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HERMAS.INFO 2010

Saint Jean
Le Baptiste

par Mgr Jacques Masson

Introduction

Le nom de saint Jean Baptiste est bien connu, mais il reste un


inconnu pour la plupart des catholiques. En effet, sa fte nest pas
une fte dobligation, et peu de fidles assistent la messe
Repres consacre la clbration de sa fte, le 24 juin. Et, mme sils y
assistaient, lEvangile de la fte ne dirait que peu de choses sur
celui qui a eu pour mission de prparer la voie au Seigneur, au
Il e s t v ra i, c e t t e
Messie, de le prsenter, et dtre lorigine des premiers disciples
conception de Jean n'est
de Jsus, Andr et Jean, fils de Zbde. Il est le dernier des
point suivant l'ordre de
prophtes de lAncien Testament, et le premier des prophtes du
la chair : c'est la grce Nouveau Testament, car il parle, car il annonce Celui qui est au
qui produit un tel milieu du peuple, et que le peuple ne connat pas encore. Il le
e n fa n t e m e n t, n o n l a prsente mme en ces termes : Voici lAgneau de Dieu .
nature.
Mais que savons-nous exactement de Jean Baptiste ? Qui est-il
Dieu s'emprisonne au pour nous ? Celui qui tait dans le dsert, revtu dun manteau de
sein de la Vierge : au poils de chameau, qui mangeait du miel sauvage et des sauterelles
prisonnier, parei#ement et baptisait dans le Jourdain. Il baptisait dans le Jourdain, et a
prisonnier Je a n baptis Jsus. Certains savent peut-tre quil est mort dcapit, sur
applaudit de son troit les menes de ladultre et perverse Hrodiade et de sa fille,
sjour. limpudique Salom [son nom est donn par Flavius Josphe], le
roi Hrode stant vu reprocher par Jean le Baptiste davoir pris la
femme de son frre, Hrodiade.
Voix de celui qui crie
dans le dsert, Voix qui
En fait, nous nous apercevons que nous connaissons peu de choses
annonce le Verbe, ciel
de lEvangile lui-mme, si ce nest, pour ceux qui assistent la
ouvert il montre messe chaque dimanche, lEvangile de ce dimanche. Il est peu
l'Agneau. rpandu chez les catholiques de faire la lectio divina , de lire la
Parole de Dieu en famille, de lire la Bible. Une question : qui
L'enfant nat, du Roi dentre nos lecteurs a lu au moins les quatre Evangiles en entier, au
nouveau de la loi moins une fois ? Si je passe lAncien Testament, cest le dsert.
nouve#e hraut, signal, Ce que lon appelait dans ma jeunesse lHistoire Sainte , tait
porte-tendard. La Voix tout simplement la lecture faite par le prtre, aux enfants, ds leur
prcde le Verbe, le plus jeune ge, des principaux passages de la Bible. Cela nexiste
paranymphe l'poux, plus. Lignorance totale et crasse ! Si nous rencontrions le Christ,
l'toile du matin le lever comme les disciples dEmmas, et quil essayt de nous expliquer
du soleil. tout ce qui parle de lui dans les Ecritures, qui comprendrait son
discours ? Quelques-uns, oui ! Et pourtant, cest la Parole de Dieu,
cest Dieu qui nous parle.
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Je commencerai par une simple remarque, qui semblera banale. Tout le monde connat la date du 24
juin : avec les feux de la Sant Jean , cest devenu une fte paenne. Cest le jour de la naissance de
Jean, dit le Baptiste. Pourquoi cette date du 24 juin ? Car les Evangiles ne nous disent rien. Il fallait
trouver une date ? Comme La date de la naissance de Jsus a t fixe au 25 dcembre, et que Jean a
t conu 6 mois avant Jsus, on a donc choisi la date du 24 juin.

Pourquoi cette date du 24 juin ? La ralit est bien diffrente. Je lai dj signal, le hasard nexiste pas
dans les plans de Dieu. Tout a une signification. Des dcouvertes rcentes faites par un chercheur juif,
spcialiste et savant, ont permis (comme je lai indiqu dans un article de Hermas), de fixer avec
prcision la date de la conception de Jean Baptiste, et donc la date de sa naissance. Cest bien le 24 juin
que Jean, appel plus tard le Baptiste est n. Et cest donc bien le 25 dcembre que Jsus est n. Or,
nous dcouvrons que, le 24 juin, la dure du jour commence diminuer, et que le 25 la dure du jour
commence augmenter. Que celui qui a des yeux pour lire, et des oreilles pour entendre, quil soit
attentif, pour dcouvrir la vrit profonde que revtent ces dates.

Ecoutons cet ultime tmoignage de Jean propos de Jsus, et ses paroles prophtiques. Une discussion
avait surgi entre les disciples de Jean et un juif propos de la purification, car les gens viennent vers
Jsus. Jean leur rpond :

Jean, chapitre 3 :

23. Jean aussi baptisait, Aenon, prs de Salim, car les eaux y abondaient, et les gens se
prsentaient et se faisaient baptiser.
24. Jean, en effet, n'avait pas encore t jet en prison.
25. Il s'leva alors une discussion entre les disciples de Jean et un Juif propos de
purification :
26. ils vinrent trouver Jean et lui dirent : Rabbi, celui qui tait avec toi de l'autre ct du
Jourdain, celui qui tu as rendu tmoignage, le voil qui baptise et tous viennent lui !
27. Jean rpondit : Un homme ne peut rien recevoir, si cela ne lui a t donn du ciel.
28. Vous-mmes, vous m'tes tmoins que j'ai dit : Je ne suis pas le Christ, mais je suis
envoy devant lui.
29. Qui a l'pouse est l'poux ; mais l'ami de l'poux qui se tient l et qui l'entend, est ravi de
joie la voix de l'poux. Telle est ma joie, et elle est complte.
30. Il faut que lui grandisse et que moi je dcroisse.

Il faut que lui grandisse et que moi je dcroisse : eum oportet crescere, me autem minui . Nest-il
pas surprenant et significatif de voir Jean le Baptiste natre le 24 juin jour mme o commence
dcrotre la lumire du jour ? Jean qui sera dcapit et disparatra de la scne vanglique, alors que
Celui quil annonait est la lumire du jour, se manifeste au peuple qui attendait le Messie, par ses
Paroles et par ses actes. Alors que, le 25 dcembre voit natre Jsus, le jour mme o la lumire du jour
commence crotre ? Ce Jsus qui dclarera plus tard : Je suis la Lumire du monde ! Le fruit du
hasard ? Pas du tout. Du moins, pas pour ceux qui croient que rien narrive par hasard et que le
monde est guid par la Sagesse de Dieu, que Dieu sest rvl nous selon des modes qui nous
permettent de comprendre son enseignement, de le dcouvrir, mme au plus petit signe et indice. Pas
pour ceux qui savent lire les signes que Dieu nous donne.

Voici donc, ci-aprs, en leur intgralit, les textes vangliques qui nous parlent de Jean Baptiste.

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I - LA NAISSANCE MIRACULEUSE DE JEAN

LAnnonciation Zacharie

Luc chapitre 1

5. Il y eut aux jours d'Hrode, roi de Jude, un prtre du nom de Zacharie, de la classe
d'Abia, et il avait pour femme une descendante d'Aaron, dont le nom tait lisabeth.
6. Tous deux taient justes devant Dieu, et ils suivaient, irrprochables, tous les
commandements et observances du Seigneur.
7. Mais ils n'avaient pas d'enfant, parce que lisabeth tait strile et que tous deux taient
avancs en ge.
8. Or il advint, comme il remplissait devant Dieu les fonctions sacerdotales au tour de sa
classe,
9. qu'il fut, suivant la coutume sacerdotale, dsign par le sort pour entrer dans le sanctuaire
du Seigneur et y brler l'encens.
10. Et toute la multitude du peuple tait en prire, dehors, l'heure de l'encens.
11. Alors lui apparut l'Ange du Seigneur, debout droite de l'autel de l'encens.
12. A cette vue, Zacharie fut troubl et la crainte fondit sur lui.
13. Mais l'ange lui dit : Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a t exauce ; ta
femme lisabeth t'enfantera un fils, et tu l'appelleras du nom de Jean.
14. Tu auras joie et allgresse, et beaucoup se rjouiront de sa naissance.
15. Car il sera grand devant le Seigneur ; il ne boira ni vin ni boisson forte ; il sera rempli
d'Esprit Saint ds le sein de sa mre
16. et il ramnera de nombreux fils d'Isral au Seigneur, leur Dieu.
17. Lui-mme le prcdera avec l'esprit et la puissance d'lie, pour ramener le cur des pres
vers les enfants et les rebelles la prudence des justes, prparant au Seigneur un peuple bien
dispos.
18. Zacharie dit l'ange : A quoi connatrai-je cela ? car moi je suis un vieillard et ma
femme est avance en ge.
19. Et l'ange lui rpondit : Moi je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu, et j'ai t envoy
pour te parler et t'annoncer cette bonne nouvelle.
20. Et voici que tu vas tre rduit au silence et sans pouvoir parler jusqu'au jour o ces
choses arriveront, parce que tu n'as pas cru mes paroles, lesquelles s'accompliront en leur
temps.
21. Le peuple cependant attendait Zacharie et s'tonnait qu'il s'attardt dans le sanctuaire.
22. Mais quand il sortit, il ne pouvait leur parler, et ils comprirent qu'il avait eu une vision
dans le sanctuaire. Pour lui, il leur faisait des signes et demeurait muet.
23. Et il advint, quand ses jours de service furent accomplis, qu'il s'en retourna chez lui.
24. Quelque temps aprs, sa femme lisabeth conut, et elle se tenait cache cinq mois
durant.
25. Voil donc, disait-elle, ce qu'a fait pour moi le Seigneur, au temps o il lui a plu
d'enlever mon opprobre parmi les hommes !

De lAnnonciation Marie

Luc chapitre 1

26. Le sixime mois, l'ange Gabriel fut envoy par Dieu dans une ville de Galile, du nom de
Nazareth,
27. une vierge fiance un homme du nom de Joseph, de la maison de David ; et le nom de
la vierge tait Marie.
36.Et voici qu'lisabeth, ta parente, vient, elle aussi, de concevoir un fils dans sa vieillesse, et
elle en est son sixime mois, elle qu'on appelait la strile ;
37. car rien n'est impossible Dieu.

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De la Visitation de Marie Elizabeth

Luc chapitre 1

39. En ces jours-l, Marie partit et se rendit en hte vers la rgion montagneuse, dans une
ville de Juda.
40. Elle entra chez Zacharie et salua lisabeth.
41. Et il advint, ds qu'lisabeth eut entendu la salutation de Marie, que l'enfant tressaillit
dans son sein et lisabeth fut remplie d'Esprit Saint.

Naissance de Jean-Baptiste

Luc chapitre 1

56. Marie demeura avec elle environ trois mois, puis elle s'en retourna chez elle.
57. Quant lisabeth, le temps fut accompli o elle devait enfanter, et elle mit au monde un
fils.
58. Ses voisins et ses proches apprirent que le Seigneur avait fait clater sa misricorde son
gard, et ils s'en rjouissaient avec elle.

Circoncision de Jean-Baptiste

Luc chapitre 1

59. Et il advint, le huitime jour, qu'ils vinrent pour circoncire l'enfant. On voulait l'appeler
Zacharie, du nom de son pre ;
60. mais, prenant la parole, sa mre dit : Non, il s'appellera Jean.
61. Et on lui dit : Il n'y a personne de ta parent qui porte ce nom !
62. Et l'on demandait par signes au pre comment il voulait qu'on l'appelt.
63. Celui-ci demanda une tablette et crivit : Jean est son nom ; et ils en furent tous
tonns.
64. A l'instant mme, sa bouche s'ouvrit et sa langue se dlia, et il parlait et bnissait Dieu.
65. La crainte s'empara de tous leurs voisins, et dans la montagne de Jude tout entire on
racontait toutes ces choses.
66. Tous ceux qui en entendirent parler les mirent dans leur cur, en disant : Que sera donc
cet enfant ? Et, de fait, la main du Seigneur tait avec lui.

Le Benedictus, chant daction de grce de Zacharie

Luc chapitre 1

67. Et Zacharie, son pre, fut rempli d'Esprit Saint et se mit prophtiser :
68. Bni soit le Seigneur, le Dieu d'Isral, de ce qu'il a visit et dlivr son peuple,
69. et nous a suscit une puissance de salut dans la maison de David, son serviteur,
70. selon qu'il l'avait annonc par la bouche de ses saints prophtes des temps anciens,
71. pour nous sauver de nos ennemis et de la main de tous ceux qui nous hassent.
72. Ainsi fait-il misricorde nos pres, ainsi se souvient-il de son alliance sainte,
73. du serment qu'il a jur Abraham, notre pre, de nous accorder
74. que, sans crainte, dlivrs de la main de nos ennemis, nous le servions
75. en saintet et justice devant lui, tout au long de nos jours.

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76. Et toi, petit enfant, tu seras appel prophte du Trs-Haut ; car tu marcheras devant le
Seigneur, pour lui prparer les voies,
77. pour donner son peuple la connaissance du salut par la rmission de ses pchs ;
78. grce aux sentiments de misricorde de notre Dieu, dans lesquels nous a visits l'Astre
d'en haut,
79. pour illuminer ceux qui demeurent dans les tnbres et l'ombre de la mort, afin de guider
nos pas dans le chemin de la paix.

Puis saint Luc, selon un procd littraire qui lui est propre, poursuit son rcit, en sattachant la personne de
celui quil a prsent, Jean-Baptiste, le projetant vers lavenir, sans tenir compte de la chronologie ; ce qui lui
permet de passer ensuite immdiatement la naissance de Celui que Jean devait annoncer, Jsus, au chapitre
deuxime. Ce qui se reproduira de nouveau ci-dessous.

Vie cache de Jean-Baptiste

Luc chapitre 1

80. Cependant l'enfant grandissait, et son esprit se fortifiait. Et il demeurait dans les dserts
jusqu'au jour o il se manifesta Isral.

II LA PRDICATION DE JEAN-BAPTISTE

Les tableaux suivants donnent cte cte la prdication de Jean-Baptiste, selon ce quen ont retenu leurs auteurs,
Matthieu, Marc et Luc. Ce ne sont pas des tableaux synoptiques, comparatifs, mais des tableaux qui se
compltent, et permettent davoir ainsi une vision complte de ce qua t la prdication de Jean-Baptiste.

Matthieu - chap. 3 Marc - chap. 1 Luc - chap. 3


1. En ces jours-l arrive Jean le 1. Commencement de l'vangile de 1. L'an quinze du principat de Tibre
Baptiste, prchant dans le dsert de Jsus Christ, Fils de Dieu. Csar, Ponce Pilate tant gouverneur
Jude 2. Selon qu'il est crit dans Isae le de Jude, Hrode ttrarque de Galile,
2. et disant : Repentez-vous, car le prophte : Voici que j'envoie mon Philippe son frre ttrarque du pays
Royaume des Cieux est tout proche. messager en avant de toi pour prparer d'Iture et de Trachonitide, Lysanias
3. C'est bien lui dont a parl Isae le ta route. ttrarque d'Abilne,
prophte : Voix de celui qui crie dans 3.Voix de celui qui crie dans le dsert : 2.sous le pontificat d'Anne et Caphe,
le dsert : Prparez le chemin du Prparez le chemin du Seigneur, la parole de Dieu fut adresse Jean,
Seigneur, rendez droits ses sentiers. rendez droits ses sentiers, fils de Zacharie, dans le dsert.
4. Ce Jean avait son vtement fait de 4. Jean le Baptiste fut dans le dsert, 3. Et il vint dans toute la rgion du
poils de chameau et un pagne de peau proclamant un baptme de repentir Jourdain, proclamant un baptme de
autour de ses reins ; sa nourriture tait pour la rmission des pchs. repentir pour la rmission des pchs,
de sauterelles et de miel sauvage. 5. Et s'en allaient vers lui tout le pays 4. comme il est crit au livre des
5.Alors s'en allaient vers lui Jrusalem, de Jude et tous les habitants de paroles d'Isae le prophte : Voix de
et toute la Jude, et toute la rgion du Jrusalem, et ils se faisaient baptiser celui qui crie dans le dsert : Prparez
Jourdain, par lui dans les eaux du Jourdain, en le chemin du Seigneur, rendez droits
6. et ils se faisaient baptiser par lui confessant leurs pchs. ses sentiers ;
dans les eaux du Jourdain, en
confessant leurs pchs.

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Matthieu - chap. 3 Marc - chap. 1 Luc - chap. 3

7. Comme il voyait beaucoup de 6. Jean tait vtu d'une peau de 5. tout ravin sera combl, et toute
Pharisiens et de Sadducens venir au chameau et mangeait des sauterelles et montagne ou colline sera abaisse ; les
baptme, il leur dit : Engeance de du miel sauvage. passages tortueux deviendront droits et les
vipres, qui vous a suggr d'chapper 7. Et il proclamait : Vient derrire chemins raboteux seront nivels.
6.Et toute chair verra le salut de Dieu.
la Colre prochaine ? moi celui qui est plus fort que moi,
7.Il disait donc aux foules qui s'en venaient
8. Produisez donc un fruit digne du dont je ne suis pas digne, en me
se faire baptiser par lui : Engeance de
repentir courbant, de dlier la courroie de ses vipres, qui vous a suggr d'chapper la
9. et ne vous avisez pas de dire en sandales. Colre prochaine ?
vous-mmes : Nous avons pour pre 8. Moi, je vous ai baptiss avec de 8. Produisez donc des fruits dignes du
Abraham. Car je vous le dis, Dieu l'eau, mais lui vous baptisera avec repentir, et n'allez pas dire en vous-mmes :
peut, des pierres que voici, faire surgir l'Esprit Saint. Nous avons pour pre Abraham. Car je
des enfants Abraham. vous dis que Dieu peut, des pierres que
10.Dj la cogne se trouve la racine voici, faire surgir des enfants Abraham.
des arbres ; tout arbre donc qui ne 9. Dj mme la cogne se trouve la
racine des arbres ; tout arbre donc qui ne
produit pas de bon fruit va tre coup
produit pas de bon fruit va tre coup et
et jet au feu.
jet au feu.
11. Pour moi, je vous baptise dans de 10.Et les foules l'interrogeaient, en disant :
l'eau en vue du repentir ; mais celui Que nous faut-il donc faire ?
qui vient derrire moi est plus fort que 11. Il leur rpondait : Que celui qui a
moi, dont je ne suis pas digne d'enlever deux tuniques partage avec celui qui n'en a
les sandales ; lui vous baptisera dans pas, et que celui qui a de quoi manger fasse
l'Esprit Saint et le feu. de mme.
12.Il tient en sa main la pelle vanner 12. Des publicains aussi vinrent se faire
et va nettoyer son aire ; il recueillera baptiser et lui dirent : Matre, que nous
faut-il faire ?
son bl dans le grenier ; quant aux
13. Il leur dit : N'exigez rien au-del de
bales, il les consumera au feu qui ne
ce qui vous est prescrit.
s'teint pas. 14. Des soldats aussi l'interrogeaient, en
disant : Et nous, que nous faut-il faire ?
Il leur dit : Ne molestez personne,
n'extorquez rien, et contentez-vous de votre
solde.
15.Comme le peuple tait dans l'attente et
que tous se demandaient en leur cur, au
sujet de Jean, s'il n'tait pas le Christ,
16.Jean prit la parole et leur dit tous :
Pour moi, je vous baptise avec de l'eau,
mais vient le plus fort que moi, et je ne suis
pas digne de dlier la courroie de ses
sandales ; lui vous baptisera dans l'Esprit
Saint et le feu.
17. Il tient en sa main la pelle vanner
pour nettoyer son aire et recueillir le bl
dans son grenier ; quant aux bales, il les
consumera au feu qui ne s'teint pas.
18. Et par bien d'autres exhortations
encore il annonait au peuple la Bonne
Nouvelle.

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Pendant la prdication de Jean-Baptiste, Jsus se prsente pour tre baptis. Mais Luc, comme je lai
indiqu ci-dessus, termine tout de suite tout ce qui touche Jean-Baptiste. Il raconte donc larrestation
de Jean-Baptiste par Hrode. Puis il passe Jsus, au Baptme de Jsus par Jean, qui ne peut donc tre
en prison. Puis Luc ne fera ensuite quune brve allusion la mort du Prcurseur, Jean-Baptiste, au
chapitre 9 (7-29). Je laisse donc de ct pour linstant ce passage de Luc sur larrestation de Jean-
Baptiste, en le renvoyant plus tard, quand sera venu le moment, en concordance avec les deux autres
Evanglistes.

Il est donc logique de citer ce qui concerne maintenant la premire rencontre officielle de Jean-
Baptiste avec Jsus, les deux cousins, qui staient connus et rencontrs trs certainement, du moins
durant leur premire enfance, mais que Jean ne connaissait pas encore sous sa vritable identit
si jose mexprimer ainsi. Car Jean-Baptiste dclare en effet, ce qui est surprenant au premier abord :
Je ne le connaissais pas .

III- LE BAPTME DE JSUS

Matthieu - chap. 3 Marc - chap. 1 Luc - chap. 3


13. Alors Jsus arrive de la Galile au 9. Et il advint qu'en ces jours-l Jsus 21. Or il advint, une fois que tout le
Jourdain, vers Jean, pour tre baptis vint de Nazareth de Galile, et il fut peuple eut t baptis et au moment
par lui. baptis dans le Jourdain par Jean. o Jsus, baptis lui aussi, se trouvait
14.Celui-ci l'en dtournait, en disant : 10. Et aussitt, remontant de l'eau, il en prire, que le ciel s'ouvrit,
C'est moi qui ai besoin d'tre baptis vit les cieux se dchirer et l'Esprit 22. et l'Esprit Saint descendit sur lui
par toi, et toi, tu viens moi ! comme une colombe descendre vers sous une forme corporelle, comme une
15. Mais Jsus lui rpondit : Laisse lui, colombe. Et une voix partit du ciel :
faire pour l'instant : car c'est ainsi qu'il 11.et une voix vint des cieux : Tu es Tu es mon fils ; moi, aujourd'hui, je
nous convient d'accomplir toute mon Fils bien-aim, tu as toute ma t'ai engendr.
justice. Alors il le laisse faire. faveur.
16. Ayant t baptis, Jsus aussitt
remonta de l'eau ; et voici que les cieux
s'ouvrirent : il vit l'Esprit de Dieu
descendre comme une colombe et
venir sur lui.
17. Et voici qu'une voix venue des
cieux disait : Celui-ci est mon Fils
bien-aim, qui a toute ma faveur.

Il vit lEsprit de Dieu (Matthieu), il vit les cieux se dchirer (Marc). Qui est ce IL mentionn
par saint Matthieu et par saint Marc, qui a vu les cieux se dchirer et lEsprit descendre sur Jsus ? Il
est difficile de le dire la simple lecture, mme si la lecture pourrait laisser penser que cest Jsus qui a
vu les cieux se dchirer et lEsprit descendre sur Lui. Saint Luc est vasif, et ne laisse pas de place
une interprtation.

Mais saint Jean, lEvangliste, dont la mmoire et la prcision sont remarquables, est l pour nous
clairer, car il est un des proches disciples du Christ. Cest lui qui va nous donner le tmoignage propre

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de Jean-Baptiste, tel quil la reu, et qui fait bien de Jean-Baptiste, le prophte du Trs-Haut ,
pour prparer la voie du Seigneur , et indique Jsus comme tant celui qui vient derrire lui ,
celui qui baptisera dans lEsprit Saint (et le feu) (cf. les textes ci-dessus : Prdication de Jean-
Baptiste).

Toutefois dans ce que lon appelle le Prologue , cest--dire les 18 premiers versets de son Evangile
( Au principe tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu et le Verbe sest fait chair , saint Jean
lEvangliste prsente dj la personne de Jean le Prcurseur.

Saint Jean prsente saint Jean Baptiste

Jean chapitre 1

6. Parut un homme envoy de Dieu ; il se nommait Jean.


7. Il vint comme tmoin, pour rendre tmoignage la lumire, afin que tous crussent par lui.
8. Il n'tait pas la lumire, mais le tmoin de la lumire.
15. Jean lui rend tmoignage. Il proclame : Voici Celui dont j'ai dit : Lui qui vient aprs
moi, est pass devant moi, parce qu'avant moi il tait.

Puis saint Jean nous donne le tmoignage de Jean-Baptiste : sa prdication, et pourquoi il avait t
envoy prcher :

Le tmoignage de Jean-Baptiste

Jean chapitre 1

19. Et voici quel fut le tmoignage de Jean, quand les Juifs lui envoyrent de Jrusalem des
prtres et des lvites pour lui demander : Qui es-tu ?
20. Il confessa, il ne nia pas, il confessa : Je ne suis pas le Christ.
21. Qu'es-tu donc ? lui demandrent-ils. Es-tu lie ? Il dit : Je ne le suis pas. - Es-tu
le prophte ? Il rpondit : Non.
22. Ils lui dirent alors : Qui es-tu, que nous donnions rponse ceux qui nous ont envoys ?
Que dis-tu de toi-mme ?
23. Il dclara : Je suis la voix de celui qui crie dans le dsert : Rendez droit le chemin du
Seigneur, comme a dit Isae, le prophte.
24. On avait envoy des Pharisiens.
25. Ils lui demandrent : Pourquoi donc baptises-tu, si tu n'es ni le Christ, ni lie, ni le
prophte ?
26. Jean leur rpondit : Moi, je baptise dans l'eau. Au milieu de vous se tient quelqu'un que
vous ne connaissez pas,
27. celui qui vient derrire moi, dont je ne suis pas digne de dnouer la courroie de
sandale.
28. Cela se passait Bthanie au-del du Jourdain, o Jean baptisait.
29. Le lendemain, il voit Jsus venir vers lui et il dit : Voici l'agneau de Dieu, qui enlve le
pch du monde.
30. C'est de lui que j'ai dit : Derrire moi vient un homme qui est pass devant moi parce
qu'avant moi il tait.

Saint Jean prcise bien, le lendemain , qui sera repris deux autres fois, et complt ensuite par le
troisime jour , nous dcrivant ainsi la premire semaine du ministre public de Jsus. Mais saint Jean
ajoute aussi les paroles qui expliquent pourquoi il est all prcher dans le dsert, et ce quIL a vu quand
il eut baptis Jsus.

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Jean-Baptiste et le Baptme de Jsus

Jean chapitre 1

31. Et moi, je ne le connaissais pas ; mais c'est pour qu'il ft manifest Isral que je suis
venu baptiser dans l'eau.
32. Et Jean rendit tmoignage en disant : J'ai vu l'Esprit tel une colombe descendre du ciel,
et demeurer sur lui.
33. Et moi, je ne le connaissais pas, mais Celui qui m'a envoy baptiser dans l'eau, m'avait
dit : Celui sur qui tu verras l'Esprit descendre et demeurer, c'est lui qui baptise dans l'Esprit
Saint.
34. Oui j'ai vu et je tmoigne que cest Lui, l'lu de Dieu.

Le tmoignage de Jean est capital et dcisif. Il est bien celui qui annonce et rvle le Messie Isral,
le prophte du trs Haut .

Cette thophanie , dont il a t gratifi, cette manifestation au moment du Baptme est aussi et
surtout la premire et lunique manifestation de la Trs Sainte Trinit : Le Pre, le Saint-Esprit
comme sous forme dune colombe , et Jsus dans les eaux du Jourdain.

Mais la mission de Jean-Baptiste ne se termine pas encore. Il va continuer, les jours suivants,
annoncer lAgneau de Dieu , en voyant de nouveau passer Jsus, et donner le dpart de lEglise, par
les deux disciples qui vont suivre Jsus, et amneront leur tour dautres disciples. Je cite ce texte en
entier, car il est important, pour comprendre le rle indispensable et grandiose de Jean-Baptiste dans la
naissance du premier noyau de lEglise du Christ :

Le tmoignage de Jean-Baptiste suscite les premiers disciples de Jsus

Jean chapitre 1

35. Le lendemain, Jean se tenait encore l, avec deux de ses disciples.


36.Regardant Jsus qui passait, il dit : Voici l'agneau de Dieu.
37.Les deux disciples entendirent ses paroles et suivirent Jsus.
38.Jsus se retourna et, voyant qu'ils le suivaient, leur dit : Que cherchez-vous ? Ils lui
dirent : Rabbi - ce qui veut dire Matre -, o demeures-tu ?
39.Il leur dit : Venez et voyez. Ils vinrent donc et virent o il demeurait, et ils demeurrent
auprs de lui de jour-l. C'tait environ la dixime heure.
40.Andr, le frre de Simon-Pierre, tait l'un des deux qui avaient entendu les paroles de Jean
et suivi Jsus.
41.Il rencontre en premier lieu son frre Simon et lui dit : Nous avons trouv le Messie -
ce qui veut dire Christ.
42.Il l'amena Jsus. Jsus le regarda et dit : Tu es Simon, le fils de Jean ; tu t'appelleras
Cphas - ce qui veut dire Pierre.
43.Le lendemain, Jsus rsolut de partir pour la Galile ; il rencontre Philippe et lui dit :
Suis-moi !
44.Philippe tait de Bethsade, la ville d'Andr et de Pierre.
45.Philippe rencontre Nathanal et lui dit : Celui dont Mose a crit dans la Loi, ainsi que
les prophtes, nous l'avons trouv : Jsus, le fils de Joseph, de Nazareth.
46.Nathanal lui dit : De Nazareth, peut-il sortir quelque chose de bon ? Philippe lui dit :
Viens et vois.

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47. Jsus vit Nathanal venir vers lui et il dit de lui : Voici vraiment un Isralite sans
dtour.
48. Nathanal lui dit : D'o me connais-tu ? Jsus lui rpondit : Avant que Philippe
t'appelt, quand tu tais sous le figuier, je t'ai vu.
49. Nathanal reprit : Rabbi, tu es le Fils de Dieu, tu es le roi d'Isral.
50. Jsus lui rpondit : Parce que je t'ai dit : Je t'ai vu sous le figuier, tu crois ! Tu
verras mieux encore.
51. Et il lui dit : En vrit, en vrit, je vous le dis, vous verrez le ciel ouvert et les anges de
Dieu monter et descendre au-dessus du Fils de l'homme.

Les deux disciples qui se trouvaient avec Jean-Baptiste sont Andr, et Jean, le futur vangliste, qui se
souvient encore, plus de 60 ans plus tard, de lheure laquelle ils taient sortis de leur entretien avec
Jsus : Ctait environ la dixime heure . Le premier groupe des disciples est constitu. Et le
troisime jour , ils sont prsents avec Jsus aux Noces de Cana (Jean chapitre 2).

Il faut prter une attention particulire la chronologie de ces premiers moments de la vie publique de
Jsus, car les Evangiles nen parlent pas de manire prcise et explicite. Il nous revient de la
reconstituer.

Saint Jean, lvangliste, prcise bien, aprs avoir rencontr Andr et Jean, puis Simon quil appelle
Cphas (Pierre) que le lendemain, Jsus rsolut de partir pour la Galile ; il rencontre Philippe et lui
dit : Suis-moi . Ce lendemain, est le troisime jour, et, quatre jours plus tard, Jsus sera Cana de
Galile. Et les 40 jours de la tentation dans le dsert ? Matthieu, Marc et Luc nous indiquent ce que fit
Jsus aprs le Baptme par Jean-Baptiste :

La tentation de Jsus au dsert

Matthieu - chap. 4 Marc - chap. 1 Luc - chap. 4

1. Alors Jsus fut emmen au dsert 11.et une voix vint des cieux : Tu es 1. Jsus, rempli d'Esprit Saint, revint
par l'Esprit, pour tre tent par le mon Fils bien-aim, tu as toute ma du Jourdain, et il tait men par
diable. faveur. l'Esprit travers le dsert
2. Il jena durant quarante jours et 12. Et aussitt, l'Esprit le pousse au 2. durant quarante jours, tent par le
quarante nuits, aprs quoi il eut faim. dsert. diable. Il ne mangea rien en ces jours-
13. Et il tait dans le dsert durant l et, quand ils furent couls, il eut
quarante jours, tent par Satan. Et il faim.
tait avec les btes sauvages, et les
anges le servaient.

En rsum : Aprs avoir reu le baptme de Jean-Baptiste, Jsus est conduit au dsert par lEsprit, et il
y reste quarante jours. Aprs quoi, il retourne prs du Jourdain, o Jean baptisait. Et cest seulement
alors que Jean, le voyant passer, sexclame par deux fois : Voici lAgneau de Dieu . Andr et le jeune
Jean suivent Jsus. Arrive Simon-Pierre amen par Andr. Puis Jsus, se proposant de partir pour la
Galile, rencontre Philippe qui rencontre son tour Nathanal. Et cest le dpart pour la Galile,
dautant plus quil a appris la nouvelle de larrestation et lemprisonnement de Jean-Baptiste.

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IV EMPRISONNEMENT DE JEAN-BAPTISTE, ET RETOUR DE JSUS EN GALILE

Jsus apprend larrestation de Jean et part pour la Galile, o il avait eu lintention de se rendre.

Matthieu - chap. 4 Marc - chap. 1 Luc - chap. 3 et 4


12. Ayant appris que Jean avait t 14. Aprs que Jean eut t livr, Jsus Luc 3
livr, il se retira en Galile vint en Galile, proclamant l'vangile
13. et, laissant Nazara, vint s'tablir de Dieu et disant : 19. Cependant Hrode le ttrarque,
Capharnam, au bord de la mer, sur 15. Le temps est accompli et le qu'il reprenait au sujet d'Hrodiade, la
les confins de Zabulon et de Nephtali, Royaume de Dieu est tout proche : femme de son frre, et pour tous les
14. pour que s'accomplt l'oracle repentez-vous et croyez l'vangile. mfaits qu'il avait commis,
d'Isae le prophte : 20. ajouta encore celui-ci tous les
15. Terre de Zabulon et terre de autres : il fit enfermer Jean en prison.
Nephtali, Route de la mer, Pays de
Transjordane, Galile des nations ! Luc 4
16. Le peuple qui demeurait dans les
tnbres a vu une grande lumire ; sur 14. Jsus retourna en Galile, avec la
ceux qui demeuraient dans la rgion puissance de l'Esprit, et une rumeur se
sombre de la mort, une lumire s'est rpandit par toute la rgion son
leve. sujet.
17.Ds lors Jsus se mit prcher et 15.Il enseignait dans leurs synagogues,
dire : Repentez-vous, car le Royaume glorifi par tous.
des Cieux est tout proche.

Avec ses disciples, il arrive Cana trois jours aprs sa rencontre avec Philippe, et il est invit aux
Noces avec ses disciples. Puis il stablit Capharnam. Les premiers disciples sont probablement
retourns leurs occupations, leur travail de pcheurs, car il leur fallait travailler pour pouvoir vivre.
En effet, on voit ensuite Jsus appeler de nouveau Pierre et Andr, Jacques et Jean son frre.

V QUESTION DE JEAN-BAPTISTE ET TMOIGNAGE QUE LUI REND JSUS

Jean-Baptiste est en prison. Mais ses disciples lui sont rests fidles. Et ses disciples lui ont parl des
miracles oprs par Jsus. Ils ne savent probablement quen penser. Aussi Jean-Baptiste envoie-t-il,
curieusement en apparence, de ses disciples (ou deux de ses disciples ) pour demander Jsus
sil est bien celui qui doit venir . Cette question est surprenante, aprs la Rvlation quil a eue, et le
tmoignage quil en a donn. Il est plus juste de penser que Jean-Baptiste envoie de ses disciples
Jsus, non pas pour avoir une rponse ses questions, mais pour leur permettre de se rendre compte,
par un contact direct avec lui, et pour quils le suivent comme Andr, Jean et dautres encore. Jean-
Baptiste sait quil doit diminuer , quil doit laisser la place Celui quil a annonc et montr et
dclar tre lElu de Dieu (Jean 1, 34).

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Matthieu - chap. 11 Luc - chap. 7


2.Or Jean, dans sa prison, avait entendu parler des uvres 11.Et il advint ensuite qu'il se rendit dans une ville appele
du Christ. Il lui envoya de ses disciples pour lui dire : Nam. Ses disciples et une foule nombreuse faisaient route
3. Es-tu celui qui doit venir ou devons-nous en attendre avec lui.
un autre ? 12.13 Quand il fut prs de la porte de la ville, voil qu'on
4.Jsus leur rpondit : Allez rapporter Jean ce que vous portait en terre un mort, un fils unique dont la mre tait
entendez et voyez : veuve ; et il y avait avec elle une foule considrable de la
5. les aveugles voient et les boiteux marchent, les lpreux ville. En la voyant, le Seigneur eut piti d'elle et lui dit :
sont purifis et les sourds entendent, les morts ressuscitent et Ne pleure pas.
la Bonne Nouvelle est annonce aux pauvres ; 14. Puis, s'approchant, il toucha le cercueil, et les porteurs
6.et heureux celui qui ne trbuchera pas cause de moi ! s'arrtrent. Et il dit : Jeune homme, je te le dis, lve-toi.
7. Tandis que ceux-l s'en allaient, Jsus se mit dire aux 15-17.Et le mort se dressa sur son sant et se mit parler.
foules au sujet de Jean : Qu'tes-vous alls contempler au Et il le remit sa mre. Tous furent saisis de crainte, et ils
dsert ? Un roseau agit par le vent ? glorifiaient Dieu en disant : Un grand prophte s'est lev
8.Alors qu'tes-vous alls voir ? Un homme vtu de faon parmi nous et Dieu a visit son peuple. Et ce propos se
dlicate ? Mais ceux qui portent des habits dlicats se rpandit son sujet dans la Jude entire et tout le pays
trouvent dans les demeures des rois. d'alentour.
9.Alors qu'tes-vous alls faire ? Voir un prophte ? Oui, je 18-20. Les disciples de Jean l'informrent de tout cela.
vous le dis, et plus qu'un prophte. Appelant lui deux de ses disciples, Jean les envoya dire au
10.C'est celui dont il est crit : Voici que moi j'envoie mon Seigneur : Es-tu celui qui doit venir ou devons-nous en
messager en avant de toi pour prparer ta route devant toi. attendre un autre ? Arrivs auprs de lui, ces hommes
11. En vrit je vous le dis, parmi les enfants des femmes, dirent : Jean le Baptiste nous envoie te dire : Es-tu celui
il n'en a pas surgi de plus grand que Jean le Baptiste ; et qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre ?
cependant le plus petit dans le Royaume des Cieux est plus 21.A cette heure-l, il gurit beaucoup de gens affligs de
grand que lui. maladies, d'infirmits, d'esprits mauvais, et rendit la vue
beaucoup d'aveugles.
22-23. Puis il rpondit aux envoys : Allez rapporter
Jean ce que vous avez vu et entendu : les aveugles voient, les
boiteux marchent, les lpreux sont purifis et les sourds
entendent, les morts ressuscitent, la Bonne Nouvelle est
annonce aux pauvres ; et heureux celui qui ne trbuchera
pas cause de moi !
24-28.Quand les envoys de Jean furent partis, il se mit
dire aux foules au sujet de Jean : Qu'tes-vous alls
contempler au dsert ? Un roseau agit par le vent ? Alors,
qu'tes-vous alls voir ? Un homme vtu d'habits dlicats ?
Mais ceux qui ont des habits magnifiques et vivent dans les
dlices sont dans les palais royaux. Alors, qu'tes-vous alls
voir ? Un prophte ? Oui, je vous le dis, et plus qu'un
prophte. C'est celui dont il est crit : Voici que j'envoie
mon messager en avant de toi pour prparer ta route
devant toi. Je vous le dis : de plus grand que Jean parmi les
enfants des femmes, il n'y en a pas ; et cependant le plus
petit dans le Royaume de Dieu est plus grand que lui.
29-30.Tout le peuple qui a cout, et mme les publicains,
ont justifi Dieu en se faisant baptiser du baptme de Jean ;
mais les Pharisiens et les lgistes ont annul pour eux le
dessein de Dieu en ne se faisant pas baptiser par lui.

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Jsus donne une rponse concrte et prcise aux disciples de Jean : tous les miracles quil accomplit
sont le signe et le sceau qui garantit quil est bien lElu de Dieu.

VI - Hrode fait dcapiter Saint Jean-Baptiste

Jean-Baptiste avait t mis en prison par Hrode le Ttrarque, parce quil lui reprochait davoir pris
lpouse de son frre. Toutefois, il le craignait et ctait avec plaisir quil lcoutait , nous dit saint
Luc. LEglise clbre la mort de Jean-Baptiste, dcapit, le 29 aot, et la fte sappelait anciennement
la dcollation de Jean-Baptiste .

Giovanni Battista Tiepolo


(1696-1770)

Matthieu - chap. 14 Marc - chap. 6 Luc - chap. 9


1.En ce temps-l, la renomme de Jsus 14. Le roi Hrode entendit parler de 7. Hrode, le ttrarque, apprit tout ce
parvint aux oreilles d'Hrode le lui, car son nom tait devenu clbre, qui se passait, et il tait fort perplexe,
ttrarque, et l'on disait : Jean le Baptiste est car certains disaient : C'est Jean qui
2.qui dit ses serviteurs : Celui-l est ressuscit d'entre les morts ; d'o les est ressuscit d'entre les morts ;
Jean le Baptiste ! Le voil ressuscit des pouvoirs miraculeux qui se dploient 8. certains : C'est lie qui est
morts : d'o les pouvoirs miraculeux en sa personne. reparu ; d'autres : C'est un des
qui se dploient en sa personne ! 15.D'autres disaient : C'est lie. Et anciens prophtes qui est ressuscit .
3. C'est qu'en effet Hrode avait fait d'autres disaient : C'est un prophte 9.Mais Hrode dit : Jean ! moi je l'ai
arrter, enchaner et emprisonner Jean, comme les autres prophtes. fait dcapiter. Quel est-il donc, celui
cause d'Hrodiade, la femme de 16. Hrode donc, en ayant entendu dont j'entends dire de telles choses ?
Philippe son frre. parler, disait : C'est Jean que j'ai fait Et il cherchait le voir.
4.Car Jean lui disait : Il ne t'est pas dcapiter, qui est ressuscit !
permis de l'avoir.
5. Il avait mme voulu le tuer, mais
avait craint la foule, parce qu'on le
tenait pour un prophte.

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Matthieu - chap. 14 Marc - chap. 6

6. Or, comme Hrode clbrait son 17-20. En effet, c'tait lui Hrode qui
anniversaire de naissance, la fille avait envoy arrter Jean et l'enchaner
d'Hrodiade dansa en public et plut en prison, cause d'Hrodiade, la
Hrode femme de Philippe son frre qu'il avait
7.au point qu'il s'engagea par serment pouse. Car Jean disait Hrode : Il
lui donner ce qu'elle demanderait. ne t'est pas permis d'avoir la femme de
8. Endoctrine par sa mre, elle lui ton frre. Quant Hrodiade, elle
dit : Donne-moi ici, sur un plat, la tait acharne contre lui et voulait le
tte de Jean le Baptiste. tuer, mais elle ne le pouvait pas, parce
9.Le roi fut contrist, mais, cause de qu'Hrode craignait Jean, sachant que
ses serments et des convives, il c'tait un homme juste et saint, et il le
commanda de la lui donner protgeait ; quand il l'avait entendu, il
10. et envoya dcapiter Jean dans la tait fort perplexe, et c'tait avec plaisir
prison. qu'il l'coutait.
11. Sa tte fut apporte sur un plat et 21. Or vint un jour propice, quand
donne la jeune fille, qui la porta sa Hrode, l'anniversaire de sa
mre. naissance, fit un banquet pour les
12. Les disciples de Jean vinrent grands de sa cour, les officiers et les
prendre le cadavre et l'enterrrent ; principaux personnages de la Galile :
puis ils allrent informer Jsus. 22-24. la fille de ladite Hrodiade
entra et dansa, et elle plut Hrode et
aux convives. Alors le roi dit la jeune
fille : Demande-moi ce que tu
voudras, je te le donnerai. Et il lui fit
un serment : Tout ce que tu me
demanderas, je te le donnerai, jusqu'
la moiti de mon royaume ! Elle
sortit et dit sa mre : Que vais-je
demander ? - La tte de Jean le
Baptiste , dit celle-ci.
25. Rentrant aussitt en hte auprs
du roi, elle lui fit cette demande : Je
veux que tout de suite tu me donnes
sur un plat la tte de Jean le Baptiste.
26. Le roi fut trs contrist, mais
cause de ses serments et des convives, il
ne voulut pas lui manquer de parole.
27. Et aussitt le roi envoya un garde
en lui ordonnant d'apporter la tte de
Jean.
28. Le garde s'en alla et le dcapita
dans la prison ; puis il apporta sa tte
sur un plat et la donna la jeune fille,
et la jeune fille la donna sa mre.
29.Les disciples de Jean, l'ayant appris,
vinrent prendre son cadavre et le
mirent dans un tombeau.

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Ayant appris ce mfait, Jsus se retire en barque vers Bethsade. Les foules saperoivent de son dpart
et le cherchent, le trouvent et le suivent. Cest alors la multiplication des pains que les trois vanglistes
Matthieu, Marc et Luc placent prcisment ce moment. Saint Jean raconte lui aussi la multiplication
des pains, mais sans la situer dans le contexte du sort final de Jean-Baptiste. Mais il est le seul
rapporter le Discours du Pain de Vie , qui explique en des termes non ambigus ce quest
lEucharistie.

VII - CONCLUSION

La Mission de Jean-Baptiste, le Prcurseur, est termine. Il peut tre appel Prophte du Trs-Haut ,
comme lavait prophtis son pre Zacharie, au moment de la circoncision de lenfant ; il a prcd le
Seigneur pour prparer les voies , Celui qui nous amnera den-haut la visite du Soleil
Levant (cf. le chant de Zacharie, le Benedictus).

Il a eu la grce de baptiser Jsus et de connatre alors QUI il tait, et a t, le seul de tous les prophtes,
avoir la seule et unique rvlation de la Sainte Trinit : la Voix du Pre, le Saint-Esprit comme sous
forme dune colombe , et Jsus, le Verbe fait chair qui tait devant lui.

Cest pourquoi il atteste ensuite que Jsus est lElu de Dieu (Jean, 1, 24b), et, voyant passer Jsus,
deux jours de suite, aprs sa retraite au dsert et la tentation, il sexclame Voici lAgneau de Dieu, qui
te le pch du monde , Voici lAgneau de Dieu (Jean 1, 29b, 36b). Deux de ses disciples suivent
alors Jsus et sattachent Lui. Cest le dbut de lEglise. Jean a accompli sa mission.

LEglise a retenu et inclus dans la liturgie de la Sainte Messe ces paroles de Jean-Baptiste : Voici
lAgneau de Dieu qui enlve le pch du monde : avant les prires prparatoires du prtre la
Communion, et avant que le Prtre ne prsente lHostie-Corps du Christ aux fidles ; et, devant Jsus,
Dieu, prsent devant nous, et que nous apprtons recevoir, nous disons : Seigneur, je ne suis pas
digne de te recevoir mais dis seulement une parole et je serai guri (Novus Ordo) Domine non sum
dignus ut intres sub tectum meum, se tantum dic verbo et sanabitur anima mea (Missa Tridentina)

Agneau de Dieu : Jean-Baptiste ne prononce pas ces paroles par hasard : il annonce quelle est la
mission de Jsus, telle que la prsente le prophte Isae : lAgneau innocent, qui porte sur lui nos
pchs, et qui est conduit la boucherie sans dire un mot (cf. Isae chapitre 53).

Isae chapitre 53

4. Or ce sont nos souffrances qu'il portait et nos douleurs dont il tait charg. Et nous, nous le
considrions comme puni, frapp par Dieu et humili.
5. Mais lui, il a t transperc cause de nos crimes, cras cause de nos fautes. Le
chtiment qui nous rend la paix est sur lui, et dans ses blessures nous trouvons la gurison.
6. Tous, comme des moutons, nous tions errants, chacun suivant son propre chemin, et
Yahv a fait retomber sur lui nos fautes tous.
7. Maltrait, il s'humiliait, il n'ouvrait pas la bouche, comme l'Agneau qui se laisse mener
l'abattoir, comme devant les tondeurs une brebis muette, il n'ouvrait pas la bouche.
8. Par contrainte et jugement il a t saisi. Parmi ses contemporains, qui s'est inquit qu'il ait
t retranch de la terre des vivants, qu'il ait t frapp pour le crime de son peuple ?

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9. On lui a donn un spulcre avec les impies et sa tombe est avec le riche, bien qu'il n'ait pas
commis de violence et qu'il n'y ait pas eu de tromperie dans sa bouche.
10. Yahv a voulu l'craser par la souffrance; s'il offre sa vie en sacrifice expiatoire, il verra
une postrit, il prolongera ses jours, et par lui la volont de Yahv s'accomplira.
11. A la suite de l'preuve endure par son me, il verra la lumire et sera combl. Par sa
connaissance, le juste, mon serviteur, justifiera les multitudes en s'accablant lui-mme de
leurs fautes.
12. C'est pourquoi il aura sa part parmi les multitudes, et avec les puissants il partagera le
butin, parce qu'il s'est livr lui-mme la mort et qu'il a t compt parmi les criminels, alors
qu'il portait le pch des multitudes et qu'il intercdait pour les criminels.

Il nest pas sans signification que Jsus, ayant appris la mort de Jean, et stant loign, se retrouva
avec une grande foule qui le suivra pendant plusieurs jours. Jsus alors, bnit les cinq pains, et les leur
distribue pour quils mangent satit. Mais Jsus, dans le discours quil prononcera le lendemain
cette mme foule, lui dclarera : Celui qui mange ma Chair et boit mon Sang a la vie en lui, et moi je
le ressusciterai au dernier jour (Jean 6, 53b).

La Mission de Jean-Baptiste est ainsi lie intimement la Mission Salvatrice de Jsus et mme,
indirectement, lEucharistie, car sa mort prcde la multiplication des pains, annonce de la Dernire
Cne. Jusque dans les plus petits dtails oserais-je dire : tous deux meurent dune mort violente : cest
la Dcollation de Jean-Baptiste, et Jsus, lev de terre sur la Croix, attire les foules Lui, comme il
lavait dit : Et moi, lev de terre jattirerai tous les hommes moi (Jean 12,32) ; Quand vous
aurez lev le Fils de lHomme, alors vous saurez que JE SUIS (Jean 8, 27).

La mort humiliante de la dcapitation, la mort glorieuse de lexaltation sur la Croix : Jean navait-il pas
dit : Eum oportet crescere, me autem minui ? il faut que Lui grandisse et moi que je disparaisse.

Non, Jean-Baptiste na pas disparu, la liturgie nous le rappelle chaque messe. Cest lui qui a montr le
Messie ses contemporains, ses disciples Andr et Jean. Cest lui qui continue nous le montrer par
ses propres paroles que nous redisons sans cesse : Agneau de Dieu qui enlevez le pch du monde,
ayez piti de nous , Voici lagneau de Dieu qui enlve les pchs du monde .

Toutes les gnrations le disent bienheureux. Tout comme Marie, la cousine de sa Mre.

VIII- PRIRES DE LA FTE DE SAINT JEAN-BAPTISTE

Squence

L'Eglise, Christ, votre honneur doit clbrer la naissance de votre prcurseur et


baptiseur.
C'est glorifier le roi, que d'exalter le hraut dont la vertu, dont la mission sublime est
un fruit de sa grce.
Gabriel promit un fils au vieillard; lui douta, et perdit la parole.
Jean, signal par le ciel l'avance, s'tait rvl dans le secret mme du sein
maternel.

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Il est vrai, cette conception de Jean n'est point suivant l'ordre de la chair : c'est la
grce qui produit un tel enfantement, non la nature.
Dieu s'emprisonne au sein de la Vierge : au prisonnier, pareillement prisonnier Jean
applaudit de son troit sjour.
Voix de celui qui crie dans le dsert, Voix qui annonce le Verbe, ciel ouvert il
montre l'Agneau.
L'enfant nat, du Roi nouveau de la loi nouvelle hraut, signal, porte-tendard. La
Voix prcde le Verbe, le paranymphe l'poux, l'toile du matin le lever du soleil.

De vive voix la mre, par crit le pre, dclarent le nom du nouveau-n, et la langue
du pre, aussitt dlie, voit cesser son mutisme.
Son ardente foi, sa parole lumineuse et qui conduit la vraie lumire enseigne
d'innombrables foules.
Non qu'il soit la lumire, mais il est le flambeau : c'est le Christ qui est la lumire
ternelle, la lumire illuminant tout.
Un cilice tait son vtement, sa ceinture une lanire ; des sauterelles et le miel des
forts faisaient sa nourriture.
Au tmoignage que lui rendit le Christ, il ne s'leva jamais de plus grand parmi les
enfants ns d'une femme; par cette parole le Christ s'exceptait, lui qui de chair avait
pris chair sans que la chair y et part.

Le juste est condamn mort ; ordre est donn de lui enlever la vie dans la prison; le
roi n'a pas horreur d'offrir sa tte en don dans un festin.
Tmoin de Dieu, quoique pcheurs, quoique inhabiles vos louanges , nous vous
louons, nous esprons votre clmence : exaucez-nous.
En votre nativit accordez-nous la joie promise, et que ne nous dlecte pas moins
votre triomphant martyre.
Nous vnrons, nous admirons en vous tant de mystres ! par vous le Christ nous
daigne accorder sa douce prsence !

Amen.

Hymne de saint Ephrem de Syrie

Transport en esprit au Jourdain, j'y ai vu des choses admirables, lorsque le glorieux Epoux
s'est rvl l'Epouse, pour la dlivrer de la servitude du pch et la sanctifier.

J'ai vu Jean dans la stupeur, la foule debout autour de lui, et le glorieux Epoux inclin
devant le fils de la strile pour recevoir de lui le baptme.

Mon me admire et le Verbe et la Voix. Jean est la Voix du Seigneur Verbe : celui qui tait
cach va se manifester au monde.

L'Epouse, fiance l'Epoux, contemple l'Epoux sans le connatre ; les paranymphes sont l;
le dsert est rempli ; au milieu d'eux le Seigneur est cach.

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Alors l'Epoux se manifestant lui-mme, s'approcha de Jean prs du fleuve. Emu, le hraut
divin dit de lui : C'est lui l'Epoux que j'ai annonc !

Il est venu au baptme, l'auteur de tout baptme, il s'est manifest au Jourdain. Jean l'a vu,
et, retirant sa main, l'a suppli, disant :

Comment voulez-vous tre baptis , Seigneur dont le baptme sanctifie tous les tres ?
C'est vous qui possdez le vrai baptme d'o dcoule la saintet parfaite.

Le Seigneur a rpondu : Je le veux : approche et donne-moi le baptme ; c'est ma volont.


Tu ne peux rsister ma volont ; je serai baptis par toi, parce que je le veux ainsi.

Ne dites pas cela, je vous en prie, Seigneur; ne me contraignez pas, car ce que vous me
dites est dicile. C'est moi d'tre baptis par vous '. car votre hysope purifie tout.

Je le demande, et il me plat que la chose soit ainsi. Mais toi, Jean, pourquoi hsites-tu ?
laisse-nous accomplir ce qui est juste. Va donc , baptise-moi ; pourquoi cette incertitude?

Qui peut saisir en ses mains la flamme ? O vous, feu consumant dans tout votre tre, ayez
piti de moi, et permettez que je n'approche pas de vous ; car ce m'est une chose dicile.

Je t'ai manifest ma volont : que crains-tu ? Approche donc et baptise-moi, tu ne seras


pas consum. Le repas des noces est prt ainsi que la chambre nuptiale : ns m'en loigne pas.

Il faut bien, Seigneur, que je considre ma nature : je ne suis que terre, et c'est vous qui
m'avez faonn, qui donnez l'tre toute crature. Pourquoi donc vous baptiserais-je dans
les eaux?

Il faut que tu saches pourquoi je suis venu et que(e fin je t'ai demand le baptme. Le
baptme est au milieu de la route que j'ai choisie, ne me le refuse pas.

Ce fleuve est trop troit pour que vous puissiez y descendre. Les cieux ne peuvent contenir
votre immensit ; combien moins ces eaux du baptme !

Le sein d'une vierge est plus troit que le Jourdain, et pourtant librement j'en ai fait mon
sjour. Si j'ai pu natre du sein d'une vierge, je puis tre baptis dans le Jourdain.

Voici que les armes des cieux sont ici prsentes ; les phalanges angliques prosternes, vous
adorent ; pouvantement qui fait trembler mes membres, Seigneur, s'oppose ce que je
puisse vous baptiser.

Toutes les phalanges des clestes Vertus te proclament bienheureux, de ce que je t'ai choisi
ds le sein de ta mre pour me donner le baptme ; ne crains donc point , puisque c'est ma
volont.

J'ai prpar la voie , c'tait ma mission ; j'ai fianc l'Epouse, selon l'ordre que j'en avais
reu. Maintenant que vous tes venu, que votre manifestation clate par le monde, et que je
n'aie pas vous baptiser.

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Les fils d'Adam attendent de moi le don de la nouve(e naissance; je leur ouvrirai la voie
dans les eaux; mais cela n'est possible que par mon baptme.

Les sacrificateurs reoivent de vous leur conscration, votre hysope purifie les pontifes,
vous constituez les christs et les rois. Que vous servira le baptme ?

L'Epouse que tu m'as fiance attend que, descendant dans le fleuve, j'y sois baptis et la
sanctifie. Ami de l'Epoux, ne me refuse pas le bain qui m'attend.

Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, miserere nobis

Table des matires


Introduction 1

I.- LA NAISSANCE MIRACULEUSE DE JEAN 3

Lannonciation Zacharie

LAnnonciation Marie

Visitation de Marie Elisabeth 4

Naissance de Jean-Baptiste 4

La circoncision de Jean-Baptiste 4

Le Benedictus de Zacharie 4

La vie cache de Jean-Baptiste 5

II. LA PREDICATION DE JEAN-BAPTISTE 5

III.- LE BAPTEME DE JESUS 7

Saint Jean prsente Jean-Baptiste 8

Le tmoignage de Jean-Baptiste 8

Jean-Baptiste et le baptme de Jsus 9

Les premiers disciples 9

La tentation de Jsus au dsert 10

IV.- LEMPRISONNEMENT 11

V.- LE TEMOIGNAGE DE JESUS 11

VI.- LA MORT DE JEAN-BAPTISTE 13

VIII.- Conclusion 15

IX.- Prires 16

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