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Le Vaudou en Hati

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Agwtawoyo John Sylvestre

Franoise Florent
Echanges et Synergie asbl

Document ralis par Franoise Florent, directrice de lasbl Echanges et Synergie dans le cadre de lactivit Le vaudou en
Hati et ses racines bninoises . vnement organis par lasbl Echanges et Synergie et long Coopration par lEducation
et la Culture, en partenariat et lEspace Senghor, avec la collaboration des Amitis Euro-Hatiennes et de membres de la
communaut hatienne de Bruxelles, le soutien de la DGCD et du CGRI et en liaison avec Alafia Bnin .

Bruxelles, octobre 2004

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Chacun appelle barbarie ce qui nest pas de son usage


Montaigne, Des Cannibales

Avec mes plus vifs remerciements tous ceux dont les conseils et avis mont grandement aide dans la
ralisation de ce document, en particulier Arnold Antonin et Lannec Hurbon dont les critiques averties
furent dun considrable encouragement.

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Ds les lendemains de la dcouverte du Nouveau Monde par Christophe Colomb en 1492


au nom du trs catholique royaume dEspagne, des Europens de tous bords et de toutes conditions,
suivant le chemin trac par le navigateur et, guids par les lumires dune civilisation en qute de
nouvelles prosprits, stablissent sur ces terres inconnues. Convertis en propritaires de plantations, ils
se font livrer dAfrique et par bateaux entiers, des cargaisons dtres humains, fournitures
indispensables leur exploitation.
Voyage d affaires pour les uns, doubl de lenchantement de la conqute et de la dcouverte ;
exil forc et brutal dracinement pour les autres. Magie bnfique, prometteuse de richesses pour les
Blancs ; magie malfique dune terre hostile, porteuse de souffrance et desclavage pour les Noirs.
Une fabuleuse alchimie, prcipite par la rencontre entre ces millions desclaves qui, issus de
diverses communauts dAfrique navaient de commun que la couleur de leur peau, se produit alors. Ces
hommes dracins et ravals au statut de simples marchandises ont, dans une merveilleuse opration
magique, mtamorphos leurs apparentes disparits en une religion, une langue et une culture
communes, en y mlant des lments emprunts leurs dominateurs.
Vritables miracles, ces magies de la cration faonnes dans la clandestinit et issues dune volont
inbranlable de survivre, se sont manifestes dans toutes les contres qui furent traverses par
lesclavage. Elles se dnomment Obeayisme la Jamaque, Candombl au Brsil, Shango Cult la Trinit,
Santeria Cuba. A la fois mprises et redoutes, elles ont t combattues par les puissances
occidentales qui y voyaient autant de signes justifiant la domination dune race dfinie comme
infrieure la leur.
Nous voulons travers cette histoire du vaudou, contribuer la dcouverte de la culture des
Autres , de ceux dont les diffrences sont perues par celui qui les pingle comme des dviances
inacceptables et dangereuses, peut-tre parce quelles renvoient aux mystres de sa propre altrit.

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LHISTOIRE

Modern Slavery Gary Darius

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LA DCOUVERTE DU ROYAUME DE DIEU


Au Moyen Age, la gographie, rfractaire toute proccupation scientifique, ntait
invraisemblable ramassis mlant connaissances relles et imaginaires, dogmes bibliques, rcits de
voyages, spculations philosophiques, lucubrations mythiques .1 En acceptant aux dbuts de
lanne 1492 et aprs bien des hsitations, de financer lexpdition de Christophe Colomb, le
Royaume catholique dEspagne tait habit par le rve chimrique de dbarquer enfin, et avant son
concurrent portugais, dans les mondes bibliques et lgendaires qui hantaient les fantasmes du
monde mdival.

Des mondes bibliques et lgendaires

Les gographes chrtiens du Moyen Age avaient model du monde une image inspire de
rcits bibliques et lgendaires. Les cartes donnaient valeur de vrit universelle des histoires
mythiques et dessinaient les contours du royaume de Dieu sur la terre.
Le jardin dEden cit dans lAncien Testament figurait dans le haut o dominait un Orient
cleste. LAtlantide, terre autrefois prospre et florissante qui avait t dcrite dans lAntiquit par le
philosophe grec Platon, tait plong dans les profondeurs de lOcan Atlantique o un effroyable
sisme laurait un jour engloutie. LAsie abritait le prtre Jean, un souverain mythique suppos
rgner sur un vaste et riche territoire et qui devait aider les Croiss chasser les Musulmans des
terres Saintes.
Selon le prophte Edras, lune des incontournables rfrences de la cartographie chrtienne
mdivale, les terres assches par une rayonnante chaleur divine ne formaient quun seul et
immense continent, lOrbe de la Terre ou Orbis terrarum englobant lEurope, lAfrique et lAsie, et
ntaient entoures que dune relativement faible quantit deau.
Christophe Colomb, surnomm par certains le fou de Dieu , partageait comme la plupart de
ses contemporains, cette foi en un Dieu qui, Grand Crateur de toutes choses, stait proccup de
loger la multitude des hommes dans un monde principalement constitu de surfaces merges et
habitables. Fort de cette conviction, il sattendait dbarquer sur les ctes Est des Indes aprs une
navigation de 750 lieues, soit peu prs 4.400 Km, noyant allgrement 15.200 Km dans le ddale de
ses calculs et sans imaginer quun vaste continent pourrait faire obstacle sa route.
Christophe Colomb sera jusqu sa mort qui survint en 1506, persuad davoir atteint les Indes,
erreur qui vaudra tous les habitants dcouverts le nom gnrique dIndiens. En 1507, le

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cartographe allemand Waldseemller baptisait le Nouveau Monde Amrique en hommage au


navigateur italien Amerigo Vespucci auquel il attribua indment la gloire de la dcouverte. La
dnomination Amrindiens ou Indiens dAmrique tmoigne de ces errances dune histoire
oublieuse de son propre pass.
Lextension du royaume de Dieu
Le 2 aot 1492, date du dpart de la premire expdition de Christophe Colomb, est
galement lchance fixe tous les Juifs ayant refus de se convertir au christianisme de quitter,
sous peine de mort, le royaume catholique dEspagne. LInquisition espagnole dfend alors une
Eglise catholique voue la glorification du royaume de Dieu sur la terre, la lutte contre toutes
les hrsies, la conqute du monde et de ses mes. Cette anne 1492, prometteuse dune re
nouvelle dans un monde nouveau, marque la fin du Moyen Age.
Le 6 dcembre 1492, lun des premiers gestes de Christophe Colomb son arrive sur la cte
nord-ouest dAyiti (nom indigne signifiant Ile montagneuse ), est de planter la croix du Christ.
Fidle la couronne royale, il baptise lle Hispaniola (petite Espagne). Au cours de ses quatre
voyages, il prend soin de donner aux terres abordes des noms sanctifis : San Salvador, San Jorge,
Santa Anastasia, Santa Cruz, Trinidad, en rfrence la Sainte Trinit, etc. Lors de son avant dernire
expdition (1498-1500), naviguant dans le golfe de Paria (form par le delta de lOrnoque au
Venezuela), il a lblouissante conviction davoir localis le Paradis terrestre.
Ds 1493, le Pape espagnol Alexandre VI Borgia partage lvanglisation des pays dj
dcouverts et ceux dcouvrir entre le Portugal et lEspagne qui sont chargs de rpandre la loi et la
religion catholique, et de rduire les nations barbares la foi en Dieu. Un an plus tard, toujours sous
larbitrage du Pape, les deux Etats dlimitent les frontires de leurs oeuvres civilisatrices. Le trait de
Tordesillas donne aux Portugais les rgions situes lEst du mridien passant par les les du Cap Vert
et aux Espagnols celles situes lOuest. Les souverains espagnols, Ferdinand dAragon et Isabelle de
Castille dsormais honors par le Pape du titre de Rois Catholiques pour leur politique inquisitoire en
lutte contre les Juifs et les Musulmans, confient Christophe Colomb la sainte mission de convertir
[les peuples idoltres de lInde] notre Sainte Foi . La reine devient premire dame de ce Monde
nouveau qui ne pourra tre que chrtien.

Boorstin Daniel, Les dcouvreurs, Bouquins, Robert Laffont, pp. 100-101

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Le mythe de lEl dorado


Vers 1526, une nouvelle lgende sajoute toutes celles qui avaient motiv la dcouverte du
quatrime continent : le rve dune lointaine contre aux inpuisables richesses prend le nom dEl
dorado, ou lhomme dor .
Le mythe de lEl dorado, pays imaginaire galement appel Manoa ou Omoa, est
vraisemblablement issu des tmoignages daventuriers qui avaient assist des rituels amrindiens
se droulant lorigine sur le lac Guatavita dans les hautes terres de Colombie et marquant
laccession au pouvoir dun nouveau dirigeant. Une crmonie peu ordinaire qui fut relate par le
chroniqueur historien Gonzalo Fernndez de Oviedo : le chef dune tribu marchait enduit de poudre
dor de la mme faon que sil avait t couvert de sel et jetait, en offrande ses dieux, des objets
dor et dargent dans les eaux dun lac sacr o il se baignait le corps recouvert de poudre dor.
Pousss par lavidit, les explorateurs se lancent avec frnsie la recherche de cet El dorado.
Charles-Quint, anticipant sur sa dcouverte dont nul ne doutait, laccorde en concession aux Welser,
des banquiers dAugsbourg qui dtenaient le monopole du commerce avec lAmrique espagnole et
avaient cr une agence commerciale et financire Saint Domingue. En 1541, lchec dun allemand
commandit par les Welser, branle considrablement tous les espoirs de mettre un jour la main sur
cette prodigieuse terre. LEl dorado finit par rejoindre la carte des utopies. Reste le mythe dont les
sicles venir engrangeront les fabuleuses promesses. La conqute du Prou par Pizarro, le butin de
Cajamarca et de Cuzco, les trsors rapports par Corts du Mexique, ont amorc des rserves dor et
dargent qui constiturent le fondement de lessor conomique des puissances europennes.
Le massacre des Indiens
Linextinguible soif dor des conqurants, la Bible en main et le fusil lpaule, entrane la
quasi totale disparition des Amrindiens qui constituaient, avant larrive des conquistadores,
lune des parts les plus importantes de lhumanit.
A Hispaniola, terre alors peuple de 8 millions de Tanos (des Indiens qui faisaient partie de la
grande famille des Arawaks), ceux qui sopposent par les armes aux Conquistadores sont taxs de
Carabes ou Caribes, terme espagnol signifiant ennemis , barbares ou cannibales . Une
rsistance anime par le cacique2 Caonabo contre les conquistadores est rprime de manire
sanglante. Son pouse, la reine Anacaona, grande potesse dont le nom signifiait Fleur dOr , est
tratreusement capture et pendue en 1503. Les Conquistadores commettent de semblables
2

Caciques ou chefs de province, considrs comme les reprsentants directs des dieux et honors comme tels.

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massacres dans toutes les rgions de lAmrique nouvelle, purifiant dans des bains de sang ces terres
souilles par limpit des Indiens : Tous ces barbares sont non seulement en tat de pch, mais
mme hors dtat de faire leur salut : il appartient donc aux chrtiens de les redresser et de les
diriger. Et si ces barbares sopposent la libert du commerce et de la prdication, dans ce cas, il
est permis aux Espagnols de semparer des terres et des provinces [...] de faire en vertu du droit de
guerre tout ce que lon a le droit de faire dans une guerre juste . 3 Ceux qui ne sont pas tus par les
armes sont dcims par la variole, des infections pulmonaires et des troubles gastro-intestinaux
contre lesquels ils sont dpourvus de toute dfense immunitaire. En Amrique espagnole, les
survivants meurent dpuisement, victimes des mauvais traitements infligs par lencomienda,
systme qui permettait aux colons dutiliser les Indiens comme esclaves condition de leur enseigner
la religion chrtienne.
Trois gnrations peine aprs larrive de Christophe Colomb, des dizaines de millions
dIndiens avaient disparu de la surface de la terre, entranant avec eux lextinction de milliers de
cultures.
Les Indiens se faisant rares, les colons ont recours aux esclaves africains, apprcis non
seulement pour leur rsistance aux fortes chaleurs, mais galement pour leur penchant naturel
vivre dans la soumission : ce quil (lAfricain) offre de plus remarquable et qui est le moins soumis
linfluence de la transplantation, cest linsouciance dont on peut former partout la caractristique du
ngre. Priv de toute ducation, livr tous les prjugs, toutes les terreurs de lignorance, il est
faible et craintif, quoiquil puisse slever au mpris des dangers physiques, prcisment parce que
son imagination perd son empire leur gard. 4 Cest le dbut du trafic du Bois dEbne, de la traite
des Noirs qui dportera pendant prs de quatre sicles entre douze quinze millions dAfricains,
dont environ cinq millions dans les Carabes.
Lhritage indien dans le vaudou
On minimise lapport tanos dans la culture hatienne : cest un tort. Le premier domaine
culturel o lon peut voir lapport tanos chems5 la culture hatienne est la technique Le second
domaine o se trouve linfluence indienne est la religion vaudou. Cest un fait connu que maints
instruments du culte de cette religion, les pierres consacres, les attributs des lwa, certaines

Propos de Francisco de Vitoria (env. 1492-1549), un dominicain de Salamanque.


Moreau de Saint-Mry, Description partie franaise isle Saint-Domingue, Tome I, p. 47
5
Zms ou Chems tait le nom des dieux des Tanos.
4

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cruches rituelles (les govis) sont souvent dorigine indienne. 6 Jacques-Stephen Alexis, crivain
hatien, lors du premier congrs des artistes et crivains noirs tenu Paris en 1956.
Anacaona, cette reine indienne au tragique destin, ce symbole de la Beaut, du Rve et de la
Posie, est aujourdhui considre comme la premire martyre de lhistoire dHati. Sa mmoire est
honore dans le culte Vaudou et commmore dans la nuit du 5 au 6 dcembre. On lassimile
Erzulie Freda, esprit hatien de lamour et de la fminit.
Les pierres sacres, les vvs (reprsentations graphiques des esprits) et les drapeaux
(emblmes des temples) qui intgrent des procds et des techniques similaires aux dessins de sable
des Indiens de lAmrique du Nord, certains mots de la terminologie religieuse, les contes, les
instruments de musique, les danses, les masques et tatouages de carnaval, les amulettes et autres
ftiches, tmoignent galement de la survivance des premiers habitants de lle dAyiti.

Cit par Roy Fombrun Odette, LAyiti des Indiens, vol. 1, p. 155

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LES DIEUX AFRICAINS EN EXIL


Au XVII sicle, les contraintes conomiques, politiques et religieuses en Europe occidentale,
poussent des individus sans ressources migrer aux Carabes pour y faire fortune. Des Franais
dbarquent sur lle de la Tortue et sur la cte Nord dHati o ils se convertissent en flibustiers,
boucaniers, pirates, vivant de rapines et de razzias chez les Espagnols. A partir de 1665, la monarchie
franaise entreprend de normaliser la situation de tous ces aventuriers quelle place sous la direction
de divers administrateurs. En 1697, le trait de paix de Ryswick cde Louis XIV la partie occidentale
de lle qui, ainsi partage entre lEspagne et la France, garde lEst le nom espagnol de Santo
Domingo et prend lOuest le nom francis de Saint-Domingue.
La traite ngrire
La colonisation franaise sorganise autour de la traite ngrire, du systme esclavagiste et du
rgime de lExclusif, appel aussi Pacte Colonial, selon lequel il tait tabli quune colonie tait
faite par et pour la mtropole : Saint Domingue doit vendre la mtropole ses denres au plus
bas prix et elle doit sapprovisionner uniquement de la mtropole qui lui vend ses produits au plus
haut prix. 7
Capturs et commercialiss comme de simples marchandises, les esclaves de Saint-Domingue
sont affects la culture de lindigo et de la canne sucre. La colonie dveloppe rapidement une
opulence et une richesse qui la porte au XVIII sicle en tte du hit parade mondial de toutes les
exploitations coloniales, avec un commerce extrieur dpasse celui des Etats-Unis ! Les villes
portuaires de Rouen, de Nantes, de La Rochelle et de Bordeaux, qui reoivent en 1716 la permission
royale de faire librement de commerce des Ngres , sont parmi les premires bnficier de cet El
dorado : Saint Domingue dverse sur la France des quantits prodigieuses de sucre, coton, caf,
indigo, cacao, campche que les armateurs de Nantes, La Rochelle, Bordeaux, Saint-Malo
convertissent en or. 8 Selon lconomiste franais Raymond Barre, cet or est lorigine de la cration
des banques de Lyon, dAnvers, dAmsterdam, de Francfort et de Sville, et des premires
bourses de valeurs.
Les esclaves les plus ordinaires dans la colonie de Saint-Domingue sont issus de la cte du
Congo et de lAngola. Leur nombre est tel que toutes les victimes de la traite des Noirs, quel que soit
leur pays dorigine, reoivent la dnomination gnrique de Congos. Dautres viennent des ctes du
Golfe de Guine qui nest plus quun vaste comptoir o les Europens troquent des armes, des
7
8

Jean Desquiron, Hati la Une, Tome 1, p. 18


Op.Cit

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toffes ou de la pacotille contre des graines au Liberia (la cte des graines), de livoire la CtedIvoire (la cte de livoire), de lor au Ghana (la cte de lor) et des esclaves au Bnin et au Nigeria (la
cte des esclaves).
Les victimes de la cte des esclaves sont principalement des Yorubas vaincus lors de guerres qui
les opposaient alors aux Fon du royaume de Dahomey 9 ainsi que des Ibos et des Ibibios du Nigeria.
Les royaumes sacrs
Les Africains, arrachs par la force de leurs royaumes ancestraux, nont pour seuls bagages
que leurs croyances en leurs esprits. Ceux qui sont dbarqus sur la terre de Saint-Domingue leur
donnent le nom de lwa. Ces divinits, considres comme les reprsentantes de la tribu ou de la
nation dont elles sont issues, portent le titre de roi ou de reine. Elles perptuent sur ces terres
trangres la survivance des royaumes sacrs dune Afrique perdue.
Les lwa originaires des ctes du golfe de Guine sont aujourdhui regroups dans la famille dite
Rada, ceux issus des ctes de lAfrique Centrale dans celle des Kongo, et les croles nes en terre
hatienne dans celle des Petro. Parmi les lwa Rada se trouvent aussi des divinits dites Nago,
dnomination pjorative donne autrefois par les Fon aux Yorubas.
Les dieux Rada sont les plus importants dans le culte vaudou. Egalement appels lwa-Ginen ou
lwa de Guine, ils doivent leur nom Allada ou Arada, ville sacre du Dahomey. Leurs aventures
mythiques refltent lhistoire des royaumes Fon et Yorubas.
Chaque communaut ou panthon de lwa, est honore par un crmonial spcifique avec des
salutations, des acclamations, des danses, des instruments de musique et une catgorie danimaux
prvus pour le sacrifice. Les divinits ne sont toutefois pas prisonnires de leur panthon. Aussi
vivantes que les tres humains, elles voyagent dune famille lautre, suivant leur tat desprit, leur
humeur et le genre de services sollicits par leurs fidles. De caractre plutt doux et bienfaisant, les
divinits Rada manifestent leur ct explosif, exubrant et agressif sous laspect Kongo. Elles sont
particulirement dangereuses si elles revtent lapparence infernale des Petro reconnaissables par
leurs y ruj (yeux rouges).
Le golfe de Guine est rest pour le vaudouisant le lieu mythique de naissance et de rsidence
de ses dieux. Le terme Vaudou serait lui-mme issu de la langue Fon o Vodun dsigne les anctres
diviniss. Quant au signe I qui se trouve reprsent dans de nombreux vvs, il pourrait tre le
symbole dIf, la ville sacre des Yorubas. Certains prfrent y voir le I de INRI crit au-dessus de la
tte du Christ crucifi, et dautres le chiffre 1, le symbole de lhomme debout face son destin.

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LA CONQUTE DE LA LIBERT
Dbarqus sur lle de Saint Domingue, spars de leur famille et coups de leur communaut,
les esclaves reoivent un nouveau nom selon linspiration plus ou moins fantaisiste de leur matre 10 :
Dieu et les saints catholiques (Dieudonn, Dieumerci, ) ; le calendrier (Vendredi, Nol, Fvrier, ) ;
la gographie (Lafrance, Marseille, Jacmel, ) ; le caractre ou autres traits particuliers (La Sant,
Libertin, Belhumeur, ) ; lhistoire ou la mythologie (Ulysse, Voltaire, Brutus, ), et bien dautres
encore. Le Code Noir, promulgu en 1685 par Louis XIV, oblige leurs propritaires de les baptiser et
de les instruire dans la religion catholique apostolique et romaine.
Les rsistances des esclaves
Soumis de terribles tortures et mutilations au moindre signe dinsoumission, tout cart par
rapport au culte catholique est considr comme de la sorcellerie et svrement puni.
Pour chapper leur triste destine des esclaves se suicident, sempoisonnent ou se pendent,
persuads de rejoindre par ce geste dsespr le pays de leurs anctres. Cest principalement
lgard des Ibos quune grande surveillance est ncessaire, puisque le chagrin ou le mcontentement
le plus lger les porte au suicide dont lide loin de les pouvanter semble avoir quelque chose de
sduisant pour eux, parce quils adoptent le dogme de la transmission des mes. On na vu que trop
souvent les Ibos dune habitation former le projet de se pendre tous pour retourner dans leur pays.
[] Cette disposition de lme qui fait dsigner les Ibos par ces mots croles : Ibos pendcor yo (les
Ibos se pendent) fait que beaucoup de Colons redoutent den acheter []. 11
Dautres esclaves prennent la fuite, communment appele marronnage. Devenus ngres
marrons, les fugitifs se regroupent dans des camps dissmins dans les montagnes et forts
inaccessibles de lle. Traqus par ladministration coloniale, ceux qui sont rendus leurs matres sont
chtis avec cruaut.
Marrons tait un terme usuel aux Antilles franaises. Issu de lespagnol Cimarron, qui peut se
traduire littralement par qui senfuit dans les montagnes , il dsignait des animaux domestiques
redevenus sauvages. Les Noirs rvolts contre lordre esclavagiste ne sont plus que des individus
dangereux, plus proches des btes dont ils partagent la vie, que des hommes.
Linsurrection gnrale

Fond en 1625 autour de la ville dAbomey, le royaume de Dahomey constitue le Bnin daujourdhui.
Voir Jean Fouchard, Les Marrons de la libert, Les noms des marrons, p.228
11
Moreau de Saint-Mry, Description partie franaise isle Saint-Domingue, Tome I, p. 51
10

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Les ngres marrons sorganisent en bandes et, peu peu, germe lide de lancer une grande
insurrection. Des esclaves qui staient runis une premire fois le soir du dimanche 14 aot 1791
dans une plantation situe au Nord de lle, se retrouvent sept jours plus tard, la nuit du 21 aot
1791, dans une clairire du bois Caman pour arrter un plan dfinitif de rvolte gnrale.
Ce soir l, le prtre Boukman invoque en crole les esprits des anctres africains et la prtresse
Ccile Fatiman sacrifie un cochon noir dont le sang est servi chaque dlgu. Les membres de
lassemble secrte prtent le serment de mourir plutt que de vivre sous la domination des colons
et jurent fidlit Boukman, proclam chef suprme de la rvolte. Linsurrection, sacralise par un
sacrifice aux dieux africains et scelle par un pacte de sang, se propage et transforme la plaine du
Nord en un immense brasier, o Noirs et Blancs rglent leurs comptes coups de massacres
rciproques.
Le 26 octobre 1791, Boukman est arrt et excut. Sa tte est expose sur une place publique,
avec lcriteau : Tte de Boukman, chef des rvolts , afin de convaincre de sa mort tous les
esclaves qui le croyaient invincible. Le mme jour, le prtre catholique Philmon est pendu pour ses
sympathies avec les rvolts. La socit coloniale est dtermine dfendre, envers et contre tous,
le systme esclavagiste sur lequel elle repose.
Romaine le prophte, Hyacinthe, Jeannot Bullet, Jean-Franois Papillon, Georges Biassou et bien
dautres esclaves qui dirigent par la suite les bandes insurges, ne sont pour les colons que
dabominables sorciers fanatisant les rvolts par leurs coutumes tribales et leurs infernales
superstitions: Ils dominaient ces bandes composes de Congos, de Mandingues, dIbos, de
sngalais etc., tant par la supriorit de leur intelligence que par la superstition. . Les Noirs,
fanatiss par leurs sorciers, couraient la mort avec gaiet simaginant quils ressusciteraient en
Afrique Ils combattaient, comme en Afrique, diviss par tribus, prcds de leurs sorciers et des
emblmes de leurs superstitions. Leur plan tait de chasser les Blancs, de dtruire les principaux
officiers des troupes coloniales, et dtablir le systme africain, contraire toute civilisation. 12
La crmonie du Bois Caman a t lobjet de grandes polmiques et danalyses historiques
contradictoires. Certains ont ni ses liens avec la rvolte des esclaves ou dout de son existence
mme, supposant comme Luc de Heusch (Le roi de Kongo, p.332) quelle ntait quun mythe rig
la gloire du vaudou. Dautres ont soutenu quelle tait lorigine de lindpendance de 1804. Thomas
Madiou qui a relat dans plusieurs volumes cette partie turbulente de lhistoire dHati et qui navait
que fort peu de considration pour le Vaudou, reconnut toutefois que le vaudou avait grandement
contribu aux succs des esclaves soulevs en surexcitant leur fanatisme au plus haut degr. Le dieu

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leur annonait que sils prissaient dans les combats, ils iraient revivre en Afrique, libres et heureux.
Aussi leur chair moussait-elle le fer des Blancs .13 Lhistorien hatien Jean Fouchard avana pour sa
part que le vaudou ne portait sans doute pas de manire intrinsque une idologie de la libration,
mais que les rvoltes avaient certainement t organises dans la clandestinit de ses runions.
La France rvolutionnaire
Tandis que Saint-Domingue sembrasse, de lautre ct de lAtlantique, la mtropole est
confronte une Europe qui sest coalise contre elle et est en proie aux sanglantes convulsions de
sa propre rvolution.
Si la France rvolutionnaire a condamn le principe de lesclavage en contradiction avec sa
dclaration des droits de lhomme, elle se montre toutefois fort peu proccupe par les problmes
de ses colonies qui ne concernent quune minorit de ses ressortissants. Parmi les 29 millions de
Franais, seuls 31 milles, gnralement recruts par contrat, dits engags , avaient accept de
sexpatrier Saint-Domingue qui comptait prs dun demi million desclaves. La mtropole ne daigne
sintresser quau sort des hommes de couleur libres , ces Noirs un peu franais dont le teint sest
clairci sous les effets du droit de cuissage des matres blancs.
Affols par la rvolte de leurs esclaves, les colons appellent leur secours cette France lointaine
qui se contente denvoyer des commissaires civils pour enquter sur ltat de ses colonies. Les colons
se tournent alors vers les Etats-Unis, lAngleterre et lEspagne. LAngleterre expdie des armes et
dbarque en plusieurs points du territoire ; les Etats-Unis, pragmatiques, changent des armes
contre des denres ; lEspagne, contrainte par le Trait de Ryswick de partager lle avec la France,
profite du chaos gnral pour enrler des esclaves rvolts dans les rangs de son arme, nourrissant
lespoir de reconqurir son ancienne colonie.
Pousss par la crainte de voir tomber la colonie dans les mains ennemies espagnoles et
anglaises, les commissaires civils Sonthonax et Plovrel, abolissent lesclavage Saint-Domingue le 29
aot 1793, et Pierre Chrtien et Victor Hugues font de mme en Guadeloupe. La Convention
confirme ces positions par le dcret du 4 fvrier 1794 (16 Pluvise an II), valable dans toutes les
possessions franaises.
Toussaint Louverture, lun des chefs des esclaves rvolts alors au service de lEspagne, sallie
avec cette France favorable la libert des Noirs, et qui clame haut et fort des principes rpublicains
de Libert-galit et de Vivre libre ou mourir !. Il veut aider cette France galitaire repousser
12

Madiou Thomas, Histoire dHati, tome 1, p. 105, 106, 147, 303


Op. Cit. tome V p.107

13

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les Anglais et les Espagnols lle. Son audace, son courage lors des combats et sa matrise de la
stratgie militaire, contribuent au succs de son entreprise.
La guerre contre les armes de Napolon
Le 9 mai 1801, Toussaint Louverture se nomme gouverneur gnral vie, proclame
lautonomie de lle dans le cadre de la rpublique franaise et dclare la fin de lesclavage.
Bien quaboli par le dcret de 1794, le systme esclavagiste tait rest une ralit dans la
colonie o il servait les intrts des grands propritaires. Moreau de Saint-Mry, porte parole de
ceux de Saint-Domingue, avait mis la mtropole en garde : Si vous voulez appliquer la Dclaration
eh bien ! il ny a plus de colonies .
Au moment o Toussaint Louverture abolit lesclavage Saint Domingue, lre de la France
rvolutionnaire est rvolue. Balaye par le coup dEtat de Napolon Bonaparte depuis le 9 novembre
1799 (18 Brumaire), elle a fait place au Consulat, et Bonaparte nest pas homme laisser son autorit
bafoue par un chef noir qui lavait un jour salu dun impertinent: du premier des Noirs au premier
des Blancs . En outre, le Premier Consul considre que labolition des privilges et les Droits de
lHomme ne sont pas des valeurs exportables outre-mer.
Napolon, hsitant sur un envoi de forces navales Saint Domingue, consulte son Conseil priv,
le Conseil dEtat et ses proches. Les colons soutiennent que seize mille hommes suffiraient pour
exterminer une population ignorante, et leur avis essentiellement lche , et que la seule vue du
fouet devrait suffire vaincre ces Noirs ns pour tre esclaves. Il ne reste bientt plus que la voix de
labb Grgoire, fondateur de la Socit des Amis Noirs et lun des rares vritables abolitionnistes de
lpoque pour slever contre le plus grand rassemblement de navires de guerre et de soldats de
toute lhistoire coloniale. La France navait jamais vu un plus grand dploiement de forces navales.
[] La France envoya en totalit dans la colonie, pendant les annes 1802 et 1803, 55.531 soldats
blancs []. Il ne faut pas comprendre dans ce chiffre les quipages des btiments de guerre qui
gardaient le littoral [].14 Larme napolonienne dbarque dans le Nord de lle au dbut de
lanne 1802 tandis que dautres troupes envahissent la Guadeloupe.
Toussaint Louverture est arrt par tratrise le 7 juin 1802. Le Gnral Leclerc conseille
denfermer le chef des rebelles dans une place forte situe au milieu de la France, afin que jamais il
ne puisse avoir aucun moyen de schapper et de venir Saint Domingue o il a toute linfluence dun

14

Thomas Madiou, tome 2, p.164

- 17 -

chef de secte. Si dans trois ans cet homme reparaissait Saint Domingue, peut tre dtruirait-il tout
ce que la France y aurait fait 15.
Toussaint Louverture se retrouve au fort de Joux dans le Jura o brimades, vexations et
humiliations ont raison de sa sant. Son gelier, considrant que la composition des ngres ne
ressemblant en rien celle des Europens, [se] dispense de lui donner ni mdecin ni chirurgien qui lui
serait inutile . Toussaint meurt dans sa cellule le 7 avril 1803. Il avait un jour prdit En me
renversant, on na abattu Saint-Domingue que le tronc de larbre de la libert des ngres ; il
repoussera par les racines, parce quelles sont profondes et nombreuses . Lavenir lui donnera
raison.
Napolon, qui aurait cette occasion dclar : Je suis pour les Blancs par ce que je suis blanc ;
je nai pas dautre raison ; celle-la est la bonne Comment a-t-on pu accorder la libert des
Africains, des hommes qui navaient aucune civilisation ? , rtablit lesclavage dans toutes ses
colonies par sa loi du 20 mai 1802. Aussitt suivie deffets en Guadeloupe, cette loi dcuple la fureur
des Noirs. La guerre reprend sous la direction de Jean-Jacques Dessalines et Henri Christophe. La
bataille de Vertires (prs de Cap Hatien) du 18 novembre 1803 est dcisive : larme coloniale est
mise en droute et la France doit signer sa capitulation. Dix jours plus tard, il ne reste plus aucun
soldat franais dans lle.
Le 1er janvier 1804, Jean-Jacques Dessalines proclame lindpendance de la nouvelle rpublique
quil rebaptise sous son nom originaire dHati (Ayiti) et dont il se dsigne empereur sous le nom de
Jean-Jacques Ier.
Une indpendance sous contrle
Les tats europens et amricains refusent de nouer des relations diplomatiques avec cette
premire Rpublique noire de lhistoire amricaine dont seul le Vatican accepte de reconnatre
lindpendance. La rputation de Toussaint Louverture en tant que gnral en chef des armes des
rvolts, stait rpandue comme une trane de poudre dans le monde entier grce aux marins
noirs qui jouaient un rle important dans la diffusion des informations. Traumatiss, les Blancs des
Etats-Unis frmissaient lide de voir les Afro-amricains revendiquer eux aussi leur libert. Hati
et Toussaint Louverture taient devenus pour tous les esclaves des Amriques et de la Carabe, les
symboles de la libert et de lindpendance.

15

Cit par Jean Desquiron, Tome 1 p. 30

- 18 -

Des puissances coloniales


Les tats-Unis ne reconnaissent lEtat hatien quen 1863, alors quils sont en pleine guerre de
Scession qui oppose le Sud, dont lconomie repose sur lexploitation du coton et sur lesclavage, au
Nord, industriel et anti-esclavagiste. La France navait consenti le faire en 1825 que contre le
versement dune indemnit de 150 millions de francs-or destine ddommager les colons de la
perte de leurs biens. Face lincapacit du nouvel Etat den honorer la premire des annuits, cette
dette coloniale fut ramene 90 millions de francs. Il faudra plus de cent ans Hati pour
sacquitter de cette crasante crance qui constitua, ds le dpart, un lourd handicap dans ses
perspectives de dveloppement.
Du modle franais
Les premiers chefs du nouvel Etat hatien ont bien du mal asseoir leur crdibilit sur une scne
internationale branle par leurs luttes vers lindpendance. Pour montrer la face du monde quils
ont dfinitivement rompu avec les pratiques ancestrales rprouves, ils appuient la lgitimit de leur
pouvoir sur lEglise catholique, reprsentante dune culture franaise civilise au dtriment du
culte Vaudou.
Toussaint Louverture qui instaure la religion catholique comme seul culte officiel et Dessalines
qui interdit dans sa constitution le culte vaudou sont les premiers rentrer dans cette voie dune
politique pro-catholique et anti-vaudouisante. Leur exemple sera suivi par la grande majorit de leurs
successeurs.
Du Vatican
Le 28 mars 1860, le prsident Geffrard (1859 1867) signe avec le Vatican un Concordat qui
donne lEglise catholique les pleins pouvoirs dans le domaine religieux et institue la pratique du
catholicisme obligatoire pour tous les Hatiens. Larrive de prtres et ducateurs franais est salue
par la presse du gouvernement : Notre Eglise est enfin rgularise. Desservie par des prtres
moraux, religieux elle ne sera plus un scandale aux fidles, aux vrais croyants de la doctrine du
Christ Si le vaudou, cette sauvage et barbare religion de lAfrique sest tant gnralise depuis
quelques annes, nous devons en attribuer la cause la dconsidration de lEglise produite par les
mauvais prtres qui en ont ladministration. Suivant nous, le levier le plus sr, le plus puissant dont le
gouvernement puisse se servir pour soulever et lancer notre pays dans la voie du progrs, cest la

- 19 -

religion du Christ. La Bible est le code rpublicain dmocratique le plus avantageux que lon puisse
imaginer. 16
Lapplication du Concordat se traduit par une froce et impitoyable rpression des pratiques
vaudouisantes, qualifies par le clerg de macaqueries indignes dun peuple civilis et ds 1864,
lEglise catholique, avec lappui de lEtat hatien, tente dradiquer dfinitivement le culte. Elle
organise la destruction des temples et des objets du culte qui disparaissent dans de gigantesques
brasiers.

16

Le Progrs du 11 aot 1860 in Hati la Une de Jean Desquiron, tome 1, p. 270

- 20 -

LE VAUDOU DIABOLIS
Par les Amricains
Lanne 1908 marque le dbut dune priode danarchie en Hati : sept prsidents se
succdent au rythme de leur renversement. Le 28 juillet 1915, lassassinat de Vilbrun Guillaume
Sam, dernier de ces phmres prsidents, sert de prtexte au dbarquement de quatre cents
marines dans lle. Hati passe sous le protectorat des Etats-Unis qui ne quitteront lle quen 1934.
Tout en poursuivant leurs travaux de modernisation dj entrepris en 1906 avec la construction
de voies ferres, les Amricains traitent les Hatiens avec mpris et arrogance, rtablissent
lesclavage sous forme de corves et censurent les journaux. Ils sattaquent en particulier au culte
vaudou dont des centaines de prtres et dinitis sont emprisonns, torturs ou excuts
sommairement. Des milliers de paysans, dnomms Cacos, se soulvent contre ces multiples
exactions. Charlemagne Pralte, membre dune confrrie Vaudou, prend le titre de gnral en
chef pour mener les rvolts et est tu bout portant par les Amricains le 1er novembre 1919.
Pour impressionner les rvolts, son corps est expos au public, tout comme lavait t la tte de
Boukman en 1791. Benot Batraville, un prtre vaudou, prend la relve et subit le mme sort
quelques mois plus tard. Tous deux sont aujourdhui considrs comme des hros de lhistoire
nationale hatienne.
Durant leur occupation, les Amricains qui, tels les conquistadores du Nouveau Monde,
dcouvrent Hati, se lancent dans lcriture de rapports et de livres qui diffusent dans le monde
entier limage dune le grouillante de sorciers, de cannibales et de zombies. Nous avons rencontr
par nos rues quelques types de touristes Il ne serait pas tonnant de les voir maintenant assez
souvent en Hati puisque, daprs le rapport de lamiral Knapp, nous sommes des anthropophages. Ils
viendront dans lespoir peut tre dassister un repas de cannibales. 17
The magic Island (1929) de lamricain W.B. Seabrook, Le Roi blanc de la Gonve (1932) de
Faustin Wirkus, Canibal Cousin (1932) et Black Bagdad (1933) de John Craig, et bien dautres
ouvrages renforcent ce sanglant exotisme, illustr notamment par I walked with a zombie (1942), un
film de Jacques Tournier.
Par lEglise catholique
En 1941, une campagne antisuperstitieuse mene par lEglise avec lappui du gouvernement
hatien prend une tournure particulirement froce.

- 21 -

Baptise du nom purificateur d opration de nettoyage , elle dferle sur lle tel un cyclone
dvastateur, balayant sur son passage bouteilles, cruches, images, poteaux, croix, pierres, colliers,
tambours, etc. Tous les objets souponns de servir des pratiques magiques sont irrmdiablement
dtruits. Chaque Noir ayant reu le baptme catholique est oblig de prononcer publiquement le
serment de rejet par lequel il jure solennellement, la main sur lEvangile, de renoncer la religion
de lAfrique, et de faire dtruire ou de dtruire le plus vite possible tous les ftiches et objets de
superstition sil y en a sur moi, dans ma maison, dans mon habitation. En un mot, je fais serment de
ne jamais mabaisser quelque pratique superstitieuse que ce soit. (Pour les personnes maries) Je
promets en outre dlever tous mes enfants, sans exception, dans la religion catholique et romaine,
hors de toute superstition, me soumettant pleinement lenseignement de cette sainte glise. Et je
promets, avec la grce de Dieu, de rester fidle mon serment jusqu la mort.
Par crainte dtre privs des sacrements catholiques auxquels ils attachent une grande
importance, nombre de vaudouisants sengagent renoncer dfinitivement leurs croyances
ancestrales.
Par les sectes protestantes
On assiste aujourdhui un incroyable dferlement de sectes qui avaient commenc
simplanter dans lle pendant loccupation amricaine et qui offrent la population hatienne, une
ouverture sur le monde fascinant des Etats-Unis, un aperu de ltendue de ses richesses et de ses
pouvoirs.
Evanglistes, Baptistes, Pentectistes, Mormons, Adventistes, Quakers, Salutistes, Scientistes,
Episcopaliens, Tmoins de Jhovah, et bien dautres communauts mystiques, finances par les
grands centres du fondamentalisme qui se trouvent en Virginie, au Tennessee, en Arizona, au Texas
ou en Floride, sefforcent de convaincre les Hatiens de la valeur des amitis internationales .
Nombre de dfavoriss, dexclus sociaux, de marginaux, de paysans, sont sduits par ces
prdicateurs qui sexpriment en crole, proposent des messes chantes et danses, cultivent lextase
mystique jusqu la transe, financent des projets de dveloppement, des hpitaux, des dispensaires,
des bibliothques et des coles. Cette voie royale vers le Bonheur nest toutefois pas sans condition.
Les vaudouisants sont contraints dabjurer leurs anciennes croyances et de renoncer tout autre
code religieux, moral ou social que celui impos par leur nouvelle communaut. Le culte vaudou,
dnonc comme le principal responsable du sous-dveloppement et de tous les maux qui svissent
en Hati, devient un flau dont il faut se prmunir comme de la peste : Beaucoup de vaudouistes

17

Article paru en 1921 dans le journal hatien Le Matin . In Hati la Une de Jean Desquiron, T. IV p. 244

- 22 -

sont entrs dans le protestant [] parce que, se croyant en butte la colre des esprits, ils y ont
vu un refuge. Le protestantisme apparat donc comme un asile ou plus exactement comme un cercle
magique o lon est labri des loa et des dmons. 18
Dans les temples protestants, les fidles ramens dans le juste chemin de la Vrit, confessent
de prtendus crimes magiques accomplis avec la complicit du diable, dans des dmonstrations
publiques trangement similaires aux serments de rejets qui avaient t imposs par lEglise
catholique pendant la campagne antisuperstitieuse de 1941.
Par les Hatiens
La perception du vaudou lintrieur mme de la socit hatienne ne peut se comprendre
sans faire rfrence aux ingalits sociales issues du prjug de couleur. Signifiant dun
marquage social, le vaudou renvoie une srie doppositions puissantes dans la vie quotidienne,
dont les plus visibles sont les rapports : lettrs/illettrs, citadins/paysans, matres/domestiques,
multres/noirs, civiliss/sauvages, langue franaise/langue crole, etc. Quoique le vaudou se
pratique dans toutes les couches sociales, il est dtach et pingl comme une tare qui doit
servir rendre compte des malheurs des classes populaires .19

18
19

Mtraux Alfred, Le vaudou hatien, p. 311, 312


Hurbon Lannec, Comprendre Hati, p. 149.

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Les Noirs et les Multres


Les Noirs et les Multres se sont opposs de multiples reprises, ds les dbuts de lhistoire
hatienne, jusqu provoquer une scission du pays entre 1806 et 1822 : le Nord est dirig par le roi
Christophe, reprsentant de la faction noire , et le Sud par Ption, un gnral multre qui place
son gouvernement sous le signe de la francophilie et du catholicisme et interdit toutes les
crmonies vaudoues. Pratiquement tous les gouvernements hatiens se sont caractriss par leurs
divergences dattitudes envers les Multres et les Noirs. Les uns, noiristes, favorisrent les Noirs et
rprimrent les Multres ; les autres multristes, favorisrent les riches globalement considrs
comme Multres, lencontre des populations pauvres et paysannes globalement considres
comme Noires.
Particulirement exemplaire dune attitude multriste, Jean Pierre Boyer (prsident dHati de
1818 1843), avait exclu les Noirs de toute participation au pouvoir et priv leurs enfants de toute
instruction. Grand lgislateur devant lEternel, ses uvres les plus illustres furent son Code rural de
1835 qui marginalisait le milieu de la paysannerie, et son Code pnal de 1835 qui sanctionnait les
pratiques du vaudou. Dune exceptionnelle longvit, les dispositions de ce Code, furent maintenues
sans grande modification pendant plus de cent cinquante ans.
Franois Duvalier, surnomm Papa Doc , relay sa mort par son fils Jean Claude dit Bb
Doc , avait quant lui impos une dictature noiriste o le vaudou fut rig en bras droit dun
pouvoir absolu qui pesa de tout son poids sur le pays de 1957 1986. Pour mieux contrler le milieu
de la paysannerie, Franois Duvalier avait enrl des prtres vaudous (des oungans) dans sa milice
prive compose de Tontons macoutes, excuteurs des assassinats de ses opposants. Utilisant les
croyances populaires dans la sorcellerie, il avait install un climat de terreur permanente en
maintenant la population sous la menace de jeteurs de sorts, de loups-garous et dautres bandes de
sorciers qui ntaient que des espions la solde de sa sanglante dictature. A sa mort, son fils JeanClaude poursuivit cette utilisation du vaudou des fins rpressives, renforant, tant lintrieur du
pays que sur la scne internationale, limage dun culte nfaste et malfaisant, vou la magie noire.
Le 7 fvrier 1986, jour de la chute de Jean Claude Duvalier, la population hatienne, libre du joug
de la tyrannie, se dchana dans des actions de dchoukaj (terme signifiant dracinement), dtruisant
avec rage tous les symboles du pouvoir dchu et assassinant sur place tous ceux qui sen taient faits
les complices : des dizaines de Tontons macoutes et de oungans furent lynchs ou brls vifs.
La fin de la dictature des Duvalier marque le dbut dune srie de proclamations et de mesures
en faveur de la libert du culte Vaudou : en mai 1986, un colloque runissant artistes, intellectuels et

- 24 -

ducateurs, condamne pour la premire fois et publiquement toute perscution des vaudouisants ;
le 29 mars 1987, une nouvelle constitution dpnalise officiellement la pratique du culte ; le 22 aot
1991, Hati commmore publiquement et pour la premire fois depuis deux cents ans la crmonie
du Bois Caman qui avait t le point de dpart de la rvolte des esclaves.
Un hritage des socits coloniales
Lopposition entre les Noirs et les Multres est un hritage de la socit coloniale esclavagiste
qui avait fait de la couleur de la peau le critre de la position sociale de lindividu : Partout o il y a
eu des Blancs, des Ngres et des Multres et lesclavage des Ngres, il y a, aujourdhui, une question
de couleur entre les Noirs et les Multres dlivrs cependant tout jamais de la servitude. 20
En 1797, Moreau de Saint-Mry dclinait dans son ouvrage, la Description de la partie franaise
de Saint-Domingue, onze divisions ethniques bases sur les doses de mtissage du Noir avec le Blanc.
Au plus lindividu se rapprochait de la couleur blanche, au plus il se situait dans le haut de lchelle
sociale. Laccs la libert et aux droits qui collait la peau des individus, permettait de
distinguer parmi les Sacatras, Griffes, Marabous, Mameloucs et autres dgrads du blanc , trois
grandes classes Saint Domingue : les Blancs, les Multres et les Noirs.
- Les colons blancs taient libres et avaient tous les droits.
- Les affranchis multres (dont la premire gnration tait issue du droit de cuissage des
colons blancs sur leurs esclaves noires), taient appels anciens libres car ils avaient t librs du
joug de lesclavage avant mme labolition de 1794. Dits galement hommes de couleur libres, ils
bnficirent, par la grce de leur pre, dune ducation et dun enseignement la franaise , soit
dans la mtropole, soit en Hati et jouirent de certains droits, dont celui dtre propritaire. Aprs la
proclamation de lindpendance de lle en 1804, ces privilgis qui taient particulirement
nombreux dans la province du Sud, constiturent la classe intellectuelle hatienne, la grande
bourgeoisie et llite dirigeante.
- Les esclaves noirs, ntant pas libres et ne jouissant daucun droit, ne recevaient daucune
instruction. Marrons (esclaves en fuite) et simples soldats pendant la guerre de libration, ils ne
furent librs, sauf exception, quau moment de labolition de lesclavage de 1794. A ce titre, ils
taient dnomms nouveaux libres. En 1802, lorsque la France rtablit lesclavage dans ses colonies,
des Blancs prconisrent de remettre ces nouveaux libres en esclavage et de donner aux anciens
libres les mmes avantages politiques que les colons. Les Noirs devinrent aprs lindpendance de

20

Emmanuel Edouard La politique Intrieure dHati, 1890. Cit par Jean Desquiron, Hati la Une, tome 1, p. 68

- 25 -

1804, des paysans ou petits propritaires terriens. Ils neurent accs au droit de vote que sous
loccupation amricaine.
Ladjectif multre finit par dsigner la classe bourgeoise, citadine, francophone et catholique, et
celui de noir celle de tous les paysans parlant le crole et pratiquant le vaudou. Telle est la ralit
sociale admirablement illustre par le dicton, populaire non seulement en Hati, mais galement
Brsil et ailleurs en Amrique Latine : Ng rich s mulat, mulat pov, s noua ou le noir riche est
un multre, le multre pauvre est un noir .
Les couleurs des esprits
Sous certains aspects de leur caractre et de leur comportement, quelques esprits refltent ce
clivage, toujours vivace dans lactuelle socit hatienne, entre les Noirs et les Multres.
Erzulie, personnification de la fminit, de lamour et de la beaut et qui peut tre compare
la desse grecque Aphrodite, prend les traits dune belle multresse qui, hautaine et ddaigneuse,
parle un franais manir dune voix pointue. Amante insatiable, le dieu noir Gd-Nibo la courtise
cependant en vain, car elle a des prjugs de couleur.
Les Zakas rgnent sur les champs et les travaux agricoles. Ils ont le comportement, le parler et
laccoutrement des paysans : chapeau de paille, blouse en gros bleu, macoute (sacoche) en
bandoulire et pipe en bouche. Les Zakas craignent et dtestent les gens de la ville qui se gaussent
de leur allure grossire, de leurs expressions campagnardes et de leur dmarche pataude. Cette
rancur reflte le ressentiment des paysans qui, lorsquils viennent en ville, sont exposs aux
rebuffades et au mpris des citadins sans quils osent exprimer leur colre ou mme se dpartir de
lhumilit quils affectent .21
Mademoiselle Charlotte et Dinclisin sont des lwa francophones et francophiles. Leurs possds
parlent un franais fort correct, mme si dans la vie courante ils nen parlent pas un mot.
Mademoiselle Chalotte est pointilleuse et exige que lon observe vis vis delle un protocole des plus
raffins. Quand elle parle langage , elle sexprime avec maladresse, ce qui dnote immdiatement
son origine non africaine. Quant Dinclisin, il massacre le crole la manire des Franais.
La rsistance culturelle
Vers les annes 1927-1928, alors que loccupation amricaine bat son plein, des intellectuels
hatiens entament une rsistance contre lassimilation la culture occidentale et contre toutes les

21

Mtraux Alfred, Le vaudou hatien, pp. 126-127

- 26 -

humiliations imposes la race noire. Cette raction sinscrit dans le vaste mouvement de la
ngritude.
Le Mouvement de la Ngritude, marqu par la publication en 1921 du roman Batouala du
Martiniquais Ren Maran, sera relay vers la fin des annes 1930 par Aim Csaire et Lopold Sdar
Senghor. Cette priode proclame dans lesthtique dune criture potique rvolte, limmense
souffrance ngre et la splendeur africaine de lidentit noire. En Hati, ds les dbuts de loccupation
amricaine, Jean Price-Mars (1897-1969), ethnologue, historien, diplomate et homme politique
hatien, invite llite hatienne lutter contre toute domination culturelle. Au cours dune
confrence, en 1917, il a fait le bilan de llite, et nous a montr sa tendance constante maintenir,
inconsciemment peut tre, le vieux cadre colonial, c'est--dire la division entre exploiteurs et
exploits. A moins dune destruction systmatique ou dune dportation totale nous sommes
appels tre encore les matres de nos destines. Voil pourquoi llite doit entreprendre sa
mission ducatrice de la masse 22
En juillet 1927, parat le premier numro de La Revue indigne qui, cre par Jean Price-Mars,
runit des crivains qui dfendent le respect de la culture populaire autochtone lencontre du
mpris des Amricains. Un an plus tard, dans son ouvrage rfrence, Ainsi parla loncle, Jean PriceMars encourage les crateurs hatiens sinspirer des mythes, contes, lgendes, chansons et
musiques dun patrimoine culturel trop longtemps bafou et nglig. Il le premier crivain hatien
proclamer voix haute et ferme que le vaudou doit tre considr comme une religion part
entire, avec une thologie propre, un corps sacerdotal hirarchis, une socit de fidles, des
temples, des autels, des crmonies et, enfin, toute une tradition orale [] grce laquelle se
transmettent les parties essentielles de ce culte . A une poque o la seule langue officielle dHati
tait le franais et interdiction tait faite aux coliers de sexprimer en crole, lappel de Jean PriceMars la rhabilitation des fondements de la culture hatienne sinscrivait contre-courant dune
bourgeoisie hatienne qui, perdument francoltre , se gargarisait dun pur franais de France ,
rvait de faire dHati une province intellectuelle de la France 23 , et cultivait un profond mpris
pour les paysans qui ne parlaient que le crole et qui senfermaient dans les pratiques occultes du
vaudou.
Dans la foule dune ngritude qui srige contre toutes les oppressions, deux crivains dnoncent
les consquences culturelles et politiques de la rpression mene par le catholicisme contre le milieu
de la paysannerie. Jacques Roumain qui avait particip la cration de la Revue indigne de Jean
Price-Mars cre, en 1941, un Bureau dethnologie qui a pour vocation de retourner aux racines
22

Compte rendu par Placide David dune confrence de Jean Price Mars in Hati la Une de Jean Desquiron - T IV p. 147

- 27 -

profondes de la culture hatienne. En 1944, victime dune crise cardiaque, il a le temps dachever
avant sa mort un roman, Gouverneurs de la rose. uvre majeure de la littrature hatienne, souvent
rdite, traduite en plusieurs langues et adapte pour la scne et lcran, louvrage est un vibrant
tmoignage des luttes de libration des paysans et reste un message despoir pour les peuples
opprims du monde entier.
Trs marqu par le mouvement de la ngritude, Jacques Stephen Alexis se distingue lors du 1er
Congrs des crivains et artistes noirs runis la Sorbonne en septembre 1956, en sexprimant en
faveur du ralisme merveilleux hatien par lequel il entend la fidlit limaginaire et la fantaisie
des conteurs populaires et quil illustre en 1960 dans son clbre livre Romancero aux toiles. Ses
ouvrages, dont Les arbres musiciens crit en 1957, participent une littrature militante,
sinsurgeant contre lexploitation permanente du peuple hatien. Jacques Stephen Alexis est mort en
1961, probablement assassin par les milices du dictateur Duvalier.

23

Etzer Vilaire, prface des Pomes de la mort, 1907

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LES REPRESENTATIONS DU VAUDOU

Diablotin Gabriel Bien-Aim

- 29 -

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LES PEURS ANCESTRALES


Cannibales, loups garous, zombis, sorciers et autres figures cauchemardesques de tous genres
nont cess de hanter toutes les reprsentations exotiques du Vaudou. Ces monstres ne sont
pourtant pas lapanage dune contre, dune culture, dune poque. Ils ont svi pendant des sicles
dans les campagnes et les villes de la vieille Europe et se sont manifests au cours de toutes les
priodes de lhistoire de lhumanit, sous toutes les latitudes, sous des apparences variables selon
leurs lieux de naissance, et font encore aujourdhui de troublantes apparitions. Issus des sentiments
dangoisses et de peurs, ils sont la mesure des inquitudes suscites par les mondes tranges et
inconnus, moins quils ne mettent en jeu des pulsions irrsistibles internes la nature humaine, des
ruptures sociales ou des conflits de pouvoirs.
Les cannibales
Depuis les temps les plus reculs, lexistence de lautre a toujours donn naissance des
accusations de cannibalisme. LEtranget, cet inquitant Trou noir dans le monde connu,
semble elle seule capable dabsorber vers le nant lunivers de ses propres ralits, de ses
propres certitudes.
De monstrueux prdateurs
A laube de la dcouverte du Nouveau Monde, lEurope chrtienne est convaincue que les
espaces extrieurs lEurope ne peuvent qutre peupls dAmazones (do le plus long fleuve
dAmrique du sud tire son nom), de monstres acphales, cyclopes, cynocphales, unijambistes, et
autres mes damnes par une colre divine. A la grande dception de tous, Christophe Colomb
dresse une description somme toute assez banale des indignes du Nouveau Monde, pourvus
comme tous les tres humains dune tte, de deux bras et de deux jambes : dans ces les, je nai
point jusqu prsent trouv de monstruosits humaines, comme beaucoup sy attendaient ; au
contraire, parmi tous ces peuples, la beaut corporelle est estime .

24

Toutefois, le Dr Alvarez

Chanca qui accompagne Christophe Colomb lors de son deuxime voyage vers les Amriques,
dmontre leur monstrueux penchant au cannibalisme : les crnes arbors par certaines tribus de la
Guadeloupe et des les orientales suffisent eux seuls prouver cette fcheuse tendance. Les
msaventures du capitane florentin Giovanni da Verrazzano ne font que confirmer ce que tous
tiennent dj pour certain. En juillet 1528, alors que le capitaine dbarque pour une escale en
Guadeloupe avec quelques marins, jaillissent des indignes qui les criblent de flches, se saisissent
deux et les dvorent sous les yeux horrifis de leurs amis rests bord du navire

- 31 -

Plus tard, les esclaves africains nchappent pas semblable suspicion, certains apparaissant
comme plus voraces que dautres : On amne aussi Saint-Domingue de ces bouchers de chair
humaine, (car chez eux il y a des boucheries o lon dbite des esclaves comme des veaux) []. On les
reconnat leurs dents incisives, toutes scies en autant de canines aigus et dchirantes .25 Et si les
Blancs redoutent le cannibalisme des Noirs, cette peur est rciproque : lhabitude quont les colons
de tter les esclaves leur arrive sur lle de Saint-Domingue, fait croire ces derniers que lon
vrifie ainsi sils sont assez gras pour tre mangs
Laffaire Bizoton
En 1863, laffaire Bizoton dfraye la chronique. Le 27 dcembre de cette anne, une fillette
nomme Claircine disparat en Hati dans une rgion dHati appele Bizoton. Son oncle Congo Pell,
avec la complicit de sa sur, une prtresse vaudou, aurait sacrifi Claircine un lwa. Victime dune
sance de sorcellerie, elle aurait t mange au cours dune crmonie. Quelques jours plus tard une
autre fillette aurait t enleve pour tre sacrifie son tour, mais elle fut retrouve temps par la
police. Le presse hatienne qui relate lvnement clame son indignation : Un crime abominable a
t commis aux portes de la Capitale : une enfant a t gorge, dpece, coupe en morceaux,
apprte comme il en serait fait dun agneau, dun cabri, et un horrible festin en a t fait, auquel ont
pris part et loncle et la tante ! ! ! Un festin de chair humaine au sein mme de notre socit ! des
cannibales parmi nous, et en pleine anne 1864 ! Cela se peut-il ? [] Quest-ce donc que ces
mangeurs de chair humaine ? par quel mobile sont-ils dirigs ? Sont-ce des sauvages de lintrieur,
vivant loin de tout contact de civilisation ? Hlas ! non, ces gens vivaient au milieu et aux environs
de la ville ils sont alls souvent la messe, ils nen sont pas moins rests idoltres,
anthropophages. Oui, idoltres anthropophages, car ils sont lun et lautre ; mais lanthropophagie
nest chez eux que le rsultat de lidoltrie ; or dtruisez la cause, vous dtruirez leffet. []. Le vaudou
nest pas seulement une secte cest plutt un culte. Ce culte barbare nous a t anciennement
import de lAfrique, par la traite. Dtruisez ce culte, avons-nous dit, et vous dtruirez
lanthropophagie qui en est la consquence 26
Cette affaire qui se termine par lexcution de huit personnes, laissera une empreinte sanglante
dans limagination dune flope dcrivains et de scnaristes. Les succs remports par les agapes du
Docteur Hannibal Lecter dans le Silence des Agneaux , dmontre que ce thme, inscrit au boxoffice international, est loin davoir puis toutes ses ressources.

24

Boorstin Daniel, Les dcouvreurs, p. 627

- 32 -

Le cannibalisme rituel
Fait culturel institu de manire rituelle et symbolique dont la rgle essentielle est que tous y
participent, le cannibalisme sinsre dans la conception de la mort, dans limage du corps humain et
du devenir de son me, dans la reprsentation du monde des anctres. Phnomne qui remonte
des temps aussi anciens que le Nolithique, le cannibalisme ne peut se comprendre sans tre reli au
fonctionnement de la socit dans laquelle il sinscrit. La dcouverte du Nouveau Monde [] a ainsi
t la source de nombreux tmoignages inspirs par la surprise et parfois lindignation des voyageurs
devant certaines conduites .27
Certaines populations ingrent leurs propres morts pour prserver lunit du groupe et ne pas
perdre la substance qui le dfinit et le circonscrit. Dautres mangent seulement le corps de leurs
adversaires pour dtruire totalement leur me qui ne trouverait alors plus o se loger, ou pour sen
approprier les qualits. Sigmund Freud a lui-mme analys cette pratique et relev dans Totem et
Tabou (1912) qu en ingrant les parties du corps dune personne, dans lacte de dvoration, on
sapproprie aussi les proprits qui ont appartenu cette personne . Le dsir de lautre aboutit sa
totale destruction. La communaut cannibale peut aussi se venger des ennemis qui ont tu des
membres de son groupe et dont elle souhaite apaiser les esprits. Cette mise mort rituelle de captifs
constitue, selon Alfred Mtraux (ethnologue dorigine suisse naturalis amricain - 1902-1963), un
acte religieux qui est destin apaiser lme dun parent dfunt et qui fait partie de rites funraires.
Lanthropophagie
On confond souvent le cannibalisme rituel avec lanthropophagie qui a donn lieu aux histoires
les plus folles sur lexistence dIndiens ou autres peuples dits primitifs , mangeurs dhommes.
Lanthropophagie a donn naissance limage dsormais connue de tous de ces malheureux
missionnaires et explorateurs mijotant dans la marmite gante de noirs friands de chair blanche.
Dans la ralit, lanthropophagie ne se retrouve que dans des situations extrmes et exceptionnelles.
Cest lanthropophagie dite de survie : en 1816, les 149 naufrags de la Mduse , frgate royale
partie de Rochefort pour coloniser le Sngal, ne survcurent que grce lanthropophagie ; lors de
la grande famine des annes 1932-1933 en Union Sovitique, la population se serait parfois nourrie
de cadavres ; en 1972, des membres d'une quipe de football uruguayenne, victimes d'un accident
d'avion dans les Andes, furent acculs la mme extrmit pour salimenter dans lattente de
secours.

25

Moreau de Saint-Mry, Description partie franaise isle Saint-Domingue, Tome I, pp. 53, 54
Cit par Hurbon Lannec dans Le barbare imaginaire, p. 116
27
Maisonneuve Jean, Les conduites rituelles, p. 4
26

- 33 -

Les sacrifices humains


Il faut galement se garder dassimiler cannibalisme et sacrifices humains. Les Aztques du
Mexique qui les pratiquaient de manire exceptionnellement courante et abondante, avaient
provoqu lhorreur des Conquistadores. Se considrant comme le peuple lu du soleil, les Aztques
assuraient sa marche cleste en labreuvant du sang de milliers de leurs captifs. Seuls des flots de
sang taient capables de prserver la chaleur et la lumire de cet astre incandescent et de retarder la
disparition dun cosmos irrvocablement condamn lannihilation.
Le sacrifice humain a aujourdhui totalement disparu au cours du dveloppement de la plupart
des religions pour tre remplac par loffrande symbolique de mannequins ou par des sacrifices
danimaux. Tel serait le sens du passage de lancien testament o Abraham, prt immoler son
propre fils Isaac pour prouver la fermet de sa foi, y renona car Dieu, refusant dornavant tout
sacrifice humain, accepta quIsaac soit remplac par un blier (Gense 22).
Le cannibalisme imaginaire
Le cannibalisme, imaginaire celui-l, est prsent dans les productions mythiques et les contes
des socits les plus diverses. Les mythes grecs, les contes amrindiens et africains, sont peupls
dogres qui, dans leur frntique et quotidien besoin de ration de chair humaine, sadonnent une
sorte dauto-cannibalisme en dvorant leur propre progniture. Telle est lhistoire du Petit Poucet
qui, par la ruse, chappe logre et lui fait avaler ses propres filles. Le monstre cannibale, coupable
de sabandonner sans frein et sans limite ses pulsions destructrices, symbolise celui qui ignore les
rgles et les lois. cette nature ensauvage, cette force aveugle et dvoratrice, soppose lordre de
la culture.

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Les loups-garous
Lapptit vorace des mythiques cannibales peut les condamner perdre leur apparence
humaine pour se transformer en btes froces, donnant au clbre adage de lantiquit romaine
une bien cruelle ralit : Homo homini lupus est . Lhomme devient un loup pour lhomme.
Les premiers loups-garous (le terme garou est dorigine germanique) firent leur apparition vers
le XII sicle chez les Francs, les Celtes et dans les rgions sylvestres de lEurope o le loup, dont la
gueule vorace voquait la nuit, la caverne, les enfers, tait lincarnation des esprits sauvages de la
fort (la louve tant de son ct la reprsentante du monde de la dbauche et du dsir sexuel). La
croyance en la lycanthropie na toutefois pas attendu lapparition des loups-garous pour sinstaller
dans les esprits. Elle se manifesta ds lAntiquit grco-latine travers la lgende de Lycaon. Ce
dernier, souverain mythique dArcadie (rgion de lancienne Grce au centre du Ploponnse) aurait
t chang par Zeus en loup pour le punir de lui avoir servi au cours dun festin, les membres dun
enfant quil venait dgorger. La mythologie gyptienne quant elle donne Anubis, le dieu des
enfers, les apparences dun chien sauvage, dun chacal. Plus rcemment, le conte du petit chaperon
rouge de Perrault symbolise travers les traits carnivores de la grand-mre, le monstre dvorateur
du temps et destructeur de lhomme.
La lgende
La lgende du loup-garou est associe au monde sombre et inconnu de la fort qui entoure le
village familier. Issus de lunivers de la nuit, les loups-garous se rassemblent au clair de lune pour
sucer le sang de leurs victimes, souvent des proches parents, et ne reprennent leur apparence
humaine quau petit lever du jour. Pendant toute la dure du Moyen Age et de la Renaissance, leur
existence ne fait aucun doute : les loups-garous, assimils des sorciers et jugs comme tels, sont
passibles de la peine de mort par le feu ou par la corde. Ils deviennent sous Louis XIV lobjet dune
psychose terrifiant les milieux ruraux et campagnards. Plus tard, lAuvergne toute entire se dbat
avec la terrible bte du Gvaudan, une mystrieuse bte froce aux allures dun norme loup qui
aurait tu une cinquantaine de personnes entre 1765 et 1768 et qui faillit dstabiliser le rgne de
Louis XV. Dans certaines rgions de France, on parlait encore il ny a pas si longtemps, dans la langue
du terroir, de la bte qui court la gapilote , de garipote ou de galipaude .
En Hati, le loup ne faisant pas partie de la faune tropicale, la galipote a d sadapter la
chaleur de son environnement. Lorsque la femme loup-garou entreprend une randonne nocturne,
elle se dpouille de sa peau et, de peur quelle ne se dessche pendant son absence, elle la cache
dans un endroit frais. Son corps mis nu, des ailes de dindon lui poussent sur le dos, lui permettant

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de senvoler dans le ciel. Des flammes lui sortent des aisselles et de laine et les tranes lumineuses
qui, telles une comte, signalent son passage dans la nuit, sont appeles nids de loups-garous. En
principe, cette sorcire ne nuit pas aux enfants de sa famille. Pour prserver leur progniture, les
jeunes mres gtent le sang de leurs nouveau-ns force de boissons et de bains magiques. Si la
femme loup-garou boit ce sang gt, amer et sal, elle est aussitt saisie de violentes nauses et ses
vomissures permettent de retrouver sa trace.
Etroitement associ au loup-garou, le thme du vampire, ce mort-vivant qui sort de sa tombe
pour sabreuver du sang des vivants, explose littralement travers lensemble du vieux continent
pendant le sicle des Lumires. En 1897, il donne naissance au clbre roman Dracula de Bram
Stoker qui introduit le vampirisme dans lunivers de la cration littraire, cinmatographique et
tlvisuelle.
La tradition veut que ceux qui ont t victimes de vampires deviennent vampires leur tour : les
morts vids de leur sang sont contamins par la ncessit absolue de sabreuver des vivants. Cette
soif inextinguible symbolise lapptit de vivre, la faim dvoratrice et destructrice de lAutre, qui exclu
le perscuteur du monde dont il se nourrit. Le perscuteur devient perscut. Ce phnomne
incontrlable dautodestruction exprimerait une difficult dadaptation soi-mme ou son milieu
social. Il reprsenterait un individu psychologiquement rong et dvor qui devient un tourment
pour lui-mme et pour les autres.
Les Zombis
Autre figure lgendaire du vaudou, le zombi est en quelque sorte la victime dun cannibalisme
spirituel : lme dun dfunt, une me sans corps est charge de manger , de dvorer le
monde des vivants. Sous une forme inverse, le zombi peut aussi tre un corps sans me , un
individu dont on a soutir lme, et qui est soumis lentire autorit des vivants.
Une me sans corps
Pour semparer de cette me carnivore , le sorcier prpare rituellement une bouteille
blanche, couleur symbolique de lme. Il la dpose goulot ouvert en quelque endroit secret dun
champ ou proximit de la maison dun agonisant. L elle semplit lentement dun mlange de bue,
de rose et de pluie, signe que lme sexhale du corps. On dit alors que lme souffle chaud .
Cette me capture est expdie des ennemis afin de les tuer. Pour empcher ce rapt, la
famille engage parfois un gardien charg de surveiller constamment le cadavre jusquau moment de
sa mise en bire. Elle peut aussi arrter magiquement lme du dfunt en dposant un fer chaud sur
le nombril du mort, en lui liant les mains et les chevilles, en cousant sa bouche. Certaines utilisent un
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fil qui, appel arestasy (arrestation), est parcouru de sept nuds. Attach de la porte lune des
poutres de la maison mortuaire, cet obstacle empche toute vellit de fuite ou de vol.
Un corps sans me
La victime qui a t mise en tat de mort apparente est spare de son me selon les rites
convenus et enterre en bonne et due forme par la famille qui ignore le malfice. Ce faux cadavre est
exhum et rveill en pleine nuit par le zombificateur qui en fait son esclave : dpourvue de son me
et de sa conscience, la victime nest plus anime par sa volont propre, mais par celle de son
nouveau matre. Seule lingestion de sel sera capable de sortir le zombi de sa lthargie (en Europe
mdivale galement, on considrait que les proprits incorruptibles du sel permettaient dcarter
le pouvoir de Satan, des magiciens et des sorciers). Afin de combattre cette pratique, certains tuent
le cadavre une nouvelle fois : ils lempoisonnent, ltranglent ou lui tirent une balle dans sa tempe.
Un malaise social
Au sens figur, le terme zombi sapplique toute personne sans force de caractre, incapable
de quelque sentiment de rvolte que ce soit. On parle galement de phnomne zombi pour
exprimer le malaise social dun pays o coexistent une minorit de privilgis qui vivent pleinement
le rve occidental et la grande masse des paysans qui ne peuvent que se limaginer. La zombification
fait rfrence un rapport dominant/domin linstar de celui qui existait entre les colons et les
esclaves. Selon lcrivain hatien Ren Depestre (n en 1926), ce nest pas par hasard quil existe en
Hati le mythe du zombi, cest--dire le mort-vivant, lhomme qui on a vol son esprit et sa raison, en
lui laissant sa seule force de travail. Selon le mythe, il tait interdit de mettre du sel dans les aliments
du zombi, car cela pouvait rveiller ses facults cratrices. Lhistoire de la colonisation est celle dun
processus de zombification gnralise de lhomme. Cest aussi lhistoire de la qute dun sel
revitalisant, capable de restituer lhomme lusage de son imagination et de sa culture .28
Les sorciers
Des suppts de Satan
Certains ont rattach lorigine du terme vaudou Vaudois. Ce mouvement chrtien, fond
en 1173, s'tait oppos au clerg tabli et avait t poursuivis par l'Inquisition. Instaur
officiellement en 1233 par une bulle du pape Grgoire IX, le tribunal ecclsiastique de lInquisition
tait charg de veiller l'orthodoxie doctrinale telle que dfinie par les crits des thologiens et des
hommes d'glise. Ses premires cibles furent les Cathares, les Albigeois et les Patarins, des chrtiens
28

Ren Depestre, Pour la Rvolution, Pour la Posie, p. 111

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de France et dItalie qui, pour avoir contest lautorit de certains dogmes de lEglise catholique,
prirent sur les bchers comme hrtiques.
En 1484, lInquisition stendait la poursuite des sorcires, dsignes comme les suppts de
Satan. Les tribunaux instruisent des procs dans un climat de folie perscutrice qui se manifeste de
manire particulirement virulente avec la clbre affaire des possdes de Loudun (1632-1634) qui
envoie sur le bcher le prtre Urbain Grandier pour crime de magie, de malfice et de possession. Le
clbre astronome Galile sera lui-mme amen comparatre en 1633 pour sexpliquer sur sa thse
de la rotation de la terre autour du soleil. Afin dchapper au bcher, il abjura sa thorie. Il se serait
ensuite cri : Eppur si muove ! ( Et pourtant, elle se meut ! ) Cette brlante priode de
lhistoire pousse des individus franchir, bon gr mal gr, limmense tendue de locan Atlantique.
La plupart ntaient que de pauvres hres, extraits de quelque cour des miracles, dserteurs de
rgiments, contrebandiers, faux sauniers, galriens vads ou dports dans lle, comme dj les
criminels espagnols sous Christophe Colomb et plus tard les convicts dAmrique du Nord ou de
lAustralie. Et encore, catins de la Salptrire, gourgandines, nymphes et gaupes, sans oublier les
flibustiers, boucaniers et aventuriers de tout poil, bass la Tortue ou sur les rivages de la Grande
Terre. 29 Foule dindsirables, souvent frus de recettes de terroir courantes dans les rgions rurales
de Normandie, de Picardie et du Limousin, certains avaient emport leurs petits volumes de magie
pratique tire de grimoires anciens, comme le clbre Grand Albert.
Albert le Grand (1200-1280), thologien et philosophe allemand tait un grand spcialiste en
astrologie et en sciences naturelles. Matre de thologie aux universits de Paris et de Cologne,
professeur de saint Thomas dAquin, il avait recueilli les recettes magiques qui faisaient partie du
savoir populaire, dans un crit connu sous le nom de Grand Albert. Ces formules-miracles
permettaient de fabriquer de lor, de faire venir les dents aux petits enfants, de soigner les coliques,
de se prmunir de la peste, de se protger de tous les malheurs possibles et imaginables laide de
plantes, de poils et de fientes danimaux, dlments dorigine vgtale ou animale aux innombrables
vertus. Albert le Grand fut batifi en 1622, canonis en 1931 et dsign en 1941 grand patron de
tous les tudiants des sciences naturelles.
Les prtres vaudous, pensant que la magie des sorciers blancs devait tre plus forte que la leur,
se sont inspirs de recettes qui, populaires et traditionnelles en Europe, furent aussitt assimiles
par les colons des pratiques barbares et sataniques. Par une trange et fulgurante contagion, leurs
noirs utilisateurs avaient perverti la bienfaisance de leurs effets.

29

Kerboul, Le vodou, pratiques magiques, pp. 16, 17, 19

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Des empoisonneurs
Vers 1738, une peur panique des poisons traverse toute la partie Nord de lle de Saint
Domingue. Plusieurs rapports tablis par un intendant du nom de Laport-Lalanne, rvlent que les
esclaves utilisent ces mortels lixirs pour exterminer les Blancs. La chasse aux empoisonneurs se
rpand aussitt : dans un climat dhystrie collective, les colons dressent des bchers et livrent aux
flammes de prtendus criminels. Cette vritable inquisition atteint son point culminant avec
lapparition dun chef dune bande desclaves fugitifs, Franois Makandal, dit Elie le Guinen.
Souponn davoir conu le gigantesque projet dexterminer les Blancs et de proclamer la Libert et
lIndpendance de la race noire Saint-Domingue 30, Makandal est arrt le 20 janvier 1758. Accus
davoir procur aux esclaves rvolts des talismans capables de les rendre invulnrables aux armes
feu et de les dlivrer de toute peur des Blancs, il est condamn tre brl vif. Malgr sa prdiction
selon laquelle il se volatiliserait des flammes du bcher en prenant la forme dun maringouin
(moustique), Makandal ne peut schapper du supplice.
Cette phobie des poisons nest pas sans rappeler celle qui avait fait frissonner dangoisse tous
les milieux parisiens du sicle prcdent : laffaire Makandal renvoyait la mtropole ses anciens
dmons, aux clbres affaires des empoisonnements. Entre 1670 et 1680, des membres du clerg
furent accuss de prparer des poisons, dimmoler des enfants au Diable, de clbrer des messes
noires. La marquise de Montespan, matresse attitre de Louis XIV, fut elle-mme t souponne de
se rendre de nocturnes sabbats quelle aurait servis dans son plus simple appareil. Dautres illustres
personnalits, tels deux des nices de Mazarin, le Marchal de Luxembourg, Madame de Polignac et
Racine, furent galement compromis.
Le scandale avait pris une telle ampleur que le roi avait d sanctionner la divination, les
pratiques superstitieuses, la magie, les sortilges et lusage des poisons : [] Dfenses sont faites
aussi toutes personnes autres quaux mdecins et apothicaires, demployer aucun insecte vnneux,
comme serpents, crapauds, vipres et autres semblables, sous prtexte de sen servir des
mdicaments, ou faire des expriences, et sous quelque autre prtexte que ce puisse tre, sils nen
ont la permission expresse par crit. 31
Au cours de cette affaire, trente-quatre condamnations mort furent prononces et
appliques, dont celle lencontre de la principale accuse, Madame la Voisin, dite La Monvoisin.

30
31

Madiou Thomas, Histoire dHati, tome 1, p. 36


Edit de juillet 1682, cit par Jean Palou, La sorcellerie, pp. 95-96

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Une invention de Dieu


Il semble que sorciers et sorcires sont ns en pays chrtien. Ils seraient issus de la croyance en
Satan, Prince des tnbres et chef des anges dchus. Ces dmons qui exercent sur les hommes leur
pouvoir de sduction, de mensonge et dillusion, auraient introduit le pch dorgueil et le mal sur la
terre. Cette image du tentateur qui veut carter les hommes de la voie de Dieu, a t abondamment
propage, nourrie et entretenue par la doctrine pastorale. La prtrise sest longtemps exerce par la
peur et par la menace du monde de lEnfer, dont seule une pratique rigoureuse de la foi chrtienne
pouvait sauver les fidles terrifis. En dehors de lEglise, point de salut , tait la sentence
implacable dune religion jalouse de ses propres vrits.
Selon Jacques Le Goff, grand mdiviste franais, le diable est la principale cration du
christianisme au cours du long Moyen Age . Lucifer possdait de prfrence des paens, des juifs,
des musulmans, des hrtiques, des sorcires. Il dformait leur corps et leur voix, les prcipitait au
sol et leur infligeait datroces tourments. Dieu se manifestant ses saints de faon plus lnifiante et
lumineuse, dans dextatiques visions suscitant la contemplation et ladoration.
Sorte de version femelle du bouc missaire, la sorcire est quant elle, lincarnation de tous les
dsirs refouls, des forces et des pulsions les plus obscures, rprouves par lEglise. Cest la figure de
la femme responsable du pch originel et de la perte du jardin dEden pour toute lhumanit. Dans
lapproche plus psychanalytique de Jung, elle est une projection de laspect fminin primitif qui
subsiste dans linconscient de lhomme. Femme haineuse et impure, souille et prive de tous les
attraits de la fminit, elle est lantithse de limage idalise de la femme, de la bonne fe du
logis. Reprsente de faon hideuse, elle prpare dans sa marmite gante et fumante, dinfmes
liquides o macrent petit feu dimmondes crapauds, senvole sur son balai dans les airs, ricanant
lavance des mauvais coups quelle se prpare commettre, ou offre une pomme empoisonne la
pure et innocente Blanche Neige
Sous toutes les latitudes et toutes les poques, laccusation de sorcellerie permet de se
dbarrasser dun ennemi ou dune personne gnante dsigne comme lincarnation du Mal, comme
la cause de toutes les misres et son cortge de souffrances. Rvlatrice de conflits sociaux, de
haines et de jalousies, la sorcellerie est fille de la Misre. Elle est lespoir des rvolts. Elle est le fruit
maudit, par les Eglises et le Pouvoir, de la rvolte. 32

32

Palou Jean, La sorcellerie, p. 5

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LA DIVERSIT DE LHUMAIN
Une faute originelle
Le Moyen Age chrtien avait interprt la diversit des populations, autrefois homognes et
parfaites puisque toutes descendantes dAdam, comme une sanction divine inflige lhomme
pour ses fautes originelles.
Tout cart physique par rapport la norme europenne tait le signe dune dcadence, dune
dgnrescence en punition des pchs: Can, puni pour avoir tu Abel, avait t exil au pays de
Nod, lEst dEden, o lui-mme et sa postrit trouvrent de bien tranges coutumes. Plus tard, les
fils de No furent disperss sur la terre pour suivre des voies spares. A Babel, enfin, le caractre
unique de lhumanit avait t clat une dernire fois. La diversit dans le domaine de la religion, du
langage ou de quoi que ce ft, tait le signe de Can .33
Le continent africain tait associ Cham, fils de No. Pour avoir os porter les yeux sur le corps
dnud de son pre endormi, Cham stait attir les foudres dune terrible colre paternelle assortie
dune svre maldiction : son fils Canaan fut condamn servir ses oncles comme esclave. La Bible
qui relate cet pisode ntablit aucun lien avec la couleur de peau, mais dans les lgendes
ultrieures, Cham devient cet tre la peau sombre, le pervers sexuel, lanctre de tous les Noirs
diaboliss et englobs dans la mme maldiction biblique. Vers la seconde moiti du XVII sicle,
lexpression fils de Cham passa dans le langage courant pour dsigner tous les Noirs, cette race
maudite par les textes sacrs du Christianisme, du Judasme et de Islam, les trois Religions du
Livre
Une volution des espces
Le XIX sicle propose une explication scientifique la diversit de lhumanit.
En 1809, le botaniste et zoologiste franais Lamarck (1744-1829) jette dans sa Philosophie
zoologique, les bases de la thorie de lvolution des tres vivants. Popularise quelques annes plus
tard par Darwin, clbre naturaliste britannique (1809-1882), cette approche sduit les
anthropologues qui comparent lvolution des socits humaines celle dun embryon passant
progressivement des formes homognes, primaires et primitives des formes htrognes,
complexes et diffrencies. La fivre volutionniste sempare aussitt de tous les analystes qui
examinent sous son clairage le dveloppement des civilisations, des socits, des religions, des
races, de la psychologie, etc. En 1877, lanthropologue amricain Morgan (1818-1881) affirme dans

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cette effervescence, que lhumanit volue de ltat de sauvagerie vers ltat de civilisation en
passant obligatoirement par ltat de barbarie. Il considre que tous les peuples, sans exception,
suivent ce type dvolution, avec seulement des vitesses diffrentes : certains sattardent un temps
plus ou moins long aux deux premiers stades avant datteindre le troisime et ultime tat, celui de la
civilisation, dj atteint par dautres.
Lhistoire du monde est dornavant interprte comme une gigantesque et inexorable
progression ascendante, allant de limperfection la perfection, de la magie la science, de la
sauvagerie la civilisation. Les groupes ethniques exposs ds 1877 au Jardin dAcclimatation de
Paris et les expositions coloniales qui exhibent, jusque dans les annes 1930, dans toutes les grandes
villes dEurope et dAmrique, des sauvages ct des tigres, girafes, chimpanzs ou autres
espces animales exotiques dignes de susciter lintrt du public, tmoignent de lvidence de cette
thorie.
Les concepts de socit primitive oppose la civilisation, danimisme, de polythisme, de
superstition, de syncrtisme, souvent associs la religion vaudoue, sont issus de cette poque o
lEurope se glorifiait de ses conqutes coloniales. Ils transmettent encore aujourdhui, de manire
insidieuse, le flambeau dune conception ingalitaire de lhumanit.

33

Boorstin Daniel, Les dcouvreurs, p. 629

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DES NOTIONS AMBIGUS


La civilisation
Le terme civilisation est associ un jugement de valeur ethnocentrique. Il permet de
dterminer la culture europenne et occidentale, comme tant suprieure toutes les autres, et
ce dune manire absolue et dfinitive, sparant ainsi le monde en deux blocs distincts et
antinomiques, celui des civiliss et celui des non civiliss.
La civilisation est, en somme, la caractristique de ceux qui emploient ce mot. Jules Ferry,
homme politique franais qui remplit de 1881 1883 le poste de ministre de linstruction publique et
des beaux-arts, affirme dans cet esprit que les races suprieures ont un droit vis--vis des races
infrieures , un droit qui est un devoir, car elles ont le devoir de civiliser les races infrieures . En
Angleterre, cette conception conduit Chamberlain, ministre britannique des Colonies de 1895 1903,
proclamer firement : Nous sommes une race matresse (governing) prdestine par nos qualits
aussi bien que par nos vertus nous tendre dans le monde .
Cette dichotomie entre les peuples civiliss et les non civiliss est lorigine de la cration,
lEcole pratique des hautes tudes de Paris, dune chaire dhistoire des religions de peuples non
civiliss. Cet intitul devait tre rcus en 1901 par le sociologue et anthropologue franais Marcel
Mauss qui, invit en tre le titulaire, refusait de concevoir le complexe , et donc civilis, comme
un driv du simple , quivalent du non-civilis, et dopposer une mentalit primitive une
mentalit moderne . Pour Marcel Mauss, les socits dites primitives avaient labor une
complexit diffrente de celle qui caractrisait les socits occidentales.
Lanimisme
Le terme Animisme est, dans limaginaire populaire, associ aux croyances de peuples
sauvages qui, coups de toute civilisation et perdus au fin fond de leurs brousses africaines ou
de leurs forts tropicales, doivent sans aucun doute avoir des pratiques aussi peu dveloppes
quils ne le sont eux-mmes. Le mot en lui-mme animisme , ne renvoie-t-il dailleurs pas tout
ce qui est plus proche de lanimal que de ltre humain ?
Selon lethnologue anglais Tylor (1832-1917), tout individu est amen au premier stade de son
dveloppement, croire en lexistence dune me qui se manifeste au cours des expriences du
sommeil, de la maladie et de la transe. Les rves sont ainsi des souvenirs des voyages que lme
accomplit au-del du temps et de lespace lorsquelle quitte le corps de lhomme endormi pour
senvoler vers le ciel, dans le pays des morts. La survie de cette me voyageuse est atteste par le fait

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que lon peut rver de personnes dj mortes. Cette croyance en une me pourvue dune plus
grande et plus longue autonomie de vie que celle du corps, conduit les individus penser quelle
peut se loger non seulement dans le corps de lhomme, mais galement dans des lments de la
nature (lanimisme) et dans des objets qui ne sont inanims quen apparence (le ftichisme).
Lexistence dun individu-type qui aurait t partout enclin confrer une me aux tres vivants
et aux objets inanims reste toujours une hypothse que nul na encore jamais russi vrifier.
Cependant, cette partie de lanalyse de Tylor sur les tribulations de lme a eu le mrite incontestable
dexpliquer des phnomnes religieux, tels que le culte des morts, la possession (la descente des
esprits sur un fidle) et le chamanisme (lenvol de lme vers le monde des esprits).
Un autre aspect de sa thorie a t lobjet de virulentes contestations. Tylor considrait quau
cours de son volution cet hypothtique individu-type passait de croyances primitives , animistes
et ftichistes, au stade semi-civilis du polythisme, avant daccder, au stade ultime de son
dveloppement, la forme la plus accomplie de la religion : le monothisme qui conoit un univers
anim par une seule et suprme divinit omniprsente, lanima mundi.
Les critiques ont t formules non seulement sur le simplisme de cette reconstitution linaire
et universelle de lvolution de la religion (animisme-polythisme-monothisme), mais surtout sur la
notion dtres dits primitifs qui, proches des hommes de lge de pierre et condamns la
stagnation culturelle, appartenaient des races infrieures , renvoyant ainsi une doctrine qui fut
largement exploite par Hitler, gnocidaire des Juifs pendant la guerre 40-45.
Vers les lendemains de la seconde guerre mondiale, les anthropologues privilgient des
approches portant notamment sur les expriences du sacr et de la magie (Emile Durkheim),
amorcent un rapprochement entre anthropologie et psychanalyse (Malinowski), et renversent les
prconus volutionnistes qui avaient thoris lexistence dune pense primitive irrationnelle,
en dmontrant que La pense sauvage (Claude Lvi Strauss) tait guide par une logique rigoureuse
et classificatrice.
Mme aprs avoir t srieusement critique par les savants dorientations diverses et
progressivement abandonne, le succs de la thorie animiste construite par Tylor a t sans
prcdent. Elle a domin pendant prs dun demi-sicle les recherches des anthropologues, des
sociologues et des historiens des religions et, malgr ses fortes connotations ngatives, elle permet
encore et toujours de dfinir la grande diversit de croyances indignes, faute davoir trouv mieux.

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Le polythisme
Considr comme une pratique idoltre svrement condamne par les textes bibliques, le
polythisme avait t lun des prtextes au massacre des Indiens.
Prs de trois cents ans plus tard, des voyageurs se prsentant pour la plupart comme des
naturalistes (tre la fois naturaliste et voyageur tait alors trs la mode), relaient travers
les rcits de leurs aventures, cette condamnation sans appel dun polythisme rduit lexpression
dun animisme primaire et infantile. Ils annonaient la grande re volutionniste qui justifia, au nom
de sacro saintes vrits scientifiques, les efforts que tous se devaient daccomplir pour civiliser ces
malheureux primitifs, incapables de slever seuls vers la Foi lumineuse en un Dieu unique sauveur
de tous les hommes.
Contrairement aux assertions des volutionnistes, il est aujourdhui reconnu que le
monothisme ne rsulte pas des religions polythistes. Il est mme plutt issu dun rejet
catgorique, par les premiers chrtiens et par les Juifs, de toutes les formes de polythisme quils
avaient englobes sous la dnomination de paganisme . Ce terme, issu du latin paganus, signifiait
paen ou paysan. Il dsignait des hommes appartenant un groupe ethnique donn, qui
n'avaient pas encore entendu l'appel du christianisme ou qui le refusaient au nom de leurs traditions
religieuses.
Il est galement admis que la croyance en une multiplicit de divinits nest pas contradictoire
avec la foi en un seul dieu. La diversit des dieux de la Grce antique nexcluait nullement lide dun
tre suprme, pre des dieux et des hommes. Ces dieux nourrissaient peut-tre mme, dans la
dynamique de leur troite interdpendance, une puissance divine suprieure et omniprsente.
Daucuns pensent aujourdhui que les polythistes entretiennent un sens du sacr que la croyance en
un seul Dieu prouve actuellement bien du mal sauvegarder.
La superstition
Au cours des sicles et selon les critres du moment, laccusation de superstition a servi de
prtexte pour carter et liminer individus souponns de dviance thologiques ou politiques, ou
pour rejeter des croyances populaires traditionnelles, rfutes par une lite sociale et
intellectuelle.
La superstition a fini par devenir une notion par laquelle on condamne la religion de lautre,
voire toute religion : lEglise, garante de lorthodoxie des pratiques religieuses, considre
gnralement les croyances populaires comme de simples superstitions, et les non-croyants estiment

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que toutes les croyances religieuses ne sont que vaines superstitions. La superstition est devenue la
dnomination pjorative de la magie, pratique venue dOrient qui fut trs vite associe par le monde
occidental la magie malfique, la sorcellerie.
A lheure des grandes dcouvertes et de la colonisation, tout individu souponn de
communiquer avec des forces occultes tait accus dtre sorcier et menac du bcher. Les pratiques
superstitieuses taient une hrsie par rapport lEglise Catholique.
Au XVIII sicle, les Encyclopdistes dfinissaient la sorcellerie comme une opration magique
honteuse ou ridicule, attribue stupidement par la superstition linvocation et au pouvoir des
dmons 34. La superstition tait un crime une Raison que la France rvolutionnaire consacrera en
lui vouant un vritable culte.
Les anthropologues volutionnistes du sicle suivant affirmaient que les arts magiques ntaient
quun fatras monstrueux dans lequel il ny a pratiquement aucune parcelle de vrit, pas une once
de valeur 35, et que le primitif sadonnait lart de la magie, couche infrieure de lintellect, car
son esprit sous dvelopp tait incapable de concevoir lide mme de science. Les Ngres croient
la magie, et lempire de leurs ftiches les suit au-del des mers. Plus les contes sont absurdes, plus
ils les sduisent, (parce quils prsentent plus de merveilleux). 36 La superstition tait un
comportement naf et infantile, incompatible avec la Science.
Aujourdhui, les sciences humaines montrent que les comportements magico-religieux sont
toujours empreints dune certaine rationalit et rpondent des exigences sociales ou
psychologiques. Une personne superstitieuse est quelquun qui tente dloigner une menace diffuse
et transcendante par des croyances en des pratiques quil sait objectivement sans fondement et sans
valeur, mais auxquelles il ne peut rsister. Il ny aurait effectivement superstition que lorsque le
superstitieux se sait superstitieux, quil peroit plus ou moins clairement que son comportement et
ses croyances sont non fonds tant du point de vue de la foi que du point de vue de la science, mais
quil ne peut pourtant sen dlivrer.
La superstition, comme toute religion imprgne de magie, est une croyance qui exprime une
conception particulire du monde et de la manire dont on peut pntrer les mystres de sa propre
destine, influencer le cours de son existence, loigner de mauvais sort, la malchance, la maladie.
Cest une attitude psychique particulirement forte lorsque les vnements semblent dpasser

34
35

Tylor cit par Palou Jean, La sorcellerie, p. 110


Servier Jean, La magie, p. 13
Moreau de Saint-Mry, Description, Tome I, 1984 rimpression de ldition de 1958 p. 56

36

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lentendement et le contrle humain, qui a exist toutes les poques et dans tous les lieux, qui
existe encore dans toutes les socits.
Le syncrtisme
Le Vaudou est peru comme un culte pratiquant un mlange, un syncrtisme entre les
croyances primitives des tribus africaines, et celles institues par lEglise catholique.
Au fond des campagnes, loin des routes, vivent des Noirs qui sont parmi les plus primitifs des
terres carabes et tels quils ont t imports dAfrique par les ngriers, aux sicles passs. Leurs
crmonies secrtes, runies sous le nom de vaudou, sont un tonnant mlange de croyances
ancestrales, de coutumes barbares, de Kabbale, de superstitions locales et de religion chrtienne. 37
Du temps de la colonisation franaise, les esclaves staient soumis sans rsistance
lobligation, inscrite dans le Code Noir, de se faire baptiser, car ils considraient que ce sacrement
renforait leurs propres rituels magiques et assurait force et protection. Laspersion deau bnite
avait fini par faire partie des rites dintgration des esclaves nouvellement dbarqus la vie de la
plantation : ces bleus , appels bossales, sempressaient de se faire baptiser pour chapper au
mpris et aux brimades des esclaves plus anciens, les croles ns dans la colonie.
Afin de pouvoir pratiquer librement leur propre culte lintrieur mme des glises catholiques,
les esclaves avaient associ leurs esprits des saints catholiques dont limage pieuse comportait un
dtail significatif du caractre du lwa. Pieusement agenouills devant les statues des saints, ils
invoquaient leurs propres dieux tout en rcitant des prires issues de la liturgie catholique.
Aujourdhui encore, les vaudouisants frquentent les glises catholiques ou font appel un
spcialiste chaque fois quune crmonie comporte un rite appartenant la liturgie catholique.
Ce spcialiste , dnomm p-savann, est souvent un ancien sacristain qui a appris par cur les
Pater, Ave, Credo, Confiteor, cantiques, invocations aux saints, etc. et qui imite, avec plus ou moins
de talent, les intonations et les gestes des prtres et des curs.
Ce mlange entre la religion catholique et des cultes africains, autrefois perus comme
monstrueux , fut conceptualis par les volutionnistes sous le syncrtisme , un terme fort
ancien. On le trouve chez Plutarque (v. 49 - v. 125), historien et moraliste grec, avec la signification
de front uni des Crtois . Il dsigne alors les accords que les cits de Crte, engages dans de
perptuelles guerres mutuelles, arrivent raliser quand elles doivent sunir contre un ennemi
extrieur. Repris au XVI sicle par lhumaniste rasme, le terme passe dans les langues modernes
37

Lle magique, par W.B. Seabrook, prface de Maul Morand, Firmin-Didot et Cie, 1929, p I

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la faveur de la polmique philosophique et thologique entre les catholiques et les protestants. En


cours de route, il perd sa signification premire daccord ou de concorde pour prendre de plus en
plus celle de mlange, de fusion valeur pjorative, synonyme de confusion, de produit btard et
impur.
Au XIX sicle, lhistoire des religions adopte ce sens pjoratif pour dsigner des manifestations
religieuses drives de la combinaison de diverses religions. Le syncrtisme correspond un stade de
dcadence o la rigueur des formes constitutives sest compltement dilue. Tel devait tre le cas
des Esprits africains qui, exils sur une terre conquise par le Dieu des Chrtiens, stiolrent devant
sa puissance.
Or, comme le souligne Alfred Mtraux, le vaudou nest pas un vestige africain appauvri et dilu,
comme bon nombre lont affirm, par le catholicisme. Le rapport habituel o lEglise catholique
sempare des cultes prexistants sest mme invers. Cest le vaudou qui, afin de survivre malgr sa
mise au ban par les colons, a pris son compte certains lments du catholicisme (des sacrements,
des prires, des images et des noms des saints).
Le catholicisme, religion des colons, a constitu non seulement un dcor, une mise en scne
lgale et autorise, mais aussi un culte complmentaire, capable de renforcer les croyances des
esclaves et de donner plus de force leurs invocations.

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Pour une autre approche


Au mme titre que la langue crole, le vaudou fait partie intgrante de lidentit culturelle des
Hatiens. qui ne se trouve pas enferme dans quelque bote secrte quil sagirait douvrir et on
dirait alors : ah, voil lidentit, voil lhomme hatien, avec des critres bien dfinis .38
Le vaudou, issu dune rencontre historique entre des lments dahomens et dautres
catholiques, est une construction dynamique en perptuelle volution, qui intgre dans une sorte de
crolisation permanente, des apports nouveaux et extrieurs. Le vaudou est un processus
dadaptation-cration, ralis pendant les temps et dans les lieux drobs par les esclaves leurs
matres, pour crer leur propre espace de libert.
Cette souplesse daction est sans doute favorise par le fait que le vaudou nest pas une religion
dcritures. Il ne dispose pas dune Bible, dun Coran ou dune Torah et ne dpend pas dune Eglise
charge de lgifrer sur les choses saintes et de protger ses dogmes. Cest une religion o les gestes
et la parole, la musique et la danse, lart et la cration, sont autant de manifestations corporelles,
sensuelles et vivantes du sacr. Michel Leiris, ethnologue franais (1901-1990) qui se mit en marge
dune ethnologie officielle trop inspire de la politique coloniale, considrait le vaudou comme un
trange carrefour o se mlent, dans un cadre antillais, non seulement les apports de lAfrique noire
traditionnelle et ceux du monde chrtien, mais religion, magie, mdecine, thtre, musique, danse et
arts plastiques 39.
Loin de se laisser figer dans une histoire ancienne, le vaudou continue enfanter des dieux
capables de donner un sens aux dsordres du monde moderne et de les matriser. Profondment
ancr dans une ralit en perptuelle volution, le vaudou a ses propres modes dimplication, de
raction et de dfense.

38
39

Confrence de Franktienne Bruxelles - novembre 2000.


Prface de Michel Leiris au livre dAlfred Mtraux, Le vaudou hatien, p. 9

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LUNIVERS DU SACR

Vv Simbi Adrien Louis

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LE MONDE DES ESPRITS


Dans le monde des vaudouisants, le visible et linvisible, le naturel et le surnaturel, le Bien et
le Mal sont intimement lis dans une indissociable complicit, dans lici et le maintenant.
Le Grand Crateur de toutes choses est fort loign de celui des chrtiens. Il nest pas Celui qui
rcompensera une vie terrestre exemplaire dans un hypothtique futur ailleurs , ou purifiera les
pchs du corps et de lesprit dans les flammes dun enfer redoutable. Il nest pas Celui dont les
fidles attendent avec inquitude que Sa volont soit faite lors du Jugement dernier. La terre et le
ciel sont en perptuelle communication, et les divinits dnommes lwa. Tantt bonnes, tantt
mauvaises, la fois anges (zanj) et diables (djab), elles peuvent tout aussi bien dtruire ou protger,
rendre malade ou gurir, assurer richesses et prosprit ou infliger la misre. Celles qui habitent les
zones sombres et inconnues de la fort et qui peuplent la nuit, se montrent toutefois plus
redoutables et dangereuses que celles qui gouvernent lespace connu, habit et cultiv.
Pour sassurer une vie harmonieuse dans une cration imparfaite o tout quilibre reste
instable, le fidle entretient dincessantes relations de dons, dchanges et de ngociations avec les
lwa. Pour laider dans cette tche souvent fastidieuse et parfois dangereuse, le vaudouisant fait appel
au soutien particulier dun esprit qui devient son lwa mat-tt, le matre de sa tte, et qui assure sa
protection pour autant quil se sente convenablement honor. Tous deux sont lis par une sorte de
contrat sacr dassistance mutuelle qui ne sarrtera quavec la mort du fidle.
Le serpent cosmique
Dieu serpent, Damballah-Wdo incarne le Grand Crateur de lUnivers, celui qui est lorigine
de toutes les choses terrestres. Proche des jumeaux qui reprsentent lunion originelle de lunivers,
sa nourriture rituelle est luf qui renferme le germe de tous les composants de lunivers : le ciel et
terre, les eaux infrieures et les eaux suprieures, le magma indiffrenci des origines. Cest luf
cosmique.
Damballah-Wdo englobe tous les autres lwa : quand le prtre invoque les esprits, il entoure
gnralement leurs reprsentations graphiques (les vvs) dun cercle qui symbolise le corps de ce
serpent divin. Damballah-Wdo est reprsent dans tous les temples o il est de coutume de lui
rserver un bassin rempli deau.
Mais pourquoi diable avoir choisi le serpent, ce reptile lallure bien peu sympathique, pour
reprsenter le Grand Crateur de lUnivers ? Cette crature froide, sans pattes, ni poils, ni plumes,

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qui se dplace horizontalement et en rampant, au contraire de lhomme, rsultat bien plus labor
de la cration ?
Matre des eaux primordiales indispensables toute vie, le serpent participe la cration du
monde dans de nombreuses mythologies. En Inde, le roi-cobra Ananta porte le monde dont il assure
la stabilit. Chez les Aztques, il est Quetzalcatl, Serpent Plumes, lun des quatre dieux crateurs.
En Chine, il devient Dragon ail, pre mythique de nombreuses dynasties que les empereurs portent
brods sur leurs tendards pour marquer lorigine divine de leur monarchie. Dans le monde
mditerranen, il est le dieu crateur Atoum qui a crach la cration toute entire.
Simple trait sur le sol, il est pour les Pygmes du Cameroun une ligne sans commencement ni
fin, susceptible de toutes les transformations, de tous les changements. Enigmatique et secret, il est
vie et mouvement. Au Bnin, lOuroboros, ce serpent cosmique qui entoure la cration dun cercle
continu pour empcher sa dsintgration et qui impulse son mouvement astral, figure parmi les plus
anciennes images du monde.
Source de toute vie et de tout mouvement, le serpent est galement source de la crativit de
lesprit humain. Il est Imagination, Connaissance et Savoir. Mdecin et devin, il est encore
aujourdhui lattribut de la posie, des arts et de la mdecine. Mais le serpent peut aussi symboliser
la part de lhomme que son entendement contrle le moins. A la fois mle et femelle, me et libido
de lhomme, principe mme de vie et mortel par son venin, jumeau en lui-mme, le serpent
reprsente lunion des contraires.
Seule la tradition chrtienne na retenu que le ct malfique du serpent, tenu pour
responsable du pch originel commis par Adam et Eve dans le Jardin dEden, et lEglise catholique a
longtemps considr le vaudou comme un culte vou Satan.
Le portier cleste
Afin de faciliter la communication avec tous les esprits qui peuplent lAu-del, le Trs-Haut,
lInaccessible monde des Invisibles, les vaudouisants font appel un esprit dnomm Legba.
Cette divinit, la plus ruse et la plus maligne de toutes est, tout comme Herms dans la
mythologie grecque, le messager des dieux, le mdiateur entre les hommes et les esprits, le matre
du passage entre le monde naturel et le monde surnaturel. Sans lui, aucune possession nest
possible. Lui seul autorise louverture de la barrire sacre, permettant lirruption du monde des
dieux dans celui des vivants. Prsent dans les temples, le phallus, symbole de la puissance
gnratrice, rig telle une colonne, pourrait reprsenter cette communication que Legba assure

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entre le ciel et la terre. Il peut prendre les traits de saint Pierre qui dtient les cls du Paradis.
Gardien de la porte du monde cach, protecteur des temples, il prside aux initiations. Legba est
aussi le protecteur des foyers, alors invoqu sous le nom de Matbitation (Matre de lhabitation), et
le matre des carrefours, lieux propices aux arts magiques.
Ce messager des dieux, le premier devoir tre imprativement invoqu avant tous les autres,
nest cependant quun vieillard infirme marchant pniblement laide dune bquille qui se retrouve
accroche aux murs de presque tous les sanctuaires. Mais sous cet aspect pitoyable qui lui a valu le
sobriquet de Legba-pied-cass, il cache une force terrible. Il possde ses fidles avec brutalit, les
projette violemment sur le sol et les laisse foudroys de sa terrible puissance cleste. Aucun rite de
magique ne peut se drouler sans son accord.
Les constellations
Les astres, plantes et toiles qui peuplent la vote cleste, et dont la rgularit des
mouvements a donn naissance aux mathmatiques, jouent dans toutes les cultures un rle
symbolique et sacr.
Ada-Wdo, mre de Legba, personnifie les constellations clestes est. Elle est souvent assimile
Notre-Dame de lImmacule Conception, femme dune rayonnante beaut toile, reprsente
debout sur un globe terrestre entour dun serpent qui reprsente, lesprit divin Damballah, son
poux. Les rayons qui manent de cette sainte vierge sont larc-en-ciel qui, de manire quasi
universelle, est le chemin entre lici-bas et lau-dessus. Il est le pont quempruntent les dieux et les
hros pour passer de lautre monde vers le ntre. Il est, pour le vaudouisant, le chemin vers la
Guine, ou que le serpent sacr se dsaltrant dans la mer.
Les jumeaux
Symboles de lharmonie premire, de lunion originelle de la terre et du ciel, du jour et de la
nuit, les jumeaux appartiennent aux lgendes de tous les peuples et de tous les temps. Ils peuvent
tre protecteurs, gurisseurs et sauver des dangers ou se montrer au contraire malfiques.
Certaines populations les vnrent, dautres les tuent. De multiples traditions leur attribuent une
seule et mme me.
En Hati, la prsence de jumeaux, appels marassa, au sein dune famille exige de multiples
prcautions. Afin de ne pas heurter leur grande susceptibilit, les parents doivent les traiter
exactement de la mme manire et viter tout prix de les contrarier. Si les ressentiments et

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jalousies des jumeaux sont craindre, ils peuvent, lorsquils sont satisfaits, se montrer bienveillants,
faire tomber la pluie et gurir les maladies.
Les dieux marassa sont reprsents par saint Cme et saint Damien, un couple de jumeaux
mdecins qui furent martyriss pour leur foi et vcurent, selon la lgende, au III sicle. Sainte Claire
aux yeux baisss est considre comme la mre des marassas et saint Nicolas comme leur pre.
Honors le jour des Rois, le samedi saint ou Nol, leur chiffre symbolique est 14 ou deux fois sept,
double aspect du sacr qui implique la fois protection et danger. Leur reprsentation graphique ou
vv se compose de deux ufs, symboles de la gmelliparit.
Lme
A lorigine de toute connaissance, lme est ce souffle de vie que lon rend avec la mort (do
lexpression rendre lme ). Elle correspond lide assez gnrale de force, de principe spirituel
sacr et invisible. Son existence est soit rejete pour des raisons scientifiques ou philosophiques,
soit accepte dans des conceptions diffrentes selon les croyances.
Les vaudouisants pensent que lme se retrouve dans les tres humains, les animaux, les
lments de la nature, les aliments, dans tout ce qui est dou de mouvement ou de vie et que
chaque individu porte en lui deux mes : ti b nj (petit bon ange) et go b nj (gros bon ange).
Lme peut quitter momentanment le corps qui labrite, remplir les rves de diverses aventures et
effectuer de longs dplacements en Guine, terre ancestrale des esprits vaudous. Elle peut aussi tre
chasse et remplace par un lwa lors dune possession, tre affaiblie par les maladies provoques
par un esprit malveillant, ou tre lobjet de tractations et dchanges.
Lombre, les cheveux et les ongles et le nom comptent parmi les lments reprsentatifs de
lme dans le vaudou hatien.
Lombre
Invisible par essence, lme se matrialise dans lombre projete par le corps. Cette
reprsentation de lme est partage par diverses cultures. Dans la civilisation gyptienne, lombre
tait la manifestation des principes spirituels de lhomme. En Europe, une lgende allemande
raconte que lhomme qui vend son me au diable en change dun avantage quil souhaite obtenir
sur terre, linstar du pacte de Faust avec Mphistophls, perd du mme coup son ombre. Lme de
cet homme, abandonne au monde des tnbres, est prive de la lumire du soleil et ne peut donc
plus se manifester.

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Les cheveux et les ongles


Lme peut galement sincarner dans les cheveux et les ongles, seules composantes que lon
peut sparer sans douleur dun corps sain et sans dommage sur sa vitalit. Les cheveux et les ongles
concentrent les forces spirituelles que lme ou les mes confrent lhomme. De l le culte des
reliques des saints catholiques et lhabitude, dans beaucoup de familles, de conserver des boucles de
cheveux et les premires dents de lait des jeunes enfants afin de faire survivre leur tat dinnocence
et de puret. Dinnombrables peuples font de la premire coupe des cheveux loccasion dune
importante crmonie marque par des rites destins carter les esprits malfiques : lenfant
dpouill dune partie de sa force vitale doit tre protg des mauvaises influences qui peuvent
semparer de lui.
En Hati, ds le dbut des rites dinitiation, le prtre vaudou prlve des poils et des cheveux du
nophyte, ainsi que des rognures de ses ongles. Ces parcelles sont places dans un pot de faence
blanche, appel le pot-tt ou pot-kanzo. Liniti priv de son me est, tel un zombi, soumis lentire
autorit de linitiateur.
Les cheveux ou les ongles sont galement utiliss pour jeter des mauvais sorts. Envelopps et
enterrs dans un paquet magique, le wanga, ils servent au rite, mortel pour ses destinataires, de
lexpdition des morts. La victime est informe du malfice par un signe qui peut tre constitu de
deux btonnets croiss dposs sur le seuil de sa porte.
Le nom
Le nom est un autre lment reprsentatif des principes spirituels du vaudouisant. A la fin de
leur initiation, les oungans et mambo reoivent un nom rituel, tenu secret, appel nom-vaillant. Le
pouvoir du nom et le lien existant avec la personne qui le porte est attest dans la plupart des
traditions. Chez les anciens Egyptiens par exemple, le nom dune personne, plus quun signe
didentification, tait une dimension essentielle de lindividu : le nom tait un lien magique qui
unissait les principes spirituels de lindividu son corps charnel. Il tait un lment constitutif de sa
personnalit.

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DES MDIATEURS LMENTAIRES


Leau
Leau, tombe du ciel ou surgissant des entrailles de la terre, est source de vie, moyen de
purification et lieu de rgnrescence. La combinaison de ces trois principes est prsente dans
diverses traditions et pratiques rituelles (bain, baptme, initiation, ) dans toutes les sphres du
monde et toutes les poques.
En Hati, que ce soit dans la vie quotidienne ou au cours de crmonies religieuses, les
nombreuses aspersions deau dites Jet-dlo, sont destines nettoyer lespace de toute souillure:
arroser le trottoir lorsquon ouvre sa porte le matin permet de chasser les mauvais esprits du monde
de la nuit. Le prtre qui invoque Legba, le portier cleste, prend toujours soin de laisser une trane
deau de lentre du temple jusquau poteau mitan, axe central du sanctuaire par lequel descendent
les esprits, ouvrant ainsi un passage purifi et sacr. Cette eau purificatrice est garde dans le pot
rafrachissoir. Dpos sur lautel, il est coutume de le prsenter aux visiteurs afin de leur permettre
saluer le lwa protecteur du oumfo.
Les liquides o lon a fait macrer des feuilles cueillies de manire rituelle et dont on frotte les
malchanceux, sont tous appels bains. Ils se prennent chez soi ou dans des sources et rivires. Leurs
vertus magiques varient en fonction des attentes du fidle : ils gurissent les maladies rputes
incurables, protgent contre les loups-garous, rconcilient des ennemis irrductibles, procurent du
travail, font monter en grade. Ils sapparentent un achat de puissances favorables dont il ne faut
cependant pas abuser car elles sabattraient avec une telle force et une telle violence quelles en
deviendraient nuisibles et destructrices. La nuit de Nol est souvent le moment rituel au cours
duquel on prend des bains de chance Bassin Saint Jacques dans la plaine du Nord, et dans
limmense cascade de Saut-dEau Ville-Bonheur, dans le dpartement du centre.
Agw-Taroyo, les Sirnes, les Simbi, sont quelques uns des esprits qui tendent leur rgne sur le
monde aquatique.
Le dieu de la mer
Divinit Fon des Yorubas, Agw-Taroyo a pour domaine la mer, sa faune et sa flore. Il protge
les bateaux qui la sillonnent et les pcheurs qui vivent de ses ressources. Ses ftes sont clbres sur
le bord de la mer, dun tang ou dune rivire o lon porte en procession son emblme : un bateau
miniature aux avirons peints en bleu ou en vert. Ce navire voque peut tre la traverse initiatique
qui ramnera les vaudouisants vers If, la ville sacre dAfrique. Les autres objets qui reprsentent ce

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Neptune hatien par de luniforme dun officier de marine, sont le trident, des coquilles ou des
madrpores (qui forment les rcifs coraux), et parfois des petits poissons en mtal.
Comme beaucoup desprits rgnant sur leau, Agw-Taroyo a le blanc pour couleur symbolique.
On lui donne lapparence dun Multre au teint trs clair et aux yeux verts comme la mer. Les fidles
lidentifient saint Ulrich, gnralement reprsent tenant un poisson dans la main. La Sirne, lwa
des sources et des rivires est son pouse et Erzulie Freda, desse de lamour, serait sa matresse.
Les Sirnes
Les Sirnes sont des cratures mythiques, des oiseaux tte de femme selon la tradition
antique ou des femmes queue de poisson selon la tradition mdivale. On pourrait dire que la
Sirne, avec tous ses attraits dune fminit ampute de sa sexualit et donc de la maternit,
reprsente lillusion du dsir, la passion sans avenir ou mme la mort.
Le pote grec Homre (IX sicle av. J.-C.) qui fut le premier crivain mentionner les sirnes,
raconte dans un pisode de son Odysse, quUlysse stait attach au mt de son navire pour rsister
lenvotement mortel de leurs chants. Seule la verticale certitude du mt qui assure la stabilit du
navire de la ralit sur la mer du rve et de limaginaire, a pu sauver Ulysse de ses pulsions
inconscientes et incontrlables.
En janvier 1493, lors de son premier voyage, Christophe Colomb affirma avoir vu des sirnes le
long de la cte de Saint-Domingue, fait quil consigna dans son journal de bord. Ce quil avait imagin
tre des sirnes alors aperues de loin, ntaient selon toute vraisemblance que des lamantins
mergeant leur tte hors de leau. Il avait pris leurs nageoires pour des mains, les poils de leur
museau pour des cheveux et leurs mamelles pour des seins.
En Hati, on se reprsente la Sirne conformment la tradition europenne, avec une queue
de poisson. Lors des possessions, elle se manifeste sous les traits dune jeune femme aux longs
cheveux, fort soucieuse de sa toilette et pare de bijoux. Elle joue de la trompette et enchante par sa
musique. Expression de la sensualit fminine, elle est lquivalente aquatique dErzulie, desse de
lamour et de la fminit.
Les esprits des Indiens
Les Simbis sont les gardiens des sources et des mares. Descendants des Indiens, premiers
habitants de lle qui staient rfugis dans des grottes proches des rivires, ils sortiraient de leurs
refuges pour se promener la nuit au clair de lune. On raconte que les enfants venant puiser de leau
aux sources sexposent, surtout sils ont le teint clair, tre enlevs par ces esprits qui les
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entraneraient jusquau fond de leau pour en faire leurs domestiques. Aprs quelques annes, ces
enfants seraient renvoys sur terre o, en rcompense des services rendus, ils recevraient le don de
clairvoyance.
Le feu
Le feu terrestre est considr comme une manation des forces clestes de la foudre et du
soleil. Il peut symboliser lesprit, la divinit elle-mme ou les mes errantes (comme les feux
follets). Purificateur et rgnrateur, il est prsent dans les rites initiatiques de la plupart des
religions.
Dans le Vaudou hatien, la crmonie du boul-zin pratique en de multiples circonstances
(linitiation, les sacrifices aux divinits, linauguration dun sanctuaire, le dpart de lme dun dfunt,
etc), trouve sa signification pleine et entire travers cette symbolique dun feu purificateur et
rgnrateur. Pos sur un rchaud constitu de trois gros clous enfoncs dans la terre, le zin est un
rcipient en mtal ou en terre cuite dans lequel on fait bouillir de lhuile (symbole universel de
lumire, de puret et de prosprit) et des offrandes. Lessentiel de la crmonie consiste chauffer
cette huile jusqu ce quelle senflamme afin de revivifier la force des lwa.
Purificateur et rgnrateur, le feu nest pas sans dangers : il brle, dvore et dtruit. Sa fume
touffe et aveugle. Cest le feu de la passion, du chtiment des enfers, de la guerre. Obtenu par
frottement dans un mouvement de va et vient, il voque aussi limage de lacte sexuel qui peut tre
dmoniaque : daprs certaines croyances europennes fort anciennes, il sengendrerait
magiquement dans lorgane gnital des sorcires. Ceci explique peut tre la croyance en Hati selon
laquelle les tranes lumineuses laisses dans le ciel par les comtes, seraient des flammes jaillissant
du sexe des femmes loups-garous volant dans les airs.
Le forgeron divin
Dtenteur de secrets clestes, le forgeron joue un rle primordial, notamment dans les cultures
africaines : il fabrique les instruments indispensables aux travaux des champs et la chasse, il est
capable de sculpter les images des dieux et des anctres, il tablit le lien entre les morts et les
vivants. Mais sa puissance bnfique peut devenir malfique et, ce titre, il est la fois vnr et
craint.
Ogun tait, sous le nom Gu au Dahomey, le dieu yoruba du feu et de tous ceux qui utilisaient le
fer, en particulier les forgerons. Selon la lgende, Gu, fils an du couple crateur jumeau, avait t

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envoy sur la terre, muni dune pe crmonielle en fer, avec pour mission de rendre la terre
habitable pour les hommes et de leur apprendre forger les outils ncessaires leur survie.
Lorsquil dbarque sur lle de Saint Domingue avec les esclaves, Ogou Feray, se convertit en lwa
guerrier. En souvenir de son travail de forgeron, il est reprsent par la forge dOgou, constitue
dune tige de fer ou dune pince plante au milieu dun brasier, et galement par un sabre piqu en
terre devant lautel. On dit quil trace le chemin des vaudouisants, dtruisant coups de machette
les obstacles qui les empcheraient de progresser sur la voie initiatique. Les chefs des esclaves
rvolts de 1791, comme Toussait Louverture et Jean Jacques Dessalines, staient placs sous la
protection de cette valeureuse divinit.
La couleur prfre dOgou Feray est le rouge du feu qui est son domaine propre. Pour
lincarner, les possds se ceignent la tte et les bras de foulards rouges, brandissent un sabre ou
une machette, affectent le langage brusque et nergique des soldats quils ponctuent de gros jurons,
mchonnent un cigare, et se montrent grands amateurs de rhum et de femmes. Jacques le Mayeur le
pourfendeur des Maures, sabre au clair et juch sur son cheval blanc, est le saint choisi pour
reprsenter Ogou dont le caractre se dcline de multiples faons : Ogou Badagri, buveur et agressif,
Ogou Batala, roi guerrier, Ogou Balindjo joyeux amateur de femmes, Ogou Shango la jeunesse
triomphante et la voix de tonnerre, Ogou y ruj (aux yeux rouges), vieillard pernicieux et sombre,
etc.
Le sang
Le sang, vhicule de la vie et de toutes les forces mystiques travers le monde, est le symbole
des valeurs solidaires du feu, de la chaleur et du soleil. Il est associ tout ce qui est beau, noble,
gnreux, lev.
Dans les socits qui pratiquent des sacrifices rituels, le sang vers, rpandu et absorb a le
pouvoir daccrotre lnergie des hommes et des divinits qui exigent des nourritures de chair et de
sang, correctement prpares. Ces offrandes sont le prix payer pour rassasier les esprits qui
manifesteraient leur mcontentement en accablant les hommes de tous les maux. La quantit des
sacrifices utiles et le type de nourriture offrir sont eux-mmes lobjet de tractations entre les
hommes et les esprits.
Chez certaines populations dAfrique noire, lanimal immol est divis en quatre parts : la
premire est donne aux divinits invoques lors du sacrifice, la deuxime est rserve aux hommes,
la troisime est destine aux animaux de la terre et la quatrime aux oiseaux du ciel. Chez les Dogons

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du Mali, ce rite du sacrifice prend sa signification pleine et entire, le mot dogon correspondant
sacrifice et signifiant faire revivre .
En Hati, les sacrifices qui sont appels manj-lwa, rpondent cette proccupation de
ressourcer la vigueur des hommes et des dieux, de conclure des alliances bnfiques et dapaiser les
dsordres du monde. Le sang des animaux immols est recueilli dans une calebasse et partag entre
les membres officiants. Les sacrifices destins se concilier les dieux jumeaux portent le nom de
manj-marassa et ceux qui doivent assurer la fertilit des champs, alors clbrs peu aprs la rcolte
des ignames, celui de manj-yam. Les manj-lmo, sacrifices en lhonneur des morts, sont prpars
uniquement par des hommes et la nourriture est cuite sans adjonction de sel, symbole de vie. Une
part rserve Legba est dpose un carrefour. La poule figure dans le menu de la plupart des
sacrifices peut-tre parce quelle joue, comme dans la plupart des socits africaines, le rle de
conducteur des mes et favorise la communication avec les dfunts. Les sacrifices sont gnralement
intgrs dans des crmonies qui se droulent la nuit et qui peuvent staler plusieurs jours.
Le sang permet aussi dtablir des alliances sacres, comme celle qui avait t ralise au cours
de la crmonie du Bois Caman en 1791 : le sang du cochon noir sacrifi et partag entre les
conjurs avait scell un pacte solennel au nom des dieux et des anctres africains invoqus ce
moment.

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DES SYMBOLES
Larbre
Larbre est le symbole universel de la vie en perptuelle volution et rgnration. Prolong
vers le bas par ses racines et en ascension vers le haut par sa cime, il met en communication les
niveaux souterrains, terrestres et clestes de lunivers, ainsi que ses lments primordiaux : leau
circule dans sa sve, lair oxygne ses feuilles, le feu jaillit de son frottement et la terre nourrit ses
racines. Symbole de lAxe du monde, il est tout naturellement le chemin par lequel transitent ceux
qui passent de linvisible au visible, qui descendent du Ciel vers la Terre.
Erig au centre du sanctuaire vaudou, le poteau mitan est ce symbole de larbre, passage oblig
des lwa invoqus. Dans le langage courant, il est appel force dappui . Gnralement peint en
rouge et en bleu, les couleurs nationales, dans un mouvement en spirale, il voque Damballah, le
serpent crateur. Pivot central des crmonies, tout se fait partir de lui et autour de lui : le rite du
jet-dlo vers les quatre points cardinaux, les danses rituelles, les offrandes et sacrifices danimaux, le
trac des vvs, etc. Le terme Ago, rpt maintes reprises dans le rituel vaudou, est sans doute
une invocation au poteau mitan. Ago, en baoul (tribu et langue de la Cte dIvoire), signifiant arbre
sacr.
Certains arbres sont les reposoirs des esprits. A linstar de la civilisation antique grco-romaine
qui avait consacr diverses espces ses dieux, chaque lwa a son essence favorite : le mdecinierbni est vou Legba, le palmiste Ayizan et aux jumeaux marassa, lavocatier Zaka, le manguier
Ogou, le bougainvillier Damballah, etc. Ces arbres reposoirs sont entours de rondins et habills de
draperies aux couleurs des lwa quils hbergent. A leur pied sont dposes des offrandes, de la
vaisselle brise, des bougies allumes. A leurs branches pendent des cordelettes, des mouchoirs, des
sacoches. On ne peut les draciner sans prendre des prcautions rituelles particulires, sous peine de
sattirer la colre des esprits, furieux davoir t brutalement dlogs sans autre forme de procs.
Quantit darbres sont utiliss pour la fabrication des objets sacrs. Le fruit du calebassier est
llment principal de lasson, hochet crmoniel du prtre, et aussi le rcipient o sont servis les
aliments destins aux lwa. Lasoto, le plus prestigieux des tambours de musique vaudou, est sculpt
dans le bois du Mahaudme. Prsents dans toute la vie du vaudouisant, les arbres slvent dans la
cour des oumfos, aux carrefours des grands chemins et dans les lieux de plerinage.
Le mapou, fromager antillais, est la plus haute essence en Hati. Cest larbre la fois le plus
redout et le plus vnr. Arbre sacr par excellence de la Guyane hollandaise, il est considr au

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Dahomey et dans dautres pays dAfrique occidentale, comme la rsidence des mes des anctres. En
Hati, il est larbre reposoir des Gds, esprits de la mort. Nul nosera saventurer devant un mapou
vers midi ou minuit, ces moments culminants du jour et de la nuit quils affectionnent
particulirement.
Esprit de la vgtation, le dieu Loko est associ aux arbres et tout spcialement au mapou. Loko
tire son nom dune lgende du Dahomey selon laquelle lhumanit toute entire aurait utilis un
arbre pour effectuer sa descente du ciel vers la terre. Cet arbre sappelait Iroko ou Loko.
Reprsent sous les traits de saint Joseph pour le bton fleuri avec lequel il figure dans certaines
images saintes, Loko est un dieu gurisseur. Il donne aux feuilles leurs proprits curatives et les
docteurs-feuilles ont toujours soin de linvoquer avant dentreprendre un traitement mdical.
Gardien du poteau mitan, Loko protge tous les sanctuaires dHati.
Les pierres tonnerre
Dans toutes les traditions, les pierres tonnerre sont imprgnes de la force divine des
puissances clestes du tonnerre et de la foudre qui les ont projetes sur la terre. Incontournables
dans tous les rites de divination, elles ont le pouvoir dloigner les esprits malveillants,
responsables des maladies. Elles sont aussi le symbole de la terre-mre.
Les forces clestes
Dans les temples vaudous se trouvaient, avant leur pillage et destruction lors des campagnes
antisuperstitieuses, des pierres considres comme sacres, et qui taient sans doute les vestiges de
haches nolithiques encore abondantes dans les sites occups jadis par les Indiens. Ces pierres sont
de vritables tres vivants : elles sifflent, parlent, se dplacent. Les vaudouisants collent sur certaines
dentre elles un miroir capable daccrotre leur efficacit magique, divinatoire et thrapeutique. Pour
prserver leur puissance surnaturelle, elles sont rgulirement plonges dans des liquides huileux.
Selon une lgende africaine, Shango, anctre des rois dOyo (ville du Nigeria) et quatrime roi
des Yorubas, avait de son vivant le pouvoir divin de faire tomber du ciel le tonnerre. Il entranait avec
lui des pierres qui taient recueillies par des prtres et dposes sur lautel du souverain.
Shango est aujourdhui le nom du culte vaudou tel quil est pratiqu lle de la Trinidad. Il
figure galement dans le panthon vaudou o il est le dieu de la foudre et de lorage, souvent
reprsent sous les traits de saint Jean-Baptiste pour le mythe suivant : Une fois lan, Dieu permet
chaque saint de devenir matre de lUnivers. Saint Jean Baptiste toutefois est si violent et si impulsif
que Dieu craint de lui abandonner le pouvoir au jour qui lui est chu. Il le fait boire la veille, si bien que
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saint Jean Baptiste, compltement ivre, dort pendant cinq jours. Lorsquil dcouvre que son jour est
pass, sa rage ne connat plus de bornes. Le rveil du saint saccompagne dorages aussi violents que
des ouragans . 40
La terre-mre
En Grce, une lgende raconte que les hommes, dont la race avait t extermine par le Dluge,
sont issus des pierres semes par Deucalion, le fils de Promthe et le seul survivant du cataclysme
avec sa femme Pyrrha. Dautres lgendes font natre le Christ partir de pierres, sans doute en
rfrence la parabole de la transformation de pierres en pains, cite dans lvangile de saint
Mathieu. Ces images dune terre-mre, dune terre fconde et enfanteresse, rejoint la vision
partage par de nombreuses civilisations, selon lesquelles le ciel serait la vote dune gigantesque
grotte do peuvent tomber des pierres. Telle tait la reprsentation du monde propose par le
philosophe grec Platon (428-348 av. J.-C.) dans son fameux mythe de la caverne .
Daprs une lgende vaudoue, le lwa Gd-Nibo, esprit de la mort, aurait t enfant par une
pierre que le dieu Loko, lesprit des arbres et de la vgtation, aurait un jour trouve sur son chemin.
Ogou, dieu du feu et de la guerre, aurait accept dadopter cet enfant et de veiller son ducation.
Le carrefour
A cause de sa situation la croise des chemins, le carrefour symbolise pour celui qui sy
trouve le centre du monde, la rencontre avec le destin, le lieu de passage dun monde un autre,
de la vie la mort. Dans toutes les traditions on a dress aux carrefours des oblisques, des autels,
des pierres, des chapelles, grav des inscriptions : le carrefour revt limportance dun lieu sacr o
lon pratique des rites, des sacrifices et des offrandes.
En Hati, les carrefours sont placs sous la protection de Legba, le portier cleste. Leur terre est
utilise dans des oprations divinatoires et dans des charmes magiques bienfaisants ou malfaisants.
Dans certaines rgions il est coutume, la fin des funrailles, de briser une grande jarre (le canari) et
den jeter les morceaux une croise de chemins. Cest le rite du casser canari. Sa signification
pourrait se rattacher la croyance de certaines socits africaines selon laquelle le carrefour est une
sorte de dcharge o lon peut se dbarrasser de manire anonyme des rsidus nfastes pour la
communaut, comme des objets ayant appartenu aux morts. Les hommes sen remettent aux esprits
pour absorber et neutraliser la force ngative de ces dtritus, symboles de la pourriture humaine, ou
pour la transformer en force positive.

40

Mtraux Alfred, Le vaudou hatien, p. 290

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La croix
Le carrefour est assimil la croix qui reprsente dans toutes les aires culturelles la terre dans
ses aspects dynamiques. En relation avec le centre quelle ouvre vers lextrieur, elle engendre le
cercle, le carr et le triangle, figures gomtriques primordiales. Dirige vers les quatre points
cardinaux, elle est la base de toutes les orientations : orientation de lhomme par rapport sa vie
et sa mort, par rapport lespace et au temps, par rapport au monde terrestre et au monde
supra-temporel.
Chez des Bantous du Kasa (Afrique Centrale), lassociation croix et spirales rsume
lorganisation du monde. La ligne verticale relie le haut et le bas ou le Ciel et la Terre. Lhorizontale
allant de lEst et de lOuest chemine des bons esprits vers les mauvais. Le centre reprsente le
carrefour o les mes des morts sont diriges vers la gauche ou vers la droite selon leurs mrites.
Tous ces mouvements sont indiqus par les spirales qui entourent les quatre plans primordiaux.
En Hati, la croix est lemblme de Baron Samdi, esprit de la mort. Certains y ont vu la croix
chrtienne qui, unique en son genre, a condens dans ce signe lhistoire du Christ sacrifi pour
sauver les hommes de leurs pchs. Dautres prfrent la considrer comme limage de la croise des
chemins, de la rencontre de lhomme avec son destin. Pendant les crmonies, le signe de la croix trac avec
de la farine ou dautres substances, sur les objets, les hommes et les animaux marque leur passage du monde
profane dans le monde sacr. Ce geste rituel est appel croix-sign.

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LES DIALOGUES AVEC LE DIVIN

Oungan Gabriel Bien-Aim

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LA MAGIE
Les Mages, prtres du peuple des Mdes install au IX sicle en Perse (aujourdhui lIran),
pratiquaient lastrologie et autres sciences sotriques. Zarathoustra, leur plus illustre figure,
aurait initi les Grecs Pythagore, Epimnide, Dmocrite et mme Platon aux secrets de leur art.
Lhistoire raconte que trois dentre eux, Gaspard, Melchior et Balthazar, avaient t guids par une
toile jusquau berceau de lenfant Jsus.
Au fil du temps et des vnements de lhistoire, la magie a t tantt honore comme une
vritable science, la philosophie la plus leve et la plus mystrieuse, en un mot la perfection et
laccomplissement de toutes les sciences naturelles 41, tantt combattue par ceux qui ny voyaient
quun ramassis de vulgaires superstitions dune ridicule navet. Il faut attendre le XXme sicle pour
que des scientifiques, des anthropologues et des psychanalystes, commencent analyser
srieusement ce phnomne qui, comme lavait soulign le philosophe allemand Hegel (1770-1831),
se rencontre chez tous les peuples et dans tous les temps . Et lorsque lethnologue franais Claude
Lvi-Strauss affirme sur base de minutieuses recherches sur le terrain qu il ny a pas plus de religion
sans magie que de magie qui ne contienne au moins un grain de religion , il bouleverse le prjug
dune magie qui, trangre au monde chrtien, est exclusivement rserve aux cultes dits primitifs
de peuples arrirs de lointaines contres.
La magie est intimement lie des phnomnes psychosomatiques o lon attribue une
efficacit ce quelle nonce et ce quelle opre. La confiance donne lautorit et la force du
magicien est capable elle seule dexercer une emprise sur le rel et de redresser le cours nfaste
des vnements. En mdecine aujourdhui, la magie pourrait se comparer leffet du placebo, ce
mdicament-miracle dont la neutralit chimique est ignore tant du mdecin que du malade, et qui
permet malgr tout dentamer des processus de gurison. Tout se passe comme si la force de
suggestion et la confiance dans le rituel des actes accomplis par le mdecin, permettaient de rassurer
le malade et de le mener sur la voie de la gurison. Comme le souligne le philosophe et mdecin
Georges Canguilhem, sagissant de remdes, la faon de donner vaut parfois mieux que ce quon
donne .42

41
42

Cornelius Agrippa, La Philosophie occulte, Cologne, 1531-1533.


Cit par Bertrand Hell, Possession et Chamanisme, Flammarion, 1999, p. 344

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La divination
La magie doit imprativement rpondre aux interrogations de lhomme face linconnu de
lunivers et ordonner les mystres du monde. Cest la raison pour laquelle elle est intimement lie
la divination dont le rle est de reprer lorigine surnaturelle des maladies, des cataclysmes, des
souffrances et malheurs qui frappent toute vie humaine.
Les malheurs sont des manifestations de dieux malfaisants quil appartient au devin didentifier
et de chasser, grce ses connaissances complexes de magicien, voyant, exorciste, gurisseur,
interprte des songes et du mouvement des astres, etc. En Hati, les capacits de lecture et danalyse
des messages envoys par le monde surnaturel aux humains sont dnommes connaissances. Elles
sacquirent au cours de la crmonie de la prise des yeux, le plus haut degr de linitiation du prtre
vaudou qui lui permet de voir linvisible et de pntrer le surnaturel. De manire quasiuniverselle, loeil est symbole de perception intellectuelle et spirituelle, de clairvoyance et de
connaissance. il du faucon qui voit tout, il tait en Egypte symbole sacr, source de fluide magique
et purificateur. Dessin sur les sarcophages, il permettait aux morts de contempler le monde
extrieur. Dans la religion vaudou, le devin utilise dans la pratique de son art des objets multiples et
varis : cruches, coquillages, cartes, boules de cristal, pierres polies, feuilles, marc de caf, cendre,
flamme dune bougie, cartes, govis. Ces derniers sont des rcipients dont la forme en cruche ouverte
vers le haut permet de recueillir les influences clestes. Poss sur le P, autel du temple vaudou, ils
sont dcors de tissus de satin ou de soie aux couleurs des dieux.
Depuis les temps les plus reculs, les devins sont lorigine de la cration dun systme de
signes, capables dinventorier, de classer et de comparer entre eux les phnomnes naturels pour
pouvoir mieux les interprter. Ils ont contribu, grce cet esprit scientifique, certaines avances
de civilisations antiques, comme la formation des alphabets en Msopotamie.
Le rve
Tout devin qui se respecte sappuie sur le rve qui a toujours une valeur symbolique,
prophtique ou prmonitoire. Il est un mode de communication entre les vivants et les morts, par
lequel les esprits donnent leurs prtres des conseils, des recettes mdicales ou proposent
quelque rite nouveau.
Le rve tait dans la religion assyro-babylonienne, tout comme dans lEgypte et la Grce
antique, le moyen privilgi utilis par les dieux pour sentretenir avec les hommes. Dans lOccident
chrtien galement, Dieu aimait se manifester travers les songes de ses fidles. La psychanalyse

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sappuie quant elle sur linterprtation des rves pour pntrer linconscient qui, selon le
psychiatre suisse Jung (1875-1961), abrite le monde mythique des morts, et pour soigner des
nvroses. En Hati, rveiller une personne endormie risquerait dinterrompre les esprits et de
perturber lme du dormeur qui, voyageant dans les ddales du monde surnaturel, pourrait perdre le
chemin de son retour. Le fait de ne pas rver est le signe dun zombi qui, priv de la prsence de son
me, ne peut rentrer en communication avec les esprits.
A linstar des magiciens et des devins soucieux de mettre de lordre dans les mystres du
monde, les anthropologues ont rpertori au sein de leurs innombrables contenus, les rvesprophtiques, les rves-initiatiques, les rves-tlpathiques, les rves-visionnaires, les rvespressentiments, et les rves-mythologiques.
La maladie
En Hati et dans dautres nombreuses socits, la maladie est perue comme un dsordre
venu de lextrieur, mais qui fait partie de la normalit des choses dans un monde imparfait.
La sant nest quun quilibre prcaire et relatif que les esprits malfaisants, toujours lafft
dune opportunit pour se manifester, mettent constamment en pril. Ce dsordre normal ne
concerne pas uniquement le malade qui nest pas isol dans son malheur. Tout dsordre individuel
est le signe avant coureur dun dsordre plus grave et plus tendu, dont seul un spcialiste peut
valuer lampleur. Le diagnostic et les remdes visent non seulement gurir le malade, mais aussi
le rintgrer dans sa famille, son entourage ou sa communaut, galement impliqus dans ce
processus. La maladie prend lampleur dun phnomne social fort diffrent de celui observ dans les
socits occidentales o lhospitalisation spare lindividu de son groupe et le confine dans
lisolement dun monde aseptis.
Dans la pratique de son art, le Dokt-fey ou Docteur feuilles associe les proprits mdicinales
des plantes avec des procds magiques allant de limposition des mains diverses manipulations, et
fait appel ses connaissances divinatoires. Cest la raison pour laquelle il est souvent un oungan qui
prescrit, outre des remdes homopathiques, des sacrifices ou une initiation destine dompter le
lwa vengeur qui a perturb lquilibre de lindividu et de son groupe social, ou appeler la protection
dun esprit plus puissant et mieux intentionn. La maladie devient le point de dpart dune
possession et dune initiation.
Cette interprtation surnaturelle de la souffrance et du mal reste vivace dans dinnombrables
religions, cultures et socits. Une analyse rcemment ralise au centre hospitalier Grard-

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Toulouse de Marseille43 frquent par une importante population dorigine trangre, a montr que
les patients souffrant de troubles mentaux invoquaient eux-mmes, en lieu et place de facteurs
psychologiques internes leur personnalit, la sorcellerie ou la magie comme tant lorigine de leur
maladie. Il semble que cette identification dune intervention extrieure leur a permis de rsoudre
leurs dlires et hallucinations, par une voie thrapeutique dculpabilisante.
Les mauvais esprits
Si le rouge est le symbole universel et fondamental du principe de la vie, il porte une
ambivalence intrinsque. Le rouge clair et clatant est diurne, mle et tonique. Il incite laction et
au courage. Cest le rouge des drapeaux. Le rouge sombre tout au contraire est nocturne, femelle,
secret, centripte. Il reprsente le mystre de la vie. Il retient, incite la vigilance et inquite. Cest
la couleur de la connaissance sotrique interdite aux non-initis, et celle des instincts non
contrls menant lgosme, la haine.
En Hati, le rouge est la couleur des yeux des esprits malfaisants et des sorciers, des sectes aux
y ruj . Dans la ralit, ces sectes ne rassemblent bien souvent que de vulgaires bandits de grands
chemins qui, la limite de la criminalit pure, sment la terreur au sein des populations. En Hati, ces
bandes de criminels sont appeles bizango ou galipotes (les loups-garous), ou encore zobop,
vlanbindingue, cochons-sans-poil, bossou, voltigeurs, etc.
Les jeteurs de sorts
Certains oungans, dnomms bk, ont la rputation de pratiquer la magie malfique. Bk est
un terme driv du mot Fon bokonon signifiant prtre, un personnage qui jouait un rle considrable
au Dahomey.
En Hati, le bk sert les dieux des deux mains : non seulement de la main droite oriente vers
lEst, ct qui symbolise le monde connu, mais galement de la main gauche, ct li lOuest
symbolisant le monde obscur et inconnu. On reconnat lautel du bk par la prsence de croix,
paquets ficels, crnes, miroirs, bougies, cordes, poupes, objets suspendus lenvers et autres
tranges et htroclites ustensiles.
Le bk peut vendre les services de lwa malveillants lun ou lautre de ses fidles. Ces esprits,
appels baka, sont toujours assoiffs de sang. Ils rdent dans les bois sous lapparence danimaux ou
de monstres. Parfois livr sous la forme de nains, le baka peut tre affect la surveillance dune
maison dont il devient le gad (garde). Il peut aussi assurer la protection du trsor lgendaire quun
43

Revue Sciences Humaines, n119, aot-sept 2001, p. 14

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riche planteur, contraint de fuir lors de la rvolte des esclaves de 1791, aurait cach dans une jarre et
enterr dans un coin de son domaine. Les esclaves qui lauraient aid ensevelir sa fortune, auraient
t assassins et enterrs sur place afin de garantir le secret. Les mes de ces malheureux sont
dsormais charges de veiller sur ce trsor, que nul na encore jamais russi retrouver.
Lindividu qui achte un baka acquiert un point chaud, un engagement qui le lie aux puissances
du mal dont il devient lesclave en contrepartie des fortunes et des richesses promises pour une
dure convenue et ngocie. Certains en arrivent souponner toute personne dont les affaires sont
prospres davoir conclu un pacte avec le diable : tre riche, cest tre quelque peu sorcier . La vie
de celui qui a conclu le pacte ou dun membre de sa famille, constitue parfois la garantie exige en
cas de non respect des engagements. Les points chauds sont reprsents dans les vvs par des croix
entoures dun cercle. Des grains de mas, de haricots, de riz ou dautres lments agencs dune
certaine manire dans la rue, un carrefour, devant la porte dune maison, sont autant de signes
inquitants et rvlateurs dun mauvais sort jet par un ennemi.
La plus redoutable des oprations de magie malfique est lenvoi des morts appel aussi casser
cou ou expdition, en allusion saint Expdit qui reprsente Baron Samdi, matre des Gds, les
esprits de la mort. Celui sur lequel on a envoy lme dune personne dcde, se met brusquement
maigrir, perd la parole, voit sen aller toutes ses forces vitales, est rduit ltat de cadavre.
Les protections
En tout temps et en tout lieu, dans toutes les religions, civilisations et socits, les hommes ont
cr des amulettes destines loigner le mauvais oeil. En Egypte, les momies taient recouvertes
damulettes dor, de bronze, de pierre ou de faence pour sauvegarder limmortalit du dfunt. Elles
servaient aussi prserver la sant, le bonheur et la vie terrestre. Dans les campagnes de lEurope
mdivale, les gardes taient utiliss pour se protger des loups. Le paquet-congo, ce talisman
des vaudouisants qui se prsente sous la forme dune poupe de tissu, a sans doute pour anctre la
clbre figurine de cire perce de coups dpingles qui reprsentaient autant de charges malfiques.
Il semble que cette pratique denvotement tait connue du vieux continent depuis le XIII sicle.
Lastrologue florentin Cosimo Ruggieri lintroduisit la Cour de France vers la fin du XVI sicle et elle
se rpandit dans toute lEurope au cours du sicle suivant.
Le vaudouisant dispose de diverses protections pour conjurer les mauvais sorts. Les ftiches,
wanga, paquets congo, poudres diverses et bien dautres objets, constituent les ingrdients
indispensables de la pharmacie prventive et offensive contre toutes les maladies surnaturelles et les
infortunes de la vie. Afin de prserver leur force et leur efficacit, ces talismans sont rgulirement
tremps dans un mlange magique appel pot-pourri ou migan, contenu dans une bouteille dite
bouteille-garde ou bouteille-mavangou.

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LES ARTS SACRS


Le dessin, la danse, la musique et le chant, sont autant de crations qui, lorsquelles sont
imprgnes de croyances magiques, lvent les hommes vers les dieux, la terre vers le ciel.
Le dessin
Les figures gomtriques telle la croix, le carr, le cercle, la pyramide, le triangle et bien
dautres qui slvent plus de 5.000 de par le monde, ont une signification symbolique propre
dans toutes les aires culturelles.
Dessins symboliques reprsentant les attributs dun lwa, les vvs sont dun graphisme souvent
fort complexe. Tracs avec des matires poudreuses jetes sur les objets sacrs, les nourritures
rituelles et au pied du poteau mitan, ils exigent un sens dvelopp de la perspective et une
coordination des mouvements bien assure, car le prtre les ralise debout et sans appui. Aussi les
vaudouisants accordent-ils une grande importance au fait de savoir tirer farine. Le matre de cet art
tait un oungan nomm Hector Hyppolite (1894-1948), dont la plupart des uvres picturales se
retrouvent aujourdhui dans des muses et des collections prives.
La danse
La danse na cess depuis les origines les plus obscures de jouer un rle important dans la vie
religieuse de lhumanit. Elle est langage qui clame et clbre lidentification de lhomme
lintemporel. Epreuve physique aux vertus thrapeutiques, elle est dans les cultes de possession
une thtralisation de la prire.
Sorte de gymnastique mystique, les mouvements strotyps, rptitifs et lancinants de la
danse de possession gnrent des tats physiques lextrme limite de lexcitation nerveuse et
provoquent une action hypnotique pouvant aller jusqu lextase. La danse devient alors une
invocation et une participation de tout ltre la divinit : le danseur, dconnect des contingences
de ce monde, a lillusion dtre chevauch par un dieu.
Au cours des crmonies, chaque danse a sa signification, son appel particulier au monde des
esprits. La mazone, le crabign et le gragement, sont destines faire partir les lwa indsirables ou
ceux dont la prsence se prolonge outre mesure. La danse Kongo qui exprime lamour, la beaut et la
joie, apporte un rconfort aprs lapparition dun lwa terrifiant. La banda aux postures lascives et
indcentes, permet de renvoyer lesprit dun mort dans lau-del ou de rompre le malaise laiss par
la descente de lwa graves. La danse Yanvalou en lhonneur de Damballah et dAgw, mime les

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contorsions du serpent et le mouvement des vagues avec beaucoup de grce. La danse Ibo est quant
elle assez particulire. Son nom vient de la population de lactuel Nigeria dont les anctres ont
particulirement souffert de la traite des Noirs. Elle exprime la souffrance des esclaves enchans
dans les navires ngriers et leurs efforts pour se dbarrasser de leurs entraves.
Le chant
Le chant est une forme de communication entre ce qui est cr et ce qui cre. Port dans
lexpiration dun souffle qui a universellement le sens dun principe de vie, et expression sonore de
la pense divine, le chant dpasse en importance la musique qui ne fait que laccompagner.
Mlant lincantation la rcitation, la magie la raison, quil soit savant ou intuitif, le chant qui
accompagne la musique des tambours reflte le plus profond de ltre. Il est appel sduire au sens
le plus large du terme, quil sagisse de musique vocale sacre ou profane, traditionnelle ou crite.
Les chants vaudous sont gnralement de courtes pices musicales, dont la mlodie est souvent
dorigine europenne et que lon chante de manire un peu stridente. Ils sont envoys par
lounguenikon qui, hochet en main, remplit le rle de chef de chur : il entonne les premires
strophes que les ounsis (jeunes initis) reprennent lunisson. Lounguenikon sappelle chef-cambuse
si cest un homme ou reine chanterelle sil sagit dune femme. Chaque lwa a son propre chant et un
oungan expriment doit en connatre prs de 2.000 !
La musique
Dans toutes les civilisations, la musique avec ses instruments, ses tonalits et ses rythmes qui
pousent le mouvement du cosmos, permet dlargir les communications humaines jusquaux
limites du divin.
La musique vaudoue, accompagne des sons des tambours sacrs, a le pouvoir de faire venir les
anctres et les lwa de lAfrique-Guine, de provoquer les possessions dsires et dcarter les lwa
indsirables et malveillants. Le casser tambour, moment darrt dans la frappe, de rupture dans le
rythme, permet de casser llan de ces intrus et de stopper leur descente sur les fidles.
Les tambourinaires doivent faire preuve dune rsistance physique toute preuve leur
permettant de battre tambour durant des nuits entires. Une telle performance nest toutefois pas
suffisante pour devenir un bon batteur de tambour. Chaque lwa ayant son propre rythme dappel, il
est essentiel pour le bon droulement de la crmonie, que les musiciens matrisent les danses quils
imposent aux participants. Dans le cas contraire, ils provoqueraient des confusions dans

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lidentification des lwa prsents qui ne pourraient plus tre correctement accueillis et honors.
Battre tambour a pris dans le langage courant le sens de clbrer le culte des lwa.
La batterie de tambours de rite rada se compose de manire habituelle de trois tambours,
chacun dentre eux jouant un rle spcifique dans laccompagnement de la crmonie. Le boula qui
mesure entre 40 et 50cm est le plus petit des trois. Battu selon un rythme fixe et stable, il marque
llment temps. Le second tambour, de taille intermdiaire, est appel hounto, terme de langue Fon
qui signifie tambour. Battu laide de laguida, il ajoute au rythme fixe et stable du petit tambour des
variations qui correspondent aux phases de la crmonie : les instants de prsence du dieu appels
Yanvalou, ou les temps de prparation dnomms mahi (du nom dune population yoruba). Le
troisime tambour est ladjounto, galement dnomm manman. Cest le tambour principal et aussi
le plus grand. Il suit le rythme fixe du petit tambour, sadapte aux variations du second, et prpare le
corps des fidles la descente des esprits. Son influence sur le rythme cardiaque suscite tour tour
les palpitations de langoisse, du recueillement, de la crise de possession, de lextase.
LAsoto, vocable driv du mot Fon sato signifiant Appel aux anctres , est un tambour dune
grandeur dmesure dont il ne subsiste aujourdhui que quelques rares exemplaires, rescaps des
destructions ordonnes par les campagnes antisuperstitieuses des sicles prcdents. Battu dans des
circonstances exceptionnelles, ses deux mtres de haut et mme parfois plus, symbolisent lampleur
de son incommensurable caractre sacr. Sa fabrication, rythme par de longues crmonies, exige
le respect de rites prcis. Taill de prfrence dans le mahaudme qui reprsente larbre du sang,
larbre doit tre coup une nuit de pleine lune et la membrane qui recouvrira lAsoto la fin de sa
fabrication doit tre place midi sonnant. Il est gnralement habill aux couleurs des lwa rada de
lAfrique-Guine.

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LES RITUELS
La possession
Observe dans des contextes culturels trs divers, la possession est un phnomne dune
grande frquence, au cours duquel une divinit tablit un dialogue direct avec les hommes. Le
possd devient, suivant les diffrentes terminologies, son autel, sa maison, son poux ou son
cheval.
Les cultes de possession ont pratiquement disparu des socits contemporaines occidentales,
mais sont toujours trs vivaces dans les socits du Tiers monde o ils sont monnaie courante. Cet
cart dans la rpartition gographique est lune des principales raisons pour lesquelles cette
exprience totale du sacr sest longtemps heurte aux incomprhensions des observateurs
trangers, occidentaux pour la grande majorit dentre eux. Pierre Verger (1902-1996) qui entreprit
partir de 1946 des recherches sur les rites de possession, sinitia au Vaudou au Bnin, et devint lun
des grands prtres du Candombl brsilien, devait lui-mme reconnatre quil lui avait fallu une
quarantaine dannes pour seulement commencer comprendre !44
La transe
La transe est un moment de crise provoque par la descente dun lwa sur un fidle dont il
chasse lune des deux mes, le gros-bon-anj. Dorigine latine, le terme trans exprime bien cette
ide de passage dans le corps du fidle de lesprit divin. Diverses techniques permettent daboutir
cet tat : ascse physique, ingestion dalcool ou de drogues, et plus particulirement la danse et la
musique. Dans une premire tape, la transe est sauvage et violente. Elle marque la pntration par
un Esprit dun individu non encore initi qui, tel un cheval indompt, tente par ses ruades de
dsaronner lintrus. A ce stade, lEsprit simpose lhomme qui nest plus que le jouet de sa
puissance. La violence de cette crise est telle quelle peut paratre proche de la folie dangereuse, de
lattaque hystrique. Le corps du possd est secou de spasmes et de convulsions, son visage est
dform et travers par de douloureuses crispations.
LEsprit qui se manifeste avec cette fureur sauvage, tant verbale que gestuelle, est appel
bossale. Comme lesclave frachement coup de ses racines africaines pour tre soumis lordre de
la socit coloniale, le lwa bossale arrach de ses terres de Guine manifeste par sa violence le choc
de cette rupture et de cette confrontation. Sa brutale irruption dans le monde terrestre ouvre la
porte tous les comportements, la transgression et l ensauvagement . La possession

44

Pierre Verger, Dbats , in Transe, Chamanisme et Possession, 1986, p.227

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bouleverse les rgles de conduite habituelle. Totalement dsordonne et anarchique, elle interdit
linterdit .
La reconnaissance
Comme cela se passe dans tous les cultes de possession, la premire tche du prtre est
didentifier lesprit pour connatre ses intentions et pouvoir laccueillir par des rites spcifiques. Cette
reconnaissance est primordiale. Sans elle lesprit reste un inconnu dont les messages ne peuvent tre
interprts par les hommes au bnfice de toute la communaut. Une fois reconnu et apais par les
rites requis, le lwa sinstalle pleinement dans le corps du possd qui se pare de ses attributs
vestimentaires, adopte sa voix et son comportement. Le sifflet et le fouet sont l pour empcher le
possd de se laisser emporter dans des comportements violents, exutoires de haines, de colres ou
de dsirs inacceptables pour son entourage.
Il est vivement dconseill de se laisser possder par des lwa rputs extrmement dangereux.
Lwa de la famille des Petro, Krabinay est un lwa de la mort cynique, dont les possessions sont dune
telle violence que lassemble doit se tenir distance. Taureau-trois-graines (taureau aux trois
testicules) est un esprit brutal, mle et destructeur qui voque le redoutable Minotaure de la Grce
antique. Dieu des vents et de la tempte, Agaou peut par sa brutalit provoquer la mort des
individus quil chevauche. Bakoulou-baka (en langue bantoue, bakoulou signifie anctres), qui
trane des chanes derrire lui, est un lwa si terrible quon nose linvoquer.
Certaines possessions sauvages et violentes peuvent tre interprtes comme la manifestation
dune maladie. Dautres peuvent tre lexpression fougueuse dun lwa qui souhaite se marier avec un
fidle et tablir avec lui un mariage mystique. Ces liens entre le monde cleste et terrestre sont
rituellement scells de la mme manire que si llue ou llu du dieu se mariait avec lhomme ou la
femme de son choix. Cette alliance tablit une relation faite de consentement et dchange. Elle
installe le calme et lharmonie aprs la tempte et les lans imptueux des premires rencontres.
Un thtre vcu
La possession prend, selon les termes dAlfred Mtraux, lapparence dune comdie rituelle
ou, selon ceux de Michel Leiris, dun thtre vcu par le possd et par le public des fidles qui
peuvent eux-mmes et tout moment, tre amens monter sur la scne . Le possd joue un
rle quil peut interprter librement et sa manire, mais en aucun cas il ne peut modifier la
personnalit ou la physionomie de lesprit divin qui le chevauche. La comparaison entre la possession
et le thtre ne doit toutefois pas faire oublier que le possd nest plus un humain part entire,

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mais une simple enveloppe charnelle emprunte par un esprit pour communiquer avec le monde
terrestre. Dieu descend sur lhomme, et lhomme se mtamorphose en Dieu.
Chez certains individus la chevauche peut durer plusieurs heures et mme des journes
entires. En rgle gnrale, elle se termine lorsque le fidle manifeste les signes de lassitude du
dormeur mergeant pniblement de son sommeil. Rveill, le possd affirmera ne garder aucun
souvenir de sa crise. Chass de lui-mme par un esprit, il tait autre. Il tait aussi ailleurs, ralisant de
manire emblmatique le retour vers les terres africaines dont ses anctres avaient t autrefois
arrachs.
Un mme lwa peut chevaucher plusieurs personnes au cours dune crmonie et il semble
indiffrent au sexe de ceux quil possde. Une femme peut se muer en guerrier viril et belliqueux ou
un homme se parer de tous les appts dune fminit aguichante, dans une transsexualit ignorante
des tabous et admise par tous les membres de lassemble.
Un orgasme libratoire
Tout fidle du culte vaudou peut tre possd par un lwa, nimporte quel moment, au cours
ou en dehors dune crmonie, avec ou sans aucune suggestion musicale. Cela signifie que tout
vaudouisant, quelle que soit sa position sociale, peut tout instant de sa vie quotidienne et en
nimporte quel lieu sexprimer en toute libert.
Lindividu possd par un esprit vit une sorte dorgasme libratoire au cours duquel il exprime
des penses que, dans son tat normal, il hsiterait formuler de vive voix. Il le fait sans crainte, sans
risque de sanction ou de censure, car cest la personnalit du dieu et non plus la sienne qui sexprime
travers lui. La possession est une transgression qui mtamorphose lhomme et qui lenvahit du
souffle nouveau de la parole divine. Le Vaudou devient une religion dexaltation de la personnalit
des gens au lieu dtre comme ces religions dites rvles qui transforment les gens en pcheurs qui
doivent tre sauvs don ne sait quoi dailleurs 45
La possession peut tre un moyen de combler un vide daffection et un manque de
reconnaissance: Que rclame la possde, si ce nest quon la protge, quon lui permette de revoir
ses parents, quon lui fasse des cadeaux, quon lcoute, quon cesse de la maltraiter, quon la reoive
avec des offrandes, bref quon lui donne enfin des preuves damour 46
Moment collectif ritualis et donc rglement danarchie, de rvolte et de violence, la
possession permet de redonner un sens aux dsordres provoqus par les infortunes, les malheurs et
45

Pierre Verger cit par Bernard Catherine Desjeux, La voix des dieux vaudou, Animan, n50

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la maladie. Les plus rcentes recherches en ethnopsychiatrie ralises en Hati, au Brsil et


Madagascar ont montr que les cultes de possession fonctionnent comme un rajustement social et
participent lquilibre psychique dune population dracine, mal intgre une socit en voie de
mutation. Au Brsil, on a pu constater que lorsque le Candombl, forme et appellation du vaudou
dans ce pays, a t interdit par la police, les maladies mentales ont augment tel point que les
mdecins ont d demander la rouverture des lieux du culte.
Linitiation
De manire gnrale, linitiation est la transmission dune exprience et dune connaissance
nouvelle qui entrouvre la porte des mystres du sacr.
Dans la plupart des cas, linitiation concide avec les ges de la vie, notamment avec le passage
de lenfance lge adulte. Cest un processus de socialisation qui peut tre symbolis par des
mutilations corporelles, comme la scarification, la circoncision ou lexcision, par des changements de
nom ou par lapprentissage dune nouvelle langue. Toute initiation est vcue comme une mort suivie
dune renaissance une autre vie.
En Hati, linitiation se droule sous les auspices dAyizan, esprit qui matrise le pouvoir des
herbes et des plantes. On la considre comme la plus ancienne des divinits, do son droit aux
invocations et offrandes juste aprs Legba. Son vv est compos de deux V entrecroiss, symboles
du microcosme et du macrocosme, et de la feuille du palmiste.
Le candidat linitiation, dnomm oungno, doit dabord raliser un stage au cours desquels il
se familiarise avec les tches quotidiennes du sanctuaire, les crmonies, les danses et les chants. Il
est ensuite soumis des preuves qui exigent de la part du nophyte le respect dune thique et
dune discipline rigoureuses. Le programme dapprentissage comprend notamment les techniques
musicales et corporelles des transes et des possessions, les rythmes et les mlodies des esprits, les
terminologies religieuses des rites, prires et invocations, ainsi que les dnominations des lwa, leurs
pouvoirs, leurs comportements, leurs gots culinaires et leurs couleurs prfres. Etre initi kanzo ou
ounsi-kanzo est le premier et grand devoir religieux qui permet de bnficier de la protection des
dieux et qui intgre vritablement lindividu dans la socit des hommes. Le terme ounsi, issu de
langue Fon, signifie pouse de dieu , et le terme kanzo est synonyme dinvulnrabilit (pendant
les guerres de libration des esclaves de 1791, certains leaders staient dits kanzo, cest dire
invulnrables aux balles des colons).

46

E. Douyon cit par Saint Louis Fridolin, le vodou hatien, p99

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La russite des diverses preuves de linitiation est rcompense par lintgration de liniti
dans une nouvelle famille, dans un groupe o la solidarit et lassistance mutuelle font partie des
devoirs sacrs, dans une hirarchie cultuelle o il peut exercer des tches et des fonctions
spcifiques. Linitiation ouvre la voie une reconnaissance que certains nont pas trouve ailleurs.
La prise dasson
La prise dasson est la crmonie par laquelle un initi accde au grade de oungan ou de
mambo. Le terme asson vient de as en langue Fon, qui signifie hochet sacr. Fabriqu partir dune
calebasse remplie de petits os de serpents et entoure dun filet dcor de perles et de vertbres de
couleuvre, lasson muni dune clochette est linstrument rituel du prtre vaudou, lemblme de son
pouvoir sur les esprits. Il lui permet dappeler les lwa ou de les chasser du corps dun possd et de
diriger les diffrentes squences des rituels.
Le oungan (issu de la langue Fon, ce terme signifie Matre du Dieu ) si cest un homme et la
mambo sil sagit dune femme qui a russi linitiation de la prise dasson , remplissent les
fonctions de prtres du culte et sont nomms familirement Papa ou Maman. Tels un pre ou une
mre, ils sont tenus de porter assistance aux initis ounsis. Le candidat qui, par manque de force de
caractre, de capacit intellectuelle ou par dfaut de moyens matriels suffisants pour payer
linitiateur et se passer de ses revenus pendant toute la dure de linitiation, na pas russi passer
toutes les preuves, est appel oungan tcha-tcha. Pour diriger les crmonies, il utilise au lieu de
lasson, une calebasse ronde, ouverte et emmanche dun bton, sorte de maraca des orchestres
latino-amricains. Il ne dispose pas dun oumfo, mais peut offrir ses services de conseiller
psychologique, de mdecin et de protecteur contre les mauvais sorts.
Les tches du oungan et de la mambo sont multiples et varies. Ils dirigent les crmonies,
prparent les cortges du carnaval (les raras), prsident les rites dinitiation, ordonnent les sacrifices
et tracent les vvs. Ils reoivent en consultation tous ceux qui ont besoin daide et de conseils,
vendent des talismans et des poudres magiques, interprtent les rves, conjurent les mauvais sorts,
soignent les maladies.
Le temple vaudou
Le temple vaudou, dnomm oumfo, fait partie du patrimoine familial du oungan et de la
mambo dont cest gnralement la demeure. Cest un lieu o rgne en permanence une certaine
effervescence. Les fidles peuvent y trouver le gte et le couvert, apprendre des chants et des danses,
recevoir des soins, rencontrer des amis, changer toutes sortes dinformations et participer aux
services. Le oumfo se reconnat par la prsence darbres, reposoirs des esprits, et par le pristyle,
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sorte de piste de danse o se droulent les crmonies publiques. La terre, en contact direct avec les
pieds nus des danseurs, favorise la communion avec les esprits. Elle reoit les libations, absorbe le
sang des sacrifices et recueille les reliefs des repas rituels. Au centre du pristyle se dresse le poteaumitan, laxe de communication entre le monde des esprits et celui des hommes. Attenant au
pristyle, la caye-Mist ou Chambre des Mystres, est le Saint des Saints du sanctuaire. Son nom
africain est Bagui ou Sobagui. Cette pice qui comprend un ou plusieurs autels dnomms P (du
terme yoruba pji), est une sorte de remise, de bric--brac o lon trouve tous les accessoires et
costumes dont les possds doivent se parer, ainsi que les objets rituels du oungan ou de la mambo.
Le oumfo comprend galement le djevo, salle destine aux initiations et rites secrets.
Les premiers oumfo ont sans doute t rigs dans la clandestinit des camps marrons de la
priode de lesclavage. A la proclamation de lindpendance de 1804, ils furent construits travers
tout le pays, mais dans des zones discrtes, la priphrie des villes ou la campagne, car le vaudou
souffrait toujours de la mauvaise rputation dont lEglise lavait affuble pendant la priode
coloniale.
Du point de vue de lorganisation hirarchique, le oungan est seul souverain dans le territoire de
son oumfo. Il nest contraint aucune relation oblige avec ses pairs et nest soumis aucun lien de
subordination. Il dirige une confrrie laquelle participent le bte charge qui est ladministrateur du
oumfo ; le secrtaire qui veille au respect du calendrier rituel ; lounguenikon qui prside aux danses
et aux chants des initis ounsi-kanzo galement membres de la confrrie ; les batteurs de tambours,
les pitit-fey et les pitit kay qui sont des serviteurs. La religion vaudou ne pratiquant aucune
sgrgation sexuelle, la femme peut prtendre aux grades levs et tient mme une place
prpondrante. Seule la fonction Laplas est rserve un homme. Abrviation de commandant
gnral de la place , Laplas est responsable du bon ordre dans les crmonies.
La Confrrie est symbolise par des drapeaux qui sont de vritables uvres dart. De soie ou de
velours, ils sont bords de franges dores et couverts de paillettes scintillantes. Les broderies
dessinent souvent des inscriptions ou la silhouette demblmes sacrs ou un saint identifi quelque
lwa.

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LES ANCTRES ET LA MORT


Lanctre qui permet dtablir un lien avec lau-del, de donner une forme et un visage
linsondable nant de lternit, rconforte et stabilise la socit des humains face la mort, ce
passage dun monde connu dans un monde inconnu, que ce soit des enfers ou des paradis, qui
provoque gnralement des sentiments dangoisse et de peur.
Les anctres
Seuls les morts choisis pour lexemplarit de leur vie terrestre, prometteuse dune survie
bnfique pour les vivants sont honors comme des anctres. Parents qui participent directement
la gnalogie familiale ou personnages mythiques, fondateurs dune communaut, dune ethnie,
ils jouent un rle fdrateur et rendent compte de lhistoire rcente et ancienne du groupe.
Les personnes mortes de manire violente ou accidentelle, les femmes dcdes en couche, les
sorciers, les suicids, les enfants et les adolescents dont la vie a t trop brve pour faire figure
dautorit, ne peuvent gnralement devenir des anctres. Ils demeurent jamais des esprits
errants, des mes en peine.
La transformation des morts en anctres rsulte dun passage ritualis qui se droule, dans la
plupart des cas, en deux temps. Le premier, consacr au traitement du cadavre, ouvre une priode
au cours de laquelle les survivants sont confins dans la crainte que lesprit chass de leur monde ne
tente de se venger sur eux de cette douloureuse exclusion. La quasi-totalit des rites funraires va
consister sassurer que lme du dfunt quitte dfinitivement le monde des vivants et ne le hante
plus dune prsence insupportable et nuisible. Il sagit de faire rentrer progressivement le mort dans
le monde des trpasss. Le second temps transforme le mort en anctre et le hausse au grade de
rfrence positive, de garant de la cohsion et de lunit du groupe.
Le culte des anctres est diffrent de celui des morts dans la mesure o ces derniers nont
aucune influence directe sur les vivants. LOccident chrtien par exemple honore ses morts et rend
un culte certains dentre eux, saints ou hros laques, mais les dfunts ninterfrent pas dans les
affaires des vivants. Nul besoin de revivifier force doffrandes et de sacrifices la force de ces esprits
qui ne sont dfinitivement plus de ce monde. Il en est tout autrement dans les socits o les mnes
des anctres participent lunivers terrestre, de manire bienveillante ou malveillante selon les
mrites de leurs descendants.
Ds sa naissance, le vaudouisant est protg par ses anctres dnomms lwa-racine. Ces morts
qui reconstituent leur manire les liens briss avec lAfrique, accordent tout comme les lwa,

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assistance et protection, servent de guides et se manifestent dans les rves de leurs descendants. Le
culte aux lwa-racine se pratiquait autrefois dans les lakou, ensemble de maisons regroupes en petits
hameaux o cohabitaient tous les membres des familles apparentes, ainsi que les allis et les amis,
sous la direction dun patriarche et chef religieux. Chaque lakou possdait son propre cimetire et un
btiment tait rserv au culte des lwa-racine qui faisaient partie du patrimoine de ces familles
largies, au mme titre que leurs biens matriels.
Il semble que ce vaudou domestique et familial a, depuis la dpnalisation du culte en 1987,
tendance disparatre au profit du vaudou public pratiqu dans les oumfo. Les lwa-racine y sont
symboliss par lassein, tige de fer surmonte dun petit plateau rond, sorte de bougeoir plant
devant lautel. Rceptacle des esprits, lassein reprsentait les anctres au Dahomey o il tait un
accessoire du culte fort important. Pour honorer de manire plus individuelle ses lwa-racine et
galement son lwa mat-tt, le fidle installe gnralement dans sa chambre coucher, un petit
autel appel rogatoire qui leur est ddi. Le fidle y dispose une bougie pour appeler son lwa, un
chromo du saint catholique correspondant, des offrandes, et une pierre sacre.
Les esprits de la mort
Les Gds (du nom dune ancienne population du plateau dAbomey) composent la grande
famille des lwa de la mort. Dieux redoutables, ils ne se manifestent que tard dans la nuit, lorsque
tous les autres ont regagn leurs pnates. Leurs lieux privilgis sont les cimetires, et ils
chrissent tout particulirement la date du 1er novembre, jour des morts.
Chef et pre de tous les Gds, matre incontest des cimetires, Baron Samdi est un lwa
auquel on sadresse lors des difficults de la vie. Tout comme la nuit porte en sein la naissance du
jour, la mort libratrice des peines et des soucis, ouvre laccs une vie meilleure. Son apparence
humaine est celle dun entrepreneur de pompes funbres et son symbole est une croix pose sur
trois marches dont chacune reprsente un degr de linitiation (ounsi, prtre et devin). Il dirige dans
les cimetires les expditions des morts. Son quivalent catholique est ce titre saint Expdit,
reprsent dans les images pieuses tenant une croix la main, avec sa gauche et pos sur le sol un
casque visire semblable un crne.
Epouse de Baron Samdi, Grande-Brigitte a autorit sur tous les cimetires. Mre de tous les
Gds et de tous les morts, elle est aussi une brillante avocate que lon consulte pour demander
justice et rparation. Elle est reprsente dans les cimetires par un tas de pierres.
Se nourrissant daliments pourris, signes de la dcomposition des corps, les Gds agressent les
vivants de leurs funestes apparitions. Affubls dune ou mme plusieurs paires de lunettes noires, ils
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revtent, la manire des croque-morts, des vieilles redingotes, des hauts-de-forme, des melons ou
des chapeaux de paille garnis de crpes. Fagots tels un cadavre, ils ont le nez et la bouche remplis
de coton blanc et le visage entour dune mentonnire de toile blanche. Mais ces macabres lwa,
fossoyeurs et faucheurs des vivants, sont aussi capables de puissantes protections et prometteurs de
fcondit. Leurs effrayantes apparitions sont toujours accompagnes de danses rotiques et lascives
qui expriment cette ambivalence intrinsque tous les dieux vaudous. Ils dansent la banda aux poses
lascives qui simulent laccouplement sexuel, clament des chansons paillardes et sadonnent
quantit de farces. Ils sont reprsents dans certains oumfo par un norme phallus qui trne de
manire impertinente sur lautel. Krabinay illustre bien cette double personnalit : dune extrme
violence, Krabinay est aussi le dieu capable de soigner les victimes des expditions des morts, voues
une mort lente et inluctable. Il semble en fait que la puissance bienfaisante des dieux soit
proportionnelle leurs capacits de destruction. A charge des hommes de matriser cette force
surnaturelle et de la contrler pour quelle leur soit utile et bnfique.
Les lwa Gd ne manquent jamais de manifester leur prsence dans les bandes de rara,
carnaval hatien qui commence le mardi gras et prend fin le samedi saint. Des groupes composs de
chanteurs, danseurs, acrobates et jongleurs, de ftards dguiss en loups-garous, en diables ou en
zombis, tous vtus de couleurs chatoyantes, dambulent joyeusement travers la campagne et la
priphrie des villes. Dansant au son des vaccine (trompettes de bambou) et des kon (longs tubes
en tle), ils chantent des airs dont la forte connotation sexuelle indique la prsence des lwa de la
mort. En tte de cette procession hilare et dbride, le major-jonc a pour mission dattirer lattention
du public en faisant virevolter le jonc, une canne dcore quil rattrape parfois entre ses dents.
Charles Oscar, un ancien ministre de lintrieur rput pour sa cruaut est une cible privilgie
du carnaval. Surnomm Charloscar, lhomme est affubl de grosses lvres de bois rouge sur un visage
soigneusement noirci la peinture. Accoutr dune queue en forme de flche et maniant des
tridents, il court tel un diable en furie au milieu de la foule en poussant des hurlements pour semer la
terreur. Les Talons-quiquites, dguiss en Tonton-macoute, constituent les croque-mitaines du
cortge. La sortie de ces bandes est prcde de rites dans le oumfo. Ils sont destins carter les
mauvais esprits du cortge, plus particulirement des carrefours, lieux de prdilection des sorciers.

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REPRES CHRONOLOGIQUES
XV et XVI sicles : Climat dintolrance religieuse en Europe. Les pratiques magiques sont
considres comme des crimes et poursuivies par lInquisition. Colonisation du Nouveau Monde au
nom du Catholicisme. Massacre des Indiens et dbut de lesclavage des Noirs.
1478

Linquisition espagnole sattaque aux minorits ethnico-religieuses, musulmanes et juives du


royaume.

1492

un dit royal du 30 mars dcrte lexpulsion de tous les juifs dEspagne. Le 17 avril le
royaume dEspagne accorde Christophe Colomb un droit seigneurial sur ses futures
dcouvertes. Le 6 dcembre, Christophe Colomb dbarque au mle Saint Nicolas. Il baptise
dle Hispaniola.

1494

Le trait de Tordesillas du 7 juin partage le nouveau monde entre lEspagne et le Portugal.


Christophe Colomb fonde Hispaniola La Isabela, forteresse et comptoir de traite.

1496

Fondation de la ville de Saint-Domingue pour lexploitation des gisements dor du Sud de lle.

1501

Interdiction est faite aux non-Espagnols de stablir dans lle de Saint Domingue.

1503

Le gouverneur espagnol de Saint Domingue obtient lautorisation dintroduire des esclaves


noirs dAfrique.

1506

Mort de Christophe Colomb

1507

Le cartographe allemand Waldseemller donne le nom Amrique au Nouveau Monde.


Assassinat de la reine Anacaona, premire martyre de lhistoire hatienne.

1508

Le roi dEspagne obtient lautorisation papale de fonder et dorganiser des glises.

1510

Un thologien cossais, Jean Legrand, justifie le recours la force pour vangliser les
Indiens.

1511

Cration Saint-Domingue du premier tribunal judiciaire espagnol (audiencia).

1518

Charles Quint autorise la traite et lesclavage des Noirs.

1525

Fondation Saint Domingue de lagence commerciale et financire des Welser, banquiers


allemands.
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1526

Naissance du mythe de lEl dorado.

v. 1530 Dbut de lexploitation des mines dor et dargent en Amrique Centrale.


1537

Paul III affirme que les Indiens sont des hommes dots dune me et donc vanglisables.

1552

La Brve histoire de la destruction des Indes de Las Casas dnonce les violences contre les
Indiens.

1560

En Europe, dbut de l ge dor de la chasse aux sorciers et sorcires.

1562

En France, dbut des guerres de religions, opposant catholiques et protestants.

1569

Le gouverneur de Saint Malo interdit aux Huguenots de voyager dans le Nouveau Monde.

1570

Le pape soustrait les Indiens la juridiction de lInquisition.


Au Brsil, une loi autorise rduire en esclavage les Indiens coupables danthropophagie.

1571

Installation dun tribunal de linquisition espagnole Mexico.


Un rapport sur lidoltrie des Indiens dAyiti justifie les massacres de la conqute.

1588

Philippe II dEspagne autorise les mtis devenir prtres condition quils soient de
naissance lgitime, ce qui est rarement le cas.

XVII sicle : Intolrance religieuse en Europe Apoge des procs de sorcellerie mens par les
tribunaux de lInquisition. Des compagnies maritimes se crent autour du commerce des esclaves
entre lEurope, lAfrique et lAmrique.
1618

Dbut de la guerre de trente ans opposant catholiques et protestants du Saint Empire.

1619

Le philosophe et prtre italien Giulio Cesar Vanini est brl vif sous laccusation de magie,
dastrologie et dathisme.

1622

Grgoire XV fonde la Congrgation de la Propagande charge de convertir les hrtiques et


les incroyants dans la terre entire.

1625

Arrive daventuriers franais sur lle de la Tortue.

1632

Linquisition poursuit les affaires des possdes de Loudun en France.

1633

Galile est contraint dabjurer sa thse de la rotation de la terre autour du soleil devant le
tribunal de lInquisition.
- 84 -

1634

La mort sur le bcher du prtre Urbain Grandier clture laffaire des possdes de Loudun.

1640

Dbut des voyages triangulaires entre les ctes de Guine, lAmrique et lEurope.

1642

Louis XIII autorise la traite des Noirs dans les possessions franaises.

1664

Cration de la Cie franaise des Indes Orientales pour la traite des Noirs.

1665

La colonisation franaise Saint Domingue commence sorganiser sous la direction de


divers administrateurs.

1670

Dbut de l affaire des poisons la cour de Louis XIV.

1672

Cration de la Royal African Company britannique pour la traite des Noirs.

1676

Excution en France de la Brinvilliers accuse dtre une empoisonneuse.

1679

Cration de la Cie franaise dAfrique pour la traite des Noirs.

1680

Excution en France de La Voisin dans le cadre de laffaire des poisons.

1682

Louis XIV condamne la divination, la magie et lusage des poisons.

1685

La rvocation de lEdit de Nantes qui avait, en 1598, accord la libert de culte aux
protestants provoque leur exode hors du royaume de France.
Le Code Noir de Louis XIV oblige le baptme des esclaves dans toutes les possessions
franaises.

1697

Trait de Ryswick par lequel lEspagne cde la France la partie occidentale de lle.

XVIII sicle : Sicle de la Rvolution franaises et des Lumires . La France anticlricale lutte
contre les superstitions et les intolrances du catholicisme dEtat. Les pratiques magiques sont une
atteinte la Raison.
1716

Les villes portuaires de Rouen, La Rochelle, Bordeaux et Nantes peuvent faire librement le
commerce des Ngres .

1722

Les nouveaux voyages aux les de lAmrique du pre Labat critique les croyances des
esclaves.

1738

Dbut de la chasse aux empoisonneurs Saint-Domingue.

1751

Rdaction, jusque 1772, de lEncyclopdie, ouvrage vocation scientifique.


- 85 -

1756

Labb Grgoire dfend le respect des droits des multres libres de Saint-Domingue. Les
esclaves noirs ne jouissent daucune libert et nont accs aucun droit.
Dbut de la guerre de 7 ans qui oppose la France et lAngleterre, puissances coloniales rivales
en Amrique et en Inde.

1758

A Saint Domingue, Makandal, l empoisonneur des Blancs meurt sur le bcher.

1760

Dbut apoge du commerce triangulaire entre lEurope, lAfrique et lAmrique (jusque v.


1830).

1789

Dbut de la rvolution franaise. Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen.


Le commerce extrieur de Saint-Domingue dpasse celui des Etats-Unis.

1791

Crmonie du Bois-Caman et dbut de linsurrection gnrale des esclaves de Saint


Domingue.

1793

La France rvolutionnaire institue le Culte de la Raison et abolit lesclavage SaintDomingue et en Guadeloupe.

1794

Le 4 fvrier, la France rvolutionnaire abolit lesclavage dans toutes ses colonies.

1797

Publication de la Description de la partie franaise de lle de Saint-Domingue par Moreau


de Saint-Mery, porte-parole des grands colons blancs.

XIX sicle : LEurope se glorifie de ses conqutes coloniales. Naissance de lanthropologie


volutionniste qui dbouche sur une vision raciste des socits, cultures et religions. La magie est
contraire la science.
1801

Le Pape Pie VII et Bonaparte signent un Concordat qui reconnat la religion catholique
comme tant celle de la majorit des Franais.
Toussaint Louverture se proclame gouverneur vie de Saint Domingue, dclare la fin de
lesclavage et instaure la religion catholique comme culte officiel.

1802

Bonaparte rtablit lesclavage dans les colonies franaises. Ses armes rpriment la rvolte
des esclaves en Guadeloupe et dbarquent Saint Domingue la fin du mois de janvier.
Toussaint Louverture est arrt le 7 juin.

1803

Mort de Toussaint Louverture. Dfaite des Franais la bataille de Vertires.

- 86 -

1804

1er janvier : Dessalines proclame lindpendance dHati et interdit le Vaudou.

1806

Le prjug de couleur aboutit une scission du pays entre le Nord et le Sud, jusquen 1822

1808

Dbut des soulvements dans les colonies espagnoles dAmrique (jusque 1824).

1809

Publication de la Philosophie zoologique du naturaliste franais Lamarck sur la thorie de


lvolution des tres vivants. Louvrage Les Voyages dun naturaliste de M-E Descourtilz
prsente le vaudou comme une secte malfique.

1825

Lordonnance de Charles X accepte de reconnatre lindpendance dHati sous rserve du


versement dune indemnit la Mtropole.

1835

Le code pnal du prsident hatien Boyer sanctionne le Vaudou.

1844

Sparation de lle en deux tats distincts : Saint-Domingue lEst et Hati lOuest.

1848

Abolition de lesclavage dans les colonies franaises.

1853

Essai sur Lingalit des races humaines du diplomate et crivain franais Gobineau.

1859

Ouvrage du naturaliste anglais Darwin sur lvolution des espces.

1860

Signature du Concordat entre Hati et le Vatican.

1863

Laffaire Bizoton rpand le mythe de vaudouisants cannibales.

1864

Dbut des campagnes antisuperstitieuses mene par lEglise avec lappui du gouvernement
hatien.

1871

Publication de Primitive Culture de lanthropologue anglais Tylor, pre de lanimisme.

1877

Ancient Society de lanthropologue amricain Morgan, pause les thories de


lvolutionnisme.
Dbut des expositions coloniales, jusque 1930.

1880

Lanthropologue britannique Frazer entame son ouvrage Le Rameau dor o il considre que
la magie est un stade infrieur la religion et la civilisation.

1897

Lexpo universelle de Bruxelles exhibe des Congolais dans un authentique cadre africain
reconstitu.

- 87 -

XX sicle : Abandon progressif des thories volutionnistes. Des ethnologues tudient la magie en
tant que phnomne religieux et comportement humain. Emergence de lIndignisme et de la
Ngritude, mouvements littraires qui luttent contre le racisme ambiant.
V. 1904-

Publication de lEsquisse dune thorie gnrale de la magie par le sociologue et

ethnologue franais Marcel Mauss qui rfute les thses volutionnistes.


1915

Dbut de loccupation amricaine dHat.

1919

Premier congrs de la race noire Paris. Publication de Race de Bronze du Bolivien Argedas,
prcurseur de lIndignisme.

1921

Publication de Batouala du Martiniquais R. Maran, prcurseur de la Ngritude.

1928

Publication de Ainsi parla lOncle de lhatien Jean Price-Mars qui revendique la


reconnaissance du Vaudou comme religion part entire.

1929

The magic Island de lAmricain W.B. Seabrook dcrit des vaudouisants cannibales.

1932

Le Roi Blanc de la Gonve de F. Wirkus, Les Vaudoux de G. Aymard, Canibal Cousin de J. Craig,
peuplent Hati de cannibales et de sorciers.

1934

Fin de loccupation amricaine dHati.

1939

Publication duCahier dun retour au pays natal de A. Csaire, militant de la Ngritude.

1941

Opration de nettoyage contre le vaudou, rpression des oungans et destruction


systmatique de tous les objets du culte.

1942

I walked with a Zombie, film du ralisateur franais Tournier.

1944

Mort de lcrivain hatien Jacques Roumain et publication posthume de son livre les
Gouverneurs de la rose.

1946

Le photographe franais Pierre Verger entreprend des recherches sur les rites de possession.

1948

Anthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise par Senghor, et


Pomes ngres sur des airs africains de Damas.
Mission de lanthropologue dorigine suisse A. Mtraux en Hati pour tudier le Vaudou.

1949

Exposition internationale Port-au-Prince. Premire apparition publique des arts inspirs du


vaudou.
- 88 -

1956

1er congrs des artistes et crivains noirs de Paris : J-S Alexis lance le terme de ralisme
merveilleux

1957

Dbut de la dictature des Duvalier qui institutionnalisent les aspects nfastes du vaudou.

1958

Lcrivain et ethnologue franais Michel Leiris renouvelle lapproche des rites de possession,
dont celui du vaudou, et souligne ses aspects thtraux. Publication de ltude Candombl de
Bahia, rite Nago de lanthropologue franais R. Bastide, spcialiste des religions afrobrsiliennes.

1966

Premier festival des arts ngres au Sngal.

1969

Senghor est fait membre de lAcadmie des sciences morales et politiques en France

1971

Publication du dernier des quatre volumes Mythologiques de lanthropologue franais Claude


Lvi-Strauss qui se penche sur le fonctionnement de la pense mythique.

1972

Mythes et Rites bantous de lanthropologue belge Luc de Heusch tudie les systmes de
pense en Afrique noire. Spcialiste des royauts sacres, Luc de Heusch sest rendu en Hati
pour analyser le culte vaudou.

1986

7 fvrier, chute de Jean Claude Duvalier. En mai, un colloque condamne pour la 1re fois les
perscutions contre le Vaudou.

1987

La constitution du 29 mars dpnalise le Vaudou.

1988

Hadriana de tous mes rves de R. Depestre sinspire du fantastique Vaudou. Ce livre reoit le
prix Renaudot.

1991

Linscription par La Comdie franaise de La tragdie du roi Christophe de Csaire dans son
rpertoire, consacre cet auteur de la Ngritude.
Le 22 aot, premire commmoration de la crmonie de Bois-Caman.

- 89 -

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TABLE DES MATIERES


LHISTOIRE .............................................................................................................................................. - 6 LA DECOUVERTE DU ROYAUME DE DIEU ............................................................................................................... - 7

Des mondes bibliques et lgendaires............................................................................................................. - 7 Lextension du royaume de Dieu.................................................................................................................... - 8 Le mythe de lEl dorado ................................................................................................................................. - 9 Le massacre des Indiens ................................................................................................................................ - 9 Lhritage indien dans le vaudou ................................................................................................................. - 10 -

LES DIEUX AFRICAINS EN EXIL ........................................................................................................................... - 12

La traite ngrire ........................................................................................................................................ - 12 Les royaumes sacrs.................................................................................................................................... - 13 -

LA CONQUETE DE LA LIBERTE ........................................................................................................................... - 14

Les rsistances des esclaves......................................................................................................................... - 14 Linsurrection gnrale................................................................................................................................ - 14 La France rvolutionnaire............................................................................................................................ - 16 La guerre contre les armes de Napolon .................................................................................................... - 17 Une indpendance sous contrle ................................................................................................................. - 18 -

LE VAUDOU DIABOLISE .................................................................................................................................. - 21

Par les Amricains ....................................................................................................................................... - 21 Par lEglise catholique ................................................................................................................................. - 21 Par les sectes protestantes .......................................................................................................................... - 22 Par les Hatiens ........................................................................................................................................... - 23 La rsistance culturelle ................................................................................................................................ - 26 -

LES REPRESENTATIONS DU VAUDOU ............................................................................................. - 29 LES PEURS ANCESTRALES ................................................................................................................................ - 31

Les cannibales ............................................................................................................................................. - 31 Les loups-garous ......................................................................................................................................... - 35 Les Zombis .................................................................................................................................................. - 36 Les sorciers.................................................................................................................................................. - 37 -

LA DIVERSITE DE LHUMAIN ............................................................................................................................ - 41

Une faute originelle .................................................................................................................................... - 41 Une volution des espces........................................................................................................................... - 41 -

DES NOTIONS AMBIGUS ............................................................................................................................... - 43

La civilisation .............................................................................................................................................. - 43 Lanimisme.................................................................................................................................................. - 43 Le polythisme ............................................................................................................................................ - 45 La superstition ............................................................................................................................................ - 45 Le syncrtisme............................................................................................................................................. - 47 Pour une autre approche............................................................................................................................. - 49 -

LUNIVERS DU SACRE.......................................................................................................................... - 50 LE MONDE DES ESPRITS ................................................................................................................................. - 51

Le serpent cosmique .................................................................................................................................... - 51 Le portier cleste ......................................................................................................................................... - 52 Les constellations ........................................................................................................................................ - 53 - 93 -

Les jumeaux ................................................................................................................................................ - 53 Lme .......................................................................................................................................................... - 54 -

DES MEDIATEURS ELEMENTAIRES ..................................................................................................................... - 56

Leau ........................................................................................................................................................... - 56 Le feu .......................................................................................................................................................... - 58 Le sang........................................................................................................................................................ - 59 -

DES SYMBOLES ............................................................................................................................................ - 61

Larbre ........................................................................................................................................................ - 61 Les pierres tonnerre .................................................................................................................................... - 62 Le carrefour................................................................................................................................................. - 63 La croix ....................................................................................................................................................... - 64 -

LES DIALOGUES AVEC LE DIVIN ...................................................................................................... - 65 LA MAGIE .................................................................................................................................................. - 66

La divination ............................................................................................................................................... - 67 Le rve ........................................................................................................................................................ - 67 Les mauvais esprits ..................................................................................................................................... - 69 -

LES ARTS SACRES ......................................................................................................................................... - 71 -

Le dessin ..................................................................................................................................................... - 71 La danse...................................................................................................................................................... - 71 Le chant ...................................................................................................................................................... - 72 La musique .................................................................................................................................................. - 72 -

LES RITUELS ................................................................................................................................................ - 74

La possession .............................................................................................................................................. - 74 Linitiation................................................................................................................................................... - 77 -

LES ANCETRES ET LA MORT ............................................................................................................................. - 80

Les anctres ................................................................................................................................................ - 80 Les esprits de la mort .................................................................................................................................. - 81 -

REPERES CHRONOLOGIQUES ........................................................................................................... - 83 BIBLIOGRAPHIE........................................................................................................................................ 90

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