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Les pollutions et le recyclage

Les pollutions
La pollution peut tre dfinie comme une modification dfavorable du milieu naturel
due en partie ou en totalit laction humaine . Il existe diffrents types de pollutions:
chimique, physique, biologique, sonore et mme esthtique. On la retrouve peu prs
partout : dans lair, la terre ou leau. Sacs en plastique, canettes de toutes sortes flottant sur
leau, gaz dchappement, produits toxiques dverss sur les cultures, activits industrielles
sont quelques exemples de pollution les plus courants. Dans la plupart des cas ces pollutions sont dorigine humaine, cependant il existe des contaminations vgtales et animales
comme les djections danimaux prs dune source deau potable.
Les diverses pollutions existantes sont graves car elles ont des consquences nfastes sur
notre sant et celle des tres vivants en gnral (problmes respiratoires, allergies,
cancers, ...).

Pollution domestique
Source : http://vincent.dourdet.free.fr/
photos/Pollution%20domestique.JPG

Schma expliquant les divers facteurs de contamination de lair et les rpercussions sur les cosystmes
Source : http://www.citepa.org/pollution/phenomenes.htm

Le bassin mditerranen, linstar dautres mers du


monde, est la proie de pollutions diverses. On peut
citer lexemple de la prolifration de lalgue Caulerpa
Taxifolia implante accidentellement au large de Monaco en 1984 et qui, depuis, a envahi presque toute
la Mditerrane, provoquant un appauvrissement de la
faune et de la flore.
Source : http://www.ices.dk/marineworld/alienspecies.asp

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Les conventions PIC & POP


70000 produits chimiques vendus de par le monde . . . 1500 nouveaux produits chaque anne.
. . comment savoir sils ne sont pas dangereux ?
La catastrophe de Minamata (voir page 7) qui sest produite dans les annes 1960, alors que le
monde tait en pleine industrialisation et que lon ne connaissait des produits chimiques que
leur contribution au progrs conomique et lamlioration des conditions de vie des gens, et
non leurs effets nfastes souvent retardement.
Cest pour rpondre cette question que les gouvernements du monde entier ont adopt en
1998 un trait intitul : Convention de Rotterdam sur la procdure de consentement
pralable en connaissance de cause applicable certains produits chimiques et pesticides dangereux qui font lobjet dun commerce international. Cet accord a pour but
dobliger les exportateurs de produits chimiques dangereux informer lEtat importateur de
la toxicit des produits et obtenir le consentement de celui-ci avant importation. Cela donne,
notamment aux pays en dveloppement, la possibilit de dcider quels sont les produits chimiques ou pesticides potentiellement dangereux quils veulent bien recevoir et de refuser ceux quils ne sont pas en mesure de grer en toute scurit ; cest
le concept de Consentement pralable en connaissance de cause (PIC tant labrviation en anglais). Si un tat
partie dcide de ne pas importer un certain produit chimique ou pesticide soumis la procdure PIC, les autres tats parties
sont convenus de ne pas exporter ledit produit au pays en question. Si un pays dcide de limiter limportation de certaines
substances chimiques certaines utilisations, les pays exportateurs accepteront de respecter ces limites.

consentement pralable en connaissance de cause


La procdure de consentement pralable en connaissance de cause comprend dj 39 noms de produits
chimiques usage industriel, pesticides et prparations pesticides, tous extrmement dangereux. Parmi
les produits chimiques sur la liste affects par les procdures PIC se trouvent notamment quatre fibres
damiantes. On sait maintenant que lamiante, dont lusage tait fort rpandu jadis dans la construction,
est trs dangereux pour la sant. Malgr cela, le chrysotile, fibre utilise dans la fabrication du ciment et
qui, elle seule, reprsente 94 % du march mondial de lamiante, ne figure pas dans la liste des substances dangereuses de la convention. Pour des raisons commerciales, les pays producteurs de chrysotile
se sont toujours opposs linclusion de la fibre dans la liste.
Lorganisation internationale du travail (OIT) a pourtant adopt en 2006 une rsolution prconisant llimination de lamiante chrysotile sous toutes ses formes. Une rsolution reflet de la proccupation de lOMS : le
chrysotile est responsable chaque anne de plusieurs dizaines de milliers de dcs dans le monde entier par cancer du
poumon ou msothliome (cancer de la plvre).
Source : Libration, Amiante, la fibre du lobbying , 16 octobre 2006, http://www.liberation.fr/actualite/terre/210835.FR.php
Pour un prolongement des consquences de lexposition lamiante voir larticle publi par Courrier International n787, 1er dcembre 2005, victimes
oublies du 11 septembre : Ils ont tous respir la mort .

Il y a quelques annes des fonctionnaires sngalais eurent vent de mystrieux cas dempoisonnements
en zones rurales, dont ils suivirent alors le trac : il sagissait de fivres, de douleurs abdominales et
pulmonaires, vomissements, insomnies, allant parfois jusqu la mort. Leurs tudes les amenrent
dcouvrir une prparation de pesticides utilise en poudre sur les graines de cacahutes plantes
par les producteurs darachides. Ces pesticides en poudre sont utiliss sans problme dans les pays
dvelopps o les graines sont traites et plantes par des machines, elles sont plus dangereuses dans
des pays comme le Sngal o lagriculture est encore manuelle. En zones rurales, les gens manient les
graines traites directement, sans vtements de protection (dont ils ne disposent pas) et certains agriculteurs mordent
mme dans les cosses pour en sortir les graines de cacahutes planter. Le gouvernement sngalais contacta alors le
Secrtariat de la Convention pour signaler le danger que pose ce pesticide utilis de la sorte.

La Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants de 2001 POP prvoit
des mesures pour rglementer la production, limportation, lexportation, lutilisation et llimination de ces polluants. Les premires substances reconnues comme des POP au titre du trait sont
huit pesticides (laldrine, le chlordane, le DDT, la dieldrine, lendrine, lheptachlore, le mirex et le
toxaphne), deux produits industriels (les PCB et lhexachlorobenzne, qui est aussi un pesticide)
et deux sous-produits indsirables de la combustion et du processus industriel (les dioxines et les
furanes).
Les Parties la Convention sont notamment tenues de: cesser la production et lutilisation des
pesticides numrs, lexception du DDT (dont lutilisation est limite la lutte antivectorielle) et
darrter immdiatement la production des PCB et leur utilisation, dici 2025

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Le problme des biens communs


Le bien commun est un bien matriel ou immatriel nappartenant personne et donc partag par tous. Lair que nous
respirons par exemple est un bien commun. La consommation de ces biens ne crer pas de rivalit et nest pas exclusive;
lair que je respire peut tre respir par dautres sans rivalit ni exclusion. Nanmoins, bon nombre de difficults lies
lenvironnement proviennent dun problme de biens communs. La pollution de lair, par exemple, qui nous affecte tous, est
un phnomne rgional qui ne peut tre rsolu qu la seule condition dune coopration internationale. Lair que je respire
Genve nest que sensiblement diffrent celui dAnnemasse. Ainsi, si je lutte Genve contre la pollution de lair mais pas
Annemasse, le problme de la pollution persistera.
Les biens communs posent encore dautres problmes. En effet, beaucoup de pays sont prts consommer de ces biens mais
ne veulent pas en subir les cots. Cest le paradoxe du cavalier seul (free rider).

le paradoxe du cavalier seul


Si les missions nuisibles sont contrles et si latmosphre est protge en tant que bien commun,
lacteur qui fait cavalier seul (celui qui sest refus participer leffort de rduction des missions de
carbone) aura accs aux avantages de cette rduction de CO2 et des autres gaz effet de serre. Il lui
est videmment plus avantageux, rationnellement, de ne rien dbourser pour cette opration conjointe :
la stratgie du cavalier seul conduit cet acteur sabstenir et laisser faire les autres.
source : Carlos Milani, La complexit dans lanalyse du systme monde : lenvironnement et les rgulations mondiales, Droit et Socit
46-2000, p. 448.

Le biologiste cologiste Garrett Hardin (Universit de Californie, Santa Barbara) a dvelopp le modle de la tragdie des
biens communs dans une thse intitule The Tragedy of the Commons parue en 1968 dans la revue Science (n162, dcembre 1968). Si le bois est en accs libre dans une fort, le consommateur de bois ne va prendre en considration que le cot
de sa coupe et non celui de sa rgnration. Ceci contribuera terme lpuisement de la ressource. Garrett Hardin admet
que la poursuite des intrts individuels aboutit, par un excs dusage, la dgradation des biens communs.

Les principes de prcaution et du pollueur-payeur


Le droit de lenvironnement existe car la socit civile ainsi que les gouvernements ont dcid de rglementer ce domaine. Il
repose sur de nombreuses normes qui au dpart taient propre la thmatique environnementale. Parmi celles-ci on retrouve
les principes de prcaution et de pollueur-payeur.
Le principe de prcaution est un principe de droit assez rcent. Il a t consacr dans le principe n15 de la Dclaration de
Rio sur lenvironnement et le dveloppement o il est dit qu en cas de risque de dommages graves ou irrversibles,
labsence de certitude scientifique absolue ne doit pas servir de prtexte pour remettre plus tard ladoption de
mesures effectives visant prvenir la dgradation de lenvironnement . En dautres termes, il est ncessaire de rester
prudent dans la gestion des ressources mme sil nexiste pas de preuves irrfutables de dgradation de ces ressources. Avec
le temps, ce principe a largement dpass les frontires de lenvironnement pour simposer dans dautres domaines comme
lalimentation et la sant.
Le principe du pollueur-payeur a t dfini dans le principe n16 de la Dclaration de Rio : les autorits nationales
devraient sefforcer de promouvoir linternalisation des cots de protection de lenvironnement et lutilisation dinstruments conomiques, en vertu du principe selon lequel cest le pollueur qui doit, en principe, assumer le cot
de la pollution, dans le souci de lintrt public et sans fausser le jeu du commerce international et de linvestissement. Le principe du pollueur-payeur porte la charge du pollueur les cots de sa pollution.
Le maire de Londres, Ken Livingston, a instaur
le 17 fvrier 2003 une taxe pour les voitures
lentre de la ville, afin de dissuader les automobilistes de prendre leur vhicule pour aller
au centre-ville. Ce procd correspond au principe du pollueur-payeur.
Source : Rapport Congestion Charging Update on scheme impacts and operations
february 2004. http://www.tfl.gov.uk/tfl/downloads/pdf/congestioncharging/cc-12monthson.pdf

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Le recyclage
Le recyclage, cest--dire la rcupration et la revalorisation des dchets de toute sorte, provient du souci du traitement des
dchets. Trop souvent par le pass ceux-ci taient simplement dverss dans des cours deau ou des carrires isoles, ce qui
provoquait une pollution abondante qui pouvait avoir un impact sur notre sant. Aujourdhui, le recyclage apparat comme
une solution commode divers problmes de lenvironnement. En effet, il ne cote rien chacun dentre nous de trier ses dchets pour faciliter le recyclage. Ainsi, par un geste quotidien et individuel, nous agissons pour lensemble de la collectivit.
Le recyclage concerne bon nombre de produits, comme le papier, les piles, le verre, laluminium, le PET
ou encore le textile. Le recyclage des piles, par exemple, permet de recycler les mtaux lourds contenus
dans les piles (mercure, plomb) pour en faire des matires premires utiles certains procds industriels.
Il permet donc dpargner lenvironnement et la sant humaine en mtaux lourds, responsables de maladies pouvant tre graves. Selon lOffice fdral de la statistique, la Suisse a produit environ 2,58 millions
de tonnes de dchets urbains en 2003, soit 351 kg de dchets par personne. On estime 2,2 millions de
tonne le recyclage total des dchets pour la mme anne, ce qui fait de la Suisse lun des pays europens les
plus recycleur dEurope. Cela ne doit toutefois pas tre compris comme une incitation la consommation
excessive sous prtexte que le recyclage existe. Notons enfin que si le recyclage est largement dvelopp
en Suisse, il ne lest pas encore dans dautres rgions du monde y compris dans certaines parties de lEurope.
Le recyclage prsente diffrents avantages. Tout dabord, il
permet de protger lair, leau et la terre car lincinration
31 % Dchets compostables
des dchets devient moins polluante grce au tri des piles
27 % Papier et carton
8 % Verre
et appareils lectroniques notamment. Deuximement, il
3 % Mtaux
permet non seulement de mnager les ressources naturel12 % Plastiques
10 % Matriaux composites les, mais aussi de rduire la consommation dnergie. Pour
2 % Textiles
finir, cela permet de rduire les dpenses publiques. Au vue
6 % Minraux
des chiffres, nos poubelles sont composes en grande partie
1 % Divers
par des dchets compostables, du papier et du carton, et du
verre. Il sagit l de trois matires facilement recyclables. Le tout est davoir le bon rflexe.
Composition de nos poubelles

Avec 43% des dchets urbains recycls en 2007, le canton de Genve na pas atteint le but fix dans son
plan cantonal de gestion des dchets labor en 2003 et qui avait pour objectif de recycler 45% des dchets en 2007. Nanmoins, depuis 1990, le taux de recyclage a quadrupl:9 kilos de dchets sur 10 taient
incinrs lpoque. Un nouveau plan pour la priode 2009-2012 a t mis en place et fixe un objectif
de 50% de recyclage pour 2012. Le plan concerne
galement les dchets des entreprises et de lEtat de
Genve ainsi que les nergies renouvelables.
Dcharge Saint-Domingue, Rpublique
Dominicaine (1828 N - 6953 O)

Photo Yann Arthus-Bertrand, Le Dveloppement Durable, pourquoi ?,


http://www.ledeveloppementdurable.fr/developpementdurable/poster/13.html

Vous connaissez le hrisson ? Il est la mascotte dEnvironnement-Info, un service de lEtat de Genve qui a pour mission
dinformer les habitants du canton sur tous les domaines en lien
avec notre environnement et notre cadre de vie.

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