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Le Seigneur exhorte l'amour et la patience ceux qui propageront Sa doctrine

1. Le prtre dApollon rpondit : O Seigneur et Matre, j'ai peine croire que nous
ayons pu rester jusqu' ce jour aussi aveugles et aussi insenss, nous autres paens ! A prsent,
je vois tout cela aussi clairement que si j'avais moi-mme vcu au temps des premiers
Egyptiens et travaill avec eux ; mais il est tout aussi vident qu'il en cotera beaucoup
d'efforts pour ramener tous les paens la lumire de la vrit.
2. Je vais certes dployer tous les efforts possibles dans mon petit entourage, et
j'espre ainsi ramener bientt l'ordre mon petit monde. Mais les territoires et les peuples
paens sont disperss de par le monde, et il faudra donc bien plus de temps, et bien des matres
courageux, pour parvenir abattre tous les temples d'idoles.
3. Mais, avec Ton aide, cela devrait pouvoir se faire la longue ; car ce qu'il y a
encore de meilleur dans notre religion paenne, c'est que la puissance publique ne l'impose pas
aux hommes par la contrainte et que tout vrai Romain est libre de croire ce qu'il veut, ou
mme de ne croire en rien, mais de vivre et d'agir selon l'enseignement des philosophes, fort
nombreux chez les Grecs et les Romains.
4. Il suffit la puissance publique que l'on soit un citoyen loyal et que l'on se plie de
bonne grce ses sages lois ; elle ne se soucie gure, ou pas du tout, que l'on croie en tel ou
tel dieu, et laisse chacun son libre arbitre.
5. Que je sois cynique, pythagoricien, platonicien, aristotlicien ou picurien et que
j'agisse en consquence, cela m'est permis, et la doctrine de Mose n'a encore jamais fait partie
de celles que l'Etat romain rprouvait ; je crois donc, Seigneur et Matre, que, chez les paens,
Ta doctrine sera mieux accueillie par les gens de bien, qui sont nombreux, que par beaucoup
de Juifs qui ne comprennent mme pas leur propre religion et ne connaissent rien des forces
agissantes de la nature, si ce n'est le peu qu'ils ont emprunt aux paens.
6. Je crois donc qu'il sera bien plus profitable de prcher Ton vangile des
naturalistes qu' des hommes qui, jusqu' prsent, ne savent toujours pas pourquoi l'eau coule
toujours des hauteurs vers les basses contres et la mer, et pourquoi une pierre tombe du haut
vers le bas et non l'inverse. Nous autres Romains, nous savons cela, ou du moins en
connaissons-nous le principe, sinon la cause premire ! Je Te rends grce, Seigneur et
Matre, de cette trs sage leon !
7. Le juge romain dit alors : O Seigneur et Matre, j'ai encore appris infiniment de
choses en cette occasion, et je saurai moi aussi que faire pour la juste conversion des
paens !
8. Je, lui dis : Ce que vous ferez en Mon nom, faites-le en tout amour et avec
patience ; car vous ne devez pas prcher Mon vangile l'pe la main ! Cependant, Je crois
que beaucoup d'hommes seront fort dsireux de sortir de leurs longues et profondes tnbres
pour entrer dans la trs pure lumire de la vie.
9. Prenez exemple sur Moi : Moi aussi, Je suis avec vous plein d'amour et de patience,
n'ai jamais de dures paroles envers quiconque et n'ai jamais forc quiconque croire en Moi,
sauf par les quelques petits miracles que J'ai accomplis devant vous par amour. Et ces signes,
vous pourrez vous-mmes les accomplir en Mon nom ; mais soyez-en aussi conomes que
possible !
10. Les anciens sages grecs, gyptiens et romains n'ont jamais fait de signes, et
pourtant, ils avaient une foule d'adeptes ; il vaut donc mieux pour un homme embrasser Ma
doctrine cause de la force de vrit qui s'y trouve en surabondance, plutt que de ne
l'adopter qu'aprs y avoir t contraint par plusieurs signes miraculeux. Car Je vous le dis : la
lettre ne fait pas vivre l'esprit en l'homme, pas plus qu'aucun autre signe, et seul l'esprit de
vrit qui est dans la parole vivifie tout !
11. Je pourrais encore accomplir sous vos yeux une foule de signes des plus
extraordinaires ; mais il vaut mieux pour vous vous en tenir la parole que Je vous ai dite.
12. Ma doctrine tout entire tient en ceci : reconnaissez et aimez en Moi par-dessus
tout l'esprit de l'unique vrai Dieu - et, en Mon nom, aimez-vous les uns les autres comme des
frres, de mme que chacun de vous s'aime lui-mme. Vous n'avez pas besoin d'autre chose,
car, de l, Je vous lverai par Mon esprit en toute vrit et en toute sagesse.
13. Il est vrai que, bientt, Je quitterai ce monde selon Mon corps actuel ; mais Je
resterai parmi vous jusqu' la fin des temps terrestres dans la force de Mon esprit, et ce que
vous demanderez en Mon nom au Pre qui est en Moi l'amour ternel, cela vous sera accord.
14. Mais ne vous faites pas trop de souci pour les choses de ce monde ; car Je sais de
quoi votre corps a besoin.
15. Aussi, cherchez avant tout Mon royaume dans l'amour que vous avez pour Moi et
les uns pour les autres, et tout le reste vous sera donn par surcrot.