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CARTILLA N1

HISTORIA DE LA ERGONOMA
INTRODUCCIN

Aunque la ergonoma se considera una ciencia moderna, la importancia de una


compatibilidad adecuada entre el ser humano y las herramientas se ha conocido,
desde os inicios del desarrollo de la especie humana, ya que seguramente los
antecesores del humano de hoy seleccionaban las piedras y los huesos que ms
le acomodaban para utilizarlos como herramientas que le facilitaren sus tareas.
Al largo del desarrollo de la civilizacin humana, y especialmente en el mbito
industrial el desarrollo y seleccin de herramientas y maquinaria a llevado un
proceso continuo, buscando mejorar la eficiencia y efectividad de la produccin sin
embargo, este desarrollo no siempre a resultado en mejores resultados de trabajo,
seguridad y comodidad para quienes lo utilizan.
A continuacin encontrar los diferentes autores que han intervenido en la
evolucin de la ergonoma; evidenciando las diferentes interpretaciones de cada
uno de ellos desde su aparicin por primera vez en el ao1857 con el cientfico
polaco W. Jastrzabowski hasta la actualidad.

RECOMENDACIONES METODOLGICAS

Dentro de las recomendaciones metodolgicas importantes para el desarrollo de


esta cartilla, se sugiere realizar las lecturas recomendadas; las cules pretenden
que el estudiante reafirme los conceptos y aplicaciones de los temas materia de
esta cartilla y de esta forma asimilar de mejor manera los contenidos.
Sea Ud. bienvenido (a) a la unidad nmero I Historia y Fundamentos de la
Ergonoma. En este corto pero entretenido recorrido acadmico le acompaar su
docente Diana M. Rodrguez C. , pregrado en Fisioterapia, especializaciones en
Seguridad y Riesgos Profesionales; Seguridad, higiene industrial y Gestin
Ambiental; Maestra en Sistemas Integrados de la Prevencin de Riesgos
Laborales, la Calidad, el Medio Ambiente y la Responsabilidad Social Corporativa
de la Universidad Internacional de la Rioja UNIR; experiencia laboral como
Auditor ISO 9001:2008, 14001:2004, OSHAS 18001:2007 y RUC.; Asesora en
Prevencin ARL SURA; Coordinadora de Salud Ocupacional y Asesora en Riesgo
ARL SURA.

DESARROLLO TEMTICO
Historia de la ergonoma.

HISTORIA DE LA ERGONOMA

La historia de la ergonoma como disciplina autnoma se configura al final de la


segunda guerra mundial, cuando la fuerza de los hechos obliga a los ingenieros,
que diseaban cada vez ms complejos, a tener en cuenta, de una forma explcita
y sistemtica, las leyes fisiolgicas y psicolgicas del comportamiento humano y
sus lmites operativos bajo las diferentes solicitaciones y condiciones del medio.
De hecho, la primera sociedad de ergonoma (La Ergonomics Research Society)
fue fundada en 1949 y estuvo promovida por Murrell, junto con otros ingenieros,
fisilogos y socilogos, con el objeto de adaptar el trabajo a las personas.
En resumen, aunque los objetivos ergonmicos son coincidentes con todos los
relacionados con la evolucin humana en su mejor adaptacin instrumental al
medio, es nicamente en la confluencia de la interdisciplinaridad de las ciencias
aplicadas, dentro de una cultura preventiva y en el contexto particular de la
ingeniera de los sistemas, donde la ergonoma adquiere su significado actual. El
cual no es nico ni acorde con todos los puntos de vista, pero en el marco
tecnolgico y geogrfico presente se ajusta mucho a una de las acepciones de la
propia ergonoma, como es la ecologa del trabajo, empleada en algunos pases
europeos.
Algunos de los cientficos que han estudiado el trabajo para reducir su penosidad
y/o para mejorar su rendimiento, algunos autores que han invertido tiempo al
estudio de la ergonoma, son los siguientes:
Leonardo Da Vinci, "Cuadernos de ergonoma" (1498). El que investiga sobre los
movimientos de los segmentos corporales, de tal manera que se le puede
considerar como el precursor directo de la moderna Biomecnica.
Alberto Durero, "El Arte de la Medida" (1512). El que trata estudios sobre el inicio
de la moderna antropometra.
Juan de Dios Huarte, "Examen de Ingenieros" (1575). Busca la adecuacin de las
profesiones a la posibilidad de las personas.

Martnez Sierra, asegura que despus de la Revolucin Industrial, se realizan las


primeras investigaciones cientficas en el campo de la ergonoma,
"Paradjicamente, la evolucin tecnolgica ha sido la que ha puesto de relieve la
necesidad de optimizar las funciones humanas".
Sostiene adems que las funciones clsicamente ejecutadas por el hombre han
podido ser sustituidas por maquinas, una incorrecta adaptacin de las funciones
humanas pueden invalidar la fiabilidad de todo el sistema.
Marcolli, Sostiene que no es suficiente considerar slo los factores fsicos del
hombre sino tambin los fisiolgicos, de ah la importancia de reconocer las
relaciones dimensionales y fisiolgicas del hombre para el diseo de maquinas
Dupine, (1829) defenda la necesidad de ajustar las herramientas al hombre y no
el hombre a las herramientas.
Karl Marx (1850) "La Deshumanizacin del Trabajo", en el que la maquina impona
su ritmo, durante toda esta etapa, es criterio bsico de todos los estudios fue
solamente el de la eficacia mecnica.
Frederic Wialow Taylor A principios del siglo XX, ste ingeniero norteamericano
expone en su obra "Principios de Administracin Cientfica del Trabajo" el estudio
racional de la actividad laboral. Histricamente se han mal interpretado los
trabajos de este autor, criticndole haber puesto el nfasis en la produccin. Sin
embargo, la filosofa de sus postulados indica su preocupacin en optimizar el
rendimiento humano a travs del anlisis y modificacin de tareas y el rediseo de
herramientas manuales. De hecho, Taylor es considerado en Norte Amrica uno
de los precursores de la Ergonoma. Sus primeras investigaciones datan de 1878
orientndose a individualizar, de entre el conjunto de movimientos que integran
una tarea, cules de ellos son necesarios y cules no pudindose por tanto
suprimir, bien sea mediante preparacin del personal, bien sea mediante la mejora
de las condiciones del trabajo.
Siendo"fue el primero que se ocupo del problema de la organizacin cientfica del
trabajo". l cual, a fines del siglo pasado comienza a estudiar la organizacin del
trabajo en talleres mecnicos.
Como es natural, estos talleres ya posean una organizacin establecida; pero fue
Taylor el primero que someti a anlisis a esta organizacin, comprobando si las
operaciones, se realizaban y ejecutaban de la manera ms econmica posible; es
decir, si la relacin entre la energa empleada y los resultados obtenidos poda
hacerse mayor utilizando un nuevo procedimiento que con los mtodos
establecidos.
Frank Bunker Gilbreth, a partir de los estudios de Taylor, estudio con su esposa,
una psicloga, los movimientos que se realizan en diversas labores.
Sistematizando el estudio de los movimientos y tiempos estableciendo el diagrama

de procesos en los que mediante smbolos convenidos se representa el desarrollo


de cada operacin, con las diversas variables de las que depende el rendimiento
en el trabajo y cuyo anlisis consista en el estudio de los movimientos que
realizaba el obrero, los trayectos que seguan los materiales que utilizaba, la
colacin y el tipo de las herramientas, etc, llegando a la conclusin de que existe
un nmero ptimo de movimientos para cada trabajo, mediante los cuales se
obtiene el mximo de eficacia en el menor tiempo posible. Dando origen a la
tcnica del Estudio de Tiempos y Movimientos. Segn esta tcnica, un trabajo
puede descomponerse en sus elementos fundamentales y luego puede disearse
un nuevo mtodo mejorado.
Vsquez, afirma que la organizacin cientfica del trabajo, no es cientfica, ya que
slo reconoce un aspecto: el hombre no es ms que un motor que produce ya que
el operario pasa a ser considerado como una parte integrante de la propia
mquina.
Gustavsen, afirma que el taylorismo y las escuelas tericas relacionadas con el
mismo han sido criticadas durante la mayor parte de su existencia, y a veces tan
mordazmente como lo hace Charles Chaplin en su demoledora pelcula "Tiempos
Modernos".
Gran mayora de los aspectos negativos que considerar al hombre como parte de
la mquina quedaron de manifiesto durante la I Guerra Mundial, donde debido a la
alta exigencia de rendimiento quedo de manifiesto el hecho de que la adaptacin
del hombre a la mquina era contraproducente, provocando prdidas de tiempo,
errores y riesgos innecesarios tanto para el operario como para terceros
involucrados.
Castillo y Prieto, ellos tomaron la perspectiva mecanicista la cual trata de
establecer la relacin entre condiciones de trabajo y rendimiento a travs de la
medicin de la fatiga, a fin de llegar a establecer "Las cargas fundamentales que
rigen la eficiencia humana".
Jules Amar (1914) a principios de este siglo da las bases de la ergonoma del
trabajo fsico estudiando los diferentes tipos de contraccin muscular dinmica y
esttica. Se interesa en los problemas de la fatiga, los efectos del medio ambiente,
temperatura, ruido e iluminacin. Jules Amar a principios de siglo en Francia crea
el primer laboratorio de investigacin sobre el trabajo profesional "Conservatorio
Nacional de Artes y Medidas".
Elton Mayo,(1927) inicio sus investigaciones en los talleres de Howthorne de la
Western Electric Company con el propsito de poner en claro bajo qu
condiciones de trabajo podra elevarse la produccin. El cual, le dio importancia a
los factores Psicolgicos en sus estudios, para lo que se realizaron experimentos,
como por ejemplo:

La duracin de las pausas de descanso, fueron modificadas y se observaron los


cambios en los comportamientos de los trabajadores, con lo que pudo demostrar
que el trabajador se involucra tanto material como mentalmente en su trabajo,
razn por qu ha de tenerse en cuenta no slo los factores fsicos y fisiolgicos,
sino tambin los psquicos los que responden en su mayor parte el
comportamiento humano.
Adems, los resultados mostraron realmente la existencia de relaciones entre el
ambiente y el comportamiento. Con lo que incorpora al binomio hombre - mquina,
un nuevo elemento el ambiente, aceptando as, como lo hace Kalff, que "Slo
podemos crear buenas condiciones laborales si consideramos todos los factores
que la determinan", si bien limitando su campo de aplicacin a los que Ginzberg
denomina "El desafo de construir a un ambiente de trabajo ms estimulante".
En definitiva, lo cierto es que, tras la revolucin industrial en los estados Unidos se
desarrolla, bajo el nombre de Factores Humanos que es todo un conjunto de
estudio sobre los aspectos fsicos y comportamientos psquicos del ser humano en
el trabajo que culmina en 1929 con la creacin del Consejo para el Estudio de la
Sanidad Industrial, que contaba entre su personal investigador con: Psiclogos,
Fisilogos, Mdicos e Ingenieros. Como reflejo de este nuevo y creciente
protagonismo de los factores humanos en el concreto y de momento exclusivo
mbito del trabajo industrial. mbitos que se vern superados ya en 1940 con
motivo del inicio de la II Guerra Mundial, ya que con ella, y como dice Chapanis,
"Apareci una nueva categoras de mquinas, mquinas que no demandaban
esfuerzos muscular de su operador sino ms bien sus capacidades sensoriales,
perceptivas, de juicio y criterios para tomar decisiones". Especialmente en el
campo de la aviacin militar, en donde en un plazo de 6 aos se paso del biplano
de madera monomotor a los primeros modelos de avin a reaccin dotado de
complejos sistemas de navegacin y armamento cuyo control y manejo deban
llevarse a cabo en especiales situaciones de altura y velocidad poco adecuadas a
las condiciones del ser humano.
En 1949 se funda la sociedad de investigacin ergonmica en Inglaterra; en 1964,
la Sociedad Ergonmica de Investigacin Cientfica Japonesa. Es decir que, para
enfocar cientficamente el estudio del trabajo, se comienza a utilizar el trmino
ergonoma que proviene de la palabra griega Ergon que significa trabajo y Nomos
que significa leyes o reglas.
Una vez finalizada la guerra se produjo un renovado inters por las condiciones en
que el ser humano desarrolla su trabajo, pero desde un nuevo enfoque, al
considerar que la relacin hombre - mquina - ambiente, es una relacin
interactiva en la que los tres elementos han ser vistos como componentes de un
mismo sistema, por lo que, con el objeto de estudio pasara a ser "El hombre en
actividad" o como indica Parcaud, "Los intercambios reguladores entre el entorno
profesional y el trabajador". Y como dice, Castillo y Prieto, "La novedad de este
enfoque va a dar lugar an neologismo capaz de expresarlo: Ergonoma".

Se empez considerando al hombre como una mquina o como parte de una. La


tendencia que se tom luego fue considerar el binomio hombre - mquina y hoy se
considera la adaptacin de los puestos de trabajo a las caractersticas del hombre
y de un enfoque multidisciplinario del diseo de los mismos ha de esperarse un
mayor confort y mayor calidad de vida en el trabajo, pero tambin una mejor
calidad del mismo y una mayor productividad.