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TD 9 LES NULLITES DOCUMENTS

Distinction nullit relative/nullit absolue


1) Cass. civ. 1re, 29 sept. 2004, pourvoi n 03-10766 M. B. a fait donation titre de
partage anticip au profit de son fils, Donat, dun fonds de commerce exploit Nice. Le
donataire a assigne par un acte postrieur au dcs du donateur, ses surs qui taient
donataires copartageantes, en nullit pour erreur sur la cause et absence de cause de la
donation-partage au motif que le fonds de commerce a lui donne tait dj sa proprit.
Cour de cassation : Si linclusion dun bien propre lun des hritiers dans la masse
partager est de nature entrainer la nullit de lacte de partage pour absence de cause, une
telle nullit, protectrice du seul intrt particulier de lun des cocontractants, nest que
relative et, comme telle, soumise la prescription de 5 ans (art 1304 anc. Cciv).
2) Cass. com., 23 oct. 2007, pourvoi n 06-13979 Assignation de M.Y. par Mme X en
annulation de la cession de 49 des 50 parts dont elle tait titulaire dans le capital dune
socit civile immobilire, invoquant la vilet du prix (1 franc). La Cour de cassation avait
case larrt rendu par la CA de Paris qui avait jug que la nullit pour vilet du prix est
soumise comme toute nullit a la prescription de 5 ans. La Cour de cassation avait jug que
la vente consentie sans prix srieux est affecte dune nullit qui, tant fonde sur labsence
dun lment essentiel de ce contrat, est une nullit absolue soumise la prescription de 30
ans de droit commun.
3) !!!! Cass. com., 22 mars 2016, pourvoi n 14-14218 !!!! Des associs fondateurs dune
socit ont souhait obtenir la participation dun tiers leur projet de dveloppement et se
sont, dans un accord-cadre, engags lui cder une partie du capital de leur socit, ce que
ce dernier a accept. Par la suite, des actes de cession de parts ont t conclus entre les
parties. Les cdants ont assign le cessionnaire en nullit de cession de parts pour
indtermination du prix et, dfaut, pour vilet du prix. Ce dernier rplique en prtendant
que laction est prescrite.
La cour dappel dcide que laction est prescrite. Les cdants forment un pourvoi au moyen
que laction en nullit de la convention de cession consentie sans prix ou sans prix srieux
est absolue et que, par consquent, elle est soumise la prescription de droit commun,
laquelle tait lpoque des faits litigieux trentenaire. La cour dappel accueille
favorablement cette demande.
nonc de la question de droit : Quelle est la nature de la nullit dune vente pour
prix vil ou drisoire et, partant, la dure du dlai de la prescription de laction en
nullit ?
Expos de la dcision : La Cour de cassation rejette le pourvoi au motif que l'action en
nullit des cessions de parts conclues pour un prix indtermin ou vil ne tendait qu' la
protection des intrts privs des cdants, que c'est donc bon droit que la cour d'appel a
retenu que cette action, qui relve du rgime des actions en nullit relative, se prescrit par
cinq ans par application de l'article 1304 du code civil
Critre de distinction entre les nullits relatives et les nullits absolues : intrt
protg. Ce nest pas en fonction de lexistence ou de labsence dun lment essentiel du
contrat au jour de sa formation, mais au regard de la nature de lintrt, prive ou gnral,
protg par la rgle transgresse quil convient de dterminer le rgime de nullit
applicable.
4) Cass. civ. 1re, 11 sept. 2013, pourvoi n 12-20816 Dol dlai de nullit Mme X
navait pas dcouvert lerreur quelle allguait lorsquelle avait consult un avocat, en 2008,
afin dorganiser sa propre succession, de sorte que le point de dpart du dlai de
prescription tait susceptible dtre reporte cette date, la CA, na pas donn de base lgale
a sa dcision.
5) Cass. civ. 3me, 21 sept. 2011, pourvoi n 10-21900 nullit dun bail construction pour
prix drisoire. Le contrat de bail construction conclu pour un prix drisoire ou vil ntait pas
inexistant mais nul pour dfaut de cause et en a exactement dduit que laction en nullit de

ce contrat, qui relevait dintrt priv, tait, sagissant dune nullit relative, soumise la
prescription quinquennale de larticle 1304 du code civil.
6) Cass. civ. 1re, 11 sept. 2013, pourvoi n 12-15618 nullit absolue : manque du
formalisme prvu par la loi donation sous seing prive alors que cette donation devait tre
avec un acte authentique.

Exception de nullit
7) Cass. civ. 1re, 17 juin 2010, pourvoi n 09-14470 lacte litigieux tait entach de
nullit, que le dlai de prescription de laction tait expir et que le contrat avait t excut,
en a dduit bon droit que cette nullit ne pouvait pas non plus tre invoque par voie
dexception.
8) Cass. civ. 1re, 4 mai 2012, pourvoi n 10-25558 la rgle selon laquelle lexception de
nullit peut seulement jouer pour faire chec a la demande dexcution dun acte qui na pas
encore t excut ne sapplique qu compter de lexpiration du dlai de prescription de
laction.
9) Cass. com., 8 avril 2015, pourvoi n 13-14447 les diverses obligations mises la charge
du crancier professionnel ne sont que des obligations lgales sanctionnes par la
dchance du droit aux accessoires de la crance et non la contrepartie de lobligation de la
caution, il en rsulte que le crancier ne peut se prvaloir de la seule dlivrance de
linformation annuelle lgalement due la caution pour considrer que le contrat d
cautionnement a t excut.

Ratification et restitution
10) Cass. civ. 1re, 1er oct. 1996, pourvoi n 94-19345 la confirmation dactes nuls exige
la fois la connaissance du vice les affectant et lintention de le rparer, laquelle ne rsultait
pas des actes et faits relevs par le Tribunal, celui-ci a viol le texte susvis.
11) Cass. civ. 3me, 17 juin 2015, pourvoi n 14-14372 Dans la mesure o le matre
douvrage ne sollicite pas la dmolition de la construction, la nullit dun contrat de CCMI
pour violation des rgles dordre public nest pas de nature priver le constructeur de la
restitution des sommes quil a verses pour la construction de louvrage. Dans cet arrt, des
poux ont conclu un contrat de construction de maison individuelle (CCMI) avec une socit.
Puis, ceux-ci ont demand et obtenu des juges du fond lannulation de ce contrat.

RECAP :
La nullit cest la sanction des conditions de formation : problme de consentement, ou
dillicit du but, vice du consentement. a na donc rien voir avec la rsolution (qui
sanctionne linexcution des obligations dun contrat qui tait valable) !!!!
Autre terme: rescision : cest la mme chose que la nullit.
Il peut y avoir dautres sanctions qui produisent lanantissement mais pas pour les
mmes raisons que la nullit : thorie de linexistence (pas reconnue dans le code civil et
par la jurisprudence nest pas vraiment reconnue) / linopposabilit : sanctionne le
dfaut de publicit dun acte au profit des tiers (Exemple : vende dun immeuble pas
publie inopposable aux tiers) / caducit : art. 1186 et 1187 du code civil (on a un acte
juridique valablement form qui ncessitait la survenance dun lment supplmentaire si
llment supplmentaire nest pas intervenu caducit (exemple : donation consentie par le

pre a son fils au vue dun mariage le mariage ne survient pas la donation consentie
devient caduque).
Lordonnance a repris la distinction entre nullit relative et nullit absolue (nouv. art. 1179)
Certaines notions concernent la fois lintrt gnral et la fois lintrt prive - une
distinction parfois arbitraire, volutive (arrts qui relevaient de la nullit relative sont
dsormais de nullit absolue)
Nullit relative : vice du consentement, incapacit
Nullit absolue : vil prix :
Comment laction steindre : toujours possible pour les parties de refaire le contrat (on
parle dune rfaction du contrat). On peut aussi consolider le contrat initial (dans des trs
rares circonstances en pratique (rescision pour lsion acheteur bnficiaire supplment
du juste prix) ce que lon appelle la rgularisation pour valider lacte initialement nul.
Dans le contrat de nullit relative on peut aussi confirmer le contrat (art. 1182) la
connaissance du vice par la personne - il faut lintention de rparer le vice et la disparition de
ce vice.
Prescription : dlai de 5 ans pour les deux. Le principe cest point de dpart : le jour ou
le contrat est conclu. Sauf que le point de dpart est retard quand par exemple lerreur ou
le dol a t dcouverts violence a cesse.
Deux manires de faire valoir le contrat : par voie daction (on a linitiative dagir on
lintente que pendant le dlai daction 5 ans) et par voie dexception (on se sert de la
nullit comme moyen de dfense elle se fait aprs lexpiration du dlai de prescription on
peut linvoquer par voie dexception)
Effet : nouvel article 1184 normalement : anantissement total et rtroactif du contrat /
mais lanantissement peut tre partiel aussi (cest la clause qui pose problme qui sera
rpute non-crite). Le problme de restitution survient que sil y a eu un anantissement
total chacun doit restituer ce quil a reu.