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Buralistes, un lobby prospre

Une propagande qui fait un tabac.

Les buralistes forment l'un des lobbies les plus


actifs. Les lus le redoutent: rien qu'avec le tabac, leur
corporation draine vers l'tat prs de 14 milliards
d'euros de recette fiscale par an. Sans compter les
gains qu'elle rapporte au Trsor public en assurant la
vente des timbres-amendes, des cartes gratter de la
Franaise des jeux, des paris du PMU... Plus de 40
milliards d'euros qui tombent chaque anne dans les
caisses publiques. Leur confdration reprsente pas
moins de 100 000 emplois dans toute la France.
Rsultat, le gouvernement doit toujours passer
des compromis avec cet acteur de poids, aussi bien
rd au lobbying qu'au marketing. Les buralistes ont
ainsi obtenu du gouvernement, depuis 2004, une aide
annuelle de 300 millions d'euros pour compenser la
baisse des ventes lie aux hausses de prix du tabac.
Or, la Cour des comptes a publi le 12 fvrier 2013
un rapport qui montre que leur baisse de revenus est
un mythe et que ces aides injustifies ont
cr une rente de situation. En effet, en dehors des
zones frontalires o les choses sont plus contrastes du
1

fait des achats effectus chez le voisin europen, la


progression du revenu des buralistes est confortable. La
Cour note que la rmunration moyenne des dbitants a
progress de 54% entre 2002 et 2011, passant de 29070
euros 44 725 euros, auxquels s'ajoutent les aides de l'tat
qui ont fait passer cette hausse 67%. Contrairement la
description apocalyptique qu'en fait leur lobby, ils
traversent un vritable effet d'aubaine conomique ,
soulignent les magistrats financiers. L'exemple d'un
dbitant qui a peru une aide de 640 000 euros en 2011 et
prs de 4 millions d'euros entre 2005 et 2011, alors qu'il
ralisait un chiffre d'affaires de 25 millions d'euros, est
loquent.
Mieux: le rapport rvle que l'augmentation
progressive des tarifs des cigarettes a non seulement
profit aux buralistes, rmunrs sur la base d'un
pourcentage en augmentation, mais aussi aux industriels
du tabac. Ce qui, officiellement, n'tait pas du tout le but
recherch puisque ces hausses taient supposes s'intgrer
une politique de sant publique (or, toutes les enqutes
rappellent que les augmentations du prix du tabac ne font
baisser la consommation que lorsqu'elles se font au
minimum par tranches de 10%). La Cour s'tonne que le
changement de gouvernement en 2012 n'ait pas
srieusement redfini la situation et appelle une remise
en cause rapide des interventions de l'tat .

Les cigarettiers en coulisse


Les cigarettiers qui tirent les ficelles se rjouissent
de la force du lobby buraliste. Eux non plus ne manquent
pas de culot vis--vis des autorits. Ils rmunrent
(discrtement s'entend) des assistants parlementaires pour
qu'ils inflchissent les textes lgislatifs qu'ils prparent
pour leur dput ou leur snateur. Des lobbyistes les
briefent pour qu'ils intensifient les batailles d'amendement
quand une loi leur est dfavorable.
Comment les font-ils entrer dans ce petit jeu qui
n'est ni plus ni moins que de la corruption? Des agences
de lobbying les contactent tout simplement pour leur
proposer de travailler pour elles paralllement leur
fonction d'assistant. D'autres agences les convient des
changes dnatoires au Snat, l'Assemble nationale ou
dans des restaurants proches, comme Chez Franoise ou
Tante Marguerite. S'ils sont sduits par les lobbyistes qui
les approchent lors de ces rencontres, ils prennent des
rendez-vous qui les mettront en prsence, plus
discrtement encore, avec les reprsentants des
cigarettiers. Le mme type d'approche peut aussi les
rabattre vers d'autres groupes d'entreprises.
Quant aux parlementaires eux-mmes, une
centaine d'entre eux se croisent au sein du Club des
amateurs de havanes, fond en 1991 par Andr Santini
(Nouveau Centre) lequel s'en proclame prsident vie. On
retrouve rgulirement ces amateurs chez Franoise.
On a pu y voir Christian Estrosi, ric
3

Woerth, Nicolas Sarkozy, Patrick Balkany, Frdric


Lefebvre, Thierry Mariani, douard Balladur, Jean Louis
Debr, Alain Jupp, Michel Charasse, et bien dautres.

Pourquoi avoir cr ce club ? Simplement pour


recevoir gracieusement des cigares des lobbyistes du
tabac ? Non. Il sert, dune part, s'entendre avec ces
derniers pour contrecarrer les projets lgislatifs menaant
les intrts des cigarettiers et, d'autres part, rparer les
tentatives d'assouplissement des textes en vigueur, tels
que l'interdiction de fumer dans les lieux publics ou la loi
vin, qui a mis fin la publicit pour le tabac. En change,
c'est le lieu de prises de contact pour les politiques qui
veulent largir leur horizon professionnel, trouver des
soutiens pour leur campagne lectorale ou rebondir, au
sein de cette industrie, un poste lucratif.
Yves Trvilly, par exemple, a franchi le pas. Il a
lch le poste de directeur de cabinet du ministre Renaud
Dutreil (sous la prsidence de Nicolas Sarkozy) pour
prendre la direction du lobbying de British American
Tobacco (BAT), le deuxime groupe mondial du secteur,
regroupant des marques telles que Lucky Strike, Dunhill,
Pall Mall, Kent ou Vogue. Quand on lui demande
pourquoi BAT l'a choisi lui plutt qu'un autre et comment
il vit le fait de dfendre une industrie qui est l'origine de
73 000 morts en France chaque anne, il rpond; Ils
m'ont choisi, parce que j'tais rellement le meilleur pour
faire ce job. Et je me fous pas mal de ce qu'on pense de
moi depuis que ma mre est morte. De toute faon, tant
que le tabac reste autoris, ce n'est pas un crime de le

dfendre 6. Le lobbyiste n'entend pas amener la rflexion


thique plus haut.
l'Assemble nationale, un groupe d'tude sur
tabac tait cens travailler sur le sujet durant la lgislature
2007-2012. Il n'a jamais rien publi. quoi sert-il donc ?
Ses membres sont incapables de rpondre cette question
pourtant simple, ou refusent de s'expliquer. Chacun
renvoie la balle vers un autre, puis finalement vers le
prsident du groupe. Quand je le contacte, celui qui
semble rgner en maitre sur ces gens, le dput Thierry
Lazaro (UMP), accepte de rpondre ma question : les
cigarettiers font-ils partie du premier cercle des donateurs
de lUMP (qui est alors au gouvernement)? Rponse
circonstancie : Je ne sais pas, a m'tonnerait, je ne suis
pas au courant 7. Si demain la liste des 544 grands
donateurs, vient tre connue dans son intgralit, ce qui
est trs probable, on ne pourra pas dire qu'il a menti.
Quelques mois aprs notre conversation, en
octobre 2012, le mme Thierry Lazaro montait justement
au crneau pour dfendre la cause des cigarettiers dans les
mdias. L'lu annonait qu'il allait demander
l'Assemble nationale d'imposer aux producteurs d'ufs
de les vendre dans des paquets neutres, par drision, un
moment ou les cigarettiers affrontent le Projet dimposer
des paquets neutres au tabac.

6. Entretien avec lauteur, juin 2012.


7. Entretien avec lauteur, mai 2012.

Non content de pntrer l'Assemble nationale, le


lobby du tabac vise aussi les milieux de la recherche. On
ne compte plus le nombre de chercheurs, en France et dans
le monde, qui ont t rmunrs par les structures de
lobbying des cigarettiers. La philanthropie n'est pour rien
dans ces financements, pas plus que le got pour la
science. Des laboratoires entiers ont t soudoys pour
fausser leurs rsultats ou pour ouvrir des pistes de
recherche pouvant entretenir des doutes sur la nocivit des
composants du tabac, comme le rvlent les documents
que les cigarettiers amricains ont t obligs de rendre
publics l'issue des grands procs qu'ils ont affronts aux
tats-Unis 8.
Leur soutien prend parfois un tour si norme
qu'on rougit la place de ceux qui en profitent.
Aujourd'hui, c'est au tour d'un immense centre de
recherche de s'y prter, l'Institut du cerveau et de la moelle
pinire (ICM). On trouve, parmi ses dirigeants et
fondateurs, des personnalits entretenant des liens forts
avec les cigarettiers, lesquels n'ont pas intrt ce que
IICM mette en cause l'impact du tabac sur le systme
nerveux. Louis Camilleri, prsident de Philip Morris
International (Altria), est membre fondateur et bienfaiteur
de l'ICM - Philip Morris International figure par ailleurs
directement parmi les entreprises bienfaitrices. Jean
Glavany, quant lui, est dlgu gnral de lICM tout en
8. Consultables sur le site http://legacy.library.ucsf.edu/.

animant le comit stratgique du groupe Bollor, qui a


domin la quasi-totalit du march du tabac franais et
africain
jusqu'au
milieu
des
annes
2000 et profit d'oprations de revente juteuses sur ce
march, soutenues par Nicolas Sarkozy. Michael
Schumacher, le pilote de F1 et ancien support publicitaire
de Marlboro, fait partie des membres fondateurs et
bienfaiteurs. Jean Todt, prsident de la Fdration
internationale de l'automobile, compte parmi les
personnalits les plus influentes de l'ICM, au titre de viceprsident. Il a longtemps t l'un des relais en France et en
Europe pour les oprations de lobbying des cigarettiers
contre le durcissement de la lgislation sur le tabac. Au
titre de membres fondateurs et/ ou bienfaiteurs de l'ICM,
on compte galement Max Mosley, ex-prsident de la
Fdration internationale de l'automobile, mais aussi des
directeurs d'agence de communication et de lobbying, tels
que Maurice Lvy, prsident du directoire de Publicis
groupe, des reprsentants de lobbies traditionnellement
coaliss avec les cigarettiers, tels que les alcooliers et
l'htellerie...

Au sein du conseil scientifique stratgique de


l'ICM, un grand nom de la neurobiologie Jean-Pierre
Changeux. Outre ses liens d'intrt avec le lobby du tabac
(subventions pour ses travaux antrieurs), le scientifique
est devenu l'un des conseillers importants de Targacept,
une socit cre par le cigarettier R. J. Reynolds en 1997
pour prendre des parts de march dans les traitements des
maladies d'Alzheimer et de Parkinson, toutes deux en
pleine explosion. A ses cts, on trouve des chercheurs
financs par les cigarettiers, comme Marie Filbin et Ann
Graybiel.
Fait troublant: pour soutenir sa premire grande
campagne promotionnelle auprs des Mdias, lICM a
mis en avant des tudes tablissant que la nicotine
protge contre la maladie de Parkinson , ce qui semble
vrai mais fait oublier les centaines d'autres composants du
tabac qui, eux, sont des neurotoxiques. Plus embarrassant
encore, le prestigieux institut oublie malencontreusement
de rappeler que le tabac est l'un des facteurs les mieux
identifis dans le dclenchement de la maladie
d'Alzheimer...

L'eau du robinet
Son prix, sa composition et l'arrosage national des lus

Sous la douche, Ccile renat. L'eau qui coule sur


sa peau emporte les nues grises qui l'enserraient depuis
le rveil. En quelques secondes, elle se sent transforme,
rconcilie avec le monde. Elle chantonne sans en avoir
conscience.
Ce moment dlicieux l'arrache aux innombrables
pressions du quotidien. Elle a raison de le croire car le
prodige purificateur a bien lieu, mme s'il cache les
pressions trs impures de titans conomiques dont les
tentacules s'tendent dans les profondeurs de notre socit
et enserrent les dcideurs politiques. Des entreprises qui,
partir de l'immense march de l'eau, se dveloppent au
point de s'imposer sur tous les secteurs essentiels que
l'tat et les collectivits dlguent au priv : le chauffage
urbain, les ordures, les transports, la construction, etc.

10

Ccile tend son visage sous la cascade de


diamants, loin d'imaginer la manire dont on fixe le prix
de cette eau qui parat si claire. Loin, aussi, de penser que
la formule chimique H2O n'a plus grand-chose voir avec
la composition relle du merveilleux liquide, l'heure des
pollutions et des traitements chimiques. L'eau comporte
aujourd'hui des centaines de substances qui ne devraient
pas s'y trouver: aluminium, antibiotiques, antidpresseurs,
somnifres (tiens, les revoil!), pesticides, mercure,
plomb, cadmium, drivs ptroliers... Autant de
substances dont des armes de lobbyistes tentent de
retarder l'interdiction et les restrictions d'usage. Leur liste
est trop longue pour tre cite entirement. Si l'on devait
crire la formule complte de l'eau qui coule de nos
robinets, un tableau d'cole n'y suffirait pas elle contient
communment plus de 3 000 substances diffrentes. Folle
farandole que les toxicologues redoutent car leurs
interactions renforcent souvent la nocivit de chaque
substance, multipliant communment leur toxicit
respective. Certaines synergies les rendent jusqu' mille
fois plus dltres (voir p. 23 et 104).

11

La contamination qui rsulte d'une douche,


contrairement ce qu'on croit, est globalement suprieure
celle qu'apporte l'eau bue. Prs de la moiti de la
contamination par les polluants de l'eau chez les enfants
passe par la peau souligne Debra Lynn Dadd, auteure
d'Alerte aux produits toxiques, qui initie ses lecteurs aux
arcanes de la toxicologie 9. Les moins jeunes ne sont pas
mieux lotis : Chez les adultes, cette proportion va de 50
70 %, prcise-t-elle. En fait, on estime que presque tous
les contaminants chimiques peuvent traverser la peau et
atteindre la circulation sanguine.
S'y ajoute l'inhalation des vapeurs et de l'effet
arosol, les poumons n'tant qu'une pitre barrire contre
les molcules (ils arrtent surtout les grosses poussires).
L'EPA amricaine estime que les gaz mis par le chlore
de l'eau chaude de la douche ou des bains, en particulier
quand ils entrent en synergie au contact des matires
organiques telles que la sueur, les peaux mortes, les
cosmtiques ou l'urine, comptent pour l'un des
contaminants de l'air intrieur des appartements prendre
au srieux, compte tenu de leur toxicit, notamment sur le
systme nerveux et les poumons.
Les toxicologues s'intressent cet apport car c'est
une dose dont l'organisme se passerait bien, compte tenu
du chlore que l'on avale dj quotidiennement en buvant
l'eau du robinet, qui vient directement agresser les
muqueuses digestives, en cuisinant avec cette mme eau
9. Debra Lynn Dadd, Alerte aux produits toxiques, Arles Sud, 2012, P.92.

12

chlore, en respirant les effluves des produits de nettoyage


javelliss... Au bout du compte, cela fait beaucoup,
chaque nouvel apport risquant d'tre la goutte qui fait
dborder le vase ou, si l'on prfre, les organes chargs
d'liminer les toxiques (le foie et les reins). Raison pour
laquelle les normes fixer pour protger la population
devraient tenir compte de l'addition gnrale et pas
seulement de chaque exposition prise sparment.
videmment, ne comptez pas sur l'industrie du
chlore pour contribuer faire cet inventaire. En
tmoignent ses contorsions pour mettre sur le dos des
baigneurs sales le problme des quantits de gaz de chlore
inhales dans les piscines, ces chloramines qui leur
donnent un parfum si reconnaissable (nous reviendrons
sur ce lobbying dans la cinquime partie).
De fait, comme Madame et Monsieur Tout-leMonde, Ccile et Max utilisent l'eau du robinet pour le
caf et le th, qu'ils consomment tout au long de la
journe, les infusions de tisane, la soupe du soir, la cuisson
des ptes, etc. Les enfants sont au mme rgime, sans
parler de leurs sodas qui sont, le plus souvent, prpars
avec la mme eau, beaucoup moins chre pour les
producteurs que les eaux de source et les eaux minrales.

13

Les lobbies qui auraient ptir commercialement


d'une mise en cause de l'eau du robinet sont innombrables.
Les poids lourds de la ptisserie industrielle, des produits
laitiers transforms et des crmes glaces (Lu, Nestl,
Danone et consorts) sont en premire ligne. Ils se serrent
les coudes avec les producteurs de boissons, y compris
ceux d'alcools, et tous les producteurs de conserves. Plus
globalement, l'agroalimentaire, l'agriculture et la chimie
apportent aux lobbies de l'eau un soutien discret, travers
un systme de coalitions trs efficace 10. Les pressions
qu'ils exercent en trustant leurs positions au sein des
institutions parviennent mme limiter la diffusion des
donnes.
En fvrier 2013, un rapport de la Cour des comptes
a permis de dcouvrir que le lobby de l'eau va jusqu'
couvrir d'une chape de plomb les informations sensibles
qui concernent les eaux des nappes phratiques, des
rivires et des lacs. Le rapport pingle l'Onema (Office
national de l'eau et des milieux aquatiques), l'organisme
officiellement charg de synthtiser ces informations, de
la source au robinet, et de les rendre publiques 11. Il pointe
l'opacit des donnes et d'innombrables drives relevant
du pnal: trafic d'influence, conflits d'intrt, falsification
de donnes, enrichissements personnels, financements
douteux d'associations de professionnels de l'eau, nontransmission au Parlement d'informations pourtant
10. ANIA, ERT, CEFIC, ESA, EuropaBio, UNICE, WBCSD, etc. (voir
glossaire en annexe).
11. Cour des comptes, Rapport sur lOnema, 12 fvrier 2013.

14

obligatoires, etc. Le manque d'indpendance de l'Onema


par rapport aux industriels et au gouvernement atteint un
tel niveau que les donnes remises par la France
Bruxelles pour vrifier si la qualit des eaux est conforme
aux directives ont perdu toute fiabilit.
Pour attnuer sa responsabilit, le ministre de
l'cologie s'est empress de remplacer les dirigeants de
l'organisme, mais des langues se sont dlies. Anne
Spiteri, ingnieure des Eaux et Forts, connat la manire
dont les lobbies interviennent sur le dossier de l'eau.
Charge de mission Eau et milieux aquatiques
l'IFEN (Institut franais de l'environnement), l'organisme
autrefois responsable de ce dossier, elle a suivi leur
intrusion au point de constater que les prlvements et les
analyses taient biaiss pour minimiser les conclusions
alarmantes: Une mesure fiable, c'est une mesure rpte
plusieurs fois, au mme endroit, sur les mmes polluants.
Et puis il s'agit de chercher la molcule de dpart, mais
aussi ses produits de dgradation, et ce qu'il advient quand
les molcules se rencontrent... Et a n'est pas du tout fait
12
. Elle rappelle que les industriels font littralement ce
qu'ils veulent: L'eau est indispensable dans une
multitude de domaines de la vie courante. Des lobbies
extrmement puissants sont donc l'uvre. Le ministre
de l'cologie est une faade, o les grands corps d'tat lis
aux lobbies industriels tirent les ficelles. Or, si on value
correctement la contamination chimique, on va dranger
12. Anne Spiteri, interviewe par Marie Jobert dans Eau: comment la France
masque la ralit de la pollution, Journal de lenvironnement, 4 fvrier 2013.

15

ces lobbies, notamment ceux de la chimie et de


l'agriculture. Il faut tout de mme avoir l'esprit que les
industriels ont le droit, par un simple tuyau, de rejeter
leurs produits dans les cours d'eau. Ils doivent respecter
des normes, certes, mais elles sont trop laxistes ! Et
aujourd'hui, tous les milieux aquatiques sont
archicontamins. Bien mesurer la pollution, c'est
dcouvrir des choses qui pourraient gner tout le monde,
et qui pourraient amener demander des comptes l'tat.
Du coup, on prfre faire pression sur les agents et taire la
ralit 13.
Dans une lettre ouverte aux autorits, Jean-Luc
Touly, membre du Comit national de l'eau et conseiller
rgional d'le-de-France, rappelle lui aussi que
l'ensemble du systme franais de production des
donnes publiques sur la qualit de l'eau est totalement
inoprant . Avec l'association Acme-France qu'il prside
et la fondation Danielle Mitterrand-France libert, nous
avons lanc, en 2012, une vaste contre-expertise de l'eau
avec des dlgus citoyens dans tout l'Hexagone pour que
la population puisse avoir une ide plus objective de sa
qualit et des problmes rencontrs dans chaque rgion 14.

13. Ibid.
14. Note de lditeur: Roger Lenglet est lun de ces dlgus, responsable
pour le Cher.

16

Le prix trs opaque de l'eau transparente


Sur le versant conomique, le poids des lobbies de
l'eau vaut aussi son pesant d'or. En fait, le robinet recle
quelques-uns des plus gros secrets de la vie politique
franaise.
La topographie est dj loquente cette ressource
essentielle la vie est aujourd'hui dtenue en France
85% par des mastodontes privs Suez, Veolia et Saur. Ce
qui fait de l'Hexagone un cas part sur notre plante.
Mme les tats-Unis, qu'on peut difficilement qualifier de
dictature communiste, ont su garder la tte sur les paules
en conservant 90 % de leur eau en rgie publique. ce
titre, la tendance dlguer la gestion de l'eau des
entreprises prives est mondialement connue sous
l'expression : l'cole franaise de l'eau. Nos lobbies de
l'eau, qui rvent d'tendre ce modle sur tous les
continents, en tirent un pouvoir conomique et politique
sans quivalent. Nous sommes leur clientle captive, de
nombreux contrats ayant t signs avec les lus pour des
dcennies. L'argent de l'eau est devenu, entre leurs mains,
une manne que les spcialistes considrent comme une
source d'influence politique et de corruption suprieure
celle du ptrole ou du nuclaire. Le grand public ne
l'imagine pas une seconde car l'inconscient collectif situe
l'eau aux antipodes de ces produits sulfureux. L'innocence
de l'lment naturel confre une aura d'anglisme
l'entreprise qui apporte l'lment vital.

17

Quand Ccile et Max regardent leur facture d'eau


et sa progression au fil des ans, ils se demandent parfois
si le budget qu'ils lui consacrent ne va pas finir par
rivaliser avec celui de l'essence ou de l'lectricit. Le prix
du litre d'eau fix par les socits prives, qui va du simple
au quadruple selon les villes, rsulte de calculs d'une
totale opacit, autorisant les tarifs les plus extravagants.
D'une anne l'autre, certaines communes voient ce prix
multipli par trois ou quatre. Et quand des associations
d'usagers demandent l'oprateur de s'expliquer sur ses
variations, ce dernier voque des ncessits de
rpartition globale , des surcots lis des travaux
locaux , et brandit des calculs que personne ne peut
suivre, mme nos reprsentants nationaux.
Ds lors, comment ont-ils pu obtenir leur
dlgation ? Le prix d'appel que propose l'entreprise pour
obtenir le contrat initial avec la collectivit a toujours t
un leurre rapidement rvis. La navet des lus mrite
cependant d'tre examine de prs, surtout quand ils
s'enttent prolonger ces contrats : ils savent
tous, aujourd'hui, que le retour en rgie publique, comme
on le voit Paris ou dans des communes trs modestes,
oriente systmatiquement les prix la baisse et amliore
le service 15.

15. Entretien de lauteur avec des lus et les responsables de lAssociation


pour un contrat mondial de leau (Acme-France), janvier 2013.

18

Longtemps, les rares dputs qui osaient


s'interroger publiquement sur les pratiques des
multinationales de l'eau rentraient aussitt dans le rang.
Leur groupe politique les rappelait vivement l'ordre. La
raison est difiante : aucune formation de quelque
importance n'a russi, jusqu' prsent, se passer du
soutien de ces multinationales. Les lus entre deux
mandats en profitent souvent. Certains n'attendent
d'ailleurs pas la perte de leur sige pour s'y abreuver. C'est
le cas d'ric Besson. Alors qu'il recevait ses
rmunrations de dput-maire de la Drme, de 1997
2007, l'ancien socialiste s'est pay le luxe d'tre aussi
rmunr en tant que dlgu gnral de la fondation
Vivendi , et ce pendant une bonne partie de ses mandats.
Cette situation de conflit d'intrts cre par la direction
de l'entreprise sous Jean-Marie Messier n'a pu que
faciliter le revirement du secrtaire national l'conomie
au PS quand il a suivi Henri Proglio, le successeur de J2M,
pour rejoindre avec lui Nicolas Sarkozy en pleine
campagne prsidentielle. Interrog ce sujet, son cabinet
a brandi une rponse aussi dsarmante qu'instructive : Il
y a beaucoup d'autres dputs qui font la mme chose 16.

16. Entretien avec lauteur in Roger Lenglet, Profession corrupteur, Paris,


J.-C. Gawsewitch, 2007.

19

Quelques heures aprs la dfaite de Nicolas


Sarkozy, l'ancien ministre a fait un pas de plus. Le 7 mai
2012, il a fond sa propre agence de lobbying : ric
Besson consulting. L'affranchi confesse qu'il assure
prsent des missions d'influence pour des multinationales,
mais refuse de dvoiler leur nom. Ce n'est pas la premire
fois qu'un ex-ministre devient lobbyiste. Le cas est mme,
hlas, assez frquent. Il n'est pas rare qu'ils fondent leur
propre agence, l'instar de Bernard Kouchner ou de
Jrme Cahuzac, mais beaucoup rejoignent les services
d'influence de grands groupes. Ce versant de l'activit des
lobbies auprs des dcideurs politiques et des hauts
fonctionnaires, qui porte le doux nom de pantouflage et
n'est souvent qu'un renvoi d'ascenseur pour service rendu
sous les ors de la Rpublique, est facilit depuis que
Nicolas Sarkozy a fait voter, ds son arrive au pouvoir
en 2007, une loi rduisant de cinq trois ans la priode
d'interdiction de passer d'un poste public une entreprise
prive qui aurait pu profiter des faveurs de l'intress.
Cette rforme, qui assouplit une loi qui tait dj trs
laxiste, puisqu'elle ne concernait pas le personnel
gouvernemental et autorisait mme les ministres
dlivrer des drogations la pelle pour les hauts
fonctionnaires, va l'encontre de la tendance
internationale 17.

17. Au Canada, par exemple, linterdiction a t porte cinq ans depuis


2005, alors quelle tait auparavant de trois ans. Ce renforcement a fait suite
une srie de scandales rvlant des corruptions au plus haut niveau de
ladministration par des groupes privs.

20

Appelons un chat un chat. Devant les


multinationales de l'eau, notamment devant Suez et la
vieille compagnie gnrale des eaux (devenue
successivement Vivendi puis Veolia), les lus de la nation
ont presque tous le petit doigt coll sur la couture. Mme
la dcouverte en 2003 de 4,5 milliards d'euros
curieusement transfrs par la direction de Vivendi sur
des comptes irlandais, alors qu'il s'agissait de l'argent
provisionn par les communes franaises pour le
renouvellement des canalisations d'eau, n'a pas fait bouger
les rangs. Seuls des murmures se sont levs, malgr
l'inquitude palpable. L'normit de la somme ne peut
pourtant avoir chapp aux dputs, et il leur en faut bien
moins, d'habitude, pour tonitruer dans l'hmicycle...

21

Quand, avec Jean-Luc Touly, j'avais rvl les


dtails de cette opration l'Assemble nationale 18, une
poigne de dputs (verts et communistes) avaient os
dfier le silence de leurs pairs pour demander l'ouverture
d'une enqute parlementaire ce sujet, mais ces derniers
s'taient empresss de s'y opposer. Il faut savoir que son
patron, Henri Proglio, est assez puissant pour que les
personnalits politiques fassent la queue pour djeuner avec lui
en tte--tte, en s'inscrivant longtemps l'avance. C'est lui que
Jacques Chirac prenait sous son aile quand il visitait des pays
trangers pour leur faire signer des contrats avec les
multinationales franaises, c'est encore lui qu'adouba le
prsident de la Rpublique Nicolas Sarkozy, pour lui confier la
direction d'EDF tout en lui conservant celle de Veolia et en
l'autorisant cumuler les deux sources de revenus avant de se
rviser devant le toll gnral. Ce personnage, qui s'est toujours
soigneusement tenu l'cart des projecteurs, a russi ce tour de
force : faire accepter, lors de son audition au Syndicat des eaux
d'le-de-France, que les dputs oublient les 4,5 milliards
transfrs vers le petit paradis fiscal et se contentent de la
promesse qu'il trouverait l'argent pour assurer le remplacement
des canalisations de la nation. Les lus y ont gentiment
consenti, alors que reconstituer ces fonds supposait,
l'vidence, de faire payer les usagers une deuxime fois
travers des hausses du prix de l'eau 19.

18. Quelques medias ont alors fait cho cette affaire par des brves. Voir
Roget Lenglet et Jean-Luc Touly, LEau de Vivendi, Paris, ditions
Alias/Patrick Lefranois, 2003.
19. Roget Lenglet et Jean-Luc Touly, LEau des multinationales. Les vrits
inavouables, Paris, Fayard, 2005, p.51-89.

22

Le 6 mai 2007, Henri Proglio, invit du Fouquet's au


soir de l'accession de Nicolas Sarkozy au fauteuil lysen,
venait accompagn de Rachida cati. Peu aprs, celle-ci devenait
ministre de la Justice. Peu d'observateurs se sont souvenus de
ce dtail quand on a voulu s'expliquer la propulsion fulgurante
de la dame. Les relations publiques (autre nom du lobbying),
pour cet homme qui avait dj acquis une influence
considrable bien avant de s'imposer la tte de Vivendi, sont
un jeu qu'il a toujours pratiqu avec une efficacit que lui
envient les plus grands patrons.

23

Les mystres du savon


Des bulles pas trs claires

Ccile se savonne. Dans l'immense gamme que lui


propose son supermarch, elle a choisi trois savons: un
pour la toilette intime et deux pour le corps; le premier au
lait d'avoine et l'autre au karit. Selon l'humeur du
moment et l'tat apparent de sa peau, elle prend l'un ou
l'autre. Elle n'a jamais song lire la liste complte des
ingrdients sur l'emballage.
C'est dommage car la lgislation europenne
impose aux fabricants de les faire figurer sur l'tiquette
(hormis les ventuels nanomatriaux). Si elle vivait aux
tats-Unis, par exemple, elle n'aurait pas cette possibilit
car, au-del du parfum et de la substance d'appel (celle
que le marketing met en valeur), les dtails de la
composition ne sont pas obligatoires. La Food and Drug
Administration (FDA), l'autorit en la matire, s'est en
effet laisse convaincre par les lobbyistes industriels que
le savon n'est pas un cosmtique et n'a donc pas se plier
la rgle. Il s'agit d'un vieux tour de passe-passe juridique
consistant affirmer que le produit n'appartient pas la
catgorie dans laquelle on croit communment qu'il entre.
Une guerre de dfinition a eu lieu, moyennant
l'intervention de petits mercenaires intellectuels que les
industriels paient la mission, maniant les armes de la
24

rhtorique et du droit avec assez de rouerie pour que les


autorits tranchent en leur faveur.
L'enjeu rel? viter tout prix que le public prte
attention des composants qui, un jour ou l'autre,
pourraient tre mis sur la sellette pour les dommages qu'ils
peuvent infliger la peau. Certes, des tests existent pour
valuer, par exemple, l'impact de l'hydroxyde de sodium,
qu'on retrouve dans la plupart des savons et destin
lessiver la peau, tout comme la glycrine, les graisses
qui servent de mdium ou de liants, les colorants, les
conservateurs, les acides distills et, c'est la mode, des
substances dodorantes comme le cloflucarban et le
chloroxylnol, La toxicologie progresse et pourrait, tout
moment, mettre en vidence un risque qu'on n'a pas vu,
ou pas voulu se donner les moyens de voir. Les tudes
concernant les allergies et certains cancers, il est vrai, se
cristallisent de plus en plus autour des produits de beaut
et d'hygine.
En France, nous sommes mieux lotis. Hlas,
l'obligation d'tiquetage ne suffit pas assainir la
situation. En focalisant l'attention du public sur une ou
deux substances autour desquelles on cre un
engouement, on fait oublier tout le reste , m'explique un
directeur de stratgie qui accepte de parler sous couvert
d'anonymat. C'est la fois un argument de vente et un
cache-misre. Mais il subsiste une prise de risque car il
arrive rgulirement que l'ingrdient dont on vante les
bienfaits grand renfort de publicit se rvle
25

catastrophique et qu'il ne soit retir du march que


progressivement, pour viter de rveiller l'opinion. Pour
grer ces crises sanitaires et potentiellement
conomiques, la discrtion est notre premier impratif.
La principale crainte est en effet de voir les
consommateurs se dtourner de la marque et intenter des
procs. C'est prcisment le genre de publicit que les
actionnaires dtestent, craignant de voir la valeur du titre
chuter en bourse et entraner de fait, la revente et la
dgringolade redoute. Les savons antibactriens se
heurtent actuellement ce problme car leur capacit de
pntration dans la peau serait excessive et certains
composants iraient jusqu' contaminer le foie, notamment
le triclosan et le triclocarban. Les nanoparticules en
apportent une illustration tout aussi inquitante
(voir p.107-122).

26

L'innovation scientifique qui tuait


Les lobbyistes industriels savent que les nouveaux
produits sont souvent mis sur le march avec prcipitation
quand ils sont prometteurs, sans le recul que ncessite la
prvention. Leur travail d'influence est la principale raison
de ce manque de prudence, qui revient jouer au poker
avec la sant de millions de personnes. Cette dmarche
marketing, qui consiste surfer sur un ingrdient indit,
ne date pas d'hier. Les fabricants de produits d'hygine
oublient volontiers qu'entre les annes 1920 et 1940, ils
ont par la radioactivit de toutes les vertus pour mieux
vendre leurs savons, leurs shampoings et leurs crmes de
beaut, dans lesquels ils incorporaient le fameux radium
dcouvert par Pierre et Marie Curie. Le fait que des tudes
aient dmontr le danger des radiations ds le milieu des
annes 1920 20 ne les a pas dissuads d'exploiter le
crneau commercial. Quand la radiotoxicit a commenc
faire parler d'elle au-del des cercles d'experts, les
industriels se sont entendus pour regarder ailleurs tout en
mettant fin au march comme si la mode tait passe
d'elle-mme. Officiellement, les effets de ces produits sur
les os, les poumons, le sang, la peau et les reins des
consommateurs n'ont jamais t comptabiliss, et moins
encore leurs impacts sur leurs organes de reproduction, les
effets tratognes sur la descendance des utilisateurs et les
mutations gntiques. On serait enclin penser que
l'industrie pharmaceutique, ayant elle-mme introduit

20. En particulier chez les ouvriers manipulant des matriaux radioactifs.

27

l'poque du radium dans des crmes antirides, des savons,


du talc pour bbs, des dentifrices, des prservatifs et une
large gamme de mdicaments prescrits contre les
affections les plus diverses (hmorrodes, diabte,
tuberculose, rhumatismes, hypertension, sciatique, mal de
dos, troubles digestifs, maladies nerveuses,
impuissance 21...), aurait pu aider en mesurer les
consquences, mais leur implication a au contraire
contribu efficacement verrouiller le dossier. Un dossier
explosif sur lequel taient galement assis les mdecins
prescripteurs, les tablissements de cures thermales
proposant des bains radioactifs, des producteurs de sodas
vivifiants, des fabricants de capsules de sels de radium
pour les cafetires et les fontaines eau, sans oublier des
industriels du textile qui avaient eu aussi la bonne ide de
produire grande chelle des layettes radioactives pour
bbs et des sous-vtements qui, grce au radium,
apportaient une garantie d'aseptie et une meilleure
protection contre le froid...
Autant d'articles dont les publicits mettaient en
valeur la caution de mdecins, quand ils n'taient pas
fabriqus directement par ces derniers. L'industrialisation
de la caution mdicale date prcisment de cette poque :
sous la houlette des inventeurs du lobbying moderne, Ivy
Lee et Edward Bernays, tous les secteurs adopteront par

21. Jean-Marc Cosset, Renaud Huynh, La Fantastique histoire du radium.


Quand un lment radioactif devient potion magique, d. Ouest France, 2011.

28

la suite ces leaders d'opinion pour convaincre le public


et intimider les dtracteurs.
Du ct des malades du radium, ne surnagent que
quelques tmoignages de drames, en particulier celui du
milliardaire Eben Byers, mort le 31 mars 1931, tu par une
potion radioactive, le Radithor. Elle lui avait t prescrite
par son mdecin en traitement au long cours 22. Compte
tenu de l'importance du personnage, une autopsie fut
exige, qui mit en vidence le rayonnement de tous ses
organes, y compris de ses dents. Aucune condamnation ne
fut prononce, pas mme celle du dirigeant du laboratoire
produisant le Radithor, en l'occurrence le mdecin
prescripteur de Byers, qui continua d'affirmer jusqu'au
bout que son produit n'tait pas nocif. Mais les autorits
amricaines commencrent alors encadrer plus
srieusement les usages mdicaux de la radioactivit.
Aucune leon n'a cependant t tire de cette
commercialisation prcipite. Aujourd'hui, les industries
se montrent toujours plus promptes impliquer des
lobbyistes pour faciliter l'autorisation de leurs produits et
embrouiller les esprits en cas de problme.

22. Pour La Science, dossier hors-srie, Noyaux atomiques et radioactivit,


n 13, octobre 1996.

29

III. Rude journe


en perspective

30

31

Petit-djeuner sous influence


Th, caf, crales, dulcorants... Les lobbies dans notre bol

Moment sacr entre tous, le rituel du petit dj, qui


rassemble toute la famille. Les douceurs chaudes runies
sur la nappe, offrandes aux dieux du rconfort, assurent le
passage au monde rel: caf au lait, th, chocolat et pain
grill ctoient les botes de crales. Aucun des enfants ne
se soucie de savoir ce que ces aliments contiennent. La
question du bio n'est pas entre dans la maison. Pas
encore. Pas plus que celle des apports caloriques. Seules
les habitudes commandent les gots dans la maison de
Ccile. La corbeille de fruits est reste dans la cuisine,
relgue au profit des pots de confiture et du sucre.

32

Une petite bote d'aspartame prim se fait oublier


au fond du placard, vestige d'une anne o Max avait eu
le projet de perdre quelques kilos. Ce n'est pas une
mauvaise chose: des tudes voquent la toxicit de cet
dulcorant, en particulier sur le systme nerveux central,
son rle possible dans certains cancers (foie et poumons)
et le fait qu'il pourrait favoriser des naissances
prmatures 1. L'Association internationale pour les
dulcorants (ISA/AIE), prompte dfendre ce produit
commercialis par Monsanto, les rcuse en disant qu'il
s'agit d'tudes sur des animaux, comme il se doit, mais le
Rseau environnement sant (RES) rappelle, juste titre,
que la vertu des tudes toxicologiques est prcisment de
rvler le pouvoir dltre des substances dangereuses
avant qu'elles ne fassent des dgts sur l'homme. Ces
tudes font cho aux craintes qui avaient embarrass les
autorits lors de la mise sur le march de l'aspartame aux
tats-Unis, dans les annes 1970, et dix ans plus tard en
France. Des investigations ont montr que son
autorisation sur le sol amricain est largement due au
soutien que lui a apport Donald Rumsfeld, chef de
cabinet de la Maison blanche puis secrtaire la Dfense
et par ailleurs PDG de la socit Searle, qui en possdait
1. Thorhallur Halldorsson et al., Intake of artificially sweetened soft drinks
and risk of pretern delivery: a prospective cohort study in 59,334 Danish
pregnant women, American journal of clinical nutrition, vol. 92, n 3,
septembre 2010, et Morando soffritti MD et al, Aspartame administred in
feed, beginning prenatally through life span, induces cancers of the liver and
lung in male Swiss lice, American Journal of Industrial Medicine, vol. 53,
issue 12, dcembre 2010, p. 1197-1206.

33

le brevet 2. La FDA l'avait en effet interdit en 1977 aprs


avoir attaqu en justice l'entreprise pour des biais dans ses
tudes de toxicit, avant de revenir sur sa dcision sous la
pression du gouvernement. En France, c'est le cabinet de
lobbying Interel qui est parvenu arracher l'autorisation
de laspartame, grce l'influence aussi discrte
qu'efficace de sa directrice Florence Maisel Mouterde. La
lobbyiste a aussi men des actions en faveur des
producteurs d'OGM et remport des victoires contre des
projets de lois qui voulaient imposer la transparence sur
les pratiques industrielles de lagroalimentaire. L'experte
s influences prfre agir loin des projecteurs, au point de
ne pas remplir le registre des lobbyistes du palais Bourbon
quand elle dmarche les parlementaires: Je n'ai pas
besoin de m'inscrire, je prends directement rendez-vous
avec les dputs, explique-t-elle 3.

2. Sur la saga amricaine de laspartame et, plus gnralement, propos des


dessous des normes sur la dose journalire admissible, voir MarieMonique Robin, Notre Poison quotidien, Paris, La Dcouverte, 2011.
3. Thierry Fabre, Challenge, 17 mars 2011.

34

Ccile fait infuser un sachet de th dans son bol.


ses yeux, c'est plus simple que le th en vrac. Elle ne songe
pas que le fabricant exploite le procd pour y mler,
l'insu du consommateur, une quantit de dbris de
branches qui n'apportent rien l'infusion. La lgret des
contrles et des normes laisse en effet le champ libre aux
pratiques douteuses. Dans certains ths disponibles sur
Internet et qui chappent toutes les rgles, les
producteurs ajoutent des feuilles d'arbres communs et des
mauvaises herbes sches.
Ccile n'imagine pas non plus que le papier des
sachets apporte son breuvage un surcrot de substances
chimiques, dont des dioxines, surtout quand le papier est
blanc ou qu'il est compos base de fibres provenant de
Chine ou d'Inde. Les rsidus de pesticides qui se trouvent
dans le th issu de cultures intensives ne sont pas non plus
anodins. Mme si les taux font l'objet d'une
rglementation moins souple que celle qui s'applique aux
ths de Chine destins au march asiatique (qui autorise
des pesticides interdits en Europe), ils s'accumulent au fil
des trois ou quatre tasses qu'elle avale dans la journe.
Autre aspect essentiel, le th (non bio) vendu en France et
en Europe contient souvent de forts taux d'aluminium, un
neurotoxique avr. On y trouve aussi en moyenne plus
de mtaux lourds (plomb, cadmium, mercure...) que dans

35

la plupart des autres aliments, comme le souligne une


enqute nationale du ministre de la Sant 4.

4. Direction gnrale de la sant, La Diagonale des mtaux, ministre de la


Sant, 1995.

36

Des mtaux lourds dans le placard


Les thiers ont en effet le vilain dfaut de capter et
de concentrer ces toxiques, un peu comme les
champignons et le thym absorbent la radioactivit. Les
rsultats de cette enqute que la direction gnrale de la
Sant destinait initialement aux mdecins, sous la forme
d'une synthse d'une vingtaine de pages, ont
malheureusement atterri dans les placards des Directions
rgionales de l'industrie, de la recherche et de
l'environnement (DRIRE), traditionnellement proches des
industriels, d'o ils ne sont trangement plus jamais
ressortis. Les DRIRE, organismes publics placs depuis
leur origine sous la tutelle du ministre de l'industrie,
lui-mme plus soucieux du dveloppement conomique
des entreprises que de la sant publique, n'ont jamais pu
se faire l'ide de dfendre srieusement les dossiers
manant de ministres pouvant entrer en conflit avec les
intrts des grands acteurs conomiques. Il est vrai que le
document ne dvoile pas seulement la contamination
tonnante du th par les mtaux lourds, mais rvle aussi
celle de nombreux autres aliments, dont les crales, les
boissons, les produits laitiers et les viandes par les mmes
toxiques, autant d'informations fortement contrariantes
pour les lobbies concerns... Il est d'ailleurs difiant que
les autorits sanitaires n'aient pas jug bon de faire
parvenir leur enqute aux mdecins et aux patients par des
voies plus directes, comme elles le font habituellement
quand le ministre de la Sant veut montrer sa
dtermination.
37

La crainte des foudres de lagroalimentaire a


paralys, hlas, les politiques. Le gouvernement n'avait
d'ailleurs command cette enqute sur la contamination de
la chane alimentaire franaise que sous la pression d'une
directive europenne obligeant les pays de lUE valuer
rgulirement les mtaux lourds dans leurs aliments. Le
document s'est rvl d'autant plus embarrassant qu'une
borine partie de ces mtaux retrouvs dans les aliments du
secteur intensif provient des boues toxiques pandues
dans les champs par les agriculteurs, livres par les
oprateurs de l'eau chargs de son traitement.
L'Olympe de l'agroalimentaire est compos
d'entits qui ont pour nom Nestl, Coca-Cola, Unilever, et
d'autres grandes multinationales. Appuys par
l'Association interprofessionnelle du plomb (AIP),
l'Association franaise des industries du cadmium
(AFIC), l'Union des industries chimiques (UIC) et le
Conseil europen de l'industrie chimique (CEFIC), pour
n'en citer qu'une faible partie, ces gants se runissent en
superstructures de coalition. L'ensemble des industries
polluantes agit travers ces lobbies dmesurs - telle la
Table ronde des industriels europens (ERT) o l'on
retrouve les 45 plus grandes multinationales, dont les
constructeurs automobiles et les ptroliers, gros diffuseurs
de plomb pendant un sicle. L'ERT a diligent la
mondialisation conomique et la libralisation du march
europen, sans lcher l'ide de parvenir un jour un
accord plantaire sur la pnalisation financire des tats
qui alourdissent le budget des entreprises par des
38

obligations sanitaires ou sociales 5. Ce serait alors la


premire fois que les entreprises institueraient
officiellement l'obligation que l'tat leur verse une taxe,
inversant le rapport de hirarchie entre intrt gnral et
intrts particuliers dans les dmocraties, consacrant ainsi
la dlgation du pouvoir conomique et politique aux
gants du priv.

5. Ce projet daccord figurait dans lAccord multilatral sur linvestissement


(AMI) qui a t rvl par lObservatoire de lEurope industrielle (CEO) au
milieu des annes 1990, permettant de mobiliser les mouvements associatifs
contre lui et de faire reculer les gouvernements, commencer par la France.

39

Acrylamide: une odeur de grill


chez les industriels
Les crales des enfants n'chappent pas aux
toxiques. Outre des mtaux lourds issus de l'agriculture,
elles comportent des additifs pour le moins surprenants,
tout comme les confitures. Conservateurs et colorants
contiennent du mercure, de l'arsenic et tout un ventail
d'autres substances effarantes que les producteurs
d'additifs ont russi imposer aux commissions charges
de fixer les normes 6.
Le pain, on le rpte depuis des lustres, apporte
des fibres, du magnsium et des vitamines B1 et B6 qui
devraient le prenniser parmi les aliments essentiels. Or,
s'il est fait partir des crales issues de l'agriculture
industrielle, il comporte gnralement des taux de plomb
et de cadmium allant de 30 /kg 180 /kg en moyenne,
sans parler des pesticides ni du mercure 7. La situation
s'aggrave avec les versions type biscottes ou pains grills
produits en usine car non seulement les firmes y ajoutent
des additifs mais leur cuisson dpasse souvent la limite
produisant de l'acrylamide, un cancrogne galement
neurotoxique et reprotoxique (toxique de la reproduction),
qui se forme dans les aliments contenant de l'amidon, des
6. Marie Langre et Dr Maurice Rabache, Toxiques alimentaires, Paris, Jai
lu, coll. Librio Sant, 2004. et Corinne Gouget, Additifs alimentaires,
Esqualents, ditions Chariots dOr, 2013.
7. Le taux moyen de mercure dans le pain commun tourne autour de 16
/kg.

40

sucres et des protines. Des tudes pidmiologiques


dmontrent la ncessit d'en rduire les taux dans tous les
aliments 8. Une tranche de pain grille au point de virer au
marron devrait tre immdiatement jete la poubelle.
Des toxicologues signalent par ailleurs que les biscottes
de certaines marques sont tellement cuites qu'elles
mriteraient de ne jamais tre consommes, y compris
parmi les bio . L'acrylamide peut commencer se
former ds que la cuisson dpasse 120 C...
Le caf, comme le th, prsente de nombreuses
vertus mais il n'chappe pas non plus aux pesticides. Sa
torrfaction, hlas, le charge en acrylamide au point de le
placer tout en haut du tableau des aliments qui contiennent
de forts taux de ce toxique 9, juste sous les chips et avant
le pain, presque deux fois plus que le th 10. Inutile de dire
que, de toute faon, les diffrents acteurs du lobby
agroalimentaire s'entendent merveille pour viter
d'aborder le sujet en public. Ils n'ont pu empcher,
toutefois, que la Commission europenne lance une
enqute en 2002 sur les taux d'acrylamide des diffrents
aliments et que l'EFSA (l'Autorit europenne de scurit
des aliments) la poursuive. Faut-il prciser qu'avec un
sujet aussi explosif l'EFSA marche sur des ufs ? Elle
rappelle rgulirement qu'au regard des taux trouvs dans
les aliments, l'acrylamide, dont les effets carcinognes
8. Union europenne, HEATOX, FP6-Integrating FP6, FP6-Food,
International Journal of Cancer, 2008.
9. L. A. Mucci et al., Acrylamide intake and breast cancer risk in Swedish
women, JAMA, 16 mars 2005.
10. Source: International Program on Chemical Safety, 2010.

41

et gnotoxiques sont connus, pourrait potentiellement


constituer un risque pour la sant et elle rpte que les
experts de la FAO et de l'OMS prconisent que des
efforts soient entrepris pour rduire l'exposition cette
substance 11.
Le lait que le cadet, Flix, prend au biberon et
celui que les deux autres enfants de Ccile mettent dans
leur bol recle galement quelques secrets. On y trouve
des rsidus d'anti-inflammatoires, d'antibiotiques,
d'hormones et de l'aluminium. Mais, l aussi, le lobby des
produits laitiers, le Centre national interprofessionnel de
l'conomie laitire (CNIEL) et ses homologues
internationaux regroupant les poids lourds de la filire au
sein de la Fdration internationale de laiterie (FIL)
parviennent plier les autorits leurs intrts. Le FIL tire
mme les ficelles au cours des cessions
intergouvernementales qui dcident des rgles du Codex
Alimentarius fixant les normes respecter, et lOMC ne
prend aucune dcision touchant leur secteur qui n'mane
de cette fdration.

11. EFSA, Acrylamide, dcembre 2012, site officiel, efsa.europa.eu/fr

42

Le bb de Ccile, quand il tait au sein, a dj eu


droit aux contaminants du lait de sa mre - mercure,
pesticides et rsidus pharmaceutiques -, problme qui
concerne tous les nourrissons allaits et qui inquite de
plus en plus les toxicologues, compte tenu de la
vulnrabilit des jeunes organismes en dveloppement.
Des chercheurs ont tir la sonnette d'alarme il y a dj plus
de trente ans, mais le sujet reste tabou 12. Le biberon n'est
cependant pas une alternative : les quantits de toxiques y
sont encore plus grandes. Il est bon de rappeler ce propos
que des enqutes dmontrent, depuis 1972, que le lait
maternel des femmes consommant des produits bio
permet de diviser par cinq ou plus la quantit moyenne de
rsidus toxiques 13. Des tudes tablissent que le lait de
vache en contient encore davantage que le lait maternel, y
compris dans les formules crmes et en poudre 14.
Ccile doit-elle alors hter la diversification des aliments
de son petit ? Non. Quand il passera aux petits pots, les
choses n'iront pas mieux pour Flix, puisque, malgr la
surveillance extrme dont ces produits sont supposs faire
12. W. A. Bowes Jr., The effect of medication on the lactating mother and
her infant, Clinical Obstetrics and Gynecology, dcembre 1980, et A.
Kirksey et al.: Maternal drug use: evaluation of risks to breast-fed infants ,
World Review of Nutrition and Dietetics, 1984. J.T Wilson et al., Drug
excretion in human breast milk: principles, pharmacokinetics and projected
consequences, Clinical Pharmacokinetics, janvier-fvrier 1980.
13. Marie Langre et Dr Maurice Rabache, Toxiques alimentaires, op. cit., p.
39.
14. A. Azzouz et al., Simultaneous determination of 20 pharmacologically
active substances in cows milk, goats milk, and human breast milk by gas
chromatography-mass spectrometry, Journal of Agricaltural and Food
Chemistry, mai 2011.

43

l'objet, on y retrouve des mtaux lourds, des pesticides et


des produits sanitaires pour animaux d'levage, ceux que
l'on trouve aujourd'hui dans toute la chane alimentaire
provenant des circuits intensifs 15.
En fvrier 2013, l'enquteur Fabrice Nicolino
rappelait dans le journal Le Monde que les normes ne
prennent pas en compte la synergie de ces substances,
alors que l'explosivit de leur association devrait imposer
une rglementation infiniment plus rigoureuse 16. Il citait
le toxicologue Andr Cicolella, soulignant que certaines
substances, mme prises individuellement, contredisent
radicalement le principe selon lequel la dose fait le
poison. Ainsi, certains effets du Bisphnol A peuvent se
rvler plus importants trs faible niveau d'exposition
qu' haut niveau. Rappelons galement que le principe
de la dose ne prend pas en compte les fentres de
vulnrabilit de l'embryon qui, dans le ventre maternel,
traverse des priodes o une infime quantit de toxique
peut faire dramatiquement bifurquer sa morphogense et
entraner une cascade de consquences catastrophiques 17.

15. Ibid.
16. Fabrice Nicolino, Le scandale alimentaire qui sannonce , Le Monde,
25 fvrier 2013.
17. Marie Grosman, op. cit., chapitre Mamans toxiques .

44

45

Les voyous de l'infiniment petit


Des nanos ont envahi mes vtements,
mes cosmtiques, ma bouffe...

Ccile quitte la table pour finir sa toilette. Elle


rejoint son univers de produits de maquillage et de crmes
pour hydrater sa peau, la rgnrer et repousser
l'apparition des rides, sa grande hantise.
Vigilante, elle a remarqu que les crmes de soin
affichent de plus en plus souvent la prsence de nanos
dans leur composition. Les nanos, c'est le surnom
donn aux nanoparticules issues d'une technologie de
pointe. Ce sont des molcules assembles atome par
atome, avec une prcision au nanomtre prs (un
millionime de millimtre). Vritables petits soldats de la
beaut, les nanos, affirment les pubs, permettent
d'accomplir des prodiges pour la peau.

46

Le public a l'embarras du choix, entre les crmes


de nuit avec des nanoparticules d'or nergisantes pour
mieux reposer l'piderme et celles avec des
nanocapsules de tri-cramides pour le ressourcer -
moins qu'il prfre les deux en une. Les grandes marques
proposent aussi des crmes de jour aux nanosomes de
pro-rtinol A pour une action profonde antirides, d'autres
aux nanocapsules de vitamine E pure, ou bien aux
nanocapsules de bta-carotne... Pas mal non plus, les
nanos-H lipobelle QE10 pour redynamiser les acides
amins, moins que ce ne soient les mitochondries ou
bien les mytho-je-ne-sais-quoi... On s'y perd. Si la journe
s'annonce ensoleille, on peut opter pour une crme aux
nanoparticules d'oxyde de zinc qui bloquent la mauvaise
partie du rayonnement ultraviolet du soleil. Mme les
shampoings se mettent la page avec les nanokratines et
le nanotitane pour amliorer la sant des cheveux . On
en trouve aussi dans des rouges lvres, des fards
paupires, des parfums, des dentifrices, des dodorants...
Au dbut, Ccile se disait que ce n'taient sans
doute que les dernires trouvailles de publicitaires en mal
d'arguments. Puis la lecture d'articles de presse l'a
convaincue que les nanotechnologies, parfaitement
relles, apportent des proprits indniables dans
d'innombrables domaines qui vont changer notre vie.
Certains journalistes constatent au passage qu'il est
souvent difficile de vrifier si les industriels emploient
toujours de vritables nanos, mais, dans l'ensemble C'est
patant.
47

Ccile n'a donc pas boud son plaisir et,


aujourd'hui, ses tagres de salle de bain dbordent de ces
produits miracles. Elle n'est pas la seule : le march est en
pleine explosion, y compris chez les hommes, chacun
esprant repousser plus efficacement le jour o il devra
s'avouer devant la glace qu'il n'est plus qu'une vieille peau.
Pourtant, rcemment, rebours de cet
engouement, de nouvelles crmes sont apparues avec une
nouvelle mention : sans nanos. Certaines marques les
ont par ailleurs fait disparatre de leur composition. Cela
signifie-t-il que les nanos se sont rvles nfastes ?
Ccile en a parl une amie qui a lev les yeux au ciel :
Aprs les parabnes, il ne manquait plus que a Puis
elle a ajout : S'il fallait faire attention tout, on ne
vivrait plus. Ccile a soupir, fatigue par cette vieille
formule de bon sens qu'elle entend depuis toute petite,
compltement inutile puisqu'on l'adopte inconsciemment
dj presque tous au quotidien.
- On peut quand mme parfois se poser des
questions, a-t-elle rtorqu. Je prfre viter de me choper
un cancer de la peau au lieu d'attendre connement qu'on
m'annonce un jour que j'aurais d m'en proccuper avant,
puisque les autorits font mal leur boulot. Et toi, tu prends
lesquelles, les sans nanos ou les avec ?
- Les avec. De toute faon, moi je clope comme un
pompier, alors je l'aurai mon cancer...
- Je te rappelle que mon pre est pompier et qu'il a
fait son cancer sans avoir jamais fum.

48

Derrire la faade
Nanos fortifiants, nanos assouplisseurs, nanos
lastifiants, restructurants, hydratants, protecteurs,
claircissants, antitaches de vieillesse... Leur point
commun est d'agir plus que jamais en profondeur, sans
mpriser l'action de surface. Certes, avant mme
l'invention des nanos, les fabricants rivalisaient dj sur le
sujet: c'tait qui proposait la crme agissant le plus
profondment. L'enjeu a toujours t de persuader les
consommatrices que leurs produits n'agissaient pas
seulement sur l'apparence, en maquillant les
imperfections, mais qu'ils amlioraient la nature de
l'piderme. Ce qui n'tait qu'imprcations publicitaires est
finalement devenu ralit : l'intrusion du mot nano
n'est pas une simple opportunit rhtorique pour les
publicitaires, mme s'ils trichent aux entournures, mais
bien le signe d'une rvolution scientifique en cours. Que
les consommatrices suspectant que leur onguent n'ait
qu'un effet placebo se rassurent : les nanos agissent
vritablement en profondeur . Hlas !

49

La conqute de l'infiniment petit vient de franchir


une tape qui ouvre des perspectives sidrantes. La
cosmtique n'est qu'un secteur concern parmi beaucoup
d'autres. Aujourd'hui, les nanomatriaux entrent dj dans
la composition de nombreux aliments, par exemple dans
des bonbons ou des mousses au chocolat, pour leur donner
des textures indites et augmenter leur impact gustatif,
mais aussi dans des textiles, pour intgrer des fibres
respirantes et assurer une meilleure protection , dans
des matriaux de construction, pour combattre les effets
des intempries, dans des fours, pour anantir les graisses,
dans des vitres, pour qu'elles dtruisent elles-mmes la
salet qui s'y dpose, dans du bton autonettoyant...
On ne compte plus les industries qui, dans le
textile, les mtaux, le verre, les plastiques ou le traitement
des cuirs ont adopt des nanos pour rendre leurs produits
plus rigides ou plus lastiques, plus tanches, plus
filtrants, plus transparents ou plus colors, plus solides ou
plus fluides, plus lisses, moins salissants... Les skis
glissent plus vite, les pneus et les semelles adhrent
mieux, les raquettes de tennis et les clubs de golf sont plus
lgers et ractifs, les cirages plus protecteurs, les
armements plus rsistants la chaleur et aux missiles
rendus eux-mmes plus pntrants, la surface des
appareils lectromnagers rsiste mieux aux chocs...

50

L'industrie pharmaceutique compte bien rejoindre


le peloton en investissant dans les mdicaments du futur
, notamment avec des nanocapsules portant les remdes
gntiques bon port et les nanorobots qui, tels des
vaisseaux intergalactiques envoys dans notre corps,
assureront eux-mmes les rparations internes...
La mdaille a nanmoins un gros revers. Les
tudes toxicologiques sur les nanos, qui commencent
s'accumuler depuis quelques annes, montrent en effet
que leurs proprits indites les rendent aussi redoutables
que sduisantes. Elles font peu prs tout, mais aussi
n'importe quoi dans notre organisme, quel que soit
l'endroit par o elles sont entres : peau, poumons, tube
digestif, yeux, cuir chevelu. L'organisme n'a pas prvu de
frontires assez fines pour les arrter et, de fait, elles
circulent volontiers en touristes dans notre corps. De plus,
elles sont plutt joueuses, surtout quand elles se
regroupent. Leur escapade prfre? Franchir, en bandes,
les barrires cellulaires et s'installer, sans demander
d'autorisation, dans le noyau des cellules, l o se trouve
notre ADN. Elles y prennent leurs aises sans politesse ni
dlicatesse pour le patrimoine familial, et certaines
improvisent des parties de go avec nos gnes. Un sansgne qui s'ajoute au stress oxydatif et la surproduction
de radicaux libres (cancrognes) et de cytokines
inflammatoires dus aux intruses... Le nano-oxyde de

51

zinc18 et le nanodioxyde de titane utiliss notamment dans


les produits anti-UV sont ainsi mis en cause 19. Le second
altre la barrire hmato-encphalique qui protge le
cerveau des substances toxiques, faisant craindre aux
chercheurs une perturbation des fonctions crbrales. Il
est aussi point pour son interaction dangereuse avec le
chlore, avec lequel il forme des composs endommageant
la peau ou causant des cancers. Le nano-argent et les
nanotubes de carbone, les deux nanomatriaux les plus
utiliss, sont eux aussi srieusement pingls, les derniers
allant jusqu' provoquer des msothliomes, des cancers
de la plvre du poumon que seules les fibres d'amiante
causaient jusqu'ici 20.

18. Ils ont t prsents mme dans certaines crmes solaires bio , jusqu
ce que lorganisme de certification Bio Ecocert se rvise, en 2012.
19. Le 14 juin 2011, lAfssaps sortait un peu de sa rserve habituelle en
concluant que des risques ntaient pas exclus .
20. Haut Conseil de la sant publique, Avis relatif la scurit des
travailleurs lors de lexposition aux nanotubes de carbone , 7 janvier 2009.

52

En 2006, l'Afsset (Agence nationale de scurit


sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du
travail) alertait le ministre de la Sant sur le pouvoir
qu'ont les nanas de faire migrer vers le cerveau les cellules
cancreuses qui, l'origine, s'taient dveloppes dans
d'autres organes 21. L'agence recensait les tudes menes
leur sujet et signalait des priorits urgentes. Elle
expliquait que les nanoparticules, du fait mme de leur
taille, pouvaient chapper aux mcanismes de dfense de
l'organisme ou les endommager 22. Peu aprs, l'Afsset
assombrissait encore le tableau en estimant qu'on devrait
adopter des moyens de protection individuels et collectifs
destination des salaris exposs. Elle constatait que les
particules ultrafines fabriques en laboratoire se dposent
sur l'ensemble du systme respiratoire, en particulier
chez des sujets asthmatiques ou prsentant une affection
pulmonaire chronique et qu'elles ont des effets sur le
systme cardiovasculaire 23.
Devant les risques extravagants lis ce secteur,
l'Agence prnait qu'on dfinisse la responsabilit des
industriels et que l'on conduise une tude des
consquences du secret industriel sur l'valuation du
risque sanitaire et environnemental des nanomatriaux
manufacturs. Elle appelait la constitution d'un
registre international, publiquement accessible, des

21. Afsset, Avis relatif aux effets des nanomatriaux sur la sant de
lhomme et sur lenvironnement , 2006.
22. Ibid., p. 136.
23. Ibid., p.133.

53

nanomatriaux commercialiss ou en voie de l'tre et des


produits susceptibles d'en contenir .
Jusqu' son absorption par l'Afssaps, en 2010,
l'Afsset n'a pas lch le dossier. Elle a publi une tude de
synthse, en juin 2007, rappelant qu'il faut dvelopper au
plus vite une valuation srieuse: Il est urgent d'accrotre
les connaissances en nanotoxicologie dans le but de
protger au mieux les populations et l'environnement. 24
L'agence dplorait, outre des essais toxicologiques
insuffisants, l'absence d'tudes pidmiologiques aussi
bien sur la population que sur les salaris exposs. Elle
allait de nouveau tenter de rveiller le gouvernement en
2008 et en 2010, allant jusqu' le mettre explicitement
face ses responsabilits. En vain.

24. Nanoparticules produits intentionnellement : dangers et risques


sanitaires. Existe-t-il des biomarqueurs pouvant renseigner sur les dangers
des nanoparticules pour la sant humaine ? Dbat mthodologique en cours :
in vitro vs in vivo ? , Marie Carrire et Barbara Gouget, Bulletin de veille
scientifique de lAfsset, juin 2007. Ce bulletin de veille scientifique recense
rgulirement les travaux scientifiques publis travers le monde sur les
problmes qui nous inquitent. Pour le personnel de lagence, cest un
observatoire prcieux qui permet de disposer dun tat des lieux permanent
sur les connaissances scientifiques. Sa diffusion sous forme imprime est
reste restreinte jusqu ce que lon prenne la dcision de le mettre sur
Internet pour le public, comme le veut la rgle de transparence de lAgence.

54

En 2010, le Haut Conseil de sant publique


reprenait les alertes de lAfsset et remettait son tour au
ministre de la Sant, Roselyne Bachelot, un rapport
soulignant la toxicit du nano-argent et des nanotubes de
carbone. Il pointait le passage des nanoparticules
d'argent25 travers les barrires pulmonaire et digestive
vers le sang, une accumulation dans le foie, les reins, la
rate, le cerveau et le cur 26. Il rappelait leur capacit
d'accumulation intracellulaire, un stress oxydant, une
gnotoxicit et une cytotoxicit par apoptose (mort
cellulaire programme 27) . On attend toujours que le
politique assume sa propre mission. Comment en est-on
arriv-l? La plupart des nanomatriaux sont entrs dans
notre vie quotidienne sans que nous le sachions, travers
plus de mille familles de produits, dans notre maison, au
travail, dans les transports 28... Les autorits confessent
qu'elles sont incapables de les inventorier, faute de
traabilit, et du fait que les industriels sont si discrets
qu'eux-mmes ne savent plus trs bien dans quels produits
ils les ont dissmins. Par ailleurs, de nombreuses
entreprises dclarent ignorer si les produits de base
25. Le nano-argent est le nanomatriau le plus employ. Il est dj prsent
dans des centaines de produits de consommation courantes : dsinfectants,
dodorants, vtement, emballages alimentaires, traitements de surface des
rfrigrateurs,
peintures,
revtement
muraux,
lectromnager,
informatiques
26. Haut Conseil de la sant publique, Recommandation de vigilance
relative la scurit des nanoparticules dargent , 12 mars 2010, p. 1.
27. Ibid.
28. On recensait 54 applications diffrentes en 2005, puis dj 1015 en 2009,
tout en sachant que cette liste nest pas exhaustive.

55

qu'elles se procurent pour fabriquer leurs articles


contiennent des nanos. Novethic, une filiale de la Caisse
des dpts qui analyse les pratiques de communication
des entreprises, a relev que 54% des entreprises cotes
au CAC 40 restaient curieusement muettes sur le sujet 29.
Elle souponne ces dernires, conscientes des risques
toxicologiques et co-toxicologiques potentiels, de
prfrer viter un sujet sensible pour ne pas s'exposer
en termes de risque de rputation . Ces groupes prfrent
en effet attendre de voir comment le dossier des nanos va
voluer - et faire en sorte que des victimes ventuelles ne
fassent pas le lien avec les produits qu'elles leur auront
vendus.
De plus, le scnario des OGM les a rendus
mfiants ces innovations issues du gnie gntique,
d'abord prometteuses, sont rapidement apparues comme
un contre-argument commercial. C'est en songeant ce
revirement que des lobbyistes ont prconis de s'abstenir
de signaler sur les tiquetages la prsence de nanos. C'est
aussi l'exprience des OGM qui leur a inspir la stratgie
consistant mettre le public au pied du mur en diffusant
largement les nanos avant tout dbat. C'est presque chose
faite et cela figure dj au titre des victoires historiques
dans certains manuels de lobbying.

29. Sur 92 socits examines du CAC 40 franais et allemand. Novethic,


Nanotechnologies-Risques, opportunits ou tabou : quelle communication
pour les entreprises europennes, Etudes RSE, septembre 2010.

56

Un complment stratgique a t mis en place ds


le dbut des annes 2000 pour endiguer quelque temps les
lanceurs d'alerte potentiels et les associations qui
risquaient de remuer l'opinion. L'opration a consist les
inviter dans des runions avec les industriels et des
reprsentants de l'tat pour leur proposer de rflchir
ensemble aux avantages et aux inconvnients de la
nouvelle technologie, afin de l'encadrer. Finalement, les
associations se sont retires, dues par des changes
manifestement biaiss qui donnaient la part belle aux
multinationales, sans perspective de pouvoir peser sur les
dcisions finales.
Mais une anne a t ainsi gagne par les
industriels, pendant laquelle les autorits politiques en ont
profit pour se dcharger complaisamment de leur
responsabilit sur la gouvernance sociale . Il s'agit d'une
opration de lobbying trs classique : celle du tour de
table, qui met en prsence les rivaux sociaux, en donnant
l'vnement des allures de consultation largie en vue de
futures ngociations. Tandis que les associations
s'efforcent d'apparatre comme les interlocuteurs de
rfrence, les lobbyistes s'appliquent les focaliser sur
des changes de rflexions entre soi, et les industriels
dveloppent le march sans attendre que les luttes
prennent forme. La formule est vieille comme l'art de la
guerre et de la diplomatie : renforcer ses positions et
gagner la bataille avant mme d'engager le conflit. Les
lobbyistes savent que les responsables politiques hsitent
beaucoup plus suspendre des produits quand ils sont dj
57

largement diffuss et que la population les a adopts. Une


interdiction devient alors d'autant plus gnante qu'elle
suscite des questions sur l'autorisation qui avait t
accorde trop facilement.
Le plus extraordinaire dans cette affaire concerne
justement cet aspect. Pour une fois, aucune autorisation
n'a t dlivre, tout simplement parce que les industriels
n'en ont pas demand pour mettre leurs articles sur le
march. Alors que la Commission europenne avait mis
en vigueur le rglement REACH imposant l'valuation
des produits chimiques pour toute demande de mise sur le
march, les entreprises s'employaient diffuser les nanos
dans tous les secteurs sans les soumettre aux procdures
d'valuation. Quand des voix ont commenc s'lever
parmi certains dputs europens devant ce culot
criminel, les avocats des industriels ont brandi ensemble
un mme argument selon lequel la loi concerne le champ
de la chimie, or les nanos ne relevaient pas de la chimie
mais de la physique puisque leur agencement initial se fait
atome par atome.

58

Des lus europens s'en sont scandaliss, en 2009,


soulignant devant leurs pairs que les nanomatriaux sont
de nature prsenter de nouveaux risques majeurs 30. Ils
prcisent Il est avr que les nanotubes de carbone
provoquent exactement le mme type de lsions que
lamiante, que les nanograppes de carbone causent,
faible concentration, des lsions crbrales chez les
poissons et que le nano-argent strilisant contenu dans les
bas et collants se mlange aux eaux uses, crant ainsi de
nouveaux risques dans les stations d'puration 31. Et
s'indignent: Quand on sait que les nanoparticules
peuvent traverser la barrire sang-cerveau, comment estil envisageable de commercialiser des crmes solaires qui
n'offrent pas la garantie d'avoir t testes 32? Ils notent
que la pression des lobbies industriels a entretenu la
division du Parlement europen pour garder les mains
libres: Dans le cadre de REACH, il n'a pas t possible
de s'accorder sur des orientations visant identifier les
nanomatriaux, laissant ainsi aux agents conomiques le
soin de prendre les dcisions. De fait, malgr la gravit
du dossier, il faudra toute la dtermination des dputs
Verts pour faire bouger la lgislation. Le moment des
procs viendra sans doute plus tard. En attendant, le
Parlement europen a commenc par imposer l'tiquetage
30. Commission de lenvironnement, de la sant et de la scurit alimentaire,
Projet de rapport sur les aspects rglementaires des nanomatriaux, Parlement
europen, 19 janvier 2009.
31. Ibid. Ce passage disparaitra du texte de la rsolution adopte le 24 avril
2009.
32. Ibid. Ce motif disparaitra galement de la rsolution finale.

59

des nanos sur les cosmtiques, qui ne deviendra


obligatoire qu' partir de juillet 2013 33. La Commission
europenne a d fixer une dsignation universelle des
nanomatriaux qui devra tre utilise toutes fins de
rglementation , rfrence pour tous les textes
rglementaires matriau insoluble ou bio-persistant,
fabriqu intentionnellement et se caractrisant par une ou
plusieurs dimensions externes, ou une structure interne,
sur une chelle de 1 100 nanomtres .
La lenteur du lgislateur europen face aux nanos
n'est pas une exception, Les lobbies ont su fasciner les
chefs d'tat du monde entier en leur faisant miroiter des
promesses conomiques et militaires fascinantes. Ils les
ont fait rver et leur ont fait perdre toute sagesse, tout en
exploitant largument de la comptition internationale
autour de cette rvolution technologique. Les
gouvernements ont accept de jouer ce jeu en retardant
l'valuation des risques toxicologiques. Ces derniers y
consacrent des sommes exubrantes depuis dix ans. Ds
la fin des annes 1990, Bill Clinton et Al Gore lui-mme
lanaient la National Nanotechnology Initiative et
appelaient les tats-Unis dbloquer plusieurs milliards
de dollars en soutien aux firmes investissant dans ce
secteur pour ne pas rater le tournant historique le plus
impressionnant de tous les temps 34. Les gants
conomiques, comme Arkema, BASF, Bayer, Rhodia,
33. La branche Australienne de lassociation Friends of the Earth (Les Amis
de la Terre) a publi un guide des crmes solaires sans nonos, diffus sur leur
site.
34. Lexpression revient souvent dans les argumentaires des lobbyistes.

60

Symrise, Procter & Gambie, IBM, LVMH, Danone,


Carrefour, Casino, Metro, Total, Areva, Bouygues, Vinci,
Michelin, BMW, Volkswagen, PSA, Renault, Beiersdorf,
Sanofi-Aventis, Nokia, HLDG, EADS, Thales,
ArcelorMittal et cent autres se sont rus sur les nanos,
fascins par les prvisions conomiques promettant un
dveloppement du march exponentiel. Pernod-Ricard,
Heineken, Herms, Dior, L'Oral, Saint-Gobain, Lafarge,
Veolia et Suez s'y sont mis galement.
Pourtant, les assureurs ont mis en garde les
entreprises en leur faisant part de leur embarras devant
une telle prcipitation sur un terrain si explosif. On peut
les comprendre, leur mtier consistant d'abord voir venir
les risques avant de les assurer, pour mieux se garantir
eux-mmes contre une catastrophe. Le dossier les fait
intensment phosphorer. La FFSA (Fdration franaise
des socits d'assurances) a fait savoir que la
commercialisation des nanomatriaux est inassurable en
l'absence de matrise des risques pour la sant et
l'environnement.

61

Du coup, les assureurs proposent de s'orienter vers


des contrats au cas par cas, pour chaque type de nanos et
selon les utilisations, condition de s'appuyer sur un
systme de rassurance renforce, c'est--dire assurant
solidement les assureurs eux-mmes 35. Ils n'ont pas
oubli la crise de l'amiante, qui a ruin certains d'entre eux
et failli entraner le dpt de bilan de la Lloyds, l'un des
plus gros assureurs au monde.
Mais appliquer un contrat pour chaque famille de
nanos ne rgle pas le problme hallucinant que dcouvrent
les toxicologues : non seulement chaque nanomatriau
possde des proprits uniques qui lui donnent un pouvoir
nocif original, mais le profil toxicologique de chaque
nanoparticule change en fonction de son histoire
individuelle, c'est--dire de son voyage et des molcules
qu'elle croise tout au long de son existence. Cerise sur le
gteau l'agglomration des nanoparticules modifie tout
moment leur profil toxicologique. On n'ose ironiser sur la
manire dont Axa, Groupama et L'Abeille parviendront
dcliner leurs polices d'assurance.
Il est tout de mme instructif de relever que les
assurances demandent aux entreprises de bien vouloir
intgrer leurs nanos au rglement REACH, qui impose les
valuations toxicologiques au lieu de vouloir s'y
soustraire. Ce qui n'enchante pas franchement le Conseil
europen de l'industrie chimique (CEFIC), le lobby le plus
concern.
35. Alexandre Mehl, Assurance et nanomatriaux, Generali/FFSA, 24
novembre 2008.

62

Les industriels continuent passer outre. Le pari


peut-il encore rapporter gros ? Beaucoup se sont enrichis,
en particulier dans le secteur de la chimie, mais les
actionnaires commencent demander des prcisions sur
les risques, sentant que le rve pourrait virer au
cauchemar. Pour les toxicologues et les chercheurs qui se
sont penchs sur le problme, il est plus qu'urgent de se
rveiller. Les ruses que les lobbyistes ont employes pour
viter les valuations en amont risquent de se payer cher.
Les premiers craquements d'un scandale se font dj
entendre dans les coulisses du monde politique et
industriel...
Une premire mesure d'urgence serait d'imposer
un moratoire international pour suspendre la production
de nanos, afin de ne pas dcouvrir trop tard que nous
sommes tous rongs par le mme mal. En tant optimiste,
si les valuations sanitaires s'avrent vritablement
rassurantes
pour
certaines
nanoparticules
toxicologiquement stables, on pourrait alors envisager un
tri hautement slectif et ne retenir terme que les nanos
qui apportent un avantage prcieux, comme dans le cas de
certains mdicaments essentiels qui y gagnent en
efficacit ou en prcision, et carter les nanos qui n'ont
d'autre utilit que soigner les dividendes de gros
actionnaires.

63

Ccile dpose les enfants l'cole


Comment les industriels s'immiscent dans les classes
pour faonner de bonnes habitudes

La nounou a du retard. Max l'attendra pour lui


laisser le bb. Ccile descend avec les deux autres
enfants, un sac-poubelle la main. Sur le trottoir, devant
la porte de l'immeuble, elle relve du bout de l'index le
couvercle de la grosse poubelle pour y lcher son sac
plastique. Elle retient machinalement sa respiration
devant les remugles qui remontent, rabat le couvercle et
se concentre aussitt sur la frache volupt que sa peau
conserve de la douche et des crmes.
Histoire d'ordures
Ccile serait sans doute surprise de dcouvrir la
faon dont la multinationale qui ramasse les ordures s'est
empare de ce march autrefois gr en rgie publique, et
les dessous pas trs propres de sa facture. il s'agit du mme
groupe que celui qui a obtenu le march de l'eau de la ville
et du chauffage urbain. Depuis des dcennies, ce groupe
se partage la France avec la Lyonnaise des eaux et la Saur.
Il se prpare en outre prendre les commandes d'un vaste
64

rseau de transport qui fera concurrence la RATP et la


SNCF.
L'histoire de la France contemporaine passe par
ces gants qui s'emparent des secteurs traditionnellement
dvolus l'tat et aux collectivits. Des lobbyistes
muscls leur servent de relais auprs des lus et des
petits concurrents qui, en gnral, offrent peu de
rsistance, que ce soit devant les ponts d'or qu'ils leur
proposent, ou face quelques chantages. Il est arriv plus
d'une fois que ces lobbyistes, parfois peu dlicats,
finissent devant les tribunaux pour rpondre de leurs
mthodes trop brutales ou choquantes. Comme ce jour o
un professionnel de l'influence, par ailleurs directeur
rgional d'une multinationale des eaux, a pos son canon
de revolver sur le crne d'un importun qui refusait de
cder au groupe son entreprise de chauffage urbain vil
prix 36. L'homme a t condamn une peine
d'emprisonnement, puis envoy par la multinationale en
Asie pour s'occuper de son dveloppement international.
Un bon lment, en somme.

36. Arrt n 2500 du 10 juillet 2002, Cour de cassation chambre sociale.

65

Ccile installe les enfants dans sa voiture. Ce


matin, la marmaille exulte. Ils ne parlent que d'une chose:
les dgustations qui les attendent l'cole, car c'est le
premier jour de la Semaine du got. Comme chaque
anne, des activits culinaires sont organises : confection
de ptisseries, de confiseries et de chocolats. Sans parler
des distributions de friandises et des concours tournant
autour des aliments et des papilles des enfants. Cyril,
l'an de huit ans, voque ses souvenirs de l'anne
prcdente : Trop, c'tait trop, une fte de ouf! Jai
mang au moins je ne sais plus combien de crpes et de
pommes d'amour et des machins avec des sortes de trucs
dedans qui coulent... Ses paroles excitent ses frres qui
trpignent.
Ils savent que cette premire journe sera
consacre ce qu'ils prfrent: les gteaux. Des ptissiers
vont leur apprendre prparer diffrentes versions de
macarons avec une grande varit de chocolats. Ce n'est
pas tous les jours que l'cole devient le paradis des lves !
Arrives devant l'tablissement, c'est peine s'ils
prennent le temps d'embrasser leur mre. Un marchand de
barbe papa plac sur le trottoir distribue gratuitement ses
nuages roses aux coliers. On ne leur a pas menti, c'est
vraiment une journe de ouf qui s'annonce.
En les lchant, Ccile les envie presque. Inutile de
prparer un vrai diner, ils n'auront pas trs faim ce soir.
Elle songe leur dire de ne pas trop se goinfrer, puis se
ravise, sachant qu'ils ne l'couteront pas.

66

Un arrire-got trangement sucr


Dcline partout en France, cette gigantesque
manifestation a pour vocation officielle d'duquer les
jeunes aux saveurs des aliments et de mettre en valeur
le patrimoine culinaire et les mtiers de bouche. Depuis
son lancement en 1990, les medias font largement cho
aux communiqus de presse des organisateurs qui, chaque
anne, en font une semaine de grande convivialit
culinaire, organise sous le haut patronage de l'Education
nationale et du ministre de l'Agriculture. Les parents
n'imaginent pas une seconde que c'est un redoutable lobby
bicphale qui tire les ficelles : la Collective du sucre, fer
de lance des socits sucrires franaises, et sa filiale au
nom ronflant et parfaitement trompeur : le Centre d'tudes
et de documentation de l'alimentation (CEDAL).
La Collective du sucre et le CEDAL ont pour
mission de valorises le sucre et de plier les ministres
leur cause. Qui irait imaginer que le ministre de
l'Education nationale ait pu se laisser abuser par un tel
cheval de Troie, faisant passer pour une ducation des
jeunes aux saveurs des aliments ce qui procde
essentiellement de la volont d'entretenir le gout du sucre?
Se mfie-t-on si peu des intrusions des lobbies du ct des
autorits qui ont en charge d'veiller les esprits ? Leur
manque de discernement devant la plus norme opration
de propagande jamais mene au sein des institutions
scolaires semble total. Cette mansutude est plus
67

habituelle du ct du ministre de lAgriculture, connu


des spcialistes pour abriter parmi ses hauts
fonctionnaires des conseillers ct des reprsentants fidles
de lagroalimentaire.
Avec la Semaine du got, qu'il pilote depuis sa
cration, le lobby sucrier s'est donn pour objectif
prioritaire de renforcer son influence sur les jeunes, de
freiner la dsaffection massive du public pour son produit
et de se repositionner face aux producteurs d'dulcorants
qui prosprent. Il vise aussi peser face aux gants de
l'agroalimentaire qui ont largi leur ventail de produits
allgs et affichent firement la mention sans sucre .
La promotion de l'vnement cote chaque anne
la Collective du sucre environ 1 million d'euros et fait
monter au crneau des commandos d'attachs de presse.
Devant son succs, les firmes d'dulcorants ont prfr
allumer le calumet de la paix avec les sucriers. Ils ont
mme cr ensemble, en 2005, un comit de sages au
sein de l'Association nationale des industries alimentaires
(ANIA), le grand lobby qui fdre les acteurs de
l'agroalimentaire 37. Les deux camps savaient qu'en
prolongeant leur guerre, ils risquaient lun et l'autre de
porter la connaissance du public des tudes sur les
mfaits de leurs produits respectifs qui pourraient amener
les consommateurs se dtourner aussi bien du sucre que
des dulcorants. Car ces tudes ne manquent pas...

37. Aliments nutrition. La lettre dinformation de lANIA, n 5, juillet-aot


2005 et La revue des marques, n 50, avril 2005.

68

Les grands groupes agroalimentaires les ont


d'ailleurs encourag s'entendre, ayant aussi tout perdre
dans cet affrontement. II est piquant de les compter parmi
les sponsors de la Semaine du got, cense nous faire
dcouvrir le plaisir des aliments non industrialiss:
Carrefour, Cochonou, Justin Bridou, Aoste, Fleury
Michon, Labeyrie, Madrange, Maggi, Liebig,
Honeycrunch, Kellogg's, Entremont, RichesMonts,
Bonne Maman, Poulain 1848... Un comble pour une
initiative qui clame vouloir lutter contre l'acculturation de
nos papilles due aux aliments cuisins en usine. Une
manifestation qui, dans notre navet, nous semblait
mettre en valeur les produits frais et tourner le dos aux
plats industrialiss chargs de mauvaises matires
grasses, d'exhausteurs de got, de sel, de sucre et
d'ingrdients chimiques, largement responsables de la
multiplication des cas d'obsit, de diabte, et de
problmes cardiovasculaires dans les pays riches... On
nous aurait donc menti?
Pourquoi les autorits ont-elles laiss cette
opration s'institutionnaliser auprs du jeune public,
sachant que le sucre est l'un des gros pourvoyeurs de ces
affections et de caries ? On ne compte plus les tudes qui
ont confirm son impact nfaste sur les enfants en les
prdisposant ces pathologies, pourtant les lobbyistes
continuent faire son apologie et les industriels
d'accrotre encore la part de sucres ajouts dans les
aliments et les boissons.

69

Des mdecins de premier plan ont montr, ds la


fin du XIX sicle, puis rgulirement au cours du sicle
suivant, que le sucre contribue au surpoids, voire ,
l'obsit, par son apport exubrant en calories. La
documentation scientifique sur ses effets dltres na
cess de se renforcer, pour atteindre une rare intensit
depuis les annes 1980.

70

Depuis plusieurs dcennies, les chercheurs se


penchent sur son rle de cofacteur dans lapparition de
certains cancers du pancras, du sein et du clon 38. Par
ailleurs, en 2000, une quipe de recherche de la Harvard
School of Public Health s'est intresse aux dcs lis aux
taux de glucose dans le sang dans le monde. Les rsultats
publis dans The Lancet ont rvl que l'excs de glucose
( un taux plus faible que celui du diabte) tait l'origine
de plus de 3 millions de morts par an (21% des dcs par
infarctus du myocarde et 13 % des dcs par accident
vasculaire crbral 39). Autrement dit, l'excs de glucose
dans la catgorie apparat comme l'une des principales
causes de dcs, parmi lesquelles Figurent notamment le
tabac (4,8 millions par an), l'excs de cholestrol (3,9
millions par an), le surpoids et l'obsit (2,4 millions par
an) et le diabte (prs d'un million par an).
Les dgts mondiaux dus au sucre ont conduit
l'OMS lancer, en 2004, un plan anti-obsit. Ce qui a fait
surgir de l'ombre une trange organisation, la World
Sugar Research Organisation (WSRO), qui s'affiche
comme un organisme international de recherche mais
oublie volontiers de rappeler que ce sont les groupes
sucriers amricains et europens qui assurent son
fonctionnement. Parmi les financeurs, on retrouve
38. Voir notamment ltude de Paul D. Terry et al., Glycemic load,
carbohydrate intake, and risk of colorectal cancer in women: a prospective
cohort study , Journal of the national Cancer Institute, 2003.
39. Goodarz Danaei et al., Global and regional mortality from ischaemic
heart disease and stroke attributable to higher-than-optimum blood glucose
concentration: comparative risk assessment , The Lancet, 11 novembre
2006, p. 1651-1659.

71

l'industrie franaise du sucre et la Confdration gnrale


des planteurs de betteraves, qui compte 35 000
agriculteurs.
Dans sa lutte contre les recommandations de
l'OMS, la WSRO a trangement obtenu l'appui du
gouvernement amricain. Les observateurs attentifs y
voient un remerciement de George W. Bush pour les
millions de dollars que le lobby a vers au Parti
rpublicain.
Non contente de ce soutien de poids, la WSRO a
adopt une stratgie de pntration des runions au sige
de l'OMS Genve 40. L'ide tait de faire preuve d'une
grande gnrosit financire pour se voir attribuer le statut
d'organisation non gouvernementale (ONG) par l'OMS
qui, jusqu' prsent, s'y refusait. Ce projet devait
complter une pression du lobby agroalimentaire, en
particulier des multinationales du fast-food, qui venait
d'obtenir une concession importante de la part de l'OMS:
celle-ci s'tait engage ne plus conseiller un apport en
sucres ajouts infrieur 10% de l'apport calorique
quotidien d'un adulte 41. George W. Bush leur apportait
son appui, menaant de suspendre la contribution
amricaine si l'OMS s'enttait. En 2004, l'Agence
franaise de scurit sanitaire des aliments (Afssa) a
finalement os publier un rapport rappelant que l'eau est
40. Jo Revill, Sugars secret sweetener offer to health chefs , The
Observer, 3 octobre 2004.
41. Rgime alimentaire. Nutrition et prvention des maladies chroniques ,
rapport de la cosultation OMS/FAO, Les rapports techniques de lOMS, n
916, Genve, 2003.

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la seule boisson indispensable, en particulier chez les


jeunes enfants et jugeant souhaitable que l'eau du
robinet soit mise disposition gratuitement dans tous les
lieux de restauration. Quand l'eau est mise en vente, son
tarif devrait tre infrieur celui des boissons sucres 42.
Elle recommandait au passage que les industriels
indiquent sur leurs tiquettes la quantit de sucres ajouts
et qu'ils en diminuent les teneurs 43. La suggestion a
aussitt provoqu une leve de boucliers des reprsentants
de toutes les firmes agroalimentaires, faisant apparatre la
puissance de leur organisation : produits laitiers, crales,
confitures, biscuiterie et ptisserie, confiserie,
chocolaterie, charcuterie, conserves, sauces et
mayonnaises, produits cuisins, glaces et sorbets 44...
L'Afssa a d entamer un repli et abandonner toute ide
d'tiquetage des sucres ajouts, comme la bien not Le
Canard enchain 45.

42. Afssa Glucides et sant. tat des lieux, valuations et recommandations,


octobre 2004, p.104.
43. Il serait particulirement important de pouvoir distinguer les sucres
naturellement prsents dans les aliments (fructose des fruits, lactose du lait)
des glucides ajouts (sirop de glucose, saccarose, sucre invertit) (ibid., p.
95) ; et la diminution de la teneur en sucre ou autres dulcorants glucidiques
peut parfaitement tre envisage dans le nombreux produits alimentaires
(ibid., p. 96).
44. Voir notamment: Alimentation nutrition. La lettre dinformation de
lANIA, n 2,2 dcembre 2004.
45. Conflit de canard , Le Canard enchain, 25 janvier 2006.

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Le lobby, de son ct, insubmersible et sans


mesure, a poursuivi sa contre-attaque par une grande
campagne de publicit et des spots tlviss montrant des
ptissiers mis en prison avec la lgende: Qui voudrait
d'un monde interdit au sucre ?

Une tude trs gnante


Pour parfaire sa communication, la WSRO s'est
alors employe contester les tudes pointant le niveau
de dpendance engendr par le sucre, telle l'enqute
toxicologique d'une quipe du CNRS mene sur le rat,
animal de rfrence des expriences sur les produits
addictognes. Les chercheurs, eux-mmes surpris par
leurs rsultats, avaient en effet rvl en 2007 que le
sucre (naturel ou synthtique) a un potentiel addictif plus
lev que la cocane 46.
videmment, le fait que le sucre ne provoque pas
de modification de l'tat de conscience laisse mal
entrevoir comment une telle emprise est possible. Pour
mieux se la reprsenter, il faut: songer au tabac, l'une des
rares drogues ne pas modifier la conscience, et penser
aux difficults qu'on prouve quand on veut rduire
durablement sa consommation de sucre.
46. Magalie Lenoir, Fuschia Serre, Lauriane Cantin et Serge H. Ahmed,
universit Bordeaux II, universit Bordeaux I, CNRS, UMR 5227, laboratoire
Mouvement/Adaptation/Cognition, quipe Neuropsychopharmacologie de
laddiction . Propos du directeur de recherche Serge Ahmed, recueillis par
Yves Deris, de lInstitut des neurosciences de Bordeaux, le 9 novembre 2007.

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Curieusement, l'Institut franais pour la nutrition


(IFN), qui soutient de nombreux scientifiques tudiant
l'alimentation, semblait encore ignorer cette tude en
2010: On a pu dire aussi que la consommation de
produits au got sucr (en particulier les boissons
contenant des dulcorants intenses) entretient le got pour
le sucr et stimule une consommation excessive de ces
produits. Les tudes scientifiques ne confirment pas cette
ide 47. Ce texte expos sur son site Internet en rponse
la question Est-ce que "le sucre appelle le sucre" ?
Ctoie un autre texte, qui nie, lui, que le sucre puisse tre
l'origine de cas de diabte...
Tout s'explique le nom intimidant de cet institut
cache en fait une simple association loi 1901, cre en
1974 par des structures de lobbying agroalimentaire,
l'institut de liaisons et d'tudes des industries de
consommation (ILEC) et l'Association nationale des
industries alimentaires (ANIA). On est trs loin de
l'organisme public que suggre pourtant le sigle IFN. C'est
un classique du genre. Le nom de ses contributeurs est
plus explicite : Coca-Cola, Danone, Kellogg's, Nestl,
Mars Incorporated, Unilever, Marie surgels, etc. Ils
partagent leur place avec des lobbies trs actifs comme le
CEDUS (Centre d'tudes et de documentation du sucre),
la FICT (Fdration franaise des industriels charcutiers

47. Institut franais pour la nutrition, Est-ce que le sucre appelle le


sucre ? , www.ifn.asso.fr, rubrique Sucres .

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traiteurs), la FNCG (Fdration nationale des industries


des corps gras) et PITERG (Institut des corps gras) 48.
Concluons, cependant, sur une note optimiste. Les
stratgies de ces lobbies qui coalisent la quasi-totalit des
multinationales de l'agroalimentaire n'ont pas empch
que de trs nombreux consommateurs se dtachent du
sucre et que ce dernier commence apparatre pour ce
qu'il est : un produit qui n'est pas inoffensif.
Reste se montrer vigilants devant les intrusions
des firmes dans le systme scolaire. Certains lobbies,
comme ceux des alcooliers et de l'industrie
pharmaceutique, y sont dj parvenus au tournant des
annes 2000; l'un pour vanter la consommation
modre du vin, l'autre pour banaliser la consommation
des mdicaments au prtexte d'apprendre leur bon
usage de jeunes coliers.
Ces chevaux de Troie recouraient des
prtendues mallettes pdagogiques et un film
d'animation. Personne ou presque n'avait vu le subterfuge
consistant vanter les vertus de leurs produits auprs des
enfants, sous couvert de les mettre en garde contre l'abus
de leur consommation...

48. Avec Andr Aschieri, jai examin en 2010 la nature des recherches
primes ou favorises par lIFN. On ny trouve pas dtudes concluant des
effets ngatifs du sucre. Voir ce sujet : Andr Aschieri et Roger Lenglet,
Mon Combat contre les empoisonneurs, Paris, La Dcouverte, 2010.

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Le niveau de confusion entretenu par les


lobbyistes est tel qu'il faut aujourd'hui rappeler que les
enseignants et l'ducation nationale doivent concevoir
eux-mmes le contenu des cours et faire preuve d'un sens
critique sans concession quand des entreprises veulent
intervenir auprs des lves.

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