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RESUMEN

El objetivo del presente trabajo es presentar diversos procesos que se estn empleando para el
tratamiento de las aguas residuales que se generan en una planta galvnica y metalrgica. Se
tratar con mayor detalle la caracterizacin de las aguas residuales en lo referente al tipo de
impureza y anlisis de las aguas, para despus presentar las tecnologas para el control de
efluentes de acuerdo al tipo de contaminante a eliminarse.
1. INTRODUCCIN
Toda actividad humana tiene un impacto dentro y fuera de su entorno, la contaminacin no slo
altera el equilibrio ecolgico produciendo mortandad de algunas especies animales y vegetales
o la proliferacin descontrolada de otras, sino que puede destruir en forma definitiva la vida en
los lugares afectados. En casi todos los pases industrializados se ha tomado conciencia de este
reto que obliga a detener la destruccin de nuestro habitat. Es as que las actividades de los
diferentes sectores industriales se ven en la tarea de evitar o minimizar los impactos negativos
al ambiente, ya sea a travs de la implementacin de prcticas de prevencin de la
contaminacin o del tratamiento de los efluentes antes de ser vertidos al medio ambiente.
El trabajo que se presenta aqu, es una ampliacin de la monografa anterior [1] y est
orientado en la presentacin de tecnologas que se vienen desarrollando para el tratamiento de
las aguas residuales en plantas galvnicas y metalrgicas, de acuerdo al tipo de contaminante
a eliminarse.
2. IMPUREZAS QUE SE ENCUENTRAN EN LOS DESECHOS INDUSTRIALES
Las aguas residuales galvnicas y metalrgicas se constituyen en uno de los desechos
industriales inorgnicos de gran poder contaminante por sus caractersticas txicas y
corrosivas. Las impurezas que se pueden encontrar son numerosas , de naturaleza diferente, de
concentracin diferente y de tamao diferente [2]. Las caractersticas txicas, principalmente
en las aguas residuales galvnicas, se deben a las concentraciones normalmente elevadas de
cianuros y metales pesados. Adems, la elevada acidez o alcalinidad de dichas aguas confieren
al desecho un fuerte poder corrosivo.
Dentro de las impurezas se pueden incluir aceites, grasas, espumas, minerales solubles como
bicarbonatos, sulfatos, nitratos, cloruros, cianuros, gases disueltos como CO2, H2S, NH3,
emulsionantes (orgnicos y tensoactivos), aditivos (inorgnicos y orgnicos, para inducir el
refinamiento del grano y la nivelacin de la superficie del recubrimiento), y principalmente una
apreciable concentracin de metales como resultado de la disolucin metlica de las piezas de
trabajo [2]. El tamao de las impurezas puede variar desde dimensiones submicronicas
(suspensiones coloidales) hasta milimtricas (arenas y partculas metlicas).
3. TECNOLOGIAS PARA EL CONTROL DE EFLUENTES
3.1. Requerimientos:
Para determinar las operaciones y procesos unitarios a ser utilizados dentro de una planta de
tratamiento de efluentes, previamente se necesita de un anlisis de los siguientes factores
tcnicos y econmicos:
Volumen
de
las
aguas
de
enjuague
y
variacin
del
caudal.
Caractersticas
fsico-qumicas
de
las
aguas
de
enjuague.
Legislacin
sobre
calidad
de
las
aguas
residuales.
- Flexibilidad para la instalacin de la planta de tratamiento, tales como: rea disponible,
disposicin
de
unidades,
etc.
- Viabilidad de segregacin de varias corrientes de desechos dentro de la planta para realizar
tratamientos
separados.
- Existencia de equipos apropiados para la planta de tratamiento y el costo de nuevos equipos

que
puedan
ser
necesarios.
- Costos de los reactivos qumicos para efectuar los diferentes procesos del tratamiento.
Mano
de
obra
necesaria.
- Otros requerimientos, tales como: energa elctrica, mantenimiento y costos involucrados en
la disposicin de lodos, etc.
El volumen de las aguas residuales es sin duda el principal parmetro para el dimensionamiento
de cualquier sistema de tratamiento fsico, qumico o biolgico. En las instalaciones galvnicas
el volumen de las aguas residuales a ser tratadas es de difcil cuantificacin debido a las
diversas variables que influyen en la misma.
El volumen y la concentracin en las aguas residuales es funcin principalmente: del volumen
de produccin, del sistema de operacin (manual, semiautomtico, automtico) y
fundamentalmente del sistema de enjuague (en contracorriente doble, triple; enjuague en serie,
etc.). Las piezas al ser retiradas de cada bao galvnico arrastran consigo cantidades
apreciables de solucin, siendo el volumen arrastrado tanto mayor cuanto ms compleja es la
forma de las piezas a recubrir. Otros factores que tambin influyen son: concentracin y
temperatura del bao galvnico; posicin , nmero y tamao de las piezas en los baos
galvnicos; temperatura del agua de enjuague; agitacin en el tanque de enjuague; tiempo
para el escurrimiento de las piezas en el bao galvnico; tiempo de contacto de las piezas con
el agua de enjuague, etc., requirindose de esta manera un mayor volumen de agua de
enjuague [4].
Por otro lado, las variaciones en las aguas residuales, tanto cualitativas como cuantitativas son
comunes debido a la gran variedad de procesos de recubrimiento galvnico que se dan a la
superficie de un metal (cromado, plateado, dorado, niquelado, etc,), es por ello que los
desechos generados, antes de ser sometidos a los procesos de destoxificacin o de tratamiento,
requieren una previa igualacin para la estabilizacin del caudal y de las caractersticas fsicoqumicas, principalmente pH y concentracin de metales pesados.
Investigaciones realizadas en el tratamiento de dichas aguas [4], han demostrado que es
importante que las aguas residuales galvnicas sean clasificadas en las siguientes cuatro
categoras en funcin de las necesidades de segregacin para efectos de su tratamiento
posterior:
a) Aguas
residuales
alcalinas
que
contienen
b) Aguas
residuales
cidas
que
contienen
c) Aguas residuales alcalinas exentas de cianuros que contienen otros
d) Aguas residuales cidas exentas de cromo que contienen otros metales pesados.

cianuros.
cromo.
aniones.

Es de suma importancia la segregacin de los desechos que contienen cianuros de los desechos
cidos por la posible formacin del cido cianhdrico. As mismo, es necesario segregar los
desechos con cianuros de los desechos que contienen cromo, porque adems de formarse el
cido cianhdrico, sera imposible conseguir la oxidacin de cianuros y la reduccin del cromo en
el desecho. Finalmente, es importante separar las aguas cianuradas de las que contienen nquel
y hierro, debido a que pueden formar complejos cianurados que requieren tiempos de retencin
mucho mayores en las unidades de oxidacin de cianuros [4].
3.2.- Clasificacin de las Tecnologas:
Muchas de las tecnologas existentes y emergentes, se basan en el tipo de contaminante
predominante en el efluente lquido a tratar, en el caso de la industria galvnica y metalrgica,
la contaminacin de las aguas se debe a la presencia de: cianuros, metales pesados, pH, slidos
suspendidos, slidos disueltos, amoniaco, arsnico, nitratos y sustancias orgnicas. En base a lo
anterior, existen dos tipos de clasificaciones, de acuerdo a su utilizacin y de acuerdo al tipo de
proceso. La experiencia ha demostrado que no basta la aplicacin de un solo mtodo, sino que
generalmente una tecnologa es efectiva cuando se usa en combinacin con otra(s)
tecnologa(s).

A) De acuerdo a su utilizacin se subdividen en :


- De uso amplio, referido a un mtodo de tratamiento usado comnmente.
- De uso limitado, es decir un mtodo de tratamiento usado ocasionalmente.
Unico,
mtodo
empleado
en
uno
o
mas
lugares.
- Piloto, mtodo con eficiencia demostrada pero a escala menor que la comercial.
- Potencial, mtodo que podra ser usado pero que no se hace por limitaciones econmicas, de
performance, etc.
En la Tabla 1, se muestra las diferentes tecnologas aplicadas de acuerdo a la categora del
efluente a eliminar. En la monografa anterior [1] se habl en detalle de los procesos de
oxidacin para la eliminacin de cianuros y de los procesos de remocin de compuestos
orgnicos y metales pesados empleando arcillas como adsorbentes, aparte de estas, se utilizan
comnmente otras tecnologas tales como: Precipitacin qumica, neutralizacin, depsitos de
sedimentacin y sedimentacin/estabilizacin.
B) De acuerdo al tipo de proceso se tienen aquellos con: flujo discontinuo, flujo continuo o en
los llamados procesos directos.
a) Procesos de flujo discontinuo o batch. El mtodo batch es normalmente empleado en plantas
de tratamiento que manejan pequeos caudales de aguas residuales, sobretodo cuando se
desea destoxificar o eliminar concentrados. Las aguas residuales son almacenados durante un
perodo de tiempo (puede ser un da o una semana) al final del cual son tratados mediante el
uso de reactivos qumicos. Este tipo de proceso batch es econmico en instalaciones pequeas,
pero es inmanejable y costoso de operar cuando son instalaciones grandes [5]. Son comunes
emplear tecnologas como la precipitacin qumica y la neutralizacin.
b) Procesos de flujo continuo: una planta de tratamiento continuo es ms compacta, costosa de
instalar, pero econmica de operar. El control automtico es por lo general bastante complejo y
el que define la eficiencia del proceso y virtualmente la nica operacin manual requerida es el
mantenimiento de los instrumentos y de los dosificadores de reactivos qumicos. El proceso
continuo exige una igualacin previa del caudal permitiendo una parcial estabilizacin de sus
caractersticas fsicoqumicas, principalmente pH y concentracin de metales pesados. Las
aguas residuales fluyen continuamente de una unidad de tratamiento a otra, en cada una de las
cuales, los reactivos qumicos son adicionados en forma continua [5].
c) Proceso directo o integrado: En este proceso las unidades de tratamiento son integradas
dentro de la lnea de electrodeposicin. Las piezas al ser retiradas del bao galvnico son
sumergidas en un bao que contiene los soluciones destoxificantes. Este proceso es menos
costoso de instalar y ofrece una ligera economa en cuanto a los reactivos qumicos para el
tratamiento. La ventaja principal es que se destruye cianuros complejos y se reduce
eficientemente el cromo hexavalente a trivalente trabajando con soluciones destoxificantes
concentradas. Estas soluciones deben cambiarse una vez cada dos o tres meses [6]. El principal
inconveniente es que est limitado a instalaciones no muy grandes y requiere de un tanque de
almacenamiento con una capacidad de treinta veces el volumen de agua de enjuague a tratar,
en dicho tanque se recolecta las aguas de enjuague de las dems lneas de descarga para su
neutralizacin conjunta.

5. BIBLIOGRAFA
1.- Sun Kou,M.R.; Apolaya,M.; Balvin,E.; Neira,E. "Procesos para el Tratamiento de las Aguas
Residuales de una Planta Galvnica de Cromo" Monografa: Catalizadores y Adsorbentes para la
Proteccin Ambiental en la Regin Iberoamericana. CYTED. ISBN N84-913538-2-6, pag.195200.
1998.
2.- Canepa,L.; Perez,J. y Richter,C.,"Evaluacin de Plantas de Tratamiento de Aguas". Centro
Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente. Manual DTIAPA N C-5, tomo I,
Lima
-Per,
1984.
3.- Eckenfelder, W.W.,"Electroplating and Related Metal Finishing". Ed.Mc Graw Hill, New York,
USA.
1966.
4.- Companhia de Tecnologia de Saneamiento Ambiental. CETESB." Tratamiento de Residuos
Liquidos
da
Pequena
Industria
-Galvanoplastia".
Sao
Paulo.
Brasil.
1985.
5.- Sakurai,K.; " Tratamiento y Disposicin Final de Residuos Peligrosos". Centro Panamericano
de Ingeniera Sanitaria y Ciencia del Ambiente. OPS-OMS. Lima Per. 1984.
6.- Sastoque,J.; Aguilar,A.; Ramirez,M.; " Control de Residuos Cianurados en la Industrial

Galvnica". Bogot. Colombia.1984.

Fuente: CYTED