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Bataille de Brest

Bataille de Brest

1944 durant la Bataille de Normandie.

Le plan de reconqute de l'Europe des Allis consisChasseur de char M18 Hellcat amricain dans les rues de tait, en partie, prendre possession de ports pour
Brest en septembre 1944
pourvoir aux besoins normes des troupes en matire
Seconde Guerre mondiale, Bataille de Normandie, d'approvisionnement. En eet, on estimait que 37 divisions allies se trouveraient sur le continent en septembre
Libration de la France
1944 et qu'elles auraient besoin de 26 000 tonnes de proBatailles
visions par jour. Le port principalement vis tait celui
de Brest.
Bataille de Normandie
Neptune Tonga Utah Beach Omaha Beach Gold
Beach Juno Beach Sword Beach Pointe du Hoc
Manoir de Brcourt Caen Perch Carentan Mesnil- 1 De l'importance des ports
Patry Elle Villers-Bocage Haies Cherbourg Epsom
Windsor Charnwood Jupiter Goodwood Atlantic
Martlet Crte de Verrires Spring Saint-L Cobra Au tout dbut de la guerre, soit aprs la dfaite de la
Bluecoat Totalize Mortain Tractable Cte 262 Poche France en juin 1940, l'arme des tats-Unis commena
de Falaise Chambois Rennes Saint-Malo Brest Paris prparer un plan dinvasion de l'Europe de l'Ouest dans
l'ventualit de son entre en guerre contre l'Allemagne.
2e campagne de France
Corse Limousin Ain et Haut-Jura Les Glires Ascq Les troupes amricaines et canadiennes seraient alors en Mont Mouchet Oprations SAS en Bretagne Bataille voyes en Angleterre ( condition que le Royaume-Uni
de Normandie Guret 1er Tulle 2e Tulle Argenton- soit toujours partie au conit) en attendant que se prsur-Creuse Oradour-sur-Glane 1er Ussel Saint-Marcel sente l'occasion d'envahir le continent. Le plus grand
Sar Mont Gargan Vercors Penguerec Lioran d tait videmment d'assurer l'approvisionnement des
gletons 2e Ussel Dbarquement de Provence Port- troupes aprs leur dbarquement. Pour ce faire, il tait inCros La Ciotat Toulon Martigues Marseille Nice dispensable de semparer de ports situs sur la cte atlanRennes Saint-Malo Brest Paris Montlimar Maill tique. On dsigna donc comme objectifs les ports qu'on
cueill La Saulx Meximieux Nancy Reddition jugea le mieux rpondre aux besoins venir.
de la colonne Elster Dunkerque Arracourt Saint- la phase initiale de la bataille, juste aprs le dbarNazaire Lorient Metz Royan et de la pointe de Grave quement, on prvoyait d'riger de grands ports articiels
Campagne de Lorraine Colmar
(les ports Mulberry) sur les plages. Toutefois, en raison
de leur capacit de dchargement limite, ceux-ci taient
Front d'Europe de l'Ouest
uniquement considrs comme une solution temporaire
en attendant la prise de vrais ports et leur mise en serFront d'Europe de l'Est
vice.
Il se trouvait sur la cte nord de la France, le long de la
Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Manche, un certain nombre de ports en eaux profondes
Mditerrane
qui auraient convenu, dont celui de Brest, base principale de la Marine franaise avant la guerre puis Base
sous-marine de la Marine allemande. Il sagissait aussi
Bataille de l'Atlantique
du port franais le plus l'ouest. Les stratges allis pensaient mme qu'aprs sa capture, les denres et le matGuerre du Pacique
riel pourraient y tre achemins directement depuis les
tats-Unis sans passer par l'Angleterre, pour ainsi atteindre rapidement les troupes allies qui progressaient
Guerre sino-japonaise
vers l'Allemagne.
La bataille de Brest fut l'une des plus froces disputes Les autres ports majeurs longeant la Manche taient
dans le cadre de l'Opration Cobra, comme on dsigne la Saint-Malo en Bretagne, Cherbourg et Le Havre, en
perce allie en Normandie qui commena le 27 juillet Normandie. L'opration Sledgehammer (en) (la prise de
Cherbourg) avait t envisage, mais l'ide fut abandon1

3 LA BATAILLE

ne aprs le dsastreux dbarquement de Dieppe en 1942. Bretagne. Le VIIIe corps d'arme des tats-Unis est enOn avait conclu qu'une attaque directe d'un port par la suite charg de prendre la pninsule bretonne et de protmer n'tait pas envisageable.
ger le anc nord de la perce. Les units de la Wehrmacht,
Les Allemands, conscients de l'intrt stratgique des piges en Bretagne, se replient dans les ports fortis
ports franais pour les troupes amricaines, avaient com- pendant que les troupes de la Troisime arme des tatsmenc trs tt les protger par des fortications riges Unis les encerclent. La Bretagne, l'exception des principar l'organisation Todt dans le cadre de la construction du paux ports, est libre en quelques jours seulement. Enmur de l'Atlantique. Une partie de ces ports taient aussi trevoyant la possibilit d'encercler la majeure partie de
l'arme allemande en Normandie, le commandement ald'importantes bases de U-boot dotes d'abris blinds pour
sous-marins. Ces fortications allaient rsister un certain li demande une grande partie des divisions amricaines
ayant particip la perce d'Avranches de se dplacer
temps aux attaques ariennes des Allis.
vers l'est pour prendre l'ennemi revers au sud.
Article dtaill : Poche de Falaise.

Prise de Cherbourg et libration


de la Bretagne

Le 17 aot, la 83e division dinfanterie amricaine, surnomme d'abord Ohio division puis Thunderbolt
division [1] , sempare de la place forte de Saint-Malo.
Malheureusement, avant de se rendre, l'ennemi avait dj sabot le port. Non loin de l, la garnison allemande
qui occupait l'le de Czembre ne cde qu'aprs plusieurs
jours de bombardements, navals et ariens, incessants.
Article dtaill : Libration de Saint-Malo.
Il tait alors vident que les Allemands feraient tout pour
empcher les Allis dutiliser un port franais, quitte
dfendre les fortications le plus longtemps possible ou
endommager les quais.

Le nord-ouest de la France, mi-aot 1944. Les Allis prparent


la libration de la Bretagne et avancent vers Paris. Les ches
bleues illustrent la progression vers Brest et les autres ports de la
cte atlantique franaise.

Le commandement de la garnison de Brest avait t con


au gnral parachutiste Hermann-Bernhard Ramcke, un
vtran de lAfrika Korps. Ce dernier disposait, entre
autres, de la 2e Fallschirmjger-Division, de la 266e division dinfanterie et de la 343e division dinfanterie, ce
qui reprsentait environ 40 000 hommes.

Peu aprs l'invasion de la Normandie, deux ports Mulber- Le 7 aot 1944, les troupes amricaines arrivent enn
ry sont amens sur la cte franaise. Malheureusement Brest.
pour les Allis, deux semaines aprs leur mise en service, une tempte dtruit le premier et endommage lourdement l'autre. Les provisions sont donc le plus souvent
3 La bataille
dbarques directement sur les plages, ce qui occasionne
des pertes de temps considrables et ne fait qu'accrotre
Ds son arrive Brest, le VIIIe corps d'arme des tatsl'urgence de prendre des ports en eaux profondes.
Unis, dirig par le gnral Troy Middleton de la IIIe arDs leur arrive Utah Beach le 6 juin 1944, les troupes me amricaine du gnral George Patton encercle la
amricaines remontent la pninsule du Cotentin pour ga- ville et la prend d'assaut. Les combats savrent extrgner le port de Cherbourg dont ils semparent moins d'un mement diciles, car la garnison allemande est bien remois plus tard, soit le 1er juillet. Toutefois, avant sa red- tranche et est compose en partie de Fallschirmjger,
dition, la garnison allemande dtruit les installations por- des parachutistes militaires d'lite dirigs par le gnral
tuaires. Il faudra plusieurs semaines aux Allis pour les Hermann-Bernhard Ramcke.
remettre en tat. Il sagissait alors du seul port majeur aux
Une fois de plus, les parachutistes allemands se sont monmains des Allis.
trs la hauteur de leur rputation tout comme lors des
Article dtaill : Bataille de Cherbourg.
batailles prcdentes, dont celle du mont Cassin. Tandis
que certaines units plus faibles se sont rendues assez vite,
Aprs avoir pitin pendant plusieurs semaines en Nor- les Fallschirmjger ont prement dfendu leur position
mandie, les Allis, mens par le gnral George S. Patton, malgr les bombardements, les raids ariens et les assauts
russissent la perce d'Avranches et progressent rapide- terrestres soutenus des troupes amricaines. Pour chaque
ment vers le sud de la pninsule du Cotentin pour isoler la petite avance dans la ville, les Allis perdaient beaucoup

3
nonces dans la lettre. La rponse laconique de Ramcke
tait tout simplement : Je dois dcliner votre proposition . Insatisfait de la rponse, Middleton ordonna
ses soldats d' entrer dans la mle avec une vigueur renouvele () et de nir le travail . Une semaine plus
tard, le 19 septembre 1944, Middleton reoit la reddition des Allemands, qui ont pralablement sabot les installations portuaires. Celles-ci ne purent tre remises en
tat temps pour participer l'eort de guerre comme
le souhaitaient les Amricains. ce moment-l, Paris et
Bruxelles avaient dj t libres et les troupes allies
menaient l'opration Market Garden aux Pays-Bas.
Le VIIIe corps d'arme du gnral Middleton avait combattu sans interruption pendant 99 jours. Lors d'une crmonie ocielle, Middleton donne la ville son maire,
et le gnral Patton dcerne la Army Distinguished Service
Medal avec feuille de chne Middleton pour sa conduite
au cours de la campagne en Bretagne, entranant la capture de Brest.

Hpital militaire de Brest, octobre 1944.

d'hommes.
Conformment leur doctrine militaire, les Amricains
ont tent de mettre prot la supriorit de la puissance
de feu de leur artillerie et de leur otte arienne pour craser leur ennemi, plutt que de l'aronter au corps corps.
Les Allemands, de leur ct, avaient stock une quantit
considrable de munitions pour la dfense de la ville et
disposaient d'armes de tous les calibres, des canons antiariens lgers aux canons navals, cachs dans les fortications et dans les blockhaus.
La bataille fut intense ; les troupes allies, qui se dplaaient de maison en maison, eurent beaucoup de dicult dtruire les fortications (des constructions franaises
et allemandes) en raison des fortes salves qui clataient de
toutes parts.
la n de la bataille, la ville de Brest tait rase ;
seules quelques vieilles fortications mdivales en pierre
avaient tenu le coup.
La bataille de Brest fut intense et destructrice. Aprs
deux semaines de bombardements constants et des attaques de nuit, les units de Middleton obligrent les
Allemands resserrer leurs positions. Le 12 septembre
1944, Middleton envoie une lettre Ramcke lui orant
une possibilit d'arrter l'eusion de sang, et de procder la reddition de la ville d'une faon humaine et de
manire raisonnable, avec des termes de la capitulation

Les Amricains ont captur plus de 36 000 Allemands,


et vacu 2 000 blesss, dpassant de loin l'estimation de
10 000 Allemands donne Middleton par Patton avant
l'opration. Ramcke fut captur dans la presqu'le de Crozon par les troupes de la 8e Division, et demanda le commandant adjoint de division, c'est--dire Middleton, pour
remettre sa reddition ; Ramcke apparut en tenue impeccable et avec son setter irlandais. Devant les nombreux
journalistes et photographes prsents pour rendre compte
de l'vnement, Ramcke commenta en anglais qu'il se
sentait comme une star de cinma. Il fut envoy dans un
camp de prisonniers de guerre Clinton dans le Mississippi, pas plus de 80 kilomtres de l'endroit o Middleton tait n et avait grandi. Aprs la guerre, il passa du
temps dans un camp de prisonniers en Angleterre, puis fut
envoy en France o il a t jug et bientt libr aprs
cinq annes d'incarcration au total. Il retourna en Allemagne et entra dans le commerce du bton, poursuivant
aussi une correspondance avec Middleton pendant 15 ans
aprs la guerre.
Aprs la coteuse prise de Brest, le commandement alli
dcida de se limiter encercler les ports franais toujours
occups par les Allemands, mis part ceux qui seraient
capturs la vole, sans planication. La seule exception
fut Le Havre, dont la 2e Arme britannique sempara
la n d'aot 1944. Certains ports bretons ne furent pris
qu'aprs le 9 mai 1945, soit le lendemain de la capitulation allemande.

4 Suites
Dans l'ensemble, l'opration Overlord sest droule assez
diremment de la stratgie mise en place. Aprs avoir
combattu beaucoup plus longtemps et plus durement que
prvu en Normandie, la perce d'Avranches et l'avance
rapide de la Troisime Arme amricaine de Patton ont
libr Paris plus tt qu'on ne l'avait envisag. Toutefois,

en septembre 1944, les provisions avaient commenc


manquer.

NOTES ET RFRENCES

6 These Are My Credentials

Le seul port rpar temps fut celui de Cherbourg. Sa Selon plusieurs sources, lorsque le gnral de brigade
capacit tait d'environ 2 000 tonnes par jour la mi- amricain Charles D. W. Canham somma le gnral aljuillet 1944 et passa 12 000 tonnes ds le mois d'aot. lemand Ramcke de se rendre, ce dernier aurait demand
voir ses lettres de crance. Le gnral Canham dsigna
Les forces britanniques commandes par le marchal
alors ses troupes et rpondit : These are my credenBernard Law Montgomery ont t grandement priviltials (Voici mes lettres de crance). Le gnral allemand
gies en matire d'approvisionnement, ce qui a nui consiposa en ralit cette question pour tenter de gagner du
drablement aux autres forces allies, y compris celles
temps an que l'un de ses oprateurs radio puisse transde George Patton. L'operation Market Garden mise en
mettre une ultime dpche au quartier-gnral de l'Axe.
uvre par le marchal Montgomery en 1944, qui avait
Ce dernier y parvint avant que ladite salle radio ne fut
pour but de gagner le cur de l'Allemagne en passant par
dcouverte.
les Pays-Bas, sest rvle un chec : la progression rapide
des Allis sarrta, laissant les Allemands se rorganiser
et mme contre-attaquer dans les Ardennes. Le problme
d'approvisionnement se posait toujours et tait accentu 7 Voir aussi
par la distance entre le port de Cherbourg, les plages normandes et la ligne de front. Les troupes canadiennes se 7.1 Liens externes
sont ensuite lances la conqute des rives de l'Escaut
pour librer les accs maritimes au port d'Anvers ; les
Vido Ina : Les FFI dans les faubourgs de Brest,
Allis disposaient ainsi d'un autre port proximit de la
France Libre Actualits, 23 septembre 1944
ligne de front.
Vido Ina : Calais et Brest ont t repris
Article dtaill : Bataille de l'Escaut.
l'ennemi, France Libre Actualits, 20 octobre 1944
Aprs la guerre, le gouvernement d'Allemagne de l'Ouest
a d ddommager la ville de Brest pour les pertes civiles, 7.2 Articles connexes
la famine et les maisons dtruites.
Brest pendant la Seconde Guerre mondiale
Base sous-marine de Brest
Libration de Rennes

Commentaires

Si les Allis avaient pu utiliser les ports franais pour


approvisionner leurs troupes, ils auraient sans doute envahi le territoire industriel, soit la partie occidentale de
l'Allemagne nazie, et ainsi pu faire chuter le Troisime
Reich avant l'hiver 1944-1945.

Libration de Saint-Malo
Libration de la France
Bataille de Normandie
Logistique militaire
Oprations SAS en Bretagne

D'un autre ct, les vnements ultrieurs ont montr que


la logistique d'approvisionnement via la France tait trs 8 Notes et rfrences
problmatique en raison du manque de camions, de la
destruction du rseau de chemin de fer (voir Red Ball Ex- [1] http://www.ushmm.org/wlc/article.php?lang=en&
ModuleId=10006145
press) ainsi que de la quantit de carburant ncessaire
l'acheminement des provisions, sans compter la consommation des vhicules au front. L'important retard des Al (en) Cet article est partiellement ou en totalit issu
lis dans l'invasion de l'Europe de l'Ouest, reporte de
de larticle de Wikipdia en anglais intitul Battle
1943 1944 en raison du manque de navires de dbarfor Brest (voir la liste des auteurs).
quement, a permis aux Allemands de renforcer le mur
de l'Atlantique. Bien que les Allis aient russi franchir
ce dernier sans trop de dicults ( l'exception d'Omaha 8.1 Bibliographie
Beach), ils se sont rendu compte que les fortications
Gawne Jonathan, La bataille de Brest : 1944, la libportuaires taient trs direntes de celles qu'ils avaient
connues en 1942 et les ports beaucoup plus diciles
ration de la Bretagne, Paris, Histoire & collections,
prendre intacts.
2002 (ISBN 2-91390-320-7)

8.1

Bibliographie

Portail de Brest et de sa rgion

Portail de la Seconde Guerre mondiale

Portail des forces armes des tats-Unis

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

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Bataille de Brest Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_de_Brest?oldid=131907787 Contributeurs : Daniel.cordier, Romainhk,


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