ne restait plus que quelques grads, dont un
sergent-major du 66nomm Guerre, en qui s'veil-
lrent tout coup l'me audacieuse et le caractre
rflchi d'un vrai chef.
L'ennemi grouille sur le plateau, mais Guerre ne
songe pas un moment se rendre. C'est que le
drapeau du 32 se trouve l, avec un sergent-
major au bras fracass, un sergent-fourrier, un
soldat et un sapeur, tout ce qui subsiste de sa
garde, et, Guerre ne veut pas que le drapeau tombe
entre les mains de l'ennemi. L'ascendant qu'il a
pris sur sa petite troupe est tel que les adjudants,
d'un accord tacite, lui cdent le commandement. 11
divise ses hommes en quatre sections et organise
rapidement la dfense du bois, qui a la forme d'un
rectangle, une section sur chaque face. Les souve-
.nirs de la lgende napolonienne l'enflamment.
1. Y.mesMaraisde Saint-Gond(Pion,dit.).
78 LA MARNE EN FEU
Ce sera le carr de Waterloo, dil-il ses
hommes. Nous avons un drapeau dfendre. Nous
resterons ici jusqu'au dernier.
Qui, chef 1 Oui, chef I crient ses hommes,
gagns par sa merveilleuse ardeur.
Sr de lui, de sa supriorit tactique, l'ennemi
s'avanait en formation dmarche sur colonne par
quatre.
-r- Laissez-le approcher, dit Guerre.
Et, seulement quand l'ennemi fut bonne porte,
il commanda le feu. Les Boches, surpris, se dban-
drent, mais pour revenir avec une batterie de 77,
qui s'installa cinq cents mtres du bois. Nos
rangs s'claircissaient, le bois devenait intenable.
Alors Guerre dcida qu'on tenlerail une sortie.
Je partirai le premier avec ma section, dit-il.
Si je russis passer, suivez-moi. Si je tombe,
comme c'est probable, prenez par un autre ct
avec le drapeau.
Il partit, mais n'alla pas loin. Contrairement
ses ordres, ses hommes se serraient autour de lui,
au lieu de s'espacer. Une salve de mitrailleuses les
faucha. L'adjudant Ferdor et le sergent Sauzeau,
qui avaient pris le commandement des autres sec-
tions, furent plus heureux et russirent traverser
les lignes ennemies avec le drapeau. Partis cent
vingt, ils n'taient plus qu'une trentaine en arrivant.
De la garde mme du drapeau, il ne restait que le
sapeur, Ce fut lui qui, le soir, eut l'honneur de'
remettre le glorieux emblme au colonel du rgi-
ment.
Le reflux du 11corps avait t si brusque que ni
la division Lefvre ni la division Jopp n'eurent le
temps de se ressaisir. La 32 brigade notamment,
LA VICTOIRE. 79
qui bivouaquait sur la route de Fre-hampenoise
Norme, derrire la division Pembet, fut presque
entirement dtruite ou faite prisonnire, Sa
sret rapproche, ses liaisons avec le 11 corps
ne purent-elles fonctionner? demande Dubois. Com-
ment, au bruit de la fusillade, au passage des
fuyards, les rgiments ne se dployrent-ils pas
ou ne s'chelonnrent-ils pas ? Il est malais
encore de le dire. Mais l'branlement de la ligne
tait tel qu'il se communiquait bientt aux troupes
mmes du 9 corps. Vers 4 h. 30, crit le tmoin
prcit, un violent incident se produit la droite
du gnral Moussy. Des units en dsordre apparte-
nant au 11 corps (291,292 et 65 d'infanterie) re-
fluent dans le secteur du 90 et dans les batteries
de l'artillerie de la 17 division. Pour rtablir
la situation, Moussy engage les lments dis-
ponibles du 90 et garnit avec un bataillon de
ce rgiment les lisires du bois l'est du Champ-
de-Bataillc V Mais la brigade de droite (Dpur-
soult) de la 52 division se laisse entraner par
les units en dsordre du 11 corps et dcouvre
entirement le flanc de la 17 division . Moussy se
voit contraint de replier sa droite, et ainsi l'ordre
donn par Foch, 7 h. 30 du matin, de Pleurs,
au 9 corps, de se lier troitement avec le 11 corps
el la 18 division vers Fre-Champenoise pour
occuper et maintenir cette ville tout prix , est
peu prs rendu inexcutable. Le 11 corps, d'ail-
leurs, totalement dsagrg, et la 18 division,
rduite la brigade Guignabaudet, n'avaient plus
que des squelettes d'effectifs ; la 60division, rejete
dontlenomvientdu
1. Lieudit, au sudde Morains-le-Pelit,
combatsoutenuen 1814parles gardesnationaux"le Pacipd,
80 L MARNE ENPEU
de Sommesous;ne valait gure mieux. A10heures
du matin, clairons el fifres en tte, la 1division
de la Garde faisait son entre dans Fre* et ce qui
restait de, notre aile droite, brise, s'ahallait au
sud de la MaurienneV
Lesquelquesgains tactiquesque la42D.I. etla di-
visionmarocaine avaient faits notre gauche taient
loin de compenserla perle de-la ligne de la Sommeet

1.0RadiodeBiilow cap1.6parnoireservice derenseignements :


il avine au G. Q'.&.',8 septembre, 11h. 45.Lal10divi-
sionde la Gardeesldj Fre-Champcnoise. Uneaction-ner-
giqueesl demande la 3divisionde la'Garde,la droite
Gonuanlre. L'ennemicherche"' envelopper. la droitede la
UXavji6e. Je'n'aiplusderserves.
.2. Chose-curieuse, centansplustt,lesmmeslieuxavaient
tles tmoinsd'unesurpriseet d'unedroulescmhlables de
nosarmes. Le25'nmrs'1814, uncombateutHeunonloinde
benharrc: La veille,Marmont, partant de Vertus,et Mortier,
parlantd'Eloges,dansle butde rejoindre
arrivrent'
Napolon auxenvi-
le soir, le premier Soud-
ronsde Saint-Dizier,,
Sainle-Groix, lesecond Valry: leurstroupes,fortesd'environ
30.000 hommes, taientchelonnes entrecesdeuxvillages.Et
loul'coup," l 25 au matin,alorsqueMortier,assezinquiet,
arrivait' SoudrveillerMarmont, les divisionsfranaises
furentinopinment attaques par lestroupes allies.Repousses
au delde Sommesous, ellesse reformrent en bataillesur la
hauteurau-dessus de Cbapelanie jusqu' Vaurefroy. Malgr une
yigoureuse rsistance,
' ellesdurentvacuerla position, se reti-
rant, la'droitesur Cmiailrayi la gauchesur Lenhurre. Le
gnrarrusse, Phalen, la ttede la cavalerielgre,dbou-
chant sur Lcnhari'e, s'empara de quatrecanons(dont-unn
pave, mfcaissoid'bus defipouces, sevoitencore Lcnharre
chezM.Arthur.Flix),culbutanoscuirassiers elmitondroule
les dragons dugnralRoussel, qui,envoys au secours,furent
pris de'panique el se'sauvrent jusqu'Connaulray. 11tait
alors2.heuresde l'aprs-midi : un violentorageaccompagn
d'unepluie torrentielle, ballantles hommesau visage,vinl
complterle dsarroidestroupes franaises,
Gonnantray, qui s'entassrent
dansle-dfildela-Vaure. y abandonnrent cais-
sonsel canons,traversrent Fre-Champenoise el se retirrent
sr/leshauteurscl'llcmanfc,"tandisquelesallisoccupaient un
demi-cercle s'lendant de Broussy-le-Grand Pleurs.TelleTut
Vajourne'd25mars. (HistoiredeLenharreparTh.-P.
Erisson,diteel complte parl'abbA. Millard).
IV.
PL.
FEU.
ES
MARNE
LA

Gourganon.
des
d'arrt
(Point allemandes.;
armes
LA VICTOIRE- 81
la chute de Fre, mais ils nous donnaient du moins
toute scurit pour l'une de nos ailes que Franhet
'Esprey d'ailleurs, avec cet esprit d camaraderie
qui est peut-tr.e la plus rare des vertus militaires,
consolidait spontanment en ordonnant au gnral
Deligny d'appuyer droite sur Gharleville et la rue
Lecomte *. Cette scurit, l'apparente inaction de
l'ennemi notre centre, allaient tre immdiatement
utilises par Foch. Dubois s'tait tendu sur la
gauche avec le 77pour soutenir l'attaque conju-
gue d'Humbert et de Grossetti. Vite, lui Crie
Foch, portez droite toutes vos forces disponibles,
mme celles du centre qui n'ont rien a faire. Et,
peine le mouvement excut, tandis qu'un l-
ment d la 18 division, le 114, disputait prement
Kirchbach le passage de laMaurienhe et l'arrtait
devant la cote 128, il dclanchit sur Fre-Ghampe-
noise, avec les dbris du 11" corps, la 52 division
et les lments disponibles de la 17, une premire
contre-offensive qui n'emportait pas la position,
mais qui empchait du m'oins la Garde d'en dbou-
cher. Dans la soire encore, il reprenait le bombar-
dement de Fre. Visiblement l'ennemi avait donn
le plein de son effort et, quoique Biilow, avec une
sret de coup d'oeil remarquable, et mis pro-
fit l'affaiblissement de notre centre pour y diriger
dans l'aprs-midi une attaque vigoureusement con-
duite qui lui rendit toutes les positions que nous
lui avions enleves le malin, il lui fallait bien
reconnatre enfin de journe qu' un succs dcisif
n'avait pas encore t obtenu par la II armes .
: Le Cheminde la Victoire.
i. LouisMadelin
2. Monrapport sur la bataillede laMarne.
CH.tiHGOFFIC. 6
82 . LA MARNE
EN FEU
son flanc droit pantelait de plus en plus sous les
coups de Franhet d'Esprey et de ce 3 corps,
command par Hache, dont les divisionnaires
s'appelaient Plain cl Mangin : Biilow n'en avait pu
viter renveloppeme.nlqu'en le ramenant vivement
en arrire jusqu' la ligne Margny-Le-Thoult' .
Mais demain le pril renatrait, l'lan se resserre-
rail, si Kluck n'arrivait pas se dgager sur l'Ourcq
et se ressouder avec la IIarme. Se 11allant qu'il y
russirait et jouant son va-loul sur celle carie
de fortune, Blow ordonna, dit-il, pour le 0 sep-
tembre, la continuation de l'attaque par l'aile gau-
che, qui avait d'ailleurs t renforce dans la jour-
ne du 8 par la 24 D. I. de la 111arme . Foch,
de son ct, rassemblait son effort pour une nou-
velle contre-offensive. Rien ne le dmontait. Le
clou de la journe de demain, crivait-il en posl-
scriptum ses instructions de la nuit (S septembre,
22 heures), va tre de dboucher par Fcre-Champe-
noise. Mais il fallait d'abord reprendre Fre, el,
avec quoi 1
Seule, noire aile gaucho tenait bon. 11y avait l
la fameuse 43division de Verdun, taye d'ailleurs
par une des divisions du 10corps, el la division
marocaine, resie en l'air par le dpari du 77et
qui s'accrochait dsesprment au rebord oriental
du plateau de Szanne : la 1compagnie du
bataillon de zouaves Lachze perdait elle seule,
devant Oyes, tous ses grads moins un el les deux
tiers de son effectif.Par Soizy, le bois de la Branle
et Ghapton, l'ennemi essayait de se glisser vers
Broys, tandis que, par la rive mridionale des
\. Monrapportsur la.bataillede la Marne.
LA VICTOIRE 83
Marais et le Signal-du-Poirier, il resserrait son
treinte autour de Mondement.
Mais le vieux chteau fodal, massif cube de
pierre pos sur une falaise qui commande les
Marais,'malgr un bombardement formidable con-
tinuait rsister : tirailleurs et zouaves y faisaient
des prodiges avec Blondlat, Cros, Feller et la
souple artillerie du 49.La situation cependant tait
prcaire : dans la soire du 8, une brigade tout
entire de Hanovriens avait pu se glisser jusqu'aux
tranches creuses par l'ennemi au pied du chteau,
aprs qu'il eut emport Beuves et Oyes. Elle en
sortit l'aube et se jeta sur Mondement. Le chteau
tomba, livrant avec lui la clef des. Marais. Et, quel-
ques heures aprs, notre droite, pour achever le
dsastre, l'ennemi nous chassait de Gourganon ;
Moussy lchait le Mont-Aot ; L'Espe vaeuait
Mailly...
Tout semble perdu. Une illumination de Foeh va
tout sauver. Peu importe que Blow, au moment
o son irrductible adversaire passe de la pense
l'acte, se soit dj ravis : le plan de Foch est n la
veille au soir, quand aucune vellit de retraite ne
se manifestait encore chez Biilow et chez Hausen,
si bien dcids exploiter largement leur succs de.
la journe qu'ils renforaient leurs troupes d'atta-
que d'une nouvelle division saxonne, et Foch,
ce mme soir, s'est entendu pour son excution
avec Franhet d'Esprey. Blow pourra plus tard
passer sous silence la fameuse manoeuvre par les
cordes de son adversaire et attribuer d'autres
causes son brusque dsistement personnel ; mais,
d'abord, s'il s'tait rsign la retraite ds le
matin en plein accord, dit-il, avec le dlgu de
84 LAMARNE EN FEU
l'O. H. L., lieutenant-colonel lentoch 1 , il n'en
donna l'ordre pour une partie de ses troupes qu'
1 heure de l'aprs-midiet, pour les autres, beaucoup
plus tard. En outre il n'tait pas seul en jeu et la
manoeuvre de Foch visait autant les troupes
saxonnes de von Kirchbach que les siennes. Et il
est.vrai cependant qu'il y eut d'autres causes, plus
oprantes, au dsistement de Blow,lequel entrana
celui d'Hausen, et la premire de toutes : l'entte-
ment de Kluck ne considrer que sa propre
bataille, d'o l'tirement excessif de la ligne alle-
mande et enfin la rupture de liaison qui s'en-
suivit et que Franhet. d'Esprey avait si remar-
quablement mise profit. C'est toute la 5 arme
franaise qui va retomber de tout son poids sur
le flanc de la II arme allemande, tandis que l'ar-
me anglaise prendra la l revers ; ce qui
n'tait hier qu'une menace est en train de devenir
la ralit d'aujourd'hui. Franhet d'Esprey el
French ont le champ libre devant eux. Matre de
ses directions, Franhet peut nous prter son
10 corps au complet; Foch enlve alors de sa
gauche la 42division et la porte sa droite o il
compte qu'elle pourra entrer en action vers midi.
Tous ses ordres sont dj donns pour la reprise
immdiate de l'offensive.
La 42 division, mande-t-il de son Q. G. de
Plancy, 10 h. 1S, arrivera sur le front Linthes-
Pleurs. Quelle que soit la situation plus ou moins
i. Radiode BUlow : IIe arme \rbarme,9 septembre,
1h. 15.L'ailedroitede la 11armeeestretiresurla ligne
LeThoull-Margny. LaD.G.C, quia tenujusqu'8 heuresdu
soirversDollan outele Dolloiz,affluent
(sansddel'ennemi dela Marne),
se
repliesous
la pousse dansla direction
de Cond-en-
Brie.La5" fi. 0. slrefoulesurlarivenorddela Marne.
LA VICTOIRE 85
recule du 11 corps d'arme, nous comptons
reprendre l'offensive avec cette 42division d'infan-
terie sur Gonnantre et Corroy, offensive laquelle
le 9 corps d'arme aura prendre part contre la
droite Morains-Fre-Ghampenoise. La 42 division
d'infanterie est en route depuis 8 li. 30 et sera en
mesure d'agir vers midi.
Elle ne devait arriver qu'aprs 4 heures du soir
et quand l'effort ennemi, qui avait atteint son
maximum de violence ?. h. 45, o le Mont-Aot
nous tait enlev par la Garde et o les troupes
saxonnes pntraient dans Gourgan.on, commen-
ait seulement se ralentir sans qu'on en comprt
bien la raison. C'est que, dans l'intervalle, Blow
avait transmis la Garde et aux divisions saxonnes
l'ordre, tant de fois diffr et auquel il se rsignait
enfin, de battre en retraite sur toute la ligne 1,
et l'on aura peine croire, malgr tout, que l'entre
en scne imminente de la 42 division ait t totale-
ment, trangre celle rsolution : de l'avis de bons
juges, comme le gnral Boichul, qui nous fai-
sions part de nos doutes quand nous crivions nos
Marais de Saint-Gond, la manoeuvre de Foch fut
probablement, sinon la raison principale, du moins
la raison finale qui emporta les dernires hsitations
de Blow".
1. Radiode Biilow: 11earme 111'C. G., 9 septembre,
15 7i.15. Le G.Q. G. ordonnede se retirer,la 1'armesur
Soissons,laII"armesurEpernayet Saint-Quentin (vraisembla-
blementSainl-Quentin-des-Marais, 8 kilomtresnord-ouestde
Unenouvellearmeest en formation.
Vitrv-le-Franois).
Iarmed G. Q. G.,'9septembre,14h. 30.La Iarme
balenretraite.Souaile droiteest Coulombs-Candelu. LaIIar,
niesuspendsesattaques,quiprogressaient lentement,et gagne
la rive nord dela Marne,sonaile droite Dormans.Un onvoi
prochaind'hommesde remplacement est dencessiturgente.
2. UnaviatilenoussurvolaitdepuisBroys,nousdisait le
86 LA MARNE EN FEU
On sait le reste el comment Foch, sitt la
42 division en main, reprit immdiatement l'offen-
sive. Ses troupes taient bout de souffle; Eydoux,
dans son affolement, avait recul son Q. G. jusqu'
l'Aube, derrire celui du chef de l'arme, et l'ennemi
enfin, pour masquer son mouvement, s'tait couvert
partout de' solides arrire-gardes pourvues d'une
forte artillerie '. Elles ne nous empchrent pas de
reprendre Mondement dans la soire mme et, si
la 42 division, trompe par elles et craignant de
s'engager par nuit noire en terrain mal connu, se
contenta de bombarder Connanlre, un lment de
la 17edivision, plus audacieux, poussait droit sur
Fre qu'il traversait 1 heure du matin, dans la
nuit du 9 au 10, el touchait Morains 5 h. 30. C'est
cet lment, command par le colonel Simon, qui,
de Fre, renseigna Foch sur la ralit de la retraite
ennemie. Et Foch, ds ce moment*, ne laissait plus
de rpit ses chefs de corps. 11n'avait qu'un mol
la bouche : Bourrez I Bourrez! Tous ne bour-
raient peut-tre pas avec la mme nergie : L'Espe
et Legrand:i perdaient un temps prcieux Mailly;
gnral Boichutqui commandait, dansla division les
Grosselli,
troisgroupesdu (ilrgimentd'artillerie(lesdeuxgroupes du
48R. A. tantcommands par le colonel,aujourd'huign-
ral Coffec)et il ne put manquerdo porter Biilowla nou-
vellede notreintervention imminente.
1. Monrajyportsur la bataillede la Marne.
2. VoirplusloinnotreentretienavecleMarchal.
a. Commandant du 21corps,d'abordaux ordresde Langle
de Caryet qui avaitt adjoint Fochle 11 : c'estce corps
qui, avecla division de cavaleriede l'Espe,tait chargde
boucherletrouducampdeMailly.Fochluiavaitdonnel'ordre
de foncersur la Marnedansla directionde Sainte-Rlenehould
pour enleverle pont : son pelotonde cuirassierss'en tait
empar,maisLegrandarrivasi tard avecses grosque les
Allemands s'taientdjreplis.
LA VICTOIRE 87
Lefvre, qui aurait pu surprendre dans Chlons
tout un tat-major saxon avec le prince Eilel, atten-
dait que la ville fut vacue pour y entrer. Mais
Dubois, Humbert, Grossetti talonnaient de si prs
Blow qu'en maints endroits sa prtendue retrailo
stratgique se. changea en droute. Le 12 enfin,
Foch installait son Quartier Gnral Chlons. La
rive sud de la Marne tait nettoye de son dernier
ennemi et Mf Tissier, qui le complimentait de ce
beau rsultat, le vainqueur de Saint-Gond rpondait
modestement par le verset de l'Ecriture :
Non nobis, Domine, sed nomini tuo da gloriam.
DEUXIEME PARTIE

Telle fut la bataille des Marais de Saint-Gond. A


la distance o nous sommes des vnements, aprs
la publication des rapports allemands et avec ce
que nous savons des rapports franais, il est assez
ais de se la reprsenter dans ses grandes lignes.
Mais quelle impression fit-elle sur le moment aux
acteurs et aux tmoins du drame? Nous en avons
voqu trois : un chef, le gnral Moussy, comman-
dant par intrim la 17 division; un grad, le ser-
gent Charles Penther, du 19 d'infanterie, et un
civil, l'instituteur Roland, de Villevenard (Marne).
C'est eux maintenant qui vont parler ou plutt
leurs carnets de campagne, encore indits et que
nous publions dans l'tat mme o ils nous sont
parvenus. Et il est vrai que le style en est quelque-
fois tlgraphique. Mais, si sommaire, hach, tr-
pidant, que ce style a de vie, d'humour, de libert,
et quelle motion poignante, et l, s'en dgage 1
El, aussi, comme les plus grands vnements, vus,
dirait-on, par le gros bout de la lorgnette, y tiennent
peu de place, se rduisent, s'amenuisent presque
jusqu' l'insignifiance 1 On en jugera par les feuil-
lets qui suivent et qui sont dtachs du carnet
de l'hroque Moussy.
1

LE CARNETDU GNRALMOUSSY

Mercredi S septembre1014. Prts 4 heures du


malin. Dport d'Epoye i h. 30, arrive Berru
7 heures ; bien installs dans maison vide. A
10 heures, j'apprends (par lettre de service du gn-
ral Dubois)que j'assurerai le commandement pro-
visoire de la 17division d'infanterie, en remplace-
ment du gnral Dumas, appel d'autres fonctions,
jusqu' ce que le ministre ait l'ail savoir qui il a
dsign pour ce commandement.. Organisation de
la position 143, Alger, face Epoye. Les chevaux
se reposent bien. Journe calme, dormi habill.
Jeudi Sseptembre. Lever 2 heures el demie. En
route par Nogent-l'Abbesse.Sillery-Beaumonl,o,
8 heures, nous sommes arrts par un croisement
avec les deux divisions de rserve. A 8 heures, inci-
dent de l'avion cribl. Un [des aviateurs], indemne,
esl fait prisonnier. Il excite la curiosit : course des
hommes el des civils vers le lieu de la chule, enter-
rement du tu. Halte Verzy, Villers, Mar-
mery, d'o le 68a fil par erreur (quelle chaleur !)
Trfail, enfin Ambonnay 1 heure. Djeuner
2 h. 15. A peine lav, travaill cl dn 7 h. 30.
LE CARNET DU GNRAL MOUSSY . 91
J'apprends que Coquet ' est relev [de ses fonctions].
Coucher 9 h. 1B.Bonne nuit.
Vendredi J<septembre. Dpart 4 heures matin.
Relards causs par migrants et coincement dans
tournants difficilesde Cond-sur-Marne. Je coupe la
route, suivie avec le. 89, pour aller de Mareuil au -
camp. Le 68 forme arrire-garde, risque d'tre
accroch, mais s'en (ire grce au brouillard (dpart
du colonel Gnot, fatigu). A 8 heures, dgag
Jalons, grande chaleur ; Champigneul 10 h. 30 ;
halle la Tour prs Poucancy, puis Renneville
midi ; arrive Yoipreux 2 heures. Djeuner.
Village vide, voilures d'migrants pleines d'enfants
et de femmes. Image d la dsolation et de noire
impuissance. Une attaque de nuit a t repousse
aux Peliles-Loges, 3 h. 30, par la 9 compagnie :
3 tus, 12 blesss et le commandant de la compa-
gnie. On a l'ail 4 prisonniers et rapport une ving-
taine de casques. On m'en offre un.
Samedi 5 septembre. Dpart, 2 h. 4b par Ber-
gres-les-Vertus, Ecury et Fre-Champenoise, pour
Ouvy. Temps frais et couvert jusqu' 11 heures,
puis soleil et chaud. A Fre-Champenoise, contre-
ordre : au lieu de prendre offensive demain, on va
faire plastron au Monl-Toulon. Hsitation et retard
au C. A. Djeuner 2 h. 30. Mouvement dlicat.
Demain, on devait reprendre offensive, seulement
derrire l'Aube, et on la prend avant. Pourquoi 1...
Nous sommes ici au-dessous de la ligne Paris-Ch-
lons. Alors les Allemands ne doivent pas tre loin
1. Le gnralcommandant la 52D. R., remplacpar un de
ses brigadiers: Battosti.
92 LA MARNE
EN FEU
de la capitale ! Cantonnement excellent Fre-
Champenoise ; inquitude jusqu' minuit sur 135.
Etal-Major Yert-la-Gravelle : coucher, celte
heure l (minuit), el rveil 3 h. 30du matin.
Dimanche 0 septembre. Dpart 4 h. 30, en
auto, Bannes, Aulnizeux, la Chapelle1; tir sur
Cormont : obus nous ramonent Bannes. A
9 heures, prts l'offensivesur Champauberl. Mais
aucun ordre. Arme allemande se renforce :
135cde 10 heures. Alors, ordre reprendre Mon.l-
Toulon 10 h. 45. Envoi du 77. Pris 'd'eharpe,
11 h. 45, s'arrte Coizard. Mon poste, vers 150
(arbre), pris dans salves shrapnells, obus, explo-
sifs de 10a. De 11 h. 15 12 heures, avec artillerie :
on s'en lire sans perles. Mais quelle motion ! Quelle
fatigue I Le 135 dpasse Bannes. Impossible de
l'arrter : nous restons seuls avec artillerie. Arrt
aux Meules : un cheval tu. Je vais aux bois, per-
sonne : j'obtiens soutien de 52division de rserve
(58 bataillon chasseurs) qui vient bien contre-
coeurI!! Nous revenons dans vallon sud de Bannes
de 2 h. 30 5 h. 30. Plateau toujours arros pro-
jectiles direction Bannes, Broussy, 6 h. 43 aux
bois... d'o dbouche la 33 brigade qui va
occuper 154, Bannes, Champ-de-Balaille, Pctite-
Perme. Tout se passe bien. A 9 h. 30, la ferme
Nozets, diner rapide ; couch dans un grenier ;
rveill 1 h. 30 matin.
t. La Chapelle,f. commune ; CormonL,
d'Aulnizcux
montagneboise,commune deVertus (Auguste L onguon :
Dictionnairetopographique
du dpartement
de la Marne).
2. OuNozay, f. commune
deConnanlre(Longnon, ibid.)
au pieddu Mout-Aot.
V.
PL.
M
LA F
EN EU.
ARNE

Fontainebleau
Mnard.
Clich
lePetit-Morin.
st/r
dtruit
Pont
LE CARNET DU GNRAL MOUSSY 93
Lundi 7 septembre. Couch Ecury, rveill,
tous 3 heures et 3 h. 30. Dpart 4 heures. Tout va
bien. Ordre de tenir. A 8 h. 30 caf nous rconforte.
Action du 11* C. A. (21 division, Radiguet) qui
cherche reprendre Morains. Et, au Nord, c'est la
grande bataille d'o dpend le sort du pays. Rela-
tivement tranquille jusqu' 16 heures. Alors je
monte une reconnaissance sur Aulnizeux. Le com-
mandant Jette va l'organiser vers 13 heures. A
16heures, les Allemands reprennent violente canon-
nade sur Bannes jusqu' 18 heures. Puis nous
[dirigeons notre tour canonnade] sur Morains
jusqu' 6 h. 30. A i9 heures, nous arrive la nou-
velle de l'occupation d'Aulnizeux, apporte par le
sous-lieutenant du gnie Boucher ; combine pour
2 h. 30, elle fut faite et arrte 4 h. 30, reprise
6 h. 30, conduite par le commandant Jette qui fut
bless, ainsi que le capitaine Romet. La Canonnade
el celte attaque cotent 120hommes au 90.Lecom-
mandant Jette, entran par son ardeur, a dpass
mes instructions et me laisse sans chef d'tat-
major.
Mardi S septembre. Au poste de commande-
ment 4 h. 30. Le commandant Jette a disparu.
Bless 1 Mort ?... Attaque revers de Grosse et
Petite-Ferme; fusillade, canonnade, fuite des291,
293,65,de ma cavalerie qui reflue en dsordre dans
mon artillerie. Recul 7 h. 30. Suis 9 heures
dans les bois, ligne Monts-Aol-Puils(combinaison
du gnral commandant corps d'arme, une trou-
vaille 11!) Je reprends le commandement d secteur
nord, face Oyes. A 11 h. 30 je reprends la. 17di-
vision (crevant. I!). Attaque monstre 15 Heures,
94 LA MARNE
EN FEU
avec 52division de rserve sur Fre-Champenoise,
que le 11corps a lch de 4 kilomtres sud. Q. G,
Ferme Nozet.Il pleut. La marche russit, violente
canonnade proximit de mon poste. A 6 h. 30,
installatian Nozet et dner sous le canon. Je reois
note suivante : 5 heures du soir, gnral Dubois
commandant 9corps au gnral commandant 47di-
vision (Moussy). Le gnral commandant 17divi-
sion a commis une erreur grave en laissant partir
son chef d'lal-major avec une petite fraction
charge d'une reconnaissance et de l'occupation
d'un village. Le chef d'tat-major doit rester au
cours du combat avec son chef, et ce sont les offi-
ciers subalternes qui doivent tre employs aux
liaisons avec les units subordonnes. Explica-
tion du gnral Moussy : Je lui avais donn
une heure pour organiser cette attaque. Parti
13 heures ; il n'est revenu qu' 19 h. 30, malgr
mon ordre formel, port par le sous-lieutenant Bou-
cher, du gnie, qu'il avait gard avec lui el qui
tait venu ce moment me rendre compte qu'Aul-
nizeuxtait pris . C'est risqu, mais tant pis. Nuitsur
la paille. Vu le sous-lieutenant Ravaux, ancien du
89,rserviste 245.Ce rgiment esl command par
Lvy, qui fut relev le lendemain.
Mercredi 9 septembre, Couvert : la pluie n'a
pas dur. Lever 3 h. 30. Retraite probable de l'en-
nemi.-Allons-nous en avant? Eh bien, non! Le
11[corps] a cd, ainsi que 5?D. R. et, sous une
offensiveviolente, prise 8 heures par les Allemands,
tout recule. On occupait : 1 d'abord la ligne Mont-
Aot-Puits; 2Mont-AotSainte-Sophie,o l'on tient
peine (90e),10 h. 30 11h. 30; 3134,Monl.-Chal-.
LE CARNET DU GNRAL MOUSSY 95
monl-Linthes. Heureusement les Allemands s'ar-
rtent Connantre-Nozet.Je vais j usqu' Saint-Loup:
on y reoit nouvelle de l'arrive 42 division et
reprise do l'offensive de suite. En avant! 90, 68
atteignent Nozet. Canonnade, 8 heures [du soir],
d'artillerie.42 division sur Connantre (elle produi-
suit effet certain,'vrifi le lendemain). Impossible
savoiro sont mes lments. Je trouve le-135 dsem-
par : plus de colonel ni officiers suprieurs, et je
l'envoie en avant 1 Rgle le mouvement dos T. R.
Linlhes, o nous couchons de 24 heures 3 heures.
Soire d'espoir. Maiscombien je suis fatigu !
Jeudi 10 septembre. On pousse sur Morains-le-
Pelil, o 6Set 97arrivent 5 h. 30.(Imprudence, le
reste del division trs chelonn.) Aspect des tus,
blesss. Nozet dtruite, station roule Bannes-Fre-
Champenoisc. Arrive Morains 11 heures. Dtruit.
Odeur !!! Morts !!! Triste 1 C'esl le revers du vain-
queur. Mais la 52 D. R. ne peut enlevel' Ecury ;
action infructueuse, de 5 heures 7 h. 30, surPicrre-
Morains (68)el Ecury (90). Repli sur Morains et
bivouac ; couch la station sur sommier et paille.
Ai eu froid ! Note de service : La 33brigade a
atteint Morains-le-Pelit 5 heures : elle s'y est
rassemble en formation articule au S.-O. du vil-
lage, couverte sur le front. Station source du Petit-
MorinborneN. dubois.l'esl.deMorains. Lepostede
commandement du colonel commandant 33 est
Morains-le-Pelit, entre 0. du chemin de Bannes.
La liaison est tablie droite avec des lments de
la 52division P. O. sign : Boisanger* .
signatairede cellenote,tait
. Le capitainedo Boisanger,
uni es officiers du gnralMoussy.
d'tat-major
96 -LAMARNE ENFEU
VendrediH septembre. A 4 h. 30. En place
Morains. Dpart 5 h. 30 par Pierre-Morains,
l'Alsace1, Petit-Voipreux2,"Villeneuve.Je circule en
auto et toujours en avant; Vertus, vu gnral
Boutigand,nouvelles du gnral Leleu qui attaquait
Pierre-Morains en mme temps que nous hier et
qui faillit,recevoir nos projectiles (manque de liai-
son 11).Villeneuve de 12 heures 14 heures. Puis
en auto vers le Mesnil, Flavigny. Obliqu vers
Ferme Renaissance, Saint-Mard, Rouffy, Pocancy.
Orage de grle. Enfin Bucy 4 heures. Dpart
5 h. 30 sur Athis, entre 7 h. 30.Ponts sauts par-
tout, colonnes [allemandes] en dsordre, abandon
matriel ; hier, fait reconnatre par ordonnance
Aulnizeux, trouv corps commandant Jette, tte
crible de balles. Enlerr par capitaine Chanoine.
Laisse quatre filles. Action lente et timore,de la
cavalerie. Log au chteau de Mons.Chahut, crainte
de canonnade, mais rien. Lever 3 heures. Douleurs
au pied qui m'inquitent.
Samedi -12septembre. Les ponts de la Marne
sont sauts. A Cond-sur-Marne,saule 15 heures.
Celui du canal ne l'est pas. On y fait le pont de
bateaux. Matine occupe passer d'abord sur
barques et radeaux, puis, ds 11 h. 30, sur ponts
bateaux construits en deux heures. Je reste Jalons
jusqu' 12h. 30, puis Gond (petite place) jusqu'
6 heures. On fait des prisonniers saxons : l'air
satisfait. Un caf et du pain frais. Les habitants
racontent ce qu'ont fait les Allemands. Pillage,
i. F. commune deVertus. (Longnon,ibid.).
isoledeYoiprux
2. ^Maison . (Lortgnon,
ibid.).
LE CARNET DU GNRAL MOUSSY 97
emballem'entsur des voitures. Ont abandonn beau-
coup de matriel de l'arrire. Avec de la cavalerie,
ce qu'on aurait ramass 11! Canon gauche
(10 C. A.) jusqu'au soir. Devant nous rien, et
cependant tout tait prpar I! Retard des deux
divisions voisines. Impossible aller Vesle ; alors
Isse, Grandes-Loges. Q. G. Aigny (abandonn aprs
combat 11 C. A., le 4). J'ai un lit, mais un bruit
norme qui me fait mauvaise nuit (arrive 2 h. 45
en pleine nuit).
Dimanche 13 septembre. Lever 3 h. 15. Hier
nombreuses averses et froid le soir. Malin cou-
vert et. froid. En auto 6 heures aux Grandes-
Loges voir 36 brigade partie en retard (cyclistes
gars). Vu gnral Dubois, toujours occup de
tout; puis la 33 par Vandemange : cabaret de
l'Esprance, route du 89au camp de Billy-le-Grand,
les Petites-Loges. 11fait un vent, une averse! Puis
temps se remet et reste beau, quoique frais. Arrt
d'une heure, 9 10h. 30, renseignements de la cava-
lerie : retranchement formidable III Rien! Alors,
marche sur Septsaulx (renomme de la matelote).
Puis, avec l'avant-garde, sur Thuisy, que l'auto suit
doucement. Entre midi. Uneauto du G.A. rejoint,
annonce que Prunay est pris par division du Ma-
roc. On cause sous la canonnade d'obusiers de
105. Coups plutt longs, mais crac... un court tape
dans le pignon d'en face et, sur 6, 4 officiers sont
blesss : colonel Besse lgrement la tempe, capi-
taine Camors, du C.A., la jambe, Perreau la jambe
plus grivement, capitaine Bourgens jambe. Moi,
rien, ni le capitaine Hench, C. A., qui vomit par
effet de commotion,-Qul^miracle ! Vite un COUD
CH.LEGOFI'IC / v-O' " 7
l/\, \
98 LAMARNE ENFEU
d'oeilaux blesss,et auxdevoirsdu commandement!
Prunay est conquis trois heures et, alors, la
17division monte l'attaque de Prosnes avec appui
de 52divisionde R. De 1b h. 15 5 h. 45, artillerie
tonne, russit jeter dsarroi : les fantassins alle-
mands fuient, abandonnant tout. Mais on ne peut
occuperProsnes,brlant; ilfaut bivouaquer proxi-
mit. Retour des corps trs tard au cantonnement
de Wez-Thuisy.A 3 heures arrive du gnral Gui-
gnabaudet, nommau commandementde la 17di-
vision le 6. Je lui passe la consigne 19 heures el
je regagne la 33brigade et Thuisy 21 heures. Je
trouve lemairequi memnela ferme-chteau.Quel
dsordre! Les Allemandsont tout pill. J'y laisse
les chevauxet je vais en face chezla vieille demoi-
selle,o je fais prparer dner pour mon tal-
major qui n'arrive qu' 11 h. 30. Coucherde minuit
4 heures du matin. Bonnenuit.
II
LE CARNETDU SERGENT CHARLESPENTHER

3 septembre 1914.Le 19d'Infanterie, ayant tra-


vers Sommesous, s'arrte sur la route de Mailly,
1 kilomtre de Mailly. Celte halte est la dernire
de la randonne. Je me rappelle une longue route
blanche, poussireuse, un temps trop beau, et l'im-
mense plaine brle par le soleil d'aot (nous aussi).
Il n'y a d'ombre nulle part; il n'y a d'eau nulle part.
Dans les puits, taris parla soif de tous les rgiments
qui ont pass, il n'y a plus que la craie humide du
fond. On le sait; mais on se bat pour y faire des-
cendre et en remonter les 30 mtres de corde et le
seau. La soif et la faim sont.l'obsession gnrale.
Des histoires d'ordonnances et des rapports, de
cuisiniers en pied affirment que nous allons sur
Paris. Le 5 au soir, la halte termine, nous prenons
la direction Nord. Donc toutes les suppositions s'ef-
fondrent; avant peu nous reverrons les Boches.
Nous campons dans'un petit bois de sapins. La nuit:
patrouilles habituelles. Le calme est seulement trou-
bl par des cris d'oiseaux, qui ressemblent s'y
mprendre aux signaux de' commandement alle-
mand ; d'o quelques fausses alertes, que pro-
voquent surtout notre anxit et notre ignorance
de tout.
100 LA MARNE ENFEU
6 septembre. Nous traversons Haussimont, Vas-
simont, et arrivons Lenharre. Nous y prenons
position de combat et surveillons les caves, trop
pleines pour des gens qui meurent de soif.
Dans l'aprs-midi, nous percevons les premiers
sons du canon, puis sans larder, sur les crtes, les
floconsblancs rvlateurs. Notre artillerie a repr,
dans les bois de sapins, qui, au Nord, bordent Len-
harre, l'infanterieennemie.Nousautres (fantassins)
ne voyons pas encore grand'chose, si ce n'est de
temps en temps les dplacements imperceptibles de
petits tres confondus avec le gris du sol, le vert
sombre des arbres... Vers 5 heures, un incident :
de deux boqueteaux surgissent fond de train des
cavaliers. Un escadron de uhlans ? Nous tirons
et arrtons cette tentative de charge, que reprend
aussitt une deuxime masse de cavaliers plus
nombreux. Notreartillerie les a reprs et dclanche
vers eux un formidable barrage. Aprs trente se-
condes, il ne reste rien que, sur la crte, les sil-
houettes dcoupes de chevaux qui fuient, qui ruent,
blesss, ou se sont arrts, broutant. Quelques ga-
rs viennent vers nous : l'un a le ventre ouvert; il
meurt peu aprs et son cadavre reste sur la route.
Un autre sans blessure, beau cheval, est pris par
moi et emmen par les gendarmes.
Le 19,en position sur les .coteaux qui dominent
Lenharre, tire sans arrt sur des objectifs en mou-
vement dans la plaine. Ma section avait pour mis-
sion de' garder la roule de Vassimont. Elle tait
donc tablie l'entre-du village, 400mtres envi-
ron de Lenharre. L'ennemi ne fait aucune tentative
de ce ct. Par contre, il doit se passer dans le bas-
fond quelque chose de srieux, car, dans la nuit,
LE CARNETDU SERGENT PENTHER 101
subitement, nous entendons une fusillade, brve
d'ailleurs, puis, peu aprs, des cris de massacre. Je
n'ai jamais su ce qui s'tait pass; mais, aprs cette
affaire, qui fut chaude, je crois, on rapporta le lieu-
tenant Gay, tu d'une balle au front (enterr main-
tenant au cimetire de Lenharre et dont la tombe
fut bouleverse le 7 par un obus), un soldat dlirant
dont les entrailles pendaient, un. cavalier fou qui
hurlait dans la nuit au rythme du pas, sonore sur
la route, de son cheval bless...
Les faits d'ensemble nous tant inconnus, la cu-
riosit s'mousse et, d'autre part, un soldat ou un
sergent ne peut pas voir au del de sa section
surtout dans la nuit: N
7 septembre. Le 7, au matin, ds l'aube, la fu-
sillade reprend. Ma section a pris position sur la
crte en avant de Lenharre, une partie dcouvert,
une partie dissimule par une haie gauche, un
gros arbre droite. Nous sommes cribls d'obus,
77, 105, 150 peut-tre, quelques 210, mais je n'en
suis pas sr. L'infanterie allemande tente toujours
d'avancer, mais elle a fort faire et ne russit pas.
Nous tirons sans arrt ; l'artillerie couvre de flocons
blancs les bois de sapins en avant de nous. Toutes
les tentatives d'avance sont arrtes, et le Boche
doit savoir ce que sa tmrit lui cote. En revanche
les 77, 105, 150 font autour de nous de grosses
gerbes noires de fume, de terre, de cailloux, avec,
au-dessus de nos ttes, les dchirements secs et
verdtres de la cheddite qui explose dans sa bote
de fonte ; les mitrailleuses s'en mlent, fauchant les
brindilles et faisant voler de petits nuages de pous-
sire ; leurs ricochets bourdonnent comme des chats
102 LAMAR.NK KNl'EU
qui miaulent, tandis que les bulles de plein fouel
cinglent comme un frelon qui passe trs vile. Mais
tous tes obus el toules les balles l'ont,le mme bruil
et je n'en parie ici que parce qu'en celte nialine
extrmement sereine du 7 septembre, les bruits
taient facilement perceptibles ei (pie le calme del
nature (si ce n'est celui des hommes) prdisposai!
peut-tre celte euriosil analylique.
A 16 heures, un 150 clate sur un gros arbre,
.Lenharre, l'abat el tue 11 soldats, clonl mon frre
Lucien.Je n'oublieraijamais le spectacle le ce coin
de bataille el je n'essaierai 'pas (Je dcrire,le char-
nier rouge que j'ai vu.
A partir de ce mom-'.tli! y a de grandes lacunes
dans mes souvenirs. J'ai essay d'enterrer mou
frre et, le soir venu, je promenais une lanterne
dans ce coin sanglant duquel je ne pouvais nnr-
racher. Des soldais ou des u''iiei"rs.venus pour me
faire teindre, ma lumire (il para:! qu'on, me tirm
dessus) n'ont pas compris ce (pueje faisais l. mai-
gre mes explications, ei je n'ai pus compris qu'ils
ne comprissent pas.
Bref, on me fait emmeneren arrire par des ca-
marades de ma section, el je traverse, titubant.
Lenharre en l'eu,escaladant des charpentes enlam-
mes ou me pertiaui dans le noir.
6'septembre. Le4'J"avais qc.iUses position*et
i mis, disait-on, au repos "Verrirela voie ferre
Lenharre-Sommesous, 1 kilomtre environ en
arrire de Lenharre. Ma compagnie (ou ses dbris)
iait place, si on regarde vers ITJsl. 30umtres
environ de la station, gauche, en une excavation
caractrise par un passage de caniveau sous la
LA
MARNI
EN
FEU. 'i.\

CiltIK'
Jl..rJ.
luuUmeble.il
La tombe
deLenharre.
grande
LE CARNETDUSERGENT PENTHER 103
voie ferre. Vers 4 heures du matin, quelques obus
nous sortent brusquement de l'tat de lthargie o
nous avait plongs notre immense fatigue. Nous
prenons rapidement position sur le talus de la voie
ferre d'o, bien qu'il fasse peine jour, on dcouvre
la plaine, en avant de nous, entre Lenharre el
nous. Mais quoi ! c'est une cohue, et la plaine
grouille de troupes qu'il est impossible d'identifier.
Des officiers prs de moi commandent le feu : ils
croient avoir reconnu les Allemands ; d'autres crient
la mprise et. essaient de faire cesser le feu : ils
croient avoir reconnu les uniformes franais. A la
vrit les uns et les autres (comme la suite nous le
prouva) ont raison, mais leurs ordres contradictoires
jettent le trouble parmi nous. Je traverse la voie
ferre par le tunnel du caniveau afin de tirer au
clair celte nigme. A peine me suis-je montr qu'une
rafale de balles s'crase autour de moi sur les
parois du tunnel. Je suis d'ailleurs amplement ren-
seign, car j'ai entendu distinctement, lant les
Boches, dploys en tirailleurs, sont dj prs de
la voie, les ordres en langue allemande que lanaient
leurs officiers.
Dans l'intervalle le jour s'est lev. Et la situation,
dj critique, achve de se gter tout fait : vers
7 heures du malin, nous nous apercevons que des
balles, en arrire de nous, au-dessous de nous,
font voler en clats, les pierres du remblai' : des
mitrailleuses boches se sont insinues droite et
gauche la faveur du dsordre, de la nuit, etc., et
nous canardent dans le dos. Plus de doute : l'en-
nemi a dbord les positions de Lenharre.
Mais comment ? Par quelle ruse ou par quelle
trahison '? L'explication est plus simple, hlas ! Cre-
104 LA MARNE EN FEU
vant de soif et de faim, le rgiment qui nous a
remplacs s'est rpandu dans les caves de Len-
harre et s'est fait surprendre et massacrer sans
rsistance. D'o la pagaye de la nuit et cette confu-
sion d'uniformes, que le Bocheatout de suite exploi-
te pour tenter de nous surprendre notre tour.
Bref, au moment o nos officiers s'aperoivent que
nous sommes cerns, deux solutions se prsentent
et j'entends entre eux, tout prs de moi, leur dis-
cussion rapide pour l'adoption de telle ou telle
ligne d conduite : la charge la baonnette pour
nous dgager ou le repli vers les bois, travers
500 mtres de plaine. La charge est d'abord adop-
te, car nous mettons baonnette au canon et
nous nous prparons traverser la voie ferre;
puis la deuxime solution l'emporte. Le 19 (et
autres dbris disparates de rgiments qui composent
la prcaire dfense de la voie ferre) quitte sa posi-
tion el se jette en plaine... Le Boche grimpe aussi-
tt sur le talus (il y a l, entre autres units, le
2 grenadier de la Kronprinzessin, car j'ai lu ces
indications sur une musette allemande et sur un bi-
don) et, comme la cible, lire rptition sur nous.
Un vrai massacre.
Je ne sais comment j'y chappai, tant parti dans
les tout derniers. Le fait est que j'en fus quitte pour
une simple balle dans le poignet el, la distance
o je me trouvais des tireurs, j'aurais pu tomber
plus mal. Les bois devant nous taient bombards,
mitraills.'Il pleuvait des shrapnells et des balles
de partout. Ce pauvre Lenharre, que nous avions
victorieusement dfendu pendant trois jours, l'en-
nemi maintenant en tait matre. Toute la ligne avait
craqu. Et notre artillerie mme ne ripostait plus...
111

LE CARNET DE L'INSTITUTEUR ROLAND

Mercredi 2 septembre (Villevenrd). Les jour-


naux sont lus avidement el anxieusement par la
population. La poste fonctionne irrgulirement, et
les femmes, les parents, attendent fivreusement
les courriers. Quelques pleurs, mais aucune rcrimi-
nation.
Jeudi 3 septembre. Le canon s'entend au loin,
direction de Vervins. Les aroplanes arrivent nom-
breux et. atterrissent Champaubert. De la cava-
lerie de remonte, venant du Camp de Chlons et se
dirigeant vers Montereau, loge au village. 4 sacs
d'avoine el 500 kilos de foin environ sont, rquisi-
tionns. Le facteur-receveur apporte, le soir, une
dpche prfectorale informant les instituteurs
institutrices qu'ils sont rendus libres. Le maire
annonce, par voie de tambour, que les habitants
doivent avoir dpos les armes en leur possession
la mairie. Le facteur-receveur est avis de faire
expdier le matrielmobile des postes et la compta-
bilit S/.anne. D'autre part, tout esl. calme et
silencieux ; aucun effarement ou affolement.
Vendredi 4 septembre. Al heure du matin,
106 LA MARNE EN EU
nous sommes rveills par les aboiements du chien
el un coup de sonnette. Deuxfemmes de gendarmes
de la brigade d'Eloges, avec leurs jeunes enfants,
viennent nous demander l'hospitalit jusqu'au
matin. Les migrs affluent par longues files de
voitures qui encombrent les routes. A 10 heures du
matin, un officierse prsente la mairie pour pr-
parer le cantonnement de ia 51 division. L'aprs-
midi, le 243dbouche dans notre rue. Le bureau
du gnral est install la mairie ; il loge la poste,
le colonel l'cole. Des bruils circulent : c'est le
dernier jour du repli. Les officiers suprieurs, con-
sults, ne savent s'ils doivent me conseiller de
cacher ma collection. On verra demain matin. Le
dpart, subit des troupes a lieu 11 heures du soir.
Le capitaine de gendarmerie a laiss l'ordre au
maire de faire connatre aux habitants qu'ils ne
doivent pas migrer et nous ne voulons pas, le len-
domain, prendre la responsabilit de confier cet
ordre au tambour : chacun est laiss libre d'agir
sa guise.
Samedi 5 septembre. Des troupes de toutes
'armes, infanterie, artillerie, cavalerie, dfilent,vers
les Marais. Des blesss font connatre que l'artillerie
allemande, place vers Monlemont, les a canonns
Etoges. Un commandant du 10 d:arlillerie a
besoin d'une carriole pour transporter de la viande.
Nous lui indiquons celle de M. Renard (Bnoni) ;
nous l'accompagnons el il en fait l'acquisition. Dans
l'aprs-midi, un avion allemand survole dans la
direction de Villevenrd, venant d'Eloges : un avion
franais s'avance sa rencontre et, aprs un
change de coups de feu, l'ennemi rebrousse chemin.
LE CARNET DE L'INSTITUTEUR ROLAKD 107
Je propose une fuse paragrlel.600 mtres, mais
le Gnie n'accepte pas. M. Barnier (Anatole), domes-
tique de M. Valet, est rquisitionn pour transporter
les blesss vers Broys. M. Truchon conduit aussi,
avec ses attelages, du matriel vers Szanne. Us
n'ont pu rentrer qu'aprs la bataille. Quelques habi-
tants sont partis.

LA BATAILLE. A 3 h. 30 [bseptembre], le son du


canon se rapproche : il est dcid de chercher un
refuge dans les grottes, 300 mtres du village, sur
le flanc de la colline de Chnaille : les familles Fau-
fier, Thibault, Basset, Hiernand, Landra, Barnier
(Anatole),Barnier (Armand).Dagonet, veuve Guilbot,
Canal, Roland, etc., s'y rendent avec quelques
paquets, faits en hte, de leurs objets les plus pr-
cieux. D'autres personnes se retirent dans leurs
caves. A i heures, le canon tonne dans la direction
de Saint-Prix. A 6 heures, il se fait entendre sur
Goizard, colline du Razot ; la fusillade et les mitrail-
leuses s'entendent distinctement du ct de l'tang
de Chenevry, au bas de Joches. A partir de 11heures
du soir, la nuit est calme. Un incendie, Vert-la-
Gravelle probablement, jette ses tristes et sinistres
lueurs.

Dimanche.G. L jour vient. Le calme se prolonge.


Nous croyons tout danger cart : aussi nous redes- .
cendons au village verso heures, pleins de confiance.
En attendant le caf, nous gravissons l'minence
situe l'ouest de l'cole pour jeter un coup d'oeil
sur la plaine. Pas de soldats, aucun bruit. Tout
coup des balles sifflent nos oreilles et nous rega-
gnons en bte la maison en faisant signe d'autres
108 LA MARNE EN FEU
habitants qui s'apprtaient nous rejoindre de faire
demi-tour. A 8 heures, le canon se met tonner
tout prs de Congy et Courjoennet. La vritable
bataille s'engage ici. Nous emportons prcipitam-
ment quelques objets et nous retournons aux grottes.
Noire groupe de la veille est trs rduit ; beaucoup
ont prfr chercher un refuge dans leurs caves. La
canonnadedevientde plus en plus intense ; l'incendie
s'allume Gourjeonnet, au Petit-Oyes, etc., et dure
jusque dans la nuit.
Lundi 7. Les Allemands tirent par-dessus nos
ttes. Comme les Franais ne rpondent pas, nous
descendons aux provisions. Les Allemands ont
visit la mairie : ils ont lacr le drapeau des sapeurs-
pompiers, arrach l'charpe tricolore du buste de
la Rpublique, ploy les sabres, cass les fusils de
chasse, parpill les capsules de carabine ; d'autres
sont venus demander un petit verre, sans rien tou-
cher, et changer du pain. J'emporte vin et provi-
sions dans un panier. Des soldats, avec une
brouette, chargent la boulangerie d' ct ; en face
ils boivent la cuisine et me laissent passer avec
ma charge. Nous retournons auprs des femmes. Les
obus passent avec un bruit de sirne tournoyante ;
trois Allemands viennent s'installer pour tirer sur
les marches de notre grotte. Aprs avoir inspect les
environs, ils partent. Je leur ai demand : Est-ce
que vous allez tirer ? Faut-il rentrer l'intrieur'?
Ils ne m'ont pas rpondu. Un avion franais survole
dans la journe, et vient reconnatre l'emplacement
des batteries allemandes. M. Leblanc retourne au
village chercher des provisions en compagnie de
M. Hiernand, charron, et Jaerg, de Fromentires,
LE CARNET DE L'INSTITUTEUR ROLAND 109
venus nous rejoindre le matin ; il revient seul et
retourne encore, 6 heures du soir, chercher du
pain, une bonbonne de 7 litres de vin, des corni-
chons en bocal, des pommes de terre, du chocolat,
une lampe alcool, des oeufs, etc. Je suis de garde
auprs des femmes et des enfants. Le soir, je puis
me promener dehors et je remarque de petits globes
lumineux, des signes certainement, de couleur rose,
au-dessus de l'emplacement de l'artillerie. Le temps
est beau, un peu froid dans la nuit ; les incendies
continuent Oyes, Reuves, etc., Villevenard
mme. La canonnade tonne une partie de la nuit.
Mardi S septembre. Canonnade intense. Le
marais n'est qu'un brouillard de fume; les obus
pleuvent sur Oyes, Reuves, Mondemenl. Les Alle-
mands descendent, espacs, les pentes des vignes,
en tirailleurs, 200 mtres de nous. Le 75, diff-
rentes reprises, riposte : il balaie notre colline, les
pentes des vignes, les Usages, Voizy et l'autre ver-
sant de la cte de Saint-Prix, au-dessus des vignes
d'Oyes. Derrire les maisons du village, les hommes
d'infanterie fourmillent : on les voit s'avancer vers
le marais par le ruisseau le Bonon. Des pices
viennent s'installer contre les enclos et les jardins.
Le village est bombard par les Franais ; un nou-
vel incendie s'allume la maison Thibault (Nar-
cisse). L'artillerie ennemie est aussi expose notre
feu ; les floconsblancs sontreconnaissables : ce sont
nos obus. A midi, je regarde du couloir : un officier
allemand, jeune, parlant un excellent franais, sans
aucun accent, m'apostrophe : Qu'est-ce que vous
faites ici? Notre devoir, nous nous mettons
l'abri du bombardement avec des femmes malades
110 LA MARNEEN FEU
t des enfants. Pourquoi regardez-vous toujours
comme cela'? On vous voit chaque instant de
l-bas? (Il signale les derrires du village). Nous
regardons si la bataille s'loigne. Qu'est-ce que
c'est que cela? (Il'dsigne notre refuge). Cesont
des grottes prhistoriques (il n'a pas l'air de trop
comprendre).Combieny ena-t-il? Quatre. Les
gens de par ici bavardent beaucoup trop, j'ai la
mission de fouiller. Tout le monde dehors! Vous
pouvez fouiller, vous ne trouverez rien. Unefemme
est malade : il lui dit de ne pas se dranger. Les sol-
dats alors, aprs un heraus guttural de l'un
d'eux, qui me fait au contraire des autres l'effetd'une
brute, nous font rentrer (les deux civils) en avant,
fouillenttous les recoins, dlient les gerbes d'avoine
qui nous servent de couche ; l'officier dcroche la
bche du sac d'un homme cl cherche creuser,
scrute les parois, la vote, tout en demandant en
quoi c'est fait. Le linge, les ustensiles, ne sont pas
touchs, M. Leblanc seul est palp. A un certain
moment un soldat trouve ma grosse jumelle dans
la paille et la tend l'officier. M. Leblanc dit :
M. Roland, c'est votre jumelle. Oui, c'est ma
jumelle. L'instant est assez critique pour nous.
L'officierl'examine et nous la rend. Nous respirons,
Les femmes et les enfants peuvent rentrer. Nous,
les hommes, devons marcher en avant et pntrer
les premiers dans les autres grottes. Arrivs la
deuxime, sur l'invitation d'entrer, je rponds que
ma corpulence ne me le permet pas, l'ouverture
tant trop troite : l'officier se contente alors d'exa-
miner et de scruter le fond en yjetant des allumettes-
tisons. Peu aprs nous sommes groups dehors au
milieu de la plaine; les Franais de l-bas nous ont
LE CARNET DE 1,'lNSTITUTEUR ROLAND 111
aperus probablement, car un obus arrive dans
notre direction et clate. Les Allemands, avec un
parfait ensemble, comme la manoeuvre, font un
saut pench, plutt une conversion. L'officier, plus
crne, n'a fait qu'un lger mouvement et nous dit,
car nous tions rests sur place : 11ne faut pas
avoir peur. Ge n'est rien, cela . .Terponds : Je
n'ai pas peur. Les deux autres grottes sont gale-
ment examines avec soin : deux mdailles bronze
et vermeil (rcompense agricole), perdues le samedi
et m'appartenant, sont retrouves dans la paille.
L'officierlit: Agriculture. C'est vous? etil me
les rend. Je suis rest dehors sur les marches pen-
dant la dernire perquisition. Un jeune soldat, vingt
ans peine, debout[surlavouledela grotte] et nous
dominant, camp d'un air suffisant, les pouces pas.
ses dans son ceinturon, regarde, satisfait, d'un air de
dire : Pauvres Franais ! Un de ses camarades,
plus g, se lienl prs de moi ; il peut avoir trente-cinq
ans ;sa physionomie est grave, presque timide; il tire
sa montre bottier de cornequi marque midi cinq; il
veut m'expliquer : Midi ici Paris l , et son
doigt indique la petite aiguille 1 heure. Je lui
rponds oui. Il parait rassur. Dans son imagination ;
il se figure que Paris se trouve 5 kilomtres der-
rire les Marais et que les Franais dfendent les
approches de la capitale.
La perquisition est termine. Je demande l'offi-
cier si nous devons rester ou redescendre au village.
Il me rpond : Vous pouvez rester ici, vous tes
peut-tre plus en srel qu'au village, on ne sait pas
ce qui peut arriver. [En ce cas] auriez-vous un
mdecin pour notre femmemalade? -Je ne sais si
celui du rgiment est au village. Si je le trouve, je
112 LA MARNE EN FEU l
vous l'enverrai. Nous n'avons rien vu. Je lui
dis encore : Voil des chevaux tus dans la plaine,
prs des maisons, ils sentent mauvais : c'est capable
d'amener des pidmies. Il me rpond : Qu'est-ce
que vous voulez'?Partout o nous passons, c'est la
mme chose. C'est triste, la guerre, surtout celle-ci,
qui n'tait pas ncessaire. On pouvait parfaitement
s'en passer. Oui, quel dsastre pour l'agriculture,
l'industrie, le commerce et.la civilisation ! Est-ce
que voustouchezaux civils, au linge, aux meubles?
Non. J'ai une collection la mairie et j'aurais une
grande peine si elletait brise. Je suis l'instituteur
du village. Depuis combien de temps tes-vous
ici? Dix-sept ans J'ajoute : Vous parlez
trs bien le franais. Vous tes donc venu l'cole
en France? a Un non sec est la rponse et,
sur ce, les voil dfils vers le village en s'gail-
lant.
J'ai oubli de lui demander un sauf-conduit pour
aller chercher du pain. Vers le soir, M. Leblanc
veut redescendre aux provisions en profitant de la
nuit et passant par les jardins. Nous nous y oppo-
sons et nous avons bien fait, car il se serait embar-
rass dans leurs fils tlphoniques poss terre en
travers des chemins et reliant les batteries places
derrire les maisons et le pr Canal au poste d'ob-
servateur de Chenaille.Une des femmes,MmBarnier
(Anatole),souffrebeaucoup d'un mal blanc au doigt
qui lui est pouss subitement. Je lui ai conseill de
le mettre dans un oeuffrais. La douleur s'est apaise
petit petit et, le lendemain, elle ne souffrait pas.
Nous avons fait un repas avec des pommes de terre
frites et des oeufs pour les femmes, mais le lard
manque; la lampe s'teint, faute de combustible, et
LE CARNETDE L'INSTITUTEUR ROLAND 113
nous mangeons avec les mains les pommes de terre
moiti crues.
Mercredi 9 septembre. La bataille fait toujours
rage. Les incendies continuent de s'allumer, nous
n'avons toujours pas de pain ; les enfants sucent
un reste de chocolat; les grandes personnes se
restaurent, avec un verre de vin qui creuse plutt
Feslomac. La situation intressante de MmLandra
devient de plus en plus inquitante : elle souffre
beaucoup. Comment va-t-on faire? Un vnement
semblable ne doit pas se passer en prsence de
fillettes. Les rafales de 75 arrivent toujours. Je
dcide d'vacuer la grotte avec une femme,
M'"0Barnier, et tous les enfants. Par une pluied'obus
qui arrose la colline de Chenaille en passant par-
dessus nos ttes, nous gagnons au plus tt la
2 grotte prs du chemin. Le combat devient de
plus en plus violent ; les clatements d'obus se
rapprochent. Dans l'aprs-midi nous croyons notre
dernire heure venue : les schrapnells tombent vio-
lemment sur la toiture des grottes. Les enfants
pleurent, lasss contre les parois. De 10 heures du
matin la nuit, que nous attendons impatiemment,
nous sommes sans nouvelles de nos voisins. Dans
l'aprs-midi, pendant un moment d'accalmie, nous
ouvrons la porte et sortons dans le couloir : un
Allemand assez g, fusil la main, -lirant forte-
ment la jambe, passe en courant dans la direction
du village et du marais. Il dit .d'un air trs, doux
en passant : Bonjour madame 1 Nous n'osons
sortir pour jouir du spectacle. La nuji, si impa-
tiemment attendue, arrive ; le canon franais tonne
toujours ; les obus balaient .les pentes ; la l'une ne
CH.LKGorFin. 8
114 I.AMARNE ENFEU
se lve que plus lard et l'obscurit est grande. Je
me dcide mettre le nez'dehors et aller, sous
une pluie fine, chercher des radis dans le champ
de betteraves voisin en bordure du chemin. Je sais
que je puis en faire provision. Je me trane, en
pantoufles, dans la terre devenue grasse et collante ;
je veille et je guette ; l'ennemi passe 50 mtres
de l sur la route de Gongy. Je perois nettement
les voix et les commandements, et je crains que
d'autres n'arrivent par mon chemin de traverse. Je
ne suis qu' moiti rassur ; j'apprhende de tomber
dans une vedette. Je lle les feuilles pour viter
de me tromper et de me charger de betteraves. Je
n'ai pas de couteau et ce n'est pas sans, efforts
ritrs que je parviens draciner deux radis
noirs et un navet. A ce moment une auto, munie
de deux puissants rflecteurs, remonte toute
allure la roule vers Congy : pour ne pas tre
aperu je nie couche plat ventre. Ce doit tre le
commencement de la dbcle et la fuite des grands
chefs. Je retourne vivement la grotte. Jejelte un
radis pour distribuer aux enfants et je cours en
porter un aux autres rests l-bas. Je n'entends
rien et je me demande s'ils ont t moins heureux
que nous. Un obus aurail-il fait des ravages? J'ap-.
pelle bien bas : la porte s'ouvre. Je constate que
tout va bien ; l'tat de notre malade n'a pas empir
et nous pouvons tous nous runir nouveau.
Chacun calme sa faim avec une rondelle de radis
qui nous pique la langue. M. Leblanc boit le
vinaigre d'un bocal cornichons. Dehorsune longue
suite de chariots descend au pas vers le village
chercher trs probablement les blesss. Ils revien-
dront tout, l'heure et toujours sans courir. D'autres
LE CARNET DE L'INSTITUTEURROLAND 115
troupes passent. Vont-elles ou reviennent-elles ?
On ne sait. Des btiments du chteau de Monde-
ment flambent; une maison brle dans la direction
de Broussy ; des lueurs d'incendie partout, Ville-
venard, Oyes, Reuves, etc. ..(maisons brles
Ernest Vallat et Paul Gagneux, grange Oudin,
route de Reuves, et maison Thibault, Narcisse). Le
canon franais lance encore quelques obus inter-
valles plus espacs, puis tout retombe dans le
silence de la nuit.
Il tait temps : nous sommes nervs, lgrement
dprims et nous disons : Qu'ils passent ou qu'ils
reculent, mais que cette situation cesse ! (L'tat-
major allemand occupait la maison Brochot.)
Jeudi '10 septembre. Le lendemain, b h. 30,
au jour, toujours le mme silence. Nous nous hasar-
dons mettre le nez dehors et, n'apercevant rien
de suspect, nous nous disposons regagner le
village, car nous avons l'intuition que le grand
..drame est jou. A ce moment, le jeune vacher de
notre voisin arrive nous apporter du pain. Plus
d'Allemands l'horizon. Nous "cheminons en file
indienne : chacun porte une partie du matriel
amen. Quel soupir de soulagement s'chappe de
nos poitrines 1 Je ferme la marche et, au- tournant
de la rue du Graud-Puils, je croise une douzaine
d'Allemands qui remontent en silence vers Congy.
Celui qui semble tre le chef du dtachement se
distingue des robustes et blonds Teutons; sa barbe
noire, son physique maigrelet forment contraste.
Il porte un tambour sur le dos et un brassard de
la Croix-Rouge sur la manche. Il me demande en
bon franais o se trouve le 164 rgiment. Je
116 LA MARNE EN FEU
rponds : 11tait au village. Tout le rgiment
n'y tail pas. O le rgiment tail-il? Je ne sais
pas et je m'empresse de continuer mon chemin el
de lui brler la politesse. 11n'a pas l'air trs rassur
et je ne liens nullement, lui servir de guide. Nous
rentrons la maison : quel dsastre!
Les vitres brises par les schrapnells, les fusils
de chasse dposs la mairie briss dans la cour,
le drapeau des sapeurs-pompiers et l'charpe tri-
coloredu buste de la Rpublique lacrs, les vieux
sabres de sapeurs-pompiers plies, le tronc de la
caisse des coles forc et vol, les plus bellespices
de ma collection emportes : bracelets argent,
bagues or-sbronze, cuivre, monnaies el mdailles
anciennes cl modernes (30 romainesl Romulus-
Remus, Crs-Augusta, les enfants la Louve,
Louis le Dbonnaire, Bonaparte aux Pyramides,
Croix de soldat pontifical en argent, Croix de la
Lgion d'honneur de 1830, palmes acadmiques,
croix du mrite agricole, mdailles argent, vermeil
el bronze de l'enseignement, pices de b francs
rares, etc). Tout est retourn de la cave au grenier.
Le vin bouch, la limonade, l'eau de Vichy n'exis-
tent plus. Nous marchons sur des piles do vaisselle
casse el sur les restes de leurs orgies. Montres,
bracelets et une foule d'autres objets manquent
l'appel. Un tiroir secret du bureau de salon forc
et brl. Les chemisessont enlevesavec beaucoup
d'autre linge, dans les armoires bouleverses. Le
violon, le phonographe, l'appareil projections
ont t forcs, une tirelire d'enfant ventre et vide.
Aucun coin n'a chapp aux investigations cupides
des barbares qui convoitaient l'or, l'argent, les
objets de valeur et bibelots.
LE CARNET DE L'INSTITUTEUR ROLAND 117
Prs des btiments [scolaires], Gagneux (Adolphe)
nous raconte avoir eu subir les outrages et les
coups de manche de lance dans les reins de cava-
liers, parce qu'un homme tu tait tomb en face la
fentre de l'vier [d'o soupon], puis parce qu'il
ne l'avait pas enterr, suivant les recommandations
malgr et sous le bombardement. Les camarades
du dfunt lui avaient enlev sa mdaille d'identit
et donn au cultivateur un crit au crayon sur
papier d'emballage relatant rtal-civil du dit. Nous
creusons une fosse commune sur le sommet du
lieu dit la Croix du Cour. Los plaques d'identit,
les livrets, sont recueillis el dposs la mairie,
.le reviens, demand la mairie par un officier
[franais]. Un soldat allemand, callot sur la tle,
manteau sur le bras, sans armes, vient ma
rencontre dans le chemin de traverse, amen par
M. Lon Langlois. Il m'aborde et me demande en
bon franais d'accent, lorrain de le conduire un
commandant. Il s'est cach dans la cave du cur
de Saint-Gond el il vient se rendre. 11en a assez do
combattre les siens, dont beaucoup habitent les
environs de Nancy. Son village, dont je n'ai pas
retenu le nom, est 7 kilomtres de la frontire en
Lorraine allemande. 11a profit de la retraite de
on rgiment. C'est la premire fois qu'il combat
enlro ligne : auparavant il tait ordonnance; mais,
Vervins, son officier a t tu. Il a reu dans les
Marais une balle au doigt majeur de la main droite
deux jours auparavant et il a besoin d'tre pans.
Nous arrivons tout en causant au pr Canat et
nous rencontrons un commandant du gnie qui;
cheval, inspecte la plaine : deux autres officiers se
tiennent ses cts. Le prisonnier parle avec lui
118 LA MARNE EN FEU .
et rpond aux questions qui lui sont poses. Les
larmes montent aux yeux du Lorrain et il se sent
rassur, lorsque le commandant lui dit : Ne crains
rien, mon ami, on ne te fera pas de mal, on va
soigner ta blessure et on te mettra un brassard de
la Croix-Rouge. Je continue mon chemin vers la
maison : l'officier qui me demandait est parti. Nous
transportons des obus de 10b et des gargousscs
abandonnes dans le pr Canat vers un champ
au-dessus de la maison d'cole. Des habitants
creusent une large et profonde tranche pour mettre
les bestiaux tus : 17 vaches el chevaux, dont 8d'un
obus dans l'curie de la ferme Canat. D'autres vont
les enfouir dans le marais. Sur les entrefaites
j'apprends qu'un Allemand et un civil g sans
papiers ont t trouvs tus cte cte entre
Villevenard et Courjeonnel (lieu dit Entre-les-deux-
Chemins) et dposs dans la fosse commune de
Cour; un autre est inhum sur le Moulin: quatre
sur les Gravelottes.
Le haut du village ,n'a pas souffert des obus
depuis la Poste jusque chez Brochot. Par contre, le
quartier Achille Guenon, Achille Ghr, Lon Lan-
glois ont beaucoup souffert: btiments cribls
d'obus, toitures creves, pans do murs abattus. Les
maisons de Thibaut (Narcisse),Vallat (Ernest), Ga-
gneux (Paul) et la grange Oudin sont en cendres;
les pressoirs Achille Guenon et Sommesous forte-
ment endommags ; la boutique Thibault Martial
et petite maison veuve Oudin, face au midi, ven-
tres.
Chez Gr (Marie),67 vitres brises. A l'glise, les
vitraux descendus, le plancher du clocher cass.
Chez Lon Langlois, Maurice Jacquesson, curie
LE CARNETDE L'INSTITUTEUR ROLAND H 9
Narcisse, des obus clans l'intrieur, brisant le mo-
bilier. Le portail de Gaston Renard dmoli. Un
obus !a mlinite, prs du soupirail de la cave
Dennevert, o se trouvaient des migrs qui l'ont
chapp belle. Un-obus dans la maison Canat, au-
dessus de la cuisine, n'a pas travers le plancher
heureusement. La maison du garde-champtre
Mittelette est aussi en piteux tal. Le gnie, press,
nous abandonne, sans les faire clater, les obus non
tirs et nous recommande de les enterrer. L'aprs-
midi nous allons avec le maire et le facteur faire
une tourne dans le bois des Usages la recherche
des morts ou des blesss. Un rserviste allemand
a t enterr par ses camarades dans une tranche
d'artillerie sur les ptis. Une croix de bois fruste
el deux branches de chne croises en palme indi-
quent la tombe.
Nous apprenons que M. Diard (Adrien), de la
ferme de Thoury, a t assez malmen. Sur son
refus de boire un litre d'eau de Javel et pour avoir
soufflune chandelle, il a t enferm dix-sept heures
dans une cave. Ensuite, muni d'un sauf-conduit
pour se diriger vers Congy, il est tomb dans des
artilleurs allemands qui l'ont retenu prisonnier ; sur
sa demande un officier lui a donn manger. Il a
pu profiler d'un moment de panique pour s'esquiver
dans les bois et se rfugier Baye. Aime Guenon,
rfugie dans la cave de son pre, au hameau de
Voisy, y a donn le jour un garon au moment
du plus furieux bombardement. Ladauge (Maurice),
fermier Le Vieil-Andecy, menac par les Alle-
mands, a d se rfugier dans les bois qui avoi-
sinent sa ferme.
120 LA MARN EN FEU
Vendredi ii septembre. Nous allons enterrer
six soldais ennemis dans les tranches u-dssus
et l'ouest de Voizy. L, les 7b ont d pleuvoir.
Tous ls 6ihq mtres, en moyenne, nous rencon-
trons ds trs d'bs. Un Allemand assez g,
dj chauve, est dmoli-en deux dans son_abri.
Deux autres faisaient l caf dans la cavit d'une
ancienne carrire o ils pouvaient se croire en
sret, lorsque la mort est venue les surprendre.
Ds midi, j'accompagne le voisin Renard (Bnoni)
Reuves pour donner la provnde au btail aban-
donn de son fils. L facteur vient avec nous. Tout
le long du ruisseau le Bohon, qui ctoie la roule,
les Allemands ont laiss la trace de leur passage,
dansle lit sec, en deux filesindiennes. Toujours l,
comme ailleurs, dos bouteilles et des botes de con-
serves vides. Les meubles de la maison isole dite
la Lune ont t jets l'eau pour servir de passe-
relle sr le Petil-Morih.Le pont avait t barricad
avec du grillage et une chane mtallique faucar-
der. Sur la route de Reuves, quantit de tranches
el de trous d'obus. A l'entre du village, vestiges
d'une barricad faite de troncs d'arbres et de pierres
sches. Jusqu' la ru de l'cole, les maisons sont
compltementbombardesbten majeureparlieincen-
dis ; le clocher est jour, la toiture sud-ouest
enleve.Unlustre et la clochese maintiennent debout
commepar miracle. La couverture de la mairie est
fortement endommage. Un tirailleur s'est fait cal-
ciner l long du mur Manuy, dont les btiments
sont brls : les cartouchires et la chchia sont l
iiore. A l'extrmit sud du village, les quartiers
de viande abandonns rpandent une puanteur
insupportable et il en sera ainsi tout le long de la
LE CARNET DE L'INSTITUTEUR ROLAND 121
roule d Reuves a Oyes. Les objets les plus htro-
clites gisent abandonns dans ls fosss.
Nous arrivons Oyes. L, dans un pr, des
tranches allemandes larges et profondes et, auprs,
ds caissons d'rtillri remplis de munitions.
L'un d'eux a saut et provoqu la panique : 8 che-
vaux sont tendus avec des hommes et des qui-
peihents. Dans le village, partout, des maisons
incendies, des murs vcnlrs, la mairie crible
par les schrapnells el dix-sept obus, un cheval
ennemi tout sell tendu devant la grille aux bar-
reaux lordus. Nous entendons des clameurs ou plu-
tt des hurlements de A boire! qui proviennent
d'un pt de btiments ct sud-otiest. Personne
dans le village. Nous continuons notre chemin et
nous finissons par rencontrer M. Royer et sa fille
qui rentrent de Szanne o ils taient vacus. Chez
eux, comme ailleurs du reste, tout est au pillage :
trois Allemands sont tendus morts sur de la lite-
rie dans la cave. Sur notre demande, la demoiselle
nous donne deux bouteilles d'eau et un verre, car
notre intention est d'allerporter boire aux blesss,
fussent-ils des ennemis. Ce sont des hommes aprs
tout...
Nous poursuivons notre route. Prs du pont, des
soldats franais sont tombs, l'un dans ie caniveau,
prs d'une gnisse ventrc, trois autres zouaves
prs de la mare gauche. Le quartier de maison
avoisinant est consum. Dans la ruelle de l'glise
un lieutenant allemand, abattu avec son cheval,
gisent tous deux le long d'un mur. Des blesss
(60, parat-il) sont dans l'glise ; nous laissons aux
mdecins le soin d'aller les panser et nous rebrous-
sons chemin aprs avoir nouveau aperu des ca-
122 LAMARNE ENFEU
davres ennemis dans les cours et le cimetire.
Nous revenons par Saint-Gond: trois Allemands
sont tombs prs de la haie, au pied des noyers,
en face la maison Gobin. Prs du calvaire, un cais-
son est abandonn. En face de l'ancien monastre,
deux autres caissons, la roue de l'un emmanche
dans la pile du pont, ont t galement dtels par
l'ennemi qui fuit en toute hte : les reliefs d'un repas,
une bote de conserves de tomates ouverte et non
entame, desassiettes en ferbattu, desfourches, etc.,
poses sur le derrire de la voilure, tmoignent
d'un dpart prcipit. Unsoldat adoss un noyer,
glace d'une main, mouchoir de l'autre, a t tu au
moment o il procdait un brin de toilette. Nous
passons devant les btiments de l'ancienne abbaye
de Saint-Gondbombarde el moiti incendie.
Samedi 1 septembre. Nous faisons une excur-
sion vers lenord-estdu territoire. Nousrencontrons
beaucoup de tranches parlirdes lieux dilsTouf-
y-Brle, les Clos-Prieurs.Les Allemandsles ont con-
solides avec des betteraves arraches dans le voi-
sinage. Des papiers, des cartes postales gisent par-
tout, et l parpilles.
Dimanche i8 septembre. Nous visitons le der-
rire de la colline de Chenailles, le long du ruis-
seau le Bonon : c'est l que se trouvaient abrites,
caches, des masses d'infanterie de rserve, soute-
nues par les pices de 110et de 150.
EPILOGUE
OU LE MARECHAL FOCE VOQUE
SES SOUVENIRS
DE LA PREMIRE MARNE

Morlaix,6 septembre1920.
Trfeunleuniou \ la demeure d't du marchal
. Foch, au bout, de sa seigneuriale avenue de tilleuls,
s'estompe dans la brume. Il pleut, et les premires
rouilles de l'automne, si prcoce- cette anne, ont
commenc de tacher les feuilles. Le marchal, qui
s'apprte rejoindre M. Millerand Paris pour
l'accompagner dans son plerinage aux champs
sacrs de la Marne, veut bien interrompre ses prr
paratifs de dpart el me recevoir dans son cabinet,
de travail.
Asseyez-vous, me dit de sa voix brve le grand
soldat, et, si vous avez apport votre pipe, sortez-
la. Elle tiendra compagnie la mienne... Et, main-
tenant, cher monsieur, que voulez-vous savoir de
moi ?
On ne biaise pas avec des hommes comme le
o
1. OuTraofeunteuniou {le ValdesFontaines).Surcettersi-
dencede Focti,voiriioi.relivre : Lestrois Marchaux(Blond,
dit.).
124 LA MARNE EN FEU
marchal et je lui dvoile tout trac l'ambitieux
objet de ma visite, qui esl de l'entendre voquer
pour mes lecteurs quelques-uns de ses souvenirs
personnels sur la premire Marne.

La premire Marne ! me rpond le marchal


en poussant vers le plafond une bouffe de sa petite
pipe de bruyre au liiy recourb. Mais que vous
en dirai-je qui n'ait dj t dit? Leschefs allemands,
Blow, Kluck, lausen, contestent notre victoire,
parat-il, et, vaincus en gnral, ils veulent avoir
t vainqueurs chacun en particulier. C'est assez
drle. Pour moi, la dfaite allemande la Marne,
c'estl'histoire d'une musique dsaccorde... Jusqu'au
5 septembre, accord parfait ou presque parfait.
A partir dii 5, plongeon du chef d'orchestre : le
Grand Quartier Gnral allemand pique Une tte
dans la trappe etlaisse les excutants se dbrouiller
tout seuls. Si encore ils s'entendaient 1Mais chacun
joue sa partie sans se soucier du voisin, el le rsultai
de cette cacophonie, c'est le fiasco militaire que
vous savez.
En d'autres termes, monsieur le marchal,
c'est l'Etat-Major allemand que vous rendez surtout
responsable de la dfaite allemande?
Assurment et la responsabilit personnelle de
ses gnraux ne vient qu'aprs. Les Allemands
sont partis avec un plan tout fait, un plan rigide,
un de ces plans commeil n'en clt que dans les
cervelles d'outre-Bhin et qui ne tiennent aucun
compte de l'imprvu, lequel est bien souvent,
d'ailleurs, l'imprvisible. L'ordre, aprs Gharleroi,
PILOGUE 125
est de pousser les armes franaises l'pe dans les
reins et, pour Kluck particulirement* de dborder
et d'enrouler marches forces la gauche ennemie.
El Kluch va de l'avant. I! fonce devant lui comme
un buffle. Quand on tudiera plus lard ces marches
de Kluck, on sera stupfait. Positivement, elles sont
extraordinaires. Toujours obsd par son ide d'en-
veloppement de la gauche franaise, il glisse devant
Paris, sans se mfier de Gallini ; il continue dans
le Sud toute vitesse...
11 y tait attir peut-tre par le trou que le
repli, trop prcipit, de l'arme anglaise avait
ouvert entre elle et l'arme Franchet d'Esperey ?
Oui, on l'a dit. Mais moi, je n'en suis pas bien
sr. A la guerre on ne voit pas si loin, allez ! On ne
fait pas tant de combinaisons : c'est beaucoup plus
simple, c'est le fameux plan inclin de Joseph
de Maislre, sur lequel on roule, on roule... jusqu'
la victoire finale... ou la culbute. En l'espce,
dans des manoeuvres d'une aussi grande envergure
et conduites .cette allure vertigineuse, il est impos-
sible qu'il ne rsulte pas un certain dcousu dans
les mouvements. a s'est produit, surtout vers la
fin, dans la manoeuvre allemande en direction de
Paris, puis de la Marne. Mais, dans la tte des
grands stratges de Berlin, il lait entendu que tout
devait se drouler comme sur le papier, sans ani-
croche, sans -coup'. Et voil qu'au plus beau de la
manoeuvre Kluck est mordu au flanc par Gallini.
Le dcousu's'accuse. Il n'y avait qu'un moyen .de
s'en tirer pour le G. Q. G. allemand ; c'tait de
serrer la trame, de reprendre en main .ces armes
dj flottantes, qui ne tenaient plus les unes aux
autres, que par des fils si lgers... Et que fait le G.
126 LA MARNE EN FEU
Q. G. allemand ? Le G. Q. G. allemand, qui est
Luxembourg et encore seulement depuis le 30 aot,
ne faitrien, ne dit rien. A Luxembourg! Voyez-vous
le G. Q. G.de Joffre install Lyon ou Marseille?
En effet.
Et puis voil qu'en mme temps que Gallini
tombe sur Kluck, loutes les autres armes franaises
se redressent el se mettent cogner tour de bras
surBlow, Hausen, Wurtemberg,le kronprinz. Ah!
cette fois ce n'est plus du dcousu, c'est le dsarroi
complet. L'un tire hue, l'autre dia. Mollkeest
impuissant ressaisir les rnes qui lui ont chapp.
Il semble ignorer tout de la bataille, et l'aveugle-
ment d'en haut descend sur le commandement
subalterne et. de celui-ci, sur les troupes. Beaux
fruits de l'orgueil allemand.de sa confiance imper-
turbable dans les plans rigides dont la pre-
mire et si rude exprience del Marne, dont l'Yser
et Yerdun mme ne le guriront pas. Chassez le
naturel, il revientau galop .comme ditlefabulisle.
A preuve l'anecdote que voici el que je tiens du
bourgmestre de Spa, M. de Kroweck, qui, pendant
tonte la guerre, demeura dans sa charge etme parat
donc un tmoin de tout repos. Le 8 juillet 1918, la
veille de la suprme offensive boche, grand brou-
haha dans toute la ville, o le kaiser, comme vous
savez, avait son Quartier Gnral. On bfre, on
trinque, on hurle, c'est la gogaille classique qui
prcde l-bas tous les grands coups. Et celui-ci
doit tre de taille, car on dmnage dj les che-
lons et jusqu'aux gurites des factionnairesdevant
la villa du kaiser. Le bougniestre, inquiet, s'informe
discrtement. On part pour Versailles ! lui
rpondent les factionnaires. Tout simplement... Je
PILOGUE .127
ne sais pas si les gurites rappliqurent. Ce qu'il y
a de sr, c'est que le 20 ou le 22 je n'ai plus la
date bien prsente l'esprit le bourgmestre voyait
revenir Spa le kaiser et sa suite, l'oreille basse. '
Il n'tait plus question du voyage Versailles :
Gouraud etMangin, sur lesquels on ne comptait pas,
y avaient, coup court.

Le marchal s'arrte pour dbourrer sa pipe et


je dpose la mienne par dfrence.
Revenons la premire Marne, continue mon
illustre interlocuteur. Oui, nous avons pass l de
rudes, mais aussi que de belles heures I Je me rap-
pelle surtout ce soir du 9, o la 42division, que je
voulais lancer dans le liane de Hausen, se faisait
tant attendre. Grossetti arrive enfin, un peu lard.
Oh ! ce n'tait pas de sa faute : on ne dcolle pas
toujours comme on ve'.ull II est 5 h. 30 du soir.
J'ai donn l'ordre de reprendre l'offensive sur toute
la ligne, mais on est si las I Grossetti lui-mme, la
bravoure faite homme, n'ose pas trop s'aventurer
en pays inconnu et s'arrte pour reprendre l'attaque
au malin. Et, brusquement, vers minuit, un coup
de tlphone : Nous sommes dans la gare de Fre-
Ghampenoise. Je sursaute. Qui, nous? Le
colonel Simon, de la division Moussy. Et Moussy
lui-mme qui n'en savait rien, ni Dubois! Ce sont
les surprises de la guerre. Je rponds : A la bonne
heure ! Bravo ! Bourrez 1 Bourrez t Et en mme
temps je crie toutes mes divisions : o Grand branle-
bas ! En avant, Grossetti! En avant, Humbert! En
avant, Baltesti ! En avant, Lefvre ! Vous n'en pou-
*
128 LA MARNE EN FEU
vez plus, Radiguet? a m'est ga} : o h. 30,
tous vos lments en action, allez ! Je ne veux rien
savoir... Parbleu, chacun avait de bonnes raisons
pour se dfiler. J'tais sourd tout, parce qu'on se
fiche de tout, qu'on doit se ficher de tout, dans ces
moments-l... J'arrive moi-mme Fre-Champe-
noise vers midi. Je n'ai jamais vu spectacle pareil.
Littralement, on ne pouvait avancer ni en auto, ni
cheval, ni pied, tellement les rues taient hris-
ses de tessons de bouteille. Ah ! ils en avaientfait
une noce, la veille, messieurs les Boches, une telle
noce que des centaines d'entre eux cuvaient encore
leur vin dans les caves. J'en ai vu sur les toits qui
couraient comme des lapins de gouttire et qu'on
tirait la vole. Et je vois aussi le gnral Dubois,
le commandant de mon 9 corps, dont un des l-
ments venait de russir le joli coup de surprise sur
Fre, s'en venant ma rencontre, son orteil endom-
mag sortant de la botte droite. 11tait avec son
chef d'tal-major Nourrisson. Eh bien, vous voyez,
Dubois, Nourrisson, a ne va pas trop mal ! Allons,
l'ouvrage 1 II y a encore faire. Je voulais
pousser tout de suite sur Morains, mais le colonel
Goffec s'interposa : Vous n'y pensez pas, mon
gnral. La roule est prise d'enfilade derrire la
crte par l'artillerie boche. C'est peine si l'on est
en sret dans la gare. Va donc pour la gare !
Le toit flambait au-dessus de nous pendant que
nous piochions nos cartes. Des poutres craquaient.
On n'y faisait pas attention... Les troupes, c'est
comme des vibrions : a ne demande qu' valser,
mais il faut leur donner le mouvement, l'impul- '
sion, rgler la danse. Gros travail. Je n'en pouvais
plus la fin de la journe. J'ai dormi, cette nuit-
PILOGUE 129
l, d'un sommeil de plomb. Et pourtant c'tait
la mairie de Fre, pleine d'alles, de venues, au
milieu d'un bruit infernal, sur un vieux matelas
qu'on avait tendu pour Weygand et pour moi dans
une pice sonore comme une cloche. A minuit, on
me rveille pour m'annoncer que le G. Q. G. venait
de me faire grand-officier de la Lgion d'honneur.
Bien! Bien ! dis-je. Et je repique du nez sur ma
paillasse. Une demi-heure aprs, nouveau rveil en
fanfare : Mon gnral, le Grand Quartier vous
envoie des cigares et des couvertures. a, par
exemple, a.valait mieux qu'un grognement. On
grelottait par ces nuits de septembre et, depuis
huit jours, nous n'avions pas touch une miette
de tabac!...

Ce disant, le marchal, avant de bourrer une


nouvelle pipe, me tend sa blague, du caporal
tout ce qu'il y a de plus ordinaire , me prvienl-il,
mais que, fervent de la pipe comme lui, j'ai le mau-
vais got aussi, comme lui, de prfrer tous les
tabacs prtendument suprieurs. Quelques bouffes
jumelles vers le plafond, pour voquer ces cruelles
minutes o, contre le cafard et les obus boches, on
n'avait mme pas la ressource d'une simple ciga-
rette, et le monologue du grand soldat reprend :
J'ai eu de bons aides, des lieutenants d'une ar-
deur et d'une intelligence admirables dans ces jour-
nes de la premire Marne, mais j'en ai eu aussi
que, volontiers, j'enverrais encore tous les diables.
Passons 1 11ne faut pas assombrir par des rcrimi-
nations personnelles, si lgitimes soient-elles, des-
commmorationscomme celle que nous allons cl-
GH.LEGOFL-IG. 9
130 LA MARNE ENFEU
brer. Malgr les erreurs des uns, les dfaillances
des autres, on a t vainqueur sur toute la ligne.
Et c'est l'essentiel, n'est-ce pas? Ah! elle n'tait pas
dsaccorde chez nous, la musique ! Joffre tenait
solidement son bton de chef d'orchestre et on y
allait tous, son commandement,du mme rythme,
du mme coeur.Les Boches ont beau ergoter, chi-
caner notre victoire, traiter de lgendes des faits
la vrit quelquefois grossis ou dfigurspar l'ima-
gination populaire...
Gomme l'enlisement de la Garde aux Marais
deSaint-Gond,par exemple, monsieur le marchal?
Prcisment. Ona dit que cette histoire de l'en-
lisement de la Garde Sainl-Gond, c'tait, cent
ans de dislance, l'histoire des marais d'Auslerlilz,
sur la glacs desquels l'artillerie de Napolon avait
dmoli et noy, au rapport des tmoins et de tous
les historiens subsquents, je ne sais combien de
milliers de Russes, el il n'y avait qu'un malheur
l'histoire, c'est que les tangs n'taient pas gels.
Cependant,je vais vous tonner : la lgende de l'en-
lisement de la Garde Saint-Gondn'est pas tout
fait une lgende. La Garde prussienne, le 6, avait
travers les Marais et s'tait empare de Bannes,
qui est l'une de leurs extrmits. Mais, quand elle
en voulut dboucher et pousser sur Fre, elle fut
prise par l'artillerie du colonel Besse dans une telle
trombe de feu qu'il y avait de quoi dgoter tout
jamais les survivants, s'il en restait, de l'envie de
recommencer. Eh bien 1 ils recommencrent... Oh !
cette arme allemande de 1914,il n'y a pas dire,
c'tait un outil magnifique. Jamais l'Allemagne n'a
retrouv par la suite d'arme de cette trempe.
Quatre fois la Garde, avec un courage, un entte-
EPILOGUE 131
ment auxquels il faut rendre hommage, essaya de
dboucher de Bannes ; quatre fois ses colonnes os-
cillrent, tourbillonnrent. La' Garde, ou du moins
la fraction de ce corps qui s'tait glisse dans Ban-
nes, eut vraiment l son tombeau. Et, comme Ban-
nes, je vous le rpte, est. au bord des Marais de
Saint-Gond, c'est sans doute ce qui a donn nais-
sance la lgende de l'enlisement de la Garde dans
ces mmes marais...

11y avait une heure que le marchal feuilletait


devant moi sa mmoire. Sous le charme de cette
parole si alerte et si prodigieusement vivante, je me
serais bien gard de l'interrompre, quand elle et
continu toute l'aprs-midi. Mais on annona une
visite : le gnral Prax, en tourne d'inspection
Morlaix, et, aprs m'tre confonduen remerciements
prs de mon hte, pour son extrme condescen-
dance et l'intrt passionnant des souvenirs qu'il
avait bien voulu voquer l'intention de mes lec-
teurs, je quittai Trfeunteuniou, dont un rayon de
soleil, perant, le maussade plafond des nues,.do-
rait maintenant le perron o jouait un des-ptils-r'
fils du grand soldat. / .:-'''
/i r, TABLE DES PLANCHES

I. Mondement
. PLANCHE Couverture.
II. Foch la Marne
PLANCHE 12
III. Les marais de Saint-Gond. . 00
PLANCHE
IV. Gourganon
PLANCHE 80
V. Pontdtruit sur le Petit Morin. 92
PLANCHE
PLANCHEVI. La'grande tombe de Lenhar-
re 102
PLANCHEVII. Carte 132
TABLE DES MATIERES

PREMIERE PARTIE
I. La Marne I
II. Les dbuts de Foch la tte de la 9ar-
me 11
1IL Les prliminaires de la Marne .... 37
IV. Le thtre du drame . 38
V. La premire phase de la lutte 64
VI. La victoire 71

DEUXIME PARTIE
I. Le carnel du gnral Moussy 90
II. Le carnet du sergent Charles Penther . 99
III. Le carnet de l'instituteur Roland . . . 105
EPILOGUE. O le marchal Foch voque ses
souvenirs de la premire Marne 123

KVKKUX, OH.HKISSKY
IMPH1MEME (3-1921)
La Collection .La France Dvaste
parait sousle.patronage du ComitFrance-Amrique
et du Tonring-Clubde France.

OFFICE NATOVA..U TOURISME


11,rue de Surine, Paris.
L'Officenational du Tourisme, rattach au Minis-
tre des Travaux publics, a pour missionde recher-
chertouslesmoyenspropres dvelopperletourisme.
11 provoque dans ce but toutes initiatives admi-
nistratives et lgislatives et prend toutes mesures
tendant amliorerles conditions de transport, de
circulation et de sjour des touristes. 11coordonne
leseffortsdes groupementset industries touristiques.
Il organise la propagande touristique l'tranger.