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GEJ10 C238

Le flau de la paresse

1. Je dis : Mon cher ami, la question que tu viens de poser est fort bonne et fort
justifie ; mais tu as oubli une chose, qui est celle-ci : sur cette terre, Dieu n'a cr ni la terre
elle-mme, ni ce qu'elle contient, pour que tout cela dure ternellement, et Il ne pouvait ni ne
voulait le faire !
2. Tout, sur cette terre, est mouvant et prissable, et elle n'est, travers le jugement et
la mort, que le point de passage vers la vraie vie ternelle et immuable.
3. Par sa toute-puissance, la divinit aurait certes pu faire en sorte que, comme les
plantes et les animaux, l'homme vive selon une certaine ordonnance - mais alors, l'homme ne
serait plus homme, car il n'aurait plus par lui-mme ni raison, ni entendement, ni libre arbitre.
Et comme, pour de fort sages raisons, la divinit ne voulait pas cela, elle a donn l'homme la
raison, l'entendement et le libre arbitre, d'o sa facult de devenir semblable Dieu en
travaillant lui-mme sa formation et son perfectionnement spirituels.
4. Si l'humanit a manqu d'ducation, alors que la divinit y avait ds l'origine pourvu
au mieux, la faute en est la paresse des hommes. S'il y a encore parmi les hommes des gens
droits et justes comme toi et tes voisins, pourquoi ne sont-ils pas tous comme vous ? Parce
qu'ils sont paresseux ! Et si la divinit a fait disparatre de si grandes villes, c'est parce que la
paresse avait commenc y prendre le dessus, et avec elle toutes les dpravations.
5. Si ces villes et leurs habitants taient rests pareils vous, Dieu ne leur aurait pas
envoy d'ennemis, mais les aurait prservs. Et, s'ils ont t anantis, c'tait afin d'viter que
le flau de leur paresse ne fint par corrompre toute la population de cette terre.
6. Mais la divinit n'a aucun moment laiss ces peuples manquer de sages matres,
qui ont d'ailleurs sauv beaucoup de gens de bien qui vivaient dans ces villes ; mais ceux qui
taient trop paresseux ont t balays avec leurs demeures.
7. Un sage gouvernement, qui, travers ses lois, fait quelque cas de l'ordre, ne
manquera pas de demander des comptes ceux qui enfreignent dlibrment la loi, et de les
chtier. Faudrait-il donc que la divinit, si bonne et si indulgente soit-elle, s'abstienne de punir
un peuple par trop dgnr et, par un juste chtiment, de le rveiller d'une trop grande
paresse pour le pousser l'action ?
8. Tu comprends bien, sans doute, que cela est ncessaire ; souviens-toi avant tout que
la volont de l'homme est parfaitement libre et que la divinit ne peut l'entraver, et tu
comprendras tout ce que tu demandais dans ta longue question ! Car, sur une terre o un
homme ne peut, de sa propre volont, selon sa raison et son entendement, tomber dans tous
les pires vices, il ne peut pas davantage s'lever jusqu' la plus haute vertu divine !
9. Si tu rflchis un peu cela, tous les points de ta question s'clairciront - car, vois-
tu, il est facile la divinit de crer des animaux, des arbres et des plantes, mais il l'est bien
moins d'duquer les hommes ; car Dieu peut les instruire, mais en aucun cas faire violence
leur me ! Comprends-tu cela ?
10. L'aubergiste rpondit : Pour l'essentiel, j'y vois dj assez clair ; mais, bien sr, il
y a encore une foule de petites choses que je ne peux comprendre aussi facilement.
11. Je dis : Mon ami, celui qui voit clairement l'essentiel comprendra aussi coup
sr l'accessoire ! Mais nous en reparlerons demain, car ce n'est pas le moment prsent : les
Pharisiens ont de nouveau l'oreille colle au mur, et ils nous souponnent, toi et Moi, d'tre
des sages. Nous aurons dj bien assez de peine avec eux demain, aussi, contente-toi pour
l'heure de Me parler de choses indiffrentes, et nous en discuterons ensemble.
12. L'aubergiste : Cher ami merveilleux, en vrit, c'est bien difficile de trouver un
sujet parfaitement indiffrent au moment mme o on le voudrait. Nous autres Romains, nous
sommes d'une nature avant tout rflchie, srieuse et inquisitrice, et, en vrit, cela nous cote
davantage de trouver un sujet indiffrent qu'un sujet srieux et compatible avec la vraie
dignit d'un Romain. Mais, puisque Tu le dsires, je vais essayer de chercher une chose
laquelle je n'attache vraiment pas d'importance, de quelque manire qu'on la prenne.