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Bulletins de la Socit

d'anthropologie de Paris

Le feu sacr et le culte du foyer chez les Slaves comtemporains


S. Zaborowski

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Zaborowski S. Le feu sacr et le culte du foyer chez les Slaves comtemporains. In: Bulletins de la Socit d'anthropologie de
Paris, V Srie. Tome 1, 1900. pp. 530-534.
doi : 10.3406/bmsap.1900.5928
http://www.persee.fr/doc/bmsap_0301-8644_1900_num_1_1_5928
Document gnr le 18/09/2015

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15 NOVEMBRE 1900

LE FEU SACR ET LE CULTE DU FOYER CHEZ LES SLAVES CONTEMPORAINS.


Par M. Zaborowski.
Les Aryas, les plus anciens peuples aryens avaient pour religion
essentielle, ou pour toute religion le culte du foyer, plus ou moins confondu,
identifi avec celui, du feu. Il est possible que sous une forme publique, il
ait t accompagn ou qu'il soit devenu de bonne heure celui du feu
isolment et en lui-mme. Mais primitivement (il rie s'agit d'ailleurs pas ici de
primitifs), il ne se sparait pas de celui du foyer. On a d'ailleurs reconnu
son association bien ancienne avec le culte des anctres. Cette association
s'est faite au foyer, par le foyer. Nous avons bien des textes et des faits
pour le pou ver. Beaucoup des hymnes du Rig-Vda Agni sont adresss
spcialement au feu du foyer. Et nous voyons dans ces hymnes que la
jeune pouse n'tait pas unie la famille de son mari et son mari luimme avant d'avoir pris contact avec le foyer de celui-ci en en faisant le
tour.
En Grce et Rome, l'pouse aprs avoir t spare par son pre du
culte parternel, devait aussi en entrant dans la maison de son mari, se
faire accepter par le foyer de celui-ci en prenant contact avec lui et en lui
versant une libation.
Chez les Grecs comme chez les Romains dont le climat chaud n'exigeait
certes pas de telles prcautions, le matre de la maison avait l'obligation
sacre d'entretenir le feu jour et nuit. Il l'entretenait dans un foyer
(c'taient des charbons allums dans de la cendre) qui n'ayant plus
d'utilit permanente et en raison de la prsence au-dessous ou ct de lui,
de restes d'anctres, devenait une sorte d'autel. Chaque soir, on couvrai les charbons de cendre, et au rveil le premier soin tait de raviver
ce feu en y ajoutant quelques branchages. Foyer teint et famille teinte
taient des expressions synonymes chez les anciens. Une fois chaque
anne, ce feu du foyer, vritable autel domestique, tait cependant teint,
mais pour tre rallum aussitt, au moyen de deux btons qu'on frottait,
suivant des rites fixs par la tradition. Ce n'est pas prcisment le feu
lui-mme, c'est le foyer qui tait trait en divinit tutlaire de la famille.
L'homme ne quittait pas sa demeure sans le saluer et il lui adressait sa
prire avant d'embrasser les siens. Dans l'infortune il s'adressait encore
lui pour le conjurer ou lui faire des reproches. C'est lui aussi qu'il
remerciait pour le bonheur rencontr. Lorsqu'Agamemnon fut de retour de
la guerre de Troie, il offrit le sacrifice d'actions de grce au foyer qui
tait dans sa maison , d'aprs les expressions qu'emploi Eschyle. Ce
foyer tait un asile inviolable, mme pour l'ennemi qui venait s'y asseoir.
La vnration dont il tait l'objet, les termes mmes des prires qu'on lui
adressait (0 Agni, tu es un dfenseur prudent et un pre; a toi nous
devons la vie, nous sommes ta famille. Rig-Vda); le nom que lui donnent
les Vdas de source, de la postrit masculine ; les prescriptions qui se sont

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conserves jusque dans les lois de Manou, ordonnant de lui offrir les
prmices des aliments; le droit exclusif de l'entretenir rserv au chef de la
famille, tout rvle qu'en lui aux yeux des anciens tait reprsente, au
moins symboliquement, ou par la prsence d'esprits, la ligne des anctres.
Des auteurs le disent d'ailleurs expressment : le foyer, c'taient les dieux
Lares; son culte c'tait celui de la famille qui de gnration, en
gnration, de pre en fils, l'avait entretenu toujours jeune, et s'tait chauffe
et nourrie a sa flamme. Lors donc que le feu lui-mme est ador comme
personnifiant les anctres, c'est par une sorte d'abstraction. Mais l'autel
sur lequel on l'allume, c'est toujours le foyer.
Si les textes et les coutumes antiques que je viens de rappeler, ne
suffisaient pas a le prouver, nous pourrions aisment nous en convaincre
avec ce qui a t observ chez les Ossthes contemporains. Ceux-ci ont
conserv le culte du foyer ou du feu au foyer sous sa forme primitive,
encore simple et claire, sans les exubrantes complications dues
l'imagination de nos anciens.
Les Ossthes, je l'ai expos [Bullet. 1896, p. 108), lvent leur foyer
comme le faisaient les Romains. La pice commune o il est
constamment entretenu, allum par les femmes, est interdite aux trangers. Et
dire un Ossthe que : Son foyer s'teigne! , revient souhaiter que
sa famille soit extermine. Mais c'est bien au foyer, non au feu en luimme, qu'est associe la prsence des anctres; car c'est, non le feu, mais,
la chane suspendue au-dessus pour soutenir la marmite de cuivre, qui
reprsente la ligne des anctres. Tous les actes importants de la vie de
famille qui s'accomplissent autour du foyer, sont consacrs par
l'attouchement de cette chane. Lorsque la jeune pouse quitte la maison
paternelle, elle la repousse lgrement de la main pour rompre avec la ligne
des anctres de son pre. Et en entrant dans la maison de son mari,
aprs avoir fait trois fois le tour du foyer, elle prend en main la chane
comme pour s'y attacher. L'an mle qui doit continuer la race hrite
toujours du foyer, de la chane et de la marmite. Jusqu' nos jours,
enlever la chane de famille et la jeter hors de la maison, tait une offense
qui ne pouvait tre rpare que par le meurtre de celui qui l'avait
commise. D'aprs les termes mmes des procs-verbaux d'affaires judiciaires,
tuer le fils d'un Ossthe est moins grave que de jeter sa chane
domestique hors de la maison.
Ces faits ne laissent place aucun quivoque : le feu n'est que partie
du foyer; il n'est ador que comme telle et la chane suspendue au-dessus
de sa flamme est au mme titre que lui et plus que lui la confidente de la
pense des anctres qu'elle a servis, l'vocatrice de leurs esprits, le lien
visible entre les vivants et les morts.
Le culte du feu en lui-mme, de la flamme vivante, a un caractre
universel. On le retrouve encore jusque chez les pauvres Anos de Yeso. Il
s'est dvelopp chez certains peuples aryens avec une ampleur
particulire et ds l'poque mme des Vedas, il s'imposait, ou tendait s'imposer
en absorbant tous les autres. Mais ce qui semble commun tous les

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Aryens, c'est seulement cette forme du culte du feu dans le foyer qu'on
retrouve identiquement chez les plus anciens Grecs et Romains et chez les
Ossthes, malgr l'norme distance des temps et des lieux. Cette
vnration absolue pour le foyer de la part de tous ceux qui en approchent,
cette ide que les anctres y ont mis toute leur pense et que leurs esprits
y restent groups autour, et encore plus, cette conviction si forte qu' lui,
la flamme que le chef y entretient, est suspendue la vie de toute la
famille, ont form pour les membres de celle-ci un lien permanent trs
solide. La vie nomade n'est pas facilement conciliable avec ces croyances
et ces coutumes, quels que soient encore les prjugs des Mongols et leur
respect pour le feu. La maison permanente est la condition de la
permanence du foyer.
Je ne connaissais que les Ossthes co.nme ayant conserv intgralement
le culte antique du foyer. Je pensais d'ailleurs qu'il n'avait pu se
conserver que sous les climats un peu svres o il avait d natre, avec un
tat social que nos codes n'ont point laiss subsister, dans des croyances
que nos religions ont absorbes depuis longtemps. On a relev a et l
beaucoup de ses traces parses, notamment chez les Finnois et les Slaves.
Mais nulle part on ne le rencontre dans l'intgralit de ses formes
primitives.
Une note toute rcente parue dans Y Internationales Archiv fur
ethnographie (XIII, 1 et 2. Leide, 1900), nous apprend cependant que chez
les Slaves ds Balkans au moins, il est encore bien vivace. Et si sa
survivance n'est due qu' des habitudes inconscientes, qu' la tradition, celleci au moins a conserv l'intgralit de ses formes primitives.
Tous les Slaves, nous dit l'auteur de cette note, M. itelbach de Bel grade, les Slaves de toutes classes, tiennent le feu du foyer pour sacr.
On ne doit jamais l'allumer en soufflant dessus avec la bouche. La
marie son entre dans sa nouvelle demeure est conduite trois fois
autour du foyer par le garon d'honneur. Elle doit attiser le feu avec le
tisonnier en s'exprimant ainsi: Autant d'tincelles ptillent, autant de
. btail, autant de descendants mles animeront la nouvelle demeure.
Le chenet a dans toute maison de paysans une forme consacre par l'usage
depuis les temps les plus reculs, la forme d'un serpent, d'une tte de coq,
d'un animal domestique. Le feu de l'tre ne peut jamais s'teindre, c'est
le feu perptuel sacr. S'il s'teint malgr les soins attentifs dont il est
l'objet, cela annonce un malheur ou signifie qu'un membre de la famille
va mourir. Tous les habitants de la maisonne se runissent autour du
foyer et passent en conversations animes ls longues soires de
l'automne et de l'hiver. La veille de Nol la bche sainte (Badujak) est allume
et le pre de famille l'arrose avec du vin, de l'huile d'olive et du miel. A
la Saint Ivan, le feu d'Ivan est allum et entretenu toute la nuit. La
jeunesse se runit et danse le Kolo en chantant des chansons de circonstance.
Le feu vivant (ignis animal) a, dans les croyances des Slaves des
Balkans et des Karpathes, une force de saiut particulire. Il est produit de la
manire suivante dans la vieille Serbie. Deux enfants, une fille et un

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garon de 11 14 ans, sont conduits dans une chambre compltement


obscure, o ils doivent se dfaire de tous leurs vtements sans dire un
mot. On leur donne deux branches de tilleul bien sches, et ils les frottent
alternativement l'une contre l'autre jusqu' ce qu'elles s'enflamment. Et
l'amadou qui y est alors allum est un talisman de bonheur. Cette
pratique, la plus anciennement employe pour produire le feu,, est toutefois
aujourd'hui presque hors d'usage.
Chez les Serbes de la Macdoine occidentale, on plante en terre deux
pieux quarris, creuss d'un trou en haut," leur face intrieure. Dans
ces deux trous est maintenu un bton appoint d'un bout, de faon
pouvoir tourner facilement sur lui-mme. Une forte corde qui les entoure
moiti hauteur, empche les deux pieux de s'carter. La corde d'une sorte
d'archet, demi cercle en bois fix k un manche, est enroule d'un tour au
bton rond transversal. De sorte que par l'effet du simple mouvement de
va et vient de l'archet, ce bton tourne rapidement sur lui-mme. Dans
ce mouvement de rotation la pointe s'enflamme. M. Titelbach a vu
pendant l'automne de 1899, l'allumage du feu sacr Kosmaj-Hgelland.
L'appareil tait peu prs semblable celui dcrit ci-dessus. Seulement
la corde entourant le bton faire tourner tait libre. Et deux paysans la
tenant d'un bout de chaque ct, la tiraient soi chacun leur tour.
M. Titelbach a vu aussi produire le feu vivant (ziwa voira) en Bulgarie.
L sur un tronc d'arbre coup de la fort, on place une planchette de
tilleul de forme prismatique et sur cette planchette on en frotte une autre
iusqu' ce qu'elle s'allume.
M. Titelbach a visit un marchand de feu vivant en Serbie. C'tait
un fabricant de vases en bois. Avec son primitif mtier tourner il
produisait le feu vivant volont et le vendait 20 paras (20 cent.).
Ces procds industriels et commerciaux dcolorent beaucoup les vieilles
coutumes et sont sans doute un symptme de leur dcadence. M. Titelbach
a cependant vu une crmonie qui montre que les paysans serbes
attribuent encore au feu vivant une puissance, une action salutaire relle.
C'tait au village de Setonje aux pieds du mont Homoljegebirge. Une
pidmie rgnait parmi les enfants. Deux vieilles femmes appeles Stona, se
rendirent un endroit convenu hors du village. L'une avait une marmite
poigne en cuivre remplie d'eau ; l'autre une vieille serrure avec sa clef.
La premire dit la seconde : Ou vas-tu? Celle-ci rpondit: Je vais
fermer le village devant le malheur? Sur ce mot elle ferma la serrure et
la jeta avec la clef dans l'eau de la marmite. Puis elles firent trois fois le
tour du village en renouvelant chaque fois la mme crmonie.
Pendant ce temps les habitants avaient teint le feu du foyer la
maison, et s'taient rendus en habits de fte au lieu ordinaire de leurs
runions.
Deux robustes paysans avaient creus travers une petite lvation
droite d'un chne, un petit tunnel assez haut pour qu'on puisse le
traverser quatre pattes. Ils avaient plac dans la longueur une large planche
et, la sortie, dans le sens de la largeur une seconde planche formant

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avec la premire un grand T. Un vieil homme et une vieille femme


avaient fait le feu vivant , de la faon dcrite plus haut en premier
lien, et l'avaient allum dans le tunnel, de chaque ct. Tout tant ainsi
prpar, les deux vieilles femmes avec la marmite et la serrure, se
postrent l'entre du tunnel. Chacun dut traverser celui-ci en rampant. A
la sortie, il y avait : d'un ct une paysanne devant un grand pot de lait
et elle prsentait cliacun un peu de ce lait dans une cuiller de bois: de
l'autre un pot de graisse de porc fondue la surface duquel chacun
regardait pendant qu'une autre paysanne lui traait sur le dos avec du
charbon, une croix. Aprs que tout le monde fut pass, chaque mnage prit
dans un pot quelques charbons incandescents du feu vivant pour rallumer
le foyer de sa maison. En mettant ensuite du charbon de ce nouveau foyer
dans de l'eau et en buvant celle-ci on tait dbarrass de l'pidmie.
Tous les dtails de cette curieuse crmonie sont retenir. Car il est
probable qu'ils n'ont gure d'explication dans les croyances. La tradition
et une tradition bien antique, est leur seule raison d'tre. Et je n'ai plus
besoin de rappeler quel troit rapport ils ont avec des coutumes des
anciens Romains et des Aryas des Vedas.
Le Secrtaire des Sances : Dr G. Papillault,

734 SANCE. 6 dcembre 1900.


Prsidence de M.

Yves Guyot.

CORRESPONDANCE.
'Lettre de M. Thirion, annonant la dcouverte de squelettes prhistoriques
Moncourl, commune de Nemours (Seine-et-Marne).
Lettre de M. Brunet, annonant l'envoi de dix crnes dahomens.
M. Mahews annonce l'envoi d'un travail sur l'organisation des
Australiens. Il envoie 43 articles crits par lui sur les Australiens et demande le titre
de membre honoraire.
M. Zaborowski propose de lui dcerner le titre de Membre associ tranger.
(Renvoi: la Commission spciale.)
M. Manouvrier prsente un important ouvrage de M. le Professeur Dr Von
Liischan, de Berlin, sur les colonies allemandes et propose de nommer l'auteur
Membre associ tranger. (Renvoi la Commission.)
M. Azoulay propose de nommer Mmo Cl. Royer prsidente d'honneur.
(Renvoi la Commission).
OUVRAGES OFFERTS.
Khanenko (B.). Antiquits de la rgion de Dnipre. Epoque
antrieure "la grande migration des peuples (tome III, livraison III).
In-4, .31 p. avec planches, Kiev, 1900.