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Eduardo Magalhes Ribeiro

(Coordenador)

FEIRAS DO JEQUITINHONHA
mercados, cultura e trabalho de famlias rurais no semi-rido
de Minas Gerais

FORTALEZA
BANCO DO NORDESTE DO BRASIL
2007

FEIRAS DO JEQUITINHONHA
mercados, cultura e trabalho de famlias rurais no semi-rido
de Minas Gerais

Eduardo Magalhes Ribeiro


(Coordenador)

FEIRAS DO JEQUITINHONHA
mercados, cultura e trabalho de famlias rurais no semi-rido
de Minas Gerais

FORTALEZA
BANCO DO NORDESTE DO BRASIL
2007

F297f

Feiras do Jequitinhonha: mercados, cultura e trabalho de famlias rurais no semi-rido


de Minas Gerais / Coordenador, Eduardo Magalhes Ribeiro. Fortaleza : Banco
do Nordeste do Brasil, 2007. (Srie
).
p.

1. Desenvolvimento Rural. 2. Feiras Livres. 3. Mercado. I. Ribeiro, Eduardo


Magalhes. II. Ttulo. III. Srie.
CDD: 343.074 5

Equipe da Pesquisa
Coordenadores
Boaventura Soares de Castro, coordenador de economia solidria do Centro de Agricultura Alternativa
Vicente Nica (CAV)
Eduardo Barbosa Ayres, coordenador da Comisso Regional de Segurana Alimentar e Nutricional
(CRSAN) alto e mdio Jequitinhonha
Eduardo Magalhes Ribeiro, professor Universidade Federal de Lavras (UFLA), pesquisador Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), do Ncleo PPJ
Assessores
Alini Bicalho Noronha, engenheira agrnoma, bolsista DTI/Banco do Nordeste do Brasil
(BNB)/Faepe/UFLA, do Ncleo PPJ.
Ana Paula Gomes de Melo, administradora, ms, do Ncleo PPJ
Emlia Cristina Mes de Oliveira, nutricionista, ms, Restaurante Universitrio (RU)/UFLA.
Flvia Maria Galizoni, antroploga, doutora, do Ncleo PPJ
Juliana Sena Calixto, engenheira florestal, ms, do Ncleo PPJ
Luiz Henrique Silvestre, administrador, PPGAD/UFLA, bolsista Coordenao de Aperfeioamento de
Pessoal de Nvel Superior (CAPES), do Ncleo PPJ
Ricardo Pereira Reis, engenheiro agrnomo, doutor em economia, pesquisador CNPq
Thiago de Paula Assis, engenheiro agrnomo, mestre em administrao, do Ncleo PPJ
Valmir Macedo, tcnico do CAV, coordenador de administrao
Equipe de pesquisadores
Adriene Matos dos Santos, estudante de agronomia, bolsista CNPq /PIBIC, do Ncleo PPJ.
Ana Luiza Mendona Pinto, estudante de medicina veterinria, bolsista CNPq/ PIBIC, do Ncleo PPJ
Ana Pimenta Ribeiro, estudante de engenharia florestal, bolsista ProExt/SESu, do Ncleo PPJ
Camila da Silva Freitas, estudante de administrao, bolsista Fapemig/PIBIC, do Ncleo PPJ
Daniel Coutinho da Silveira, estudante de engenharia florestal, bolsista ITI/CNPq, do Ncleo PPJ
Daniel Danilo Prado Arajo, estudante de agronomia, bolsista IC/CNPq, do Ncleo PPJ
Douglas Neres Ferreira, estudante de agronomia, bolsista PPJ/ UFLA, do Ncleo PPJ
Douglas Vaz Martins, estudante de administrao UFLA, do Ncleo PPJ.
Fernanda Peruchi, , estudante de engenharia florestal, do Ncleo PPJ
Gelson Miranda Gonalves, tcnico de economia solidria do CAV
Izaias Fernandes dos Santos, estudante de engenharia florestal, bolsista Fundao da Amparo
Pesquisa de Minas Gerais (Fapemig)/PIBIC, do Ncleo PPJ
Leila Muzzi Diniz, estudante de agronomia, do Ncleo PPJ
Marciel Jos Ferreira, estudante de engenharia florestal, do Ncleo PPJ
Maria de Carvalho Tereza, estudante de engenharia florestal, bolsista IC/Fapemig, do Ncleo PPJ
Marina Bustamante Ribeiro, estudante de agronomia, bolsista ITI/CNPq, do Ncleo PPJ
Rafael Eduardo Chiodi, estudante engenharia florestal, bolsista IC/CNPq, do Ncleo PPJ
Rosngela de Oliveira Silva, estudante de administrao, bolsista PRAEC/UFLA, do Ncleo PPJ
Vico Mendes Pereira Lima, estudante de engenharia agrcola, bolsista IC/BNB/UFLA, do Ncleo PPJ
Equipe de sistematizao
Alini Bicalho Noronha, engenheira agrnoma, bolsista DTI/BNB/Faepe/UFLA, do Ncleo PPJ.
Ana Luiza Mendona Pinto, estudante de medicina veterinria, bolsista CNPq/ PIBIC, do Ncleo PPJ
Camila da Silva Freitas, estudante de administrao, bolsista Fapemig/PIBIC, do Ncleo PPJ
Daniel Danilo Prado Arajo, estudante de agronomia, bolsista IC/CNPq, do Ncleo PPJ
5

Douglas Neres Ferreira, estudante de agronomia, bolsista PPJ/ UFLA, do Ncleo PPJ
Eduardo Magalhes Ribeiro, professor UFLA, pesquisador CNPq, do Ncleo PPJ
Marina Bustamante Ribeiro, estudante de agronomia, bolsista ITI/CNPq, do Ncleo PPJ
Rosngela de Oliveira Silva, estudante de administrao, bolsista PRAEC/UFLA, do Ncleo PPJ

AGRADECIMENTOS
Os autores agradecem s agncias que apoiaram esta pesquisa: Banco do Nordeste do Brasil
(BNB), Escritrio Tcnico do Nordeste (Etene); Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico (CNPq); Ministrio da Educao ProExt SESu/Ministrio da Educao. Agradecem
Universidade Federal de Lavras pelo apoio institucional para a viabilizao da pesquisa, ao Centro de
Agricultura Alternativa Vicente Nica pela participao companheira em todas as etapas de pesquisa,
desde a concepo at a partilha fraternal do trabalho, agradecem ao frum da Comisso Regional de
Segurana Alimentar e Nutricional, CRSAN, pelo apoio decidido e pela presena firme na execuo da
pesquisa, agradecem s equipes dos Sindicatos de Trabalhadores Rurais e das associaes vinculadas
ao Fundo Cristo para Crianas pela receptividade, apoio tcnico, pelos levantamentos complementares
e pelo estmulo em todos os momentos da pesquisa. Agradecem s Prefeituras Municipais de
Veredinha, Carbonita, Francisco Badar, Berilo e Virgem da Lapa e suas secretarias, aos agentes de
sade, aos tcnicos da Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (Emater)/Minas Gerais,
Polcia Militar de Minas Gerais, aos Agentes Jovens, aos estudantes da Escola Famlia de Virgem da
Lapa, aos consumidores e comerciantes dos municpios pesquisados.
Mas, sobretudo, agradecem aos feirantes de Veredinha, Carbonita, Berilo, Badar e Virgem
da Lapa, pelas lies de pacincia e compreenso, pela esperana que depositam nos bons resultados
que podem vir de aes conjuntas entre agncias pblicas e lavradores.

A aranha vive do que tece.


(Zete, feirante, lavradora da comunidade de Gameleira, no municpio de Veredinha, no
alto Jequitinhonha)

LISTA DE FIGURAS

Figura 1 - Paisagem do alto Jequitinhonha ..........................................................................


Figura 2 - O espao da feira livre .........................................................................................

10

LISTA DE GRFICOS
Grfico 1 Escolaridade mdia dos feirantes dos municpios pesquisados, em percentuais ....................
Grfico 2 - Disponibilidade de energia eltrica para as famlias feirantes pesquisadas, em percentual ....
Grfico 3 - Problemas com abastecimento de gua nas famlias feirantes pesquisadas, em percentual ....
Grfico 4 - Origem dos produtos ofertados na banca .................................................................................
Grfico 5 - Controles da qualidade dos produtos ofertados nas bancas de feiras ......................................
Grfico 6 - Feirantes que usaram de emprstimo bancrio nos municpios pesquisados,
valores em percentuais ...........................................................................................................
Grfico 7 - Feirantes que recebem ou no assistncia tcnica, valores em percentuais ............................
Grfico 8 - Entidades que fornecem assistncia tcnica aos feirantes dos municpios pesquisados .........
Grfico 9 - Participao dos feirantes em cursos de capacitao ...............................................................
Grfico 10 - Faixa de receita mensal dos feirantes dos municpios pesquisados por tipo de produto .......
Grfico 11 - Despesas mais freqentes que os feirantes fazem com as receitas
das feiras nos municpios pesquisados .............................................................................
Grfico 12 - Percentual estimado por comerciantes de aumento mdio das vendas de setores de
comrcio urbano aos sbados em funo das compras de feirantes ....................................
Grfico 13 - Vale do Jequitinhonha, MG, evoluo das pirmides etrias por situao de domiclio ......
Grfico 14 - Quantidade de benefcios mantidos no municpio de Medina, em 2002 ...............................
Grfico 15 - Valores correntes (R$) de benefcios mantidos em Medina, em 2002 ..................................

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LISTA DE QUADROS
Quadro 1 - Produtos em maior oferta ao longo dos meses do ano ............................................................
Quadro 2 - Representao grfica da produo, consumo, compra e venda da famlia ............................
Quadro 3 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da famlia de Joo ..................
Quadro 4 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da famlia Vicente ..................
Quadro 5 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da Famlia D ..........................

12

LISTA DE TABELAS

Tabela 1 - Origem, objetivo e pblico de projetos intermunicipais de desenvolvimento do


alto e mdio Jequitinhonha .......................................................................................................
Tabela 2 - As dimenses da pesquisa ........................................................................................................
Tabela 3 - Total de feirantes e sua expresso na populao rural dos municpios .....................................
Tabela 4 - Participao total e percentual dos consumidores da feira na populao
urbana dos municpios pesquisados ..........................................................................................
Tabela 5 - Categorias, total e percentual dos pontos de venda nas feiras livres pesquisadas,
estao da seca, 2005 ................................................................................................................
Tabela 6 - Faixas mdias de idade dos feirantes dos municpios pesquisados, em percentuais ................
Tabela 7 - rea e condio das terras dos feirantes nos municpios pesquisados, em percentuais ...........
Tabela 8 - Receitas das famlias rurais pesquisadas, por fontes e municpios ...........................................
Tabela 9 - Freqentadores e consumidores das feiras, totais e percentuais discriminados por sexo .........
Tabela 10 - Produtos adquiridos pelos consumidores, em percentual .......................................................
Tabela 11 - Gastos mdios mensais de consumidores nas feiras e gastos mdios da populao
brasileira com alimentao, por faixa de renda, em reais ......................................................
Tabela 12 - Gasto de feirantes no comrcio urbano e receita de feira, mdias mensais em reais ..............
Tabela 13 - Condio da exposio dos produtos na feira .........................................................................
Tabela 14 - Vale do Jequitinhonha, MG. Evoluo da populao por sexo, situao de domiclio ..........
Tabela 15 - Vale do Jequitinhonha, MG. Indicadores de desenvolvimento socioeconmico,
1991 e 2000 ............................................................................................................................
Tabela 16 - Minas e Vale do Jequitinhonha, Benefcios Previdencirios, 2000 ........................................
Tabela 17 - Medina, MG, Populao residente no municpio, perodo de 1970 a 2002 ............................
Tabela 18 - Gasto mdio mensal de domiclios de aposentados por setores de comrcio .........................
13

Tabela 19 - Arrecadao mdia mensal propiciada pelas aposentadorias rurais no varejo


de Medina, 2002 ....................................................................................................................
Tabela 20 - Principais fontes de renda familiar e o peso do benefcio rural na famlia .............................
Tabela 21 - Contratao de mo-de-obra pelos aposentados rurais por ano ..............................................

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LISTA DE ABREVIATURAS E SIGLAS


ASA: Articulao do Semi-rido
BNB: Banco do Nordeste do Brasil
BPC: Benefcio de Prestao Continuada, da Previdncia Social
CAMPO-VALE: Centro de Assessoria aos Movimentos Populares do Vale do Jequitinhonha
CAV: Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica
CEASA: Centrais de Abastecimento
CEBs: Comunidades Eclesiais de Base
CEMIG: Companhia Energtica de Minas Gerais
CMDRS: Conselho Municipal de Desenvolvimento Rural Sustentvel
CONSAD: Consrcio de Segurana Alimentar e Desenvolvimento Local
CONSEA: Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional
CNBB: Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil
CNPq: Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
CPT: Comisso Pastoral da Terra
CRSAN: Comisso Regional de Segurana Alimentar e Nutricional
DATAPREV: Empresa de Tecnologia e Informaes da Previdncia Social
EFA: Escola Famlia Agrcola
EMATER: Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
ETENE: Escritrio Tcnico do Nordeste
FAPEMIG: Fundao da Amparo Pesquisa de Minas Gerais
FAO/ONU: Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao
GT: Grupo de Trabalho
IBGE: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
ICMS:Imposto sobre a Circulao de Mercadorias e Servios
IDH: ndice de Desenvolvimento Humano
IDR: Indstria Domstica Rural
IMS: Instituto Marista de Solidariedade
INSS: Instituto Nacional do Seguro Social
ITAVALE: Instituto dos Trabalhadores e Trabalhadoras do Vale do Jequitinhonha
MDA: Ministrio do Desenvolvimento Agrrio
MDS: Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome
MIN: Ministrio de Integrao Nacional
MMA: Ministrio do Meio Ambiente
MESOVALES: Agncia de Desenvolvimento Sustentvel dos vales do Jequitinhonha e Mucuri
NCLEO PPJ: Ncleo de Pesquisa e Apoio Agricultura Familiar Justino Obers, da UFLA
ONG: Organizao No Governamental
PETI: Programa de Erradicao do Trabalho Infantil
PIB: Produto Interno Bruto
PRONAF: Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar
PRONAT: Programa Nacional de Desenvolvimento Sustentvel de Territorios Rurais
PNAD: Pesquisa Nacional por Amostragem a Domiclio
PNUD: Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento
PRO-EXT/SESu/MEC: Programa de Apoio Extenso Universitria/Secretria de Educao Superior
PROSAN: Programa Mutiro de Segurana Alimentar e Nutricional
15

P1MC: Programa Um Milho de Cisternas Rurais


SAF: Sistema Agro-Florestal
SAF/MDA: Secretaria de Agricultura Familiar do Ministrio de Desenvolvimento Agrrio
SEBRAE: Servio Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Empresas
SENAR: Servio Nacional de Aprendizado Rural
STR: Sindicato dos Trabalhadores Rurais
UHE: Usina Hidroeltrica
UFLA: Universidade Federal de Lavras
USP: Universidade de So Paulo

16

SUMRIO
APRESENTAO
INTRODUO ......................................................................................................................................
CAPTULO 1: PARA REPENSAR A HISTRIA E O DESENVOLVIMENTO
RURAL DO JEQUITINHONHA .........................................................................................................
1.1-A Revoluo Verde e os Territrios Deprimidos ..........................................................................
1.2-O Jequitinhonha ................................................................................................................................
1.3-Alto, Baixo e Mdio ...........................................................................................................................
1.4-Pensar o Rural e os Programas Pblicos ........................................................................................
1.5-O Ponto em que Estamos ..................................................................................................................
CAPTULO 2: A TERRA EM MOVIMENTO ....................................................................................
2.1-Os Lavradores e suas Lavouras ........................................................................................................
2.2-Ambiente ..............................................................................................................................................
2.3-Lavouras ..............................................................................................................................................
2.4-Recursagem .........................................................................................................................................
2.5-A Composio da Terra .....................................................................................................................
2.6-A Posse da Terra: Trabalho ...............................................................................................................
2.7-Terra no Bolo ......................................................................................................................................
CAPTULO 3: SOCIEDADE CIVIL E ORGANIZAO RURAL NO JEQUITINHONHA .........
3.1-Uma Histria de Excluso ..................................................................................................................
3.2-Movimento e suas Origens .................................................................................................................
3.3-Aes das Organizaes .....................................................................................................................
3.4-Mtodo e Representao ....................................................................................................................
3.5-Projetos de Desenvolvimento .............................................................................................................
17

3.6-Articulao e Ao Poltica ................................................................................................................


3.7-Dilema dos Espaos ...........................................................................................................................
CAPTULO 4: A PESQUISA NAS FEIRAS: HISTRICO E TCNICAS .....................................
4.1-Feiras Livres do Jequitinhonha .......................................................................................................
4.2-Histrico da Pesquisa nas Feiras .....................................................................................................
4.3-As Tcnicas de Pesquisa ...................................................................................................................
CAPTULO 5: AS DIMENSES DAS FEIRAS LIVRES .................................................................
5.1-Os Nmeros das Feiras .....................................................................................................................
5.2-Feiras: Perfil e Condies de Trabalho ...........................................................................................
5.3-Receitas e Gastos dos Feirantes .......................................................................................................
5.4-Os Consumidores nas Feiras .............................................................................................................
5.5-Feiras Livres e Comrcio Urbano .....................................................................................................
CAPTULO 6: PARA MELHORAR AS FEIRAS LIVRES ................................................................
6.1-Feiras e Programas de Desenvolvimento ..........................................................................................
CAPTULO 7: AS DDIVAS DA TERRA ............................................................................................
7.1-No Stio .................................................................................................................................................
7.2-Seca e s guas .....................................................................................................................................
7.3-Vida Domstica ...................................................................................................................................
7.4-Recursos Naturais ..............................................................................................................................
CAPTULO 8: POPULAO, ENVELHECIMENTO E APOSENTADORIAS
RURAIS NO JEQUITINHONHA ..........................................................................................................
8.1-Aposentadorias ...................................................................................................................................
8.2-A Dinmica Demogrfica no Vale do Jequitinhonha .....................................................................
8.3-As Aposentadorias Rurais .................................................................................................................
8.4-O Caso de Medina ...............................................................................................................................
18

8.5-Aposentadoria e Trabalho .................................................................................................................


CAPTULO 9: NA FEIRA DE TURMALINA .................................................................................
9.1-Na Feira ..........................................................................................................................................
9.2-Produtos e Preos ...........................................................................................................................
9.3-Feirantes ..........................................................................................................................................
9.4-Famlias ............................................................................................................................................
9.5-O Que Representam as Feiras .......................................................................................................
REFERNCIAS .....................................................................................................................................
APNDICE .............................................................................................................................................

19

INTRODUO
Este livro apresenta os resultados da pesquisa sobre feiras livres do Jequitinhonha apoiada pelo
BNB/Etene (Convnio BNB/UFLA/CAV 2005), CNPq (Projeto 504 665/04-9) e Ministrio da
Educao (ProExt-SESu 2004), executada pelo Ncleo de Pesquisa e Apoio Agricultura Familiar,
Ncleo PPJ, da Universidade Federal de Lavras, Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica, CAV,
ong com sede em Turmalina, no vale do Jequitinhonha, e pela Comisso Regional de Segurana
Alimentar e Nutricional, CRSAN/Jequitinhonha.
A pesquisa foi uma oportunidade de dilogo rico entre organizaes da sociedade civil e do
setor pblico, agncias federais, estaduais e municipais, articuladas em torno do mesmo propsito,
dispondo de um frum comum para debates e planejamento, a CRSAN.
Os captulos, a seguir, relatam esta experincia.
Feira livre um momento excepcional para compreender as sociedades rurais. Enquanto
vendem e compram, lavradores e lavradoras criam um fato maior que o comrcio: uma experincia
ampla e envolvente de trocas sociais que gera uma srie de efeitos, para trs e para a frente, nesses
municpios de maioria de populao rural. Os captulos do livro foram organizados de forma a
transmitir ao leitor, alm da complexidade da feira livre, tambm o estado do conhecimento sobre a
sociedade onde ela est inserida. Por isso analisa as relaes que existem neste rural e nestes pequenos
e aparentemente modestos mercados locais.
A primeira parte do livro situa o leitor no meio rural da regio. No primeiro captulo localiza as
unidades familiares de produo e as feiras livres nos debates sobre histria e desenvolvimento
regional. No segundo captulo investiga as relaes entre lavradores e terra, revelando as singularidades
dos regimes agrrios do alto Jequitinhonha. No terceiro captulo analisa as organizaes que a
sociedade civil da regio construiu para dar apoio s suas iniciativas.
A segunda parte do livro apresenta os resultados da pesquisa. O quarto captulo relata o
surgimento das feiras livres como problema de pesquisa e as tcnicas que foram formuladas para
pesquis-las; as tcnicas so expostas e comentadas, inclusive nos seus desacertos e possibilidades,
pois o propsito do livro disponibiliz-las para os que se interessarem em levar frente empreitadas
semelhantes. O quinto e o sexto captulos apresentam os resultados da pesquisa e as recomendaes
sugeridos para o aprimoramento das feiras livres dos municpios pesquisados.
A terceira parte do livro aproxima o leitor da famlia feirante do Jequitinhonha, analisando
algumas relaes que esto subentendidas ou apenas propostas na segunda parte do livro: a lavoura, os
programas compensatrios, o acesso terra. O stimo captulo descreve o cotidiano de famlias
feirantes, seu sistema de lavoura e as relaes comunitrias, possibilitando ao leitor compreender mais
integralmente estes personagens. O oitavo captulo analisa os aposentados rurais e suas relaes com as
lavouras e os mercados locais; aposentados e pensionistas so personagens cada vez mais importantes
neste rural cuja populao envelhece relativamente mais rpido que a populao do pas. O nono
captulo, por fim, apresenta uma descrio da feira integra ao ritmo da vida dos feirantes, oferecendo ao
leitor a oportunidade de ligar as pontas das tramas que formam esses mercados.
O objetivo do livro permitir ao leitor compreender a feira como uma via de mo dupla,
formada pelos mercados locais e pelos sujeitos que lhes do vida, que , afinal, a sua prpria vida, pois
a feira um retrato acabado da sociedade rural do Jequitinhonha, com suas possibilidades e
estrangulamentos, com toda a sua extraordinria riqueza cultural. Expondo essas facetas, o livro
certamente cumpre uma parte necessria da reflexo que subsidia programas pblicos que incluam
feirantes, mercados locais e unidades familiares de produo como protagonistas do seu destino.

20

Todos os captulos deste livro foram escritos por integrantes do Ncleo PPJ e pesquisadores da
UFLA. Mas isso foi feito contando com uma colaborao estreita de organizaes da regio, com as
quais tem relaes de cooperao nos projetos executados no Jequitinhonha; principalmente com o
CAV. O leitor no poder deixar de notar um certo tom de proximidade entre o pesquisador e seu tema
de pesquisa, mas no deve se assustar com isso. A proximidade o resultado de anos de esforo para
integrar pesquisa, extenso universitria e reflexo sobre programas pblicos. Ao longo do tempo de
convvio os pesquisadores foram convidados a ver a regio com outros olhos e a repensar a distncia
que separa a universidade da sociedade. Afinal, como esses lavradores gostam sempre de lembrar, essa
distncia exatamente a mesma que separa a sociedade da universidade. Ela s pode ser superada
quando se percebe que nos dois lugares existem cidados, e cidads.

21

CAPTULO 1: PARA REPENSAR A HISTRIA E O DESENVOLVIMENTO


RURAL DO JEQUITINHONHA1
Eduardo Magalhes Ribeiro

1.1-A Revoluo Verde e os Territrios Deprimidos


O campo brasileiro mudou a partir dos anos 1970, depois que os programas pblicos de
desenvolvimento revolucionaram a produo, a produtividade e, por fim, a sociedade rural. Esse
processo foi denominado de modernizao agrcola, revoluo verde ou modernizao conservadora;
existem muitos estudos sobre ele e as suas conseqncias. Vrias delas costumam ser consideradas
positivas abastecimento regular das cidades, introduo de inovaes tcnicas na produo,
integrao da agricultura aos mercados - e se acredita que umas tantas outras foram negativas:
acelerao das migraes campo/cidade, queda na renda de agricultores, impactos ambientais. As
mudanas foram profundas e definitivas, surgiram novas relaes sociais no meio rural brasileiro, e
certo, mesmo, que opinies sobre o assunto so variadas e divergentes. (SILVA, 1982; SILVA, 1996;
DELGADO, 1985; MARTINE; GARCIA, 1987; KAGEYAMA et al., 1990; GONALVES NETO,
1997; ROMEIRO, 1998).
Num aspecto, porm, pesquisadores, formuladores de polticas, polticos e governos sempre
estiveram de acordo: as diversas regies rurais deram respostas completamente diferentes aos
programas pblicos. Em algumas delas a oferta de crditos, pesquisa e assistncia tcnica estimulou o
crescimento da produo, da renda agrcola e da produtividade; em outras ocorreu o inverso: caa a
renda porque os sistemas costumeiros de produo eram banidos dos mercados. Nos anos 1970 se
acreditava que o crescimento acelerado pelo milagre econmico (1968/1973) viera para ficar, que
beneficiaria por igual todas as regies, universalizaria a produo de mercadorias, o emprego estvel e
a integrao mercantil. Mas a realidade que se revelava era outra, e da por diante os estudos sobre o
desenvolvimento se esforaram para explicar porque os efeitos dos programas de modernizao
estavam se mostrando to profundamente desiguais, a ponto da revoluo verde ter passado longe de
algumas regies rurais.2
Ento, foram feitos estudos sobre os bolses de pobreza rural, ou regies estagnadas, ou
territrios deprimidos. Essas regies no davam retornos quando recebiam incentivos, os gastos
pblicos provocavam maior desigualdade social, aumentavam os conflitos fundirios, a pobreza rural, e
estimulavam as migraes campo-cidade, uma questo que se tornou crtica depois dos anos 1980,
quando o crescimento econmico perdeu flego e a metropolizao se transformou num grande
problema. Os estudos mostraram que isso era motivado em parte pelas caractersticas dessas regies,
em parte pelo estilo dos programas pblicos, principalmente de crdito rural, que privilegiava
determinados produtos, regies e produtores.3
A partir dai foram criados programas para reduzir as desigualdades entre as regies rurais. No
comeo eram investimentos pontuais, depois foram planejadas aes especficas de desenvolvimento,
coordenadas pelos governos estaduais, apoiados pelo governo federal: as regies consideradas
estagnadas, eram identificadas, recebiam investimentos em infra-estrutura, sade, educao, pesquisa
agropecuria, ao social e crdito rural. Nos anos 1980, a crise das finanas pblicas e a constatao
1

As pesquisas que deram origem a este captulo foram apoiadas pelo BNB/Etene (Projeto BNB/CAV/UFLA-2005), CNPq
(504111/03-5, 504665-04/9) e Fapemig (SHA 941/2).
2
As desigualdades de desenvolvimento regional foram analisadas, por exemplo, por Oliveira (1977); Diniz (1981); Hadadd
(1985); Andrade (1998); Bacelar de Arajo (2000) e Ortega e S (2006).
3
Sobre o carter concentrador das polticas de crdito rural consultar Guedes Pinto (1981); sobre efeitos desiguais de
desenvolvimento rural ver Martine e Garcia (1987).

22

da insuficincia dos programas de desenvolvimento regional levaram criao dos programas de


desenvolvimento comunitrio de custo baixo, que financiavam equipamentos coletivos, pequenas obras
em municpios e capacitao de lideranas rurais. Depois dos anos 1990 o planejamento perdeu
importncia, mas o desenvolvimento regional continuou fazendo parte dos gastos pblicos.
Passados tantos anos e tantos programas de desenvolvimento rural, algumas regies rurais se
integraram aos mercados. O Alto Paranaba em Minas Gerais e a rea de Barreiras na Bahia servem
como exemplos: receberam incentivos e expandiram a produo numa arrancada tardia; alcanaram e
superaram as mdias regionais de produtividade agrcola, passaram a usar regularmente trator, veneno
e adubo nas lavouras, e seus indicadores scio-econmicos se aproximaram das mdias do pas.4
Mas outras regies permaneceram como estavam h dcadas, com a mesma produo, a mesma
renda, os mesmos indicadores. Destas, certamente, o vale do Jequitinhonha mineiro considerado um
caso exemplar.

1.2-O Jequitinhonha
Desde esses anos 1970 o vale do Jequitinhonha foi includo no rol dessas regies rurais
estagnadas, por conta dos seus principais indicadores scio-econmicos: volume de produo,
participao percentual no Produto Interno Bruto (PIB) do estado, especializao na agropecuria,
taxas de crescimento econmico, percentual de alfabetizados, relao entre nmero de tratores
disponveis e rea cultivada, percentual de populao rural. Todos esses e vrios outros indicadores
ficavam muito abaixo das mdias mineira e brasileira. Isso estimulou estudos, e depois reportagens de
jornais e TV, que enfatizaram a pobreza do lugar. Na dcada de 1980 uma autora escreveu que o
Jequitinhonha sempre fora pobre, mas que caminhava para o paroxismo da pobreza; na mesma poca
outra autora procurou dar cores realistas s condies de vida de uma famlia rural da regio listando os
bens e equipamentos que faltavam a uma residncia: numa nica pgina relacionou 13 ausncias, de
eletrodomsticos a bens de consumo; nos anos 2000 outro estudo se referiu ao Jequitinhonha como
uma das quatro regies mais carentes do mundo.5
No correr dos anos o Jequitinhonha passou a ser definido como um lugar de ausncias, pois l
faltariam colches s camas, coisas s pessoas e empreendedores para tocar os negcios. As descries
de misria rural na regio so chocantes, pois o Vale exportaria fora de trabalho em conseqncia
de uma pobreza rural desesperada: as mulheres de Araua chorariam a ausncia perptua de seus
maridos vivos, os lavradores de Berilo consumiriam uma gua podre junto com seus animais de
servio, os rapazes de Minas Novas os poucos que no migram desfrutariam a vida s custas das
aposentadorias dos seus sofridos avs.
Essa imagem de pobreza h muitos anos ganha adeptos, faz sucesso, emociona o pblico. E, ao
longo do tempo, produziu trs resultados. Primeiro, convenceu aos brasileiros que o lavrador do
Jequitinhonha um pobre-coitado, que viveria na misria ou no favor, vegetando na ignorncia,
sobrevivendo graas mo generosa do Estado. Segundo, fortaleceu clientelismos de todos os tipos ao
oferecer argumentos sempre novos aos mediadores e polticos que exploram a imagem da pobreza e
produzem tantas falas enganosas sobre o sofrido Vale; esses agentes sabem, e muito bem, capturar
em benefcio prprio uma histria onde os cidados esto ausentes. Terceiro, justificou conduzir para a
4

O caso dos cerrados mineiros foi analisado por Ortega et al. (1997) e Shiki (2000); sobre a regio baiana ver Gomes
(2001) e Pedro (2004).
5
Os estudos que fazem parte dessa literatura de ausncia comearam a ser produzidos nos anos 1970, inaugurados pelos
diagnsticos encomendados pelo governo mineiro. Os autores citados nesta passagem so, pela ordem, Moura (1988); Silva
(1988) e o Boletim UFMG (06/07/2006). Essa perspectiva de abordagem da regio, no entanto, compreende outros autores,
por exemplo: Furtado (1985) e Medeiros Silva (1990). Uma interpretao alternativa do Jequitinhonha, construda a partir
da relativizao do conceito de pobreza e da investigao sobre a especificidade da reproduo do campesinato da regio,
foi proposta inicialmente por Graziano (1986) e Amaral (1988).

23

regio grandes projetos empresariais, e esta certamente foi a conseqncia mais sria, pois o discurso
da ausncia de produo, renda e, principalmente, de cidados - no gerou apenas compaixo ou
solidariedade: estimulou, tambm, bons negcios. O raciocnio segue uma lgica: a regio estagnada s
prospera com novos investimentos; mas, dada a incapacidade desses pobres para tomar iniciativas e o
atraso histrico dos seus sistemas produtivos, mais racional resolver os problemas econmicos
estimulando investimentos que venham de fora da regio sob a forma de grandes empreendimentos,
evidentemente financiados a longo prazo por dinheiro pblico emprestado a taxas de juros muito
baixas.
Assim tem sido. A partir dos anos 1970, com o Primeiro Plano Mineiro de Desenvolvimento,
foi estimulada a transferncia de empresas para corrigir os rumos do desenvolvimento do
Jequitinhonha, e desde ento elas se instalaram na regio. Na segunda metade dos anos 1970 eram
financiados os plantios de eucaliptos nas terras planas das chapadas que ento eram considerados
grandes vazios , porque seria preciso suprir com carvo vegetal a expanso da siderurgia. Empresas
de reflorestamento tomaram conta de dezenas de milhares de hectares de terra adquiridos, como se diz
na regio, na bacia-das-almas: pelo menos 150.000 hectares segundo o Censo Agropecurio de 1996,
218.000 hectares segundo declaraes das empresas em 2005, apenas na microrregio de Capelinha.
No correr dos anos continuaram a aparecer novas oportunidades para eliminar a estagnao da regio
com bons negcios: subsdios no crdito rural, apoio cafeicultura, fruticultura, e depois as
barragens, as usinas hidreltricas, a explorao do granito, e, por fim, os parques e reservas florestais
de grandes dimenses. 6
Esses empreendimentos que vo para o vale do Jequitinhonha tm caractersticas muito
semelhantes. So projetos de grande escala: exigem investimentos vultosos que representam barreiras
entrada de novos e, principalmente, de pequenos investidores. So focados nos recursos naturais, as
potencialidades da regio: terra para eucaliptais, gua para as barragens, terra e gua para projetos de
irrigao, flora e fauna para os parques e reservas, granito para as pedreiras. So projetos privatizadores
dos recursos naturais e do territrio: no admitem compartilhar o espao produtivo do rural, muito
menos usos mltiplos ou alternativos dos recursos; criam grandes reas de produto homogneo, de
extrema especializao produtiva: verdadeiros desertos de gua, eucaliptos, cafezais ou cerrados. So,
ainda, projetos que geram poucos empregos com a exceo da cafeicultura - e pouqussimos efeitos
multiplicadores na economia local: h uso intensivo de capital, demanda reduzida ou muito sazonal por
trabalho, a maior parte do valor agregado ao produto fora da regio, e, como so atividades muito
especializadas, quase todos os insumos so importados.
As caractersticas desses projetos revelam a lgica perversa que tem sido imposta
sistematicamente aos territrios considerados deprimidos como o caso de toda a rea
denominada Minas Gerais-do-bico-para-cima: os vales dos rios Mucuri, Jequitinhonha e Pardo, o
Norte e Noroeste de Minas. a lgica da soluo externa, transplantada, que usa a regio como base
fsica para empreendimentos que incorporam em pouco ou nada da populao e da cultura do lugar que
recebe esse investimento. Por isso, para repensar os projetos de desenvolvimento, necessrio antes de
tudo conhecer a regio e as suas particularidades.

1.3-Alto, Baixo e Mdio


O Jequitinhonha faz parte da histria de Minas Gerais, do Brasil e do sistema colonial portugus
desde que, no comeo do sculo XVIII, foram encontrados diamantes nas altas cabeceiras do rio. O
governo portugus demarcou e isolou a regio do restante da Colnia, criou o Distrito Diamantino,
6

Sobre os programas pblicos implementados no Jequitinhonha consultar Ribeiro et al. (2004) e Calixto (2006); sobre os
programas conduzidos para as regies do semi-rido mineiro ver Luz e Dayrell (2000); DAngelis Filho e Dayrell (2006);
sobre os resultados dos incentivos ao reflorestamento consultar Koopmans (2006) e Piccoli (2006).

24

onde era proibida a entrada, vigiada a sada e controlada a circulao de pessoas e cargas. A
demarcao variou com o tempo, e conforme novas lavras eram descobertas a fronteira se estendia para
adiante; chegou a compreender uma rea pouco maior do que depois veio a ser conhecido como alto
Jequitinhonha: ia da barra do rio Parana no rio das Velhas s cabeceiras do rio Itacambiruu, barra e
toda a bacia do rio Araua, s cabeceiras do rio Itamarandiba, at o Serro-do-Frio e a Serra do
Espinhao, fechando novamente no rio das Velhas.
A minerao era um servio do tempo das secas, feita no leito seco ou nas barrancas dos rios e
crregos cujas guas eram desviadas; para explorar descobertos s vezes desviavam crregos
tiravam guas, como se dizia - por quilmetros. Os resultados dessa tcnica ainda podem ser vistos
no sculo XXI, por exemplo, na terra escalavrada do morro da Batata, em frente cidade de Chapada
do Norte. Os viajantes que passaram pela regio na poca anotaram que as lavras deixavam as guas
dos rios sempre turvas. No tempo das chuvas, quando era mais difcil minerar, mesmo os escravos que
trabalhavam nas minas dos contratadores de diamantes ou da Real Extrao faziam lavouras para
alimentar aos outros cativos que estavam no servio de lavra. Desde o comeo da histria do alto
Jequitinhonha lavra e lavoura foram atividades complementares, uma na seca outra nas guas.
A produo das lavras viveu seu esplendor, mas comeou a decair nos fins do sculo XVIII. No
comeo do sculo seguinte o governo portugus concluiu que a explorao dos diamantes j no cobria
a despesa, desistiu da atividade, e assim o Distrito Diamantino se acabou e o pequeno garimpo
particular tomou conta das jazidas. Foi ento que, definitivamente, a regio se abriu para o mundo.
As minas sustentaram a Coroa portuguesa, mas no deixaram uma boa herana para o alto
Jequitinhonha. As beiras de rios e crregos foram devastadas, nascentes soterradas, recursos naturais
dilapidados e nem mesmo as fortunas pessoais foram conservadas, pois os garimpeiros dissipavam
riquezas com a mesma rapidez que as tiravam da terra, com a esperana de encontrar mais diamantes
noutra jazida na grupiara -, mais frente. A regio produziu fortunas, mas quase nada dela
permaneceu l. Uma autora escreveu que em Minas Gerais houve um falso fausto, a ostentao nas
igrejas, obras de arte e cerimnias serviriam para imaginar que houvera uma riqueza passada, que
efetivamente nunca chegou a existir. Na verdade, mesmo famlias senhoriais de garimpeiros possuam
poucos bens, viviam em casas modestas e se alimentavam de um trivial baseado em milho e carne de
porco. Helena Morley, que viveu em Diamantina no final do sculo XIX, contava que seus avs
quando se casaram, eram to pobres que s possuam dois escravos e sequer um casaco os proteger do
frio. Frei Chico van der Poel relacionou os bens pessoais deixados em testamento por um senhor de
escravos em Minas Novas: uma mesa com gavetes, um tacho de cobre, dois selins usados e uma caixa
grande para guardar mantimentos. No final do sculo XIX, o conde Afonso Celso, deputado, visitou o
Jequitinhonha para conhecer a regio que o elegia, e resumiu sua impresso de viagem numa frase:
segundo ele havia uma farta mediania, pois todos dispunham do necessrio para viver sem luxos.
A partir do comeo do sculo XIX havia decado, ao mesmo tempo, a produo das lavras e das
lavouras. As terras frteis no alto Jequitinhonha so relativamente poucas; os vales prprios para
plantio representam perto de um quinto da rea total e o restante so campos e chapadas de baixa
fertilidade natural. Como o sistema de plantio era baseado em derrubada-e-queima, e era preciso
deixar a terra descansar por perodos de aproximadamente dez anos, conclui-se que, sem inovao
tcnica, medida que a populao cresceu a terra disponvel para lavoura tendeu a decrescer. Nessa
poca, por iniciativa prpria ou animada por incentivos dos governos, a populao livre comeou a
migrar para a mata - a regio de floresta atlntica que depois viria a ser os vales dos rios Doce,
Mucuri e o baixo Jequitinhonha. Quem migrava para a mata ficava isento de impostos por dez anos,
recebia posse na terra nova e frtil de floresta e ficava autorizado a colocar ndios ao seu servio
tambm por dez anos - para amansar, como se dizia.
Ento comearam as emigraes definitivas e sazonais que j fazem parte da histria do alto
Jequitinhonha h duzentos anos. Assim comeou a ser construda a imagem de uma regio que perdia
populao constantemente, de minerao decadente e agricultura pouco produtiva. Esta imagem, em
25

parte, deve ter sido verdadeira. Mas precisa ser examinada com cuidado, porque quem reclamava das
dificuldades no alto Jequitinhonha eram fazendeiros que viam partir seus agregados que emigravam,
que se desfaziam de seus cativos que eram vendidos, ou os perdiam quando fugiam para a mata. As
referncias queda de produo das lavouras tambm eram relativas, porque tomavam como base de
comparao a produtividade agrcola da terra nova da cultura de mata, que exigia poucos tratos
culturais e produzia uma abundncia extraordinria. Assim, ao longo do sculo XIX, foram sendo
desenhados dois Jequitinhonhas. 7
O alto Jequitinhonha - a regio dos chapades e campos, que s vezes leva os lavradores de l a
se reconhecerem como campeiros era coberto por cerrados: campo limpo, campo sujo, cerrado
estrito senso e cerrado, que recebem a denominao local de campos, carrascos, catingas e capes.
A paisagem formada por chapadas planas entremeadas pelas depresses dos vales, na regio
conhecidas como grotas. As chapadas so planaltos cobertos por vegetao de campo e campo sujo,
usadas para soltas de animais, coletas comunitrias e, depois, para plantio de eucalipto. A grota o
lugar da moradia e da lavoura de sitiantes, pois a fertilidade da terra cresce quanto mais perto do fundo
dos vales, que so cobertos por vegetao de porte elevado, cerrades, que geralmente indicam terras
muito boas para fazer lavouras. A posse da terra muito fragmentada, e os lavradores independentes
formam a maioria da populao rural e total da regio.
O baixo Jequitinhonha - a poro do vale situada abaixo da foz do rio Araua - tem
caractersticas diferentes: foi coberto por mata atlntica at finais do sculo XIX. Nessa mata a
fertilidade das terras elevada e, embora tambm formada por vales e serras, apresenta poucas
diferenas de fertilidade entre os solos das terras altas e baixas. So grandes vales abertos, cobertos por
florestas, serranias extensas e frteis, grandes reas planas de largos horizontes e, nos limites ao norte,
h mata seca na transio para o serto baiano. A colonizao do baixo Jequitinhonha comeou a ser
feita por lavradores sados do alto Jequitinhonha no sculo XIX; depois, nas grandes secas da dcada
de 1890 e 1930, chegaram os sertanejos sados do Sudoeste baiano. Sua histria marcada pela grande
fazenda de gado, que moldou a sociedade, a economia e a poltica da regio. L tambm existem
sitiantes que vivem pressionados dentro ou nas bordas das fazendas de gado, enfrentando diariamente a
cultura fazendeira decadente para construir seus prprios espaos polticos.8
Alto e o baixo Jequitinhonha mineiro apresentam caractersticas histricas, sociais e fundirias
muito diferentes. O alto rio remonta ao ciclo do ouro, est no domnio do cerrado, apresenta uma
estrutura fundiria repartida entre os grandes plantios das empresas nas chapadas e os stios familiares
dos milhares de camponeses que partilham a terra das grotas. O baixo Jequitinhonha foi ocupado j no
sculo XIX, est em rea de mata atlntica, com uma estrutura fundiria concentrada que sustenta um
mando poltico baseado na grande fazenda. Entre o alto e baixo Jequitinhonha, ainda, costuma ser
localizado um mdio Jequitinhonha: fica na regio das caatingas, polarizado pelo municpio de
Araua, mesclando caractersticas do alto e baixo rio: grandes fazendas e reas camponesas, chapadas
planas e grandes vales abertos, reas de lavouras de mantimento ao lado da criao extensiva de gado.
necessrio esclarecer essas diferenas porque este livro trata de agricultores, feiras, sistemas
produtivos e questes de desenvolvimento rural associadas principalmente ao alto Jequitinhonha. Mas
esses assuntos tm uma importncia regional mais abrangente, e por isso s vezes transbordam para
municpios que costumam ser situados no mdio rio, mas convivem com questes semelhantes. Como
Virgem da Lapa, para tratar de feiras, e Medina, para tratar de aposentadorias.

Sobre a histria do vale do Jequitinhonha consultar Saint-Hilaire (1975); Santos (1976); Casal (1976); Celso (1981) e
Furtado (1996); o falso fausto foi analisado por Mello e Souza (1981); sobre alimentao ver Frieiro (1966) e Morley
(1971); sobre heranas ver Poel (1981); deslocamentos para a mata foram analisados por Castaldi (1957) e Ribeiro (1996).
8
Sobre histria e povoamento do baixo Jequitinhonha consultar Tetteroo (1919); Maia (1936); Santos Filho (1957); Duarte
(1972); Saint-Hilaire (1975) e Ribeiro (1996); sobre os impactos da pecuria na regio ver Cathoud (1936) e Ribeiro (1998).

26

1.4-Pensar o Rural e os Programas Pblicos


Em quase todos os municpios do alto Jequitinhonha a maioria da populao rural, assentada
h dcadas em terrenos familiares. Essas famlias foram ocupando e partilhando as terras de
cultura ao longo das geraes, de forma que cada grota rene grupos de parentesco denominados
comunidades, que so unidades de pertencimento, histria e cultura. As comunidades criaram normas
localizadas, costumeiras e seletivas de consumo dos recursos naturais, e nelas a ascendncia a
condio fundamental para o acesso terra; junto com o terreno o lavrador herda conhecimentos sobre
o meio e obrigao de cumprir os acordos familiares que cimentam as relaes comunitrias. Assim,
terra, famlia e costumes so travados entre si, formando regimes agrrios prprios, e cada comunidade
ser sempre pautada por essas normas costumeiras de uso de terra e recursos.9
Regimes agrrios, normas de uso e tcnicas produtivas so entranhados nas prticas cotidianas
dessas comunidades rurais. Mas os mediadores que chegam regio extensionistas, educadores,
pesquisadores, agentes de desenvolvimento costumam perceber apenas algumas dessas prticas,
geralmente a dimenso produtiva, ou percebem o conjunto de forma muito fragmentada, como se
fossem apenas alguns hbitos esquisitos relacionados produo, partilha de terras ou gesto de
recursos comuns. Por isso - quando so analisadas por agentes de inovao que julgam saber o que
certo, produtivo e moderno - as prticas, a estratgia de reproduo e, por conseguinte, os lavradores,
costumam ficar invisveis para esses mediadores.
Comunidades rurais so locais de pertencimento e cultura; mas no so reconhecidas pelas
agncias de mediao inovadora com exceo das igrejas - como unidades estveis de organizao
social. As tcnicas produtivas foram criadas pelo acmulo de conhecimentos de geraes seguidas que
usaram essas terras e recursos para formar um patrimnio coeso de saber adaptado ao meio; mas elas
costumam ser consideradas evidncias do atraso e da baixa produtividade, que precisam ser banidas
com urgncia das lavouras porque incorporam pouco ou nada do pacote tecnolgico que a revoluo
verde trouxe para a agricultura. Essas famlias produzem alimentos para consumo, venda, trocas
cerimoniais e comunitrias; mas no produzem exclusivamente para comrcio, e por isso os
indicadores de renda da regio sempre so situados entre os mais baixos do pas. A representao
poltica desses lavradores reivindicada por deputados quase sempre de fora da regio prefeitos e
vereadores que os representam quase sempre como clientes. A invisibilidade social, tcnica, econmica
e poltica vm da, baseada nesta prtica de reconhec-los como pessoas, e negar sua existncia como
sociedade, projeto e cultura. So vistos, mas so ignorados.10
Ento no difcil perceber porque os programas de desenvolvimento para o alto Jequitinhonha
entram em conflito com essa populao rural. Como aqueles regimes agrrios no so compreendidos,
suas terras comunais podem ser tomadas para implantar eucaliptais, para estocar a gua das grandes
barragens ou para abrigar parques florestais e reservas biolgicas. Como a lavoura de mantimento no
considerada produtiva, os programas de extenso e pesquisa agrcola podem partir do pressuposto que
necessrio modificar as tcnicas empregadas nessas lavouras e orientar a produo para mercados
distantes. As grandes empresas so festejadas quando tomam suas terras, porque assim esto
eliminando um smbolo do atraso. Na medida em que esses programas so implantados, a populao
camponesa se torna, efetivamente, invisvel: as grotas ficam ocultas atrs dos muitos eucaliptais, as
comunidades se isolam porque o acesso s estradas fica muito restringido, sua presena
definitivamente eliminada da terra com a implantao de parques florestais e reservas biolgicas, ou
somem quando so cobertos pela gua das grandes barragens.
9

Os regimes agrrios do alto Jequitinhonha foram analisados por Graziano (1986); Ribeiro e Galizoni (2000) e Galizoni
(2002).
10
A invisibilidade dos camponeses na sociedade brasileira foi analisada por Martins (1981) e Martins (1989); a excluso e
invisibilizao das populaes tradicionais foram analisadas por Almeida (2004) e DAngelis e Dayrell (2006).

27

Programas e projetos de desenvolvimento regional sempre so desenhados dentro de alguns


pressupostos: que as denominadas regies carentes tm um mesmo problema, a renda baixa. Por
isso so formulados programas homogneos para tratar de casos s vezes muito diferentes, e as
singularidades so diludas, porque sequer considerada a possibilidade de criar programas de
desenvolvimento a partir daquelas caractersticas locais, culturais e histricas, a partir da estratgia
camponesa de lidar com mercados, terra e recursos naturais. Ao contrrio: os indicadores quantitativos,
como PIB regional, renda per capita, taxa de analfabetismo, percentual de pobres, sempre so as
referncias definitivas. Esses indicadores revelam muito, mas no revelam tudo; aplicados sem
considerao s especificidades regionais renem num mesmo pacote situaes completamente
diferentes. O prprio Jequitinhonha fornece exemplos: baixa renda no indica a mesma situao no alto
e no baixo rio, porque so diferentes as condies de acesso terra, a organizao da produo e os
costumes. Dada uma mesma baixa renda monetria familiar, a solidariedade comunitria, o acesso aos
recursos comuns e as estratgias comunitrias de gerao de rendas no alto Jequitinhonha garantem
uma qualidade de vida superior ao baixo Jequitinhonha, onde a concentrao de terra e o poder do
latifndio fazem renda baixa equivaler a pobreza. O histrico das aes dos programas de
desenvolvimento tem sido marcado por considerar iguais todos que so classificados como pobres, e
ento avali-los por meio desses indicadores universais, apesar dos alertas que as populaes rurais
fazem sobre seus regimes agrrios, sobre os sistemas prprios de manejo de recursos naturais, sobre a
particularidade de seus arranjos polticos.
As aes para o desenvolvimento do alto Jequitinhonha foram e so pensadas pela ausncia,
mesmo que os sistemas de coleta, beneficiamento domstico e agroextrativismo sustentem h dcadas
essa populao e geralmente contribuam para conservar os recursos naturais da regio. O
desenvolvimento para o rural pensado pelo que o lugar no tem: uma produo agrcola intensiva,
irrigada e capitalizada. Mas a melhoria pensada dessa forma tambm porque se conhece muito pouco
sobre as tcnicas produtivas e os regimes agrrios da regio, porque no existem pesquisas sobre esses
temas, nem sequer interesse em pesquis-los, porque as agncias de desenvolvimento desconhecem o
assunto e as universidades no formam tcnicos que compreendam esses sistemas. por isso que no
alto Jequitinhonha, numa rea em que os lavradores fazem roas-de-toco e coletam em cerrado e
catinga comuns, uma agncia pblica pesquisava a adaptao de pastagens de capim braquiaro e o
manejo de gado de corte. Esta escolha, evidentemente, no tcnica: poltica, porque ignora a
populao, o lugar e a sua tcnica. E sempre traz custos sociais muito elevados, porque desperdia
recursos com uma pesquisa que certamente no ser utilizada, porque concentrar benefcios nuns
poucos fazendeiros, e porque aumentar a distncia cultural entre a pesquisa financiada por recursos
pblicos e as demandas da populao da regio. Mas essa atitude da pesquisa no , de forma nenhuma,
exceo: freqente, sistemtica e originada na valorizao cultural dos sistemas produtivos
integrados, tecnificados, homogneos e intensivos em capital. originada tambm dessa invisibilidade
tcnica, econmica, poltica e cultural que aplicada aos sistemas produtivos camponeses e
agroextrativistas da regio.

1.5-O Ponto em que Estamos


Depois de quatro dcadas de incentivos aos reflorestamentos que encurralaram lavradores nas
reas limitadas das grotas, frente s ofensivas peridicas das grandes barragens e diante da orientao
poltica de instalar parques e reservas que expulsam camponeses da terra, seria razovel supor que
essas comunidades rurais do alto Jequitinhonha tm seus dias de existncia contados. A expanso
irreversvel do agro/hidro/bionegcio determinaria o seu fim prximo.
Mas no pode haver certeza de que as coisas ocorrero assim, e por vrias razes.

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Primeiro, porque esses regimes agrrios resistem. Eles so culturalmente muito persistentes:
foram constitudos ao longo de sculos de experimentao, negociao, e, sobretudo, resistncia
renda da terra, ao latifndio exportador e integrao mercantil. Se abrigaram em nichos que nunca ou
muito raramente confrontam a ordem instituda, so permeveis e estabelecem um convvio ambguo,
ao mesmo tempo integrado e fugidio, com a sociedade envolvente. Sobrevivem na duplicidade de estar
simultaneamente muito dentro e muito fora dos mercados, alicerados numa ordem moral que permite
a um lavrador carregar no corpo a memria do trabalho na construo civil no centro da cidade de So
Paulo e oferecer este mesmo corpo para encarnar o Rei-dos-Mouros e assim celebrar a memria
ancestral do povo cativo na festa de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos de Chapada do
Norte. Sempre preciso lembrar que aqui no se trata apenas de uma economia; trata-se de algo mais
denso: uma cultura, e no uma cultura no sentido restrito do termo - de folclore, aquilo que o
passado, repetitivo e fixo mas cultura no sentido dinmico daquilo que d nimo vida e se renova ao
longo dos tempos.
Segundo, porque esses regimes agrrios se conservam, e alguns programas pblicos tm dado
uma extraordinria oportunidade de sobrevida a essa populao. Desde a dcada de 1970 os
movimentos sociais e sindicais reivindicam polticas de apoio s unidades familiares de produo.
Embora tenham sido criados tantos programas que acossam e eliminam lavradores, tambm foram
criados programas protetores: nos anos 1970 as aposentadorias rurais, depois ampliadas nos anos
1980/1990; nos anos 1990 o Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (Pronaf),
aperfeioado nos anos 2000; nos mesmos anos 1990 foi a vez dos sistemas de bolsas e programas de
combate pobreza, unificados e ampliados na Bolsa Famlia dos anos 2000. So programas
distributivos que do novo flego a esse campesinato que tem muito poucas rendas em dinheiro, e
dessa forma garantem condies estveis para entrar nos mercados. De um lado os programas de
grande escala eucaliptais, barragens, reservas ecolgicas acuam essa populao em nichos espaciais
e culturais; de outro lado os programas pblicos de pequena escala vitalizam as condies tradicionais
de reproduo. E isso acontece porque os programas compensatrios ou para a agricultura familiar
que atingem praticamente toda essa populao alocam recursos na famlia, na terra, nas mulheres e
nos idosos, ou seja, exatamente nos fundamentos da tradicionalidade e da cultura camponesa. Os
programas compensatrios fortalecem as bases da reproduo simples, estimulam a persistncia dos
sistemas agrrios, asseguram uma renovao s vezes muito criativa dentro das bases tradicionais.
Terceiro, porque esses regimes agrrios se expandem. Ao longo do tempo lavradores e
comunidades da regio tm conseguido ampliar sua organizao, conquistar novas posies e, at,
recuperar o acesso aos recursos naturais dos campos que j foram comuns nas chapadas. As
comunidades foram construindo associaes, sindicatos, escolas, ongs e fruns; conseguiram influncia
suficiente para reformular agncias de mediao tcnica, poltica e religiosa, e da verbalizam mais
claramente suas demandas. Quanto mais intensa foi, e , a atuao de Comunidades Eclesiais de Base,
mais abundantes so os resultados organizativos que colhem; quanto maior a insero em ongs de
mediao poltica, quanto mais fortes os Sindicatos de Trabalhadores Rurais, maior costumam ser os
benefcios econmicos. Constroem redes e espaos culturais que os agregam na regio e no pas a toda
essa cultura emergente dos povos dos cerrado, dos gerais, da floresta e da caatinga, com os indgenas
e quilombolas ressurgidos, e com as articulaes globais por agricultura orgnica, sade, gnero,
soberania alimentar, educao para os excludos.
preciso esclarecer que aqui no se desenha, necessariamente, um movimento autonomista
campons. Mas os sinais locais, nacionais e globais nesse sentido so muito evidentes: no vcuo da
desconstruo do Estado nos anos 1980/1990 camponeses de muitas regies da Amrica Latina
refizeram sua histria e reconstruram ayllus na Bolvia, a organizao indgena no Mxico e no
Equador, cabildos na Colmbia, entre tantas outras invenes. E, s vezes contriburam para a ascenso
desses governos que so denominados populistas. O alto Jequitinhonha no exceo. Sua
populao rural e camponesa, desde a primeira eleio direta para presidente em 1989 deu a vitria na
29

regio ao candidato que, ento, estava na oposio. L, tambm, foram vitoriosas desde a primeira
metade dos anos 1990 o maior nmero das autodenominadas administraes populares em Minas
Gerais, sempre eleitas em pequenos municpios e a partir das bases dos Sindicatos de Trabalhadores
Rurais. Este, porm, s um aspecto - o poltico das redes de relaes para fora que essa sociedade
camponesa est construindo; e ela investe tambm em muitos outros campos.
Sempre , porm, um investimento desigual, s vezes profundamente contraditrio, cujo
objetivo nunca explicitamente definido. Em geral mais fcil compreender o que se nega do que
aquilo que se afirma, como caracterstica de toda construo de um novo projeto: a crtica revoluo
verde e as suas conseqncias, a crtica s polticas pblicas de grande escala, a crtica excluso do
campesinato. genericamente afirmativo da cultura e dos mercados locais, da participao feminina,
das articulaes globais dos excludos, dos direitos de indgenas e quilombolas. Costuma, tambm, ser
um movimento mais articulado em algumas reas, como a Diocese de Araua, mais disperso nas
outras.
Um movimento afirmativo est sendo construdo por essa populao rural e seus sinais so
evidentes. Por exemplo: na criao de novos canais de participao, como as ongs, nas redes temticas
microlocais, no esforo para democratizar os Conselhos Municipais de Desenvolvimento Rural e outros
conselhos sociais, na formao de comisses permanentes e enraizadas como as Comisses por
Atingidos por Barragens, na criao de programas municipais de apoio agricultura familiar, na
criao de programas autnomos de conservao de crregos e nascentes. Esses sinais aparecem
tambm na valorizao das tcnicas produtivas especficas da localidade, como o sistema de lavoura e
no seu aperfeioamento pela integrao aos sistemas agroflorestais, na negociao para a reconquista
dos campos de coleta de frutos, fibras e essncias das antigas chapadas comuns. Surgem na
consolidao de programas de educao vinculados s demandas da populao do campo, no conjunto
de Escolas Famlias Agrcolas que recebem filhos de agricultores em regime de alternncia de
aprendizado na escola e no stio, na crtica difusa s grandes reflorestadoras, no enfrentamento com as
barragens.
Emerge tambm nas atividades econmicas: na criao de marcas locais, no associativismo
comunitrio para beneficiamento, comercializao e melhoria da produo, no fortalecimento dos
mercados municipais. E isso crtico porque os programas compensatrios elevam as rendas; mas, na
escala em que funcionam, os programas pblicos so insuficientes para ampli-las; isto, alis, sequer
proposto, com a exceo do Pronaf. Mas mesmo o Pronaf, na regio, funciona quase sempre como um
programa compensatrio de vulto largo e acesso restrito, que amplia temporariamente a liquidez.
A experincia dessa caminhada j revela que possvel criar programas estruturantes numa
escala ajustada a essa populao; ela mesma os cria ou recria, no vcuo ou nos espaos abertos pela
poltica pblica, relacionando a seu modo o compensatrio ao estruturante e desenhando iniciativas que
confrontam a hegemonia poltica e o carter erosivo dos programas de desenvolvimento rural de grande
escala. Merecem ser comentadas pelo menos trs experincias com esta perspectiva: os Programas de
Adaptao dos Sistemas Agroflorestais (SAFs) s lavouras familiares convencionais, o Programa Um
Milho de Cisternas Rurais (P1MC) e a Comisso Regional de Segurana Alimentar e Nutricional do
alto Jequitinhonha (CRSAN).
SAFs so experincias para inovar na tradio, que partem da sistemtica de policultura do
plantio-em-trs-andares da lavoura de coivara que combina tubrculos sob a terra, com culturas
rasteiras e arbustivas - para incorporar os fundamentos de agroecologia, eliminando o fogo e o
descanso dos terrenos, valorizando o manejo de palhada e aumentando a diversificao produtiva da
lavoura da famlia. SAFs produzem um notvel efeito revitalizador sobre solos, flora e, sobretudo,
acendem nas comunidades uma discusso apaixonada sobre ambiente, recursos naturais e como seria
de se esperar, sobre os recursos comuns expropriados pelas reflorestadoras; eis ento que da lavoura
ressurge a poltica. O P1MC, por meio das caixas domiciliares de coleta de gua de chuvas, rompe com
o vnculo clientelista da distribuio de gua nas secas, diversifica as fontes de gua e autonomiza o
30

abastecimento da famlia. A CRSAN constituiu durante um certo perodo um frum de acordos locais
para alocao de recursos em pequenos projetos, viabilizando o financiamento de iniciativas
comunitrias de gerao de renda, inovando ao instituir um componente cidado distribuio
descentralizada de recursos pblicos.
As trs experincias apresentam caractersticas que do base para desenhar novos programas:
a) So aes descentralizadas, que no exigem estrutura muito especializada para a sua
consecuo;
b) So iniciativas capturveis pela cultura local, que as ajusta e dimensiona aos interesses,
necessidades e capacidades da populao rural;
c) So inovaes de custo muito baixo;
d) Demandam gesto socializada, simplificada e participativa;
e) So ajustadas lgica tradicional de reproduo familiar;
f) So filtrveis: de acordo com o interesse da comunidade podem ou no ser levadas frente;
g) So incorporveis dinmica comunitria;
h) Apresentam, por fim, um notvel efeito replicador e diversificador, devido atuao em redes
interativas.
Essas experincias abrem canais de expresso para as comunidades rurais, que passam a
valorizar seu patrimnio histrico e tcnico, a fortalecer sua identidade cultural, e passam a demandar
novos programas adaptados s caractersticas regionais e associados sua cultura. E cultura, neste caso,
no apenas no sentido de alimento do esprito: alimenta o corpo tambm, pelo que se produz, pelo
como produzido, pelo onde se produz. Diante desses e de outros exemplos que se pode
seriamente pensar em combinar na regio polticas produtivas e conservacionistas, que permitam aos
lavradores produzir como sabem e conservar, melhorando, os recursos disponveis. 11
neste caldo de cultura que se insere o apoio s feiras livres.
Desde os anos 1980 os lavradores do alto Jequitinhonha tm buscado ocupar mercados
distantes. Mas os produtos tm pouco valor agregado, muitas vezes so perecveis, os sistemas de
controle de contas funcionam precariamente, os custos do transporte devoram os ganhos, e assim a
maioria das experincias de comercializao distncia trouxeram mais dissabores que alegrias. Por
isso os lavradores, as organizaes e as administraes pbicas da regio buscaram fortalecer os
mercados locais, e entre essas iniciativas est o apoio s feiras livres municipais. Feiras, certamente,
foram as primeiras experincias de apoio pblico exclusivo agricultura familiar da regio, antes
mesmo do Pronaf, pois a exclusividade do espao no mercado, o caminho feirante e os pequenos
programas de incentivo para feirantes existem desde os anos 1980.
Feiras so pontos de encontro desses lavradores com os mercados, para trocas econmicas,
culturais, para socializao. Mas podem ser, tambm, espaos para criao de programas ajustados
escala da agricultura familiar da regio, para formao de parcerias entre agncias, para aes de baixo
custo e efeito amplo, como melhorias de transporte e sistemas produtivos, fundos rotativos de crdito,
apoio indstria domstica rural, sensibilizao para produo orgnica, e tantas outras atividades de
beneficiamento, conservao ambiental, produo, educao, promoo da segurana alimentar e
valorizao da soberania alimentar.
As feiras analisadas neste livro no podem ser consideradas apenas como oportunidades
episdicas de aumento de receitas de lavradores. Pelo contrrio, devem ser pensadas como fatos totais,
associados economia e cultura local, relacionadas s especificidades do territrio deprimido que
est sendo analisado e caminhada que os lavradores da regio fazem h dois sculos, desde quando
comearam a procurar os caminhos das minas, depois das matas, depois da construo civil em So
11

Sobre a importncia das iniciativas rurais e regionais para o desenvolvimento consultar Sachs (1986); Veiga (2001);
Abramovay (2003); sobre experincias em Minas Gerais consultar Assis (2005); Melo (2005) e Carrara (2006).

31

Paulo. Sempre foram caminhos tortuosos, como so todos os caminhos que se abrem ao excludos deste
nosso pas; mas so caminhos que fazem parte das estratgias que esses lavradores construram, e neles
edificaram sua histria e suas comunidades, que so as bases que dispem para os conduzir para
situaes renovadamente melhores.

32

CAPTULO 2: A TERRA EM MOVIMENTO12


Flvia Maria Galizoni

2.1-Os Lavradores e suas Lavouras


Quando so convidados a falar sobre suas terras os lavradores do alto Jequitinhonha sempre
descrevem, primeiro, o ambiente e suas lavouras:
Assim: eu tenho ao todo uns 20 alqueires, destes, uns 5 so de terra de cultura, uns 5 de
catinga e uns 10 de campo 13. Perguntados sobre o tamanho de sua gleba de terra, os lavradores
so imprecisos: "Eu tenho mais ou menos uns 20 hectares", ou ainda: "Documentado eu tenho
5 alqueires, mas eu domino uns 60 alqueires". Ou mais desconcertante: "Eu no tenho um
palmo de terra. Tenho casa, tenho manga de criao, mas no terreno de pai. No igual a
pessoa dizer: eu tenho uma terra.

Investigar terra no alto Jequitinhonha deparar com a impreciso na dimenso, com a terra no
comum de uma famlia, com terrenos descontnuos e categorias sociais como dono, posseiro e
ocupante. Neste contexto, terra um sujeito que sempre necessita de predicado: terra de plantio,
terra de solta, terra em descanso. A terra, nessa regio, est sempre em movimento, tem uma
historicidade de uso que a qualifica, revelando que est indissoluvelmente associada aos diferentes usos
que possa ter no correr dos tempos: lavoura, criao e extrao. A definio da terra no apartada de
seus usos, e nem estes da relao com o ambiente. Para entender as relaes estabelecidas entre
famlias e terra no alto Jequitinhonha necessrio, antes de tudo, compreender como o ambiente
usado e regulado pelas famlias e comunidades rurais.
O acesso terra na regio mediado por relaes de parentesco: a descendncia e o casamento.
A terra adquirida por herana, ou casando-se com quem tem terra, ou ainda, abrindo uma posse onde
possvel. Mas, mesmo no movimento de posse no esto excludas as relaes familiares, tanto no
motivo que o impele, quanto no apoio familiar para a empreitada.
A histria da famlia se funde com a histria da terra; falar de uma sempre remeter a outra, e
ambas esto em constante movimento. Simbolicamente e na prtica, a terra o lugar de produo e
reproduo da famlia e se apresenta como um patrimnio construdo e transmitido pelo trabalho
familiar. Mas famlia um conceito histrico e cultural, apresentando sentidos que variam muito no
tempo e no espao. Do ponto de vista antropolgico famlia pode ser definida privilegiando tanto o
aspecto de equao formal do parentesco quanto, ao defini-la, pode-se enfocar especialmente a
configurao de grupo responsvel pela reproduo social. Essas duas esferas, parentesco e reproduo,
podem estar sobrepostas ou no.14
No alto Jequitinhonha famlia possui significado duplo. unidade de reproduo constituda
pelo marido, mulher e filhos, quase sempre coincidindo com o grupo domstico, mas nem sempre
como unidade de residncia. Significa tambm rede de parentesco - tios, primos, sobrinhos etc - uma
famlia ampliada derivada de um ancestral comum. No termo famlia esto articuladas estas duas
definies, sendo que a famlia nuclear pode ser entendida como um ciclo de fragmentao da famlia
extensa15.
12

Uma verso preliminar deste texto foi publicada em Cadernos de campo - Revista dos alunos de ps-graduao em
antropologia social da USP. So Paulo, ano 10, nmero 9, 2000.
13
As falas de lavradores reproduzidas neste captulo foram obtidas em entrevistas na regio, entre janeiro a setembro 1999.
14
Consultar sobre famlia Durham (1983).
15
Esta definio local de famlia est muito prxima da explicao de Pereira de Queiroz (1973, p. 53) em sua reflexo
sobre o campesinato brasileiro: A famlia do sitiante se apresenta como conjugal do ponto de vista econmico, porm se
define como parentela, quando tomamos a perspectiva das relaes sociais.

33

a categoria parente que permite o acesso terra e aos recursos naturais nas comunidades
rurais desta regio. E o que se denomina comunidade , sempre, uma comunidade de parentesco: um
grupo familiar extenso, com vrias famlias conjugais descendentes do mesmo(a) fundador(a) do grupo
e ao mesmo tempo o (a) primeiro(a) posseador(a) da terra. A descendncia articula-se a um territrio e
este condensa a diversidade de ambientes. Assim, uma comunidade rural a expresso espacial de uma
rede social de parentesco. Mas no s. Comunidades rurais so, ao mesmo tempo, unidades sociais,
polticas, territoriais e culturais, com forte sentimento de pertencimento e identidade: delimitam o lugar
das famlias no mundo. 16

2.2-Ambiente
A calha alta do rio Jequitinhonha caracterizada por predominncia de unidades familiares na
agricultura, posse da terra pulverizada, reduzida integrao produtiva, alta taxa de migrao sazonal e
definitiva, e agricultura extrativista baseada num sistema de descanso peridico das terras.
As famlias de lavradores localizam suas casas, sempre que possvel, perto dos cursos d'gua.
Por, praticamente, toda a regio, o local de moradia das famlias, os agrupamentos de casas e as
comunidades so designados pelo crrego, e cada crrego consagrado por um nome. Pode ser nome
de santo (Santa Rita, So Miguel, Bom Jesus, So Bento), rvore (Pequizeiro, Gameleira, Canela
D'ema), animal (Mandaaia, Cabra, Peixe Cru, Caititu), descries geogrficas (Morro Redondo,
Poes, Bocaina, Vargem, Noruega), denominaes de fatos familiares ou histricos (Degredo, Posse,
Moa Santa, Ferreira) ou, ainda, jocosos (Pela-Macaco, Chiqueiro dos Porcos); estes, nem sempre de
agrado de seus moradores.
Os vales ou vos de crregos so chamados grotas, e um conjunto de vizinhana sempre a
soma de vrios crregos, vrias grotas. As grotas so as meias encostas, os vales, reas midas e
frescas prximas s nascentes e crregos. na grota que os agricultores localizam boa parte de sua
unidade de produo: casas e quintais, roas e mangas (manga de pasto, pastagem formada). A
contraposio s grotas so as chapadas, os espiges: grandes extenses de terras planas e elevadas,
naturalmente pouco frteis, com escassas fontes de gua. As chapadas no foram ocupadas com
moradias; normalmente so reas utilizadas comunitariamente pelas famlias de lavradores para
extrao de recursos da natureza ou para pastoreio das criaes.
O alto Jequitinhonha apresenta, desta forma, um relevo marcado por espaos distintos, mas, ao
mesmo tempo, complementares. H uma disposio dessas gradaes do relevo, compondo um
complexo chapadas caracterizadas por planaltos, grotas pelas encostas dos vales. Esse complexo
comporta uma totalidade: no alto Jequitinhonha no h chapada que no despeje em grotas, nem
tampouco grotas que no culminem em chapadas.

16

necessrio distinguir entre os vrios significados do termo comunidade na rea pesquisada. Apesar de ser um termo
corrente para denominar os agrupamentos rurais, comunidade designao dos finais dos anos 1970, incio da dcada de 80.
uma expresso que tem seu uso associado a uma organizao de mediao com o mundo, principalmente religiosa - as
Comunidades Eclesiais de Base; associativista - organizadas em torno de um projeto de ajuda ou desenvolvimento; e como
uma unidade de planejamento da administrao municipal. So muitos os recortes que designa. No texto, o termo usado
denominando a estrutura de parentesco que as famlias e pessoas da rea de estudo reconhecem como o ncleo bsico de
organizao social.

34

Figura 1 Paisagem do alto Jequitinhonha


Fonte:

Essas sucesses do relevo so acompanhadas de grande variedade de vegetao,


proporcionando um entrelaado vegetal marcado ora por nuances suaves, ora por rupturas bruscas. No
fundo das grotas, nas margens das guas, encontram-se rvores mais portentosas, areas, vegetao
fechada e de um verde escuro. Conforme o observador se desloque, subindo das grotas para as
chapadas, a vegetao vai sofrendo transformaes no tamanho, ficando menor; os troncos se
apresentam retorcidos e suas cascas engrossando, formando ndulos na superfcie. Algumas chapadas
apresentam como cobertura vegetal somente ervas e arbustos. A incidncia de pedras na superfcie do
solo tambm aumenta na subida das grotas para as chapadas. Apesar de seguir uma certa lgica na
distribuio da vegetao, a natureza caprichosa e, assim, s vezes se depara com verdadeiras matas
na chapada17, ou ento so encontradas rvores retorcidas e pedras nos fundos das grotas, como em
algumas comunidades dos municpios de Chapada do Norte e Minas Novas. 18
O complexo chapada-grota uma moldura onde se desenrola a trama das famlias lavradoras
com a terra. uma moldura interativa: ao mesmo tempo em que delimita as aes das pessoas,
reelaborada pela interveno humana. As diferenas ofertadas pelo meio so significadas, reordenadas
pela discriminao, interveno e trabalho das famlias lavradoras. Sobre um meio desigual,
agricultores construram um sistema de produo que abarca essa desigualdade, tirando mesmo
proveito dela. No alto Jequitinhonha, o princpio do ajuste das famlias ao ambiente se baseia na
variabilidade do meio e na mobilidade das atividades produtivas.
As vrias zonas ecolgicas e variaes ambientais que chapadas e grotas apresentam so segundo os lavradores - intimamente relacionadas s distribuies desiguais de fertilidade da terra
necessria para fazer lavoura. Partindo deste critrio, lavradores construram formas de identificar o
grau de fertilidade da terra utilizando principalmente a observao da vegetao, dos tipos de plantas e
conjunto de rvores predominantes. Os matizes da vegetao indicam ambientes diferentes e cada zona
ecolgica distinta indica potencialidades de usos especficos: lavouras de mantimento (milho, feijo,
amendoim, abbora, cana-de-acar, quiabo), mandiocal, extrao e pastagem para as criaes.
17

Como a mata da Acau, localizada no municpio de Leme do Prado.


A gradao da vegetao varia tambm quando observada no correr das estaes. Desta maneira, existem impresses
muito diferentes da regio se a observao for realizada no tempo da seca ou nas guas.

18

35

Com base na vegetao, potencial de uso e distribuio espacial, os lavradores elaboraram uma
classificao das diversidades ambientais recorrentes na regio: cultura, catinga e campo19. As terras
definidas como culturas so caracterizadas por terrenos frescos, midos e frteis, prximos aos cursos
d'gua e consideradas as melhores para cultivo das roas de mantimentos. Normalmente so terras onde
predominam rvores como os angicos, aroeiras, aroeirinha, pereira, vara-de-canoa, ing, marmelinho e
mutamba, ou cips como o tatu e o timb; as terras de culturas aparecem tanto nas grotas quanto nas
margens dos rios. As terras denominadas catingas20 geralmente se localizam nas cabeceiras dos
crregos, nas vertentes, e so utilizadas para cultivos de plantas rsticas como a mandioca, abacaxi e,
s vezes, caf; as rvores nativas da catinga possuem grande porte: pau terra, pau d'leo, marmelada.
Nas terras identificadas pelos lavradores como campo ou carrasco predominam capins nativos, arbustos
e rvores como o muamb, cagaita, monjolo e maria-mulata; no so reas propcias para lavouras,
sendo utilizadas somente para pastoreio e extrao de madeira, lenha, frutas e plantas medicinais.
A classificao dessas terras complexa, requer um conhecimento detalhado da natureza do
lugar, porque algumas plantas podem estar presentes em ambientes diversos, dependendo da
combinao que fazem com um grupo especfico de rvores - por exemplo, o pau-d'leo e o pequizeiro.
Por outro lado, existem rvores que so indicao irrefutvel de determinado ambiente e tipo de terra,
como o caso da aroeira e angico para a terra de cultura, ou do muamb, monjolo e vinhtico para o
terreno de carrasco.
As famlias de lavradores fazem suas lavouras de acordo com o uso prescrito para cada
ambiente, distribuindo roas de milho, feijo e cana-de-acar pelas reas de culturas, mandiocais nas
reas de catinga, soltando criaes para pastar e coletando nas reas de campo. As manchas de terras de
cultura no so contnuas; ao contrrio, so mescladas com outros tipos de terrenos, as catingas e
campos, compondo uma extrema heterogeneidade no que diz respeito fertilidade natural da terra. As
roas so salteadas nos terrenos, procurando as manchas de terras de cultura dentro do lote que as
famlias usam em comum. "As lavouras no so ligadas porque as terras tambm no so. Os
talhesinhos so separados": assim os lavradores explicam a lgica e a esttica de suas roas nos
terrenos que usam; no caso, este agricultor explica que usa quatro reas para lavoura, todas prximas
sua casa, porm descontnuas, e coloca suas criaes numa gleba de campo afastada de sua moradia:
"Minha terra no igual".
A disposio do recurso fertilidade coloca para as famlias de lavradores um problema
fundamental, que diz respeito ao estoque de terras disponveis para a lavoura: as roas so feitas em sua
maioria nas terras de cultura, mas esta escassa21. A forma pela qual as famlias resolveram esta
questo foi conhecer, discriminar e usar; construram comunitariamente tcnicas de classificao muito
ligadas ao uso. Criados a partir da escassez de um recurso - terra de cultura - os sistemas de produo
so muito mais que uma resposta escassez: so sistemas que incluem uma ordenao de uso do
ambiente, que combinam conhecimento, histria, ecologia e cultura, num conjunto travado de relaes
que pode ser denominado como regime agrrio.22

19

H pequenas variaes nas denominaes da vegetao na regio, assim como subdivises dentro de cada uma dessas
classificaes. Por exemplo: dentro da categoria campo, algumas comunidades distinguem campos gerais (arbustos e
principalmente capins nativos); outras comunidades indicam carrascos, rea de campo, mas com rvores de grande porte; h
tambm reas de vargem, tabuleiros, mata etc. Porm, aqui no se entrar nestes detalhes; os termos cultura, campo e
catinga so difundidos por toda a regio e indicam a primeira e mais global classificao e diviso do ambiente.
20
Catinga o termo mais controverso, porque ao contrrio do sentido corrente, catinga na regio significa uma vegetao de
grande porte, sendo praticamente sinnimo de mata; a explicao talvez esteja no significado tupi da palavra caatinga: mata
branca (essa explicao foi sugerida pelo professor Ariovaldo Umbelino de Oliveira).
21
Estudos realizados na regio confirmam esta observao dos lavradores, apontando que somente um quinto dos terrenos
naturalmente frtil e prprio para a atividade agrcola. Ver Rima UHE/Irap (Cemig, 1992) e Ribeiro (1997).
22
Sobre a noo de regime agrrio ver Bloch (2001).

36

2.3-Lavouras
A lavoura familiar no alto Jequitinhonha comea com a escolha do lugar do plantio. Para
escolh-lo a famlia leva em conta a terra disponvel, a cobertura vegetal, a declividade, a exposio ao
sol e, principalmente, as plantas que sero cultivadas. O tamanho e a grossura das rvores tambm
fator importante na deciso, porque demonstra o tempo que aquela rea est em descanso; quanto
mais encorpada for a vegetao maior foi o perodo de descanso da terra e maior tender a ser a sua
fertilidade. Cobertura vegetal mais densa indica tambm que, depois da queimada, haver menor
incidncia de ervas invasoras.
Escolhido o terreno, o prximo passo derrubar as rvores do local, utilizando neste trabalho
machado ou foice - dependendo da densidade da vegetao. As rvores so cortadas bem perto do cho,
deixando somente o toco do tronco. Vem da um dos nomes pelo qual os lavradores denominam sua
lavoura: roa de toco. As galharias so embandeiradas em linha, e so conhecidas como coivara,
sendo este o outro nome pelo qual a lavoura designada: roa de coivara.
Feitas as coivaras comea a prxima etapa: o fogo. O fogo no posto de maneira
indiscriminada; ao contrrio, usados com critrio, na medida precisa para conseguir a decoada - o
caldo resultante da mistura da gua de chuva com as cinzas - propcia a fertilizar o plantio que ser
feito. Por exemplo, fogo para plantar feijo diferente na intensidade daquele que usado para o
plantio da cana; de acordo com J., da comunidade de Cachoeira de Ribeiro da Folha, municpio de
Minas Novas: Dependendo da lavoura que se quer fazer, se coloca um tipo de fogo. O feijo da seca
gasta pouco fogo, j o feijo das guas gosta de fogo forte para produzir. Se a vegetao da rea
roada de grande porte, o fogo pode ser mais intenso, e neste caso os tratos culturais diminuem,
atravs da sua ao.23
Aps a queima da coivara inicia-se a destoca. Essa tarefa consiste em revirar a terra com a
enxada e retirar os tocos mais finos. Segundo os agricultores essa operao est ligada densidade da
vegetao somada ao tipo de plantio que se vai fazer: para o feijo de arranco necessrio destocar a
terra, porque ele d em moitas rasteiras; j o milho, que apresenta maior crescimento vertical, no gasta
muita destoca.
Estando pronta a terra resta aguardar o bom tempo, a poca das chuvas, para realizar o
plantio. Os lavradores cultivam muitas plantas, e as roas sempre so a combinao de consrcios,
principalmente milho, vrios tipos de feijes, abbora, mandioca, batata, quiabo e, em menor escala,
algodo. As roas de cana e mandioca - plantas perenes - so combinadas com outras somente no
primeiro ano de plantio; depois, ficam solteiras na terra. Somente o amendoim e o arroz, pelas suas
caractersticas, so plantados separados. O plantio, geralmente, acontece entre outubro e novembro. 24
So feitas, pelo menos, duas capinas nas roas. A primeira, aproximadamente vinte dias aps o
plantio; a segunda, chamada repasse, depois de uns 30 ou 40 dias. O repasse se faz, geralmente,
quando o milho est pendoando, e junto com esta capina o lavrador amontoa um pouco de terra nos ps
de milho, uma operao que, segundo eles, essencial para o bom desenvolvimento das plantas.
A colheita possui vrios ritmos, relacionados, claro, ao ciclo de crescimento das diversas
plantas. O feijo colhido em janeiro ou fevereiro; a colheita do milho, se no houver perda na
23

Apesar de controverso, o fogo na agricultura tem sido objeto de importantes estudos. Passar fogo uma tcnica
produtiva muito complexa. Para entender sua dimenso e aplicao no mundo ver Moran (1994) que pesquisou o que o fogo
agrega quimicamente ao solo e ressaltou como conseqncia interessante do seu uso manter a vegetao nativa em estado
juvenil. Ribeiro (1997) analisou como o fogo uma tcnica precisa de plantio e manejo dos terrenos por agricultores do
Jequitinhonha e Mucuri, regies a nordeste de Minas Gerais. Posey (1987) estudou o uso das queimadas pelos ndios Kaips
na construo de ambientes diversificados de floresta e cerrado na Amaznia. Gmez-Pompa e Kaus (2000) observaram que
o fogo controlado e peridico cria barreiras contra incndios, o que tambm mencionado pelos lavradores.

24

Garcia Junior (1983) analisou essa composio mltipla e policultora da roa familiar e sua importncia econmica.

37

produo, acontece entre os meses de maro a abril; a cana colhida e beneficiada principalmente em
agosto; tambm nesse perodo - chamado da seca, entre maro e outubro - a mandioca colhida e
beneficiada.
Relacionadas todas as etapas da lavoura, pode ficar a impresso de que fazer a roa uma
operao simples. Nada mais equivocado: roa clculo; sempre o resultado de muitas estimativas
que levam em conta diversas variveis, em que necessrio diminuir a margem de erro deixada aos
imprevistos. como um jogo de xadrez da famlia com o ambiente: a demorada srie de clculos para a
construo de estratgias de ao calcadas no conhecimento de como se comporta a natureza, a
previso dos prprios erros, os recursos para compreender a incerteza do tempo, para alcanar ao final
o objetivo de produzir alimentos.
Para fazer a roa, as famlias precisam antever e combinar a quantidade de fora de trabalho
disponvel, com a qualidade e declividade dos terrenos que dispem, os recursos do ambiente e a pauta
alimentar que precisam minimamente garantir para sua alimentao. A roa traz em si a concluso de
uma srie de operaes que envolvem terra, ambiente, famlia, trabalho, conhecimento, tcnica e
muitas contas.
A roa de toco ou de coivara um sistema que combina, principalmente, duas tcnicas: a
recomposio da fertilidade da terra por meio de rotao de terrenos e a brotao natural da vegetao.
A famlia lavradora prepara um terreno para roar e planta nessa rea por um perodo de 2 a 3 anos;
depois o terreno posto em descanso, para enfaxinar, e a famlia ento prepara nova gleba para
nova roa e assim sucessivamente. 25
Como a roa de coivara repe a fertilidade da terra atravs do pousio, cada famlia precisa, para
que esse sistema funcione, de um terreno de cultura muito maior do que sua lavoura, porque,
enquanto uma rea est produzindo, outras esto descansando - esse pousio demorado, gastando na
regio, em mdia de 10 a 15 anos para recuperar totalmente a vegetao. Passados alguns anos, as
posies das lavouras estaro invertidas: as reas que estavam produzindo estaro em descanso e
aquelas que estavam em pousio estaro em produo. Os usos variados dos terrenos formam uma
espcie de mosaico, com reas em preparo para uma nova roa, outras em lavouras em plena produo,
algumas com roa em final de produo e, outras ainda, em processo de descanso e reposio da
vegetao. A lavoura articula um movimento seqenciado entre roas perenes, roas velhas,
recomposio da vegetao e roas novas. Os lavradores precisam combinar a abertura de uma terra
nova, quando derrubam mato grosso, com o trato de uma rea - a palhada - que j foi roa no ano
anterior e que no prximo ano ser colocada em pousio.
A lavoura no alto Jequitinhonha resultado de um clculo entre as possibilidades produtivas da
terra e da famlia. Como o ambiente desigual, os lavradores tm que pensar em estratgias
diversificadas para compor sua produo. Esse sistema apresenta mobilidade muito grande no espao,
as roas circulam no ambiente em busca da fertilidade da terra, ou melhor, se locomovem para no
gastar demais a fertilidade: Meu sistema de lavoura assim: trabalho manual e a natureza. Na minha
terra, enquanto uma parte est produzindo a outra est descansando, revelou um lavrador da
comunidade Gigante, municpio de Botumirim.
Como a chuva na regio acontece em um perodo concentrado de aproximadamente dois meses
por ano e ocorrem ciclos de seca, as famlias enfrentam a imprevisibilidade do tempo distribuindo suas
lavouras de milho e feijo nas culturas de baixadas, beirando rios e crregos e na cultura de meia
encosta. Se o ano for seco, esto salvas as roas das baixadas naturalmente midas; mas se for ano de
muita chuva, sujeito s enchentes, salvam as lavouras das meias encostas.
O produto final que aparece na colheita expressa a combinao dinmica do ritmo de
crescimento de cada planta, da sucesso das plantas na roa, do tempo de alqueive - h rotaes rpidas
25

Esse sistema foi descrito por Castaldi (1957) e Ribeiro (1997) para a regio e por Wolf (1976); Ribeiro (1976); Bloch
(1978); Galvo (1979) e Boserup (1987) para outras reas do Brasil e do mundo.

38

e outras mais demoradas - e, principalmente, da composio do trabalho da famlia. A lavoura resulta


da unio de vrias jornadas de trabalho que envolvem todo o grupo domstico: homens, mulheres,
crianas e idosos.
A lavoura etapa de um repertrio mais amplo de interao entre famlia e natureza. a mais
visvel e importante, tanto pelo esforo concentrado que demanda quanto pela srie de operaes que
articula e pelo seu resultado final. Mas uma das interaes entre famlias e meio. H outras que, pela
disperso, mobilidade e carter festivo das atividades, so menos visveis, porm to importantes
quanto: as atividades extrativas dos recursos da natureza.

2.4-Recursagem
Na tcnica de lavoura desenvolvida pelas famlias do alto Jequitinhonha a manuteno da
vegetao nativa muito importante: a natureza elemento constitutivo da roa. Lavradores sempre
necessitam de reas com vegetao e cobertura vegetal para iniciar um novo ciclo de plantio. Por isso
necessrio deixar as terras do plantio em pousio para criar vegetao e, atravs deste processo,
recuperar parcialmente sua fertilidade. O sistema de produo realiza um movimento pendular, onde
numa extremidade est a natureza e na outra a lavoura. Como um tabuleiro de xadrez, o espao fsico
das comunidades rurais do alto Jequitinhonha alterna mato, roa, criao e extrao.
Nas relaes entre famlia e natureza h um elo profundo entre lavoura e extrao. As reas que
esto em pousio recebem outros usos que no os agrcolas: so reas de coleta, de caa, de pastagens
para as criaes e reserva de recursos naturais. 26
A atividade de extrair recursos da natureza designada pelos lavradores como recursagem. A
recursagem tem um significado elaborado, mais que uma coleta aleatria expressa uma extrao
ordenada, pressupe um recurso ofertado pela natureza, mas adquirido pela interveno humana. um
potencial da natureza recursado pelo conhecimento sistematizado de tcnicas das famlias.
Recursar um sistema de extrao de recursos da natureza que est concatenado com a classificao
e discriminao do meio e, tal qual a lavoura, procedimento tcnico ensinado aos membros da famlia
desde a mais tenra idade.
Os recursos da natureza so importantes em todos os mbitos da vida dos lavradores, esto
presentes cotidianamente em todas as esferas: na alimentao, nos apetrechos domsticos, mveis,
matria-prima para construo de casa, medicina, instrumentos de trabalho e lazer. Como so
disponibilizados pela natureza, pode-se pensar que no possuem usos regulamentados pela
comunidade, que so utilizados desregradamente e sem nenhuma forma de controle. Mas a explorao
de recursos naturais que se observa nas comunidades rurais do alto Jequitinhonha marcada pelas
regulaes comunitrias das ofertas da natureza27.
As reas de extrao so regidas por cdigos que combinam a necessidade das famlias e das
comunidades com o recurso em questo, so construdas formas diversificadas de uso e apropriao.
So exemplares neste sentido as soltas ou largas: so reas de campos e carrascos onde
qualquer membro da comunidade pode colocar os animais para pastar; no so cercadas e, geralmente,
pertencem a vrias famlias; as criaes podem pastar em qualquer lugar, na rea preferencial de uma
famlia ou outra, porque os animais dela tambm pastam nas reas de outros. As soltas dificilmente
so privativas de uma nica famlia nuclear: ou so comunitrias ou de uso de uma famlia extensa. Isto
fica claro na definio que os lavradores do municpio de Botumirim fazem das reas de soltas de
criaes:
26

Sobre a relao entre lavouras, bosques e pastagem na conformao dos sistemas agrrios ver Bloch (1978).
Sobre usos comunitrios de recursos naturais consultar Bloch (1978); Boserup (1987); Malinowski (1978); Posey (1987);
Diegues (1995) e Ostrom (1990); na regio ver Ribeiro e Galizoni (2000).

27

39

O terreno tem dono, mas todo mundo da comunidade pode usar. A solta dividida, mas no cercada
porque cada um sabe onde est a sua solta. Pega o terreno c embaixo e leva at em cima, no tem
problema a criao comer na solta de outro.
Na comunidade de So Bento, por exemplo, h reas de solta, de uso comunitrio, onde todos
os moradores podem deixar seus animais e criaes pastando; a solta "usa ficar" nos intervalos das
divisas com outros confinantes. Cada lavrador deixa parte de sua posse aberta, cercando apenas a roa.
As soltas se dividem em soltas familiares, quando somente membros de uma determinada famlia pais, filhos, irmos, sobrinhos - podem usar; soltas comunitrias quando o conjunto de famlias que
forma uma comunidade utiliza a gleba comunitariamente; e soltas inter-comunitrias quando
combinam extremas de vrias comunidades. O chapado do Tamandu se encaixa neste ltimo caso:
uma solta que trs comunidades - So Bento, Ouro Podre e Noruega - usam em comum.
principalmente nas reas de soltas que ocorre a coleta de frutos e plantas medicinais. Apesar
de haver reas preferenciais a uma famlia, outras tambm podem usufruir desses recursos e, na maioria
das vezes, sem pedir consentimento prvio. Mas essa aparente liberalidade no uso dos recursos
renovveis se restringe aos membros da comunidade. O mesmo cdigo ou princpio usado nas
vargens, onde so colhidas flores - especialmente as variedades de sempre-vivas, flores nativas destas
vargens que secam naturalmente no prprio p; colhidas de janeiro a maro, representam importante
fonte de recursos financeiros para as famlias na estao seca.28 O caso de J., lavrador de uma
comunidade do municpio de Botumirim, ajuda a compreender esta relao: ele dispe de cinco
alqueires de terras de vargem e dez famlias colhem flores nesse terreno. Estas famlias no pedem
permisso para colher e no pagam nenhum tipo de renda. Questionado se qualquer pessoa poderia
colher flores neste terreno, J. responde que s pode o pessoal da comunidade e o tanto de famlia que a
terra comporta. A comunidade mesma zela para que isto acontea. Esta foi a mesma resposta que ele
deu quando indagado sobre quem poderia usar as soltas.
Nos casos dos recursos como madeiras de lei, reas de garimpo e reservas de gua, os cdigos
so mais rgidos e apurados. So recursos quase privativos de uma famlia. No que diz respeito s
madeiras de cerne, h clara demarcao das rvores para cada famlia e s vezes para cada membro
dentro da famlia. Os lavradores do ribeiro Soberbo revelam: A madeira mais exigente porque mais
de uma pessoa pode ter o clculo de usar um mesmo pau. Assim, para tirar madeira tem que respeitar
os limites do domnio de cada famlia. Estes no so demarcados com cercas e sim por acordos entre os
lavradores, divididos por restries que so antes de tudo morais. Os limites so estabelecidos por
cdigos comunitrios de regulao dos recursos e no por direito de propriedade.
No correr de geraes, vrios acordos foram tecidos entre as famlias lavradoras do alto
Jequitinhonha, normatizando o uso da terra e recursos naturais, formando uma trama social complexa e
plena de reciprocidade entre si e delas com o meio. Os lavradores organizaram seu sistema produtivo
com base em zonas de recursos diferentes e articuladas entre si. A terra sempre, em ltimo instncia,
a reunio de ambientes distintos, apresentando um movimento muito dinmico. Mas a articulao dos
ambientes necessrios para edificar esse sistema no previamente dada. Ao contrrio, s vezes, ocupa
o prazo de uma vida, e de muitos clculos, trabalho, conflitos e negociao para ir ajuntando as partes,
e ao final das contas, construir a terra necessria.

28

As sempre-vivas dividem-se principalmente em verdadeiras, boto de soldado, dourado, boto fofo e arranha-nariz; a
coleta vai de janeiro at maro. Em 1999 o preo girou entre R$ 3,00 a R$ 5,00 por quilo.

40

2.5-A Composio da Terra


A diversidade do ambiente, os espaos naturais com suas caractersticas distintas demarcaram
modos especficos de ocupao humana e produziram na sociedade rural do alto Jequitinhonha formas
diferentes de uso e apropriao dos terrenos. Mais que ajustes ao meio, as formas de perceber e
organizar espao e ambiente, configuraram variados sistemas de apropriao das terras.29
A posse da terra emerge expressa relaes de uso e consequentemente de trabalho: como o
domnio do ambiente gerava ou impunha determinadas prescries no que respeitam explorao
agrcola, as culturas e grotas receberam utilizao perene com agricultura de pousio, diferentemente
dos campos, carrascos e chapadas. As terras foram sendo apropriadas de acordo com a utilizao:
privadas e rotativas nas manchas mais frteis de cultura - nas grotas - comunitrias e extrativistas nas
glebas de campo e carrasco, nas chapadas. Na negociao estabelecida entre a populao e a natureza
os limites colocados por esta fizeram com que fossem construdas formas especficas de apropriao
dos terrenos que se intercalam e misturam para compor o regime plural de terras da regio: existem
reas de uso comunitrio, reas de uso privativo da famlia, reas de uso alternadamente privativo e
comunitrio.
As famlias de lavradores associaram a apropriao da terra distribuio dos recursos naturais.
Existem reas usadas de forma privativa por uma famlia, como reas de lavouras em plena produo;
h tambm outras glebas onde apropriao e usos so comunitrios, como o caso dos soltas indivisas.
J em outros terrenos, existe alternncia sucessiva entre apropriao privada e comunitria, como nas
parcelas que esto em pousio, por exemplo: foram usadas de forma privada enquanto estavam
ocupados com lavoura; postas em descanso se transformam em capoeira e rea de uso comum para
coleta. Por fim, h outras parcelas que so utilizadas de forma simultaneamente privada e comunitria.
As vargens de sempre-vivas se enquadram neste caso: so reas de apropriao privada, pois h
famlias que so donas dessas reas, mas a explorao dos seus recursos naturais feita de forma
comunitria; vrias famlias da comunidade extraem flores nestas vargens, sem pagar nenhuma renda
aos donos da gleba.30
A coexistncia de usos forma uma trama de direitos, apropriaes e posses intrincada e ativa.
Essa trama torna quase impossvel delimitar a rea de terra de uma famlia, porque esta depende de
muitas variveis: tamanho da famlia, relao entre quantidade de famlias na comunidade e tamanho
da terra disponvel, recursos naturais existentes e sistemas de uso da terra sancionados
comunitariamente. A rea de uso de uma famlia fluida, ancorada em cdigo e consenso comunitrio;
busca a composio de ambientes diversos e apresenta uma grande mobilidade, variando no tempo e
espao.
O que se percebe que os dons dispostos pela natureza, como flores, madeiras, fontes d'gua,
frutos, garimpo e plantas medicinais - ddivas que existem sem interveno humana direta - no podem
ser concentradas ou privatizadas por uma nica famlia. A terra, a base fsica, pode ter dono, mas as
ofertas da natureza, no. Neste sentido h uma dissociao entre terra e recurso ambiental; a primeira
pode ser apropriada de forma privada, mas no o segundo. Apesar de poder ser explorado de forma
privativa, a sua regulao obedece a cdigos que so comunitrios. H diferenas, ento, entre a
apropriao, que pode ser privada, e o uso que pode ser comunitrio. Nas trocas estabelecidas entre
famlias e comunidades com a natureza, os dons que se reproduzem sem a interveno humana, os dons
cuja existncia no decorre da interveno do trabalho humano, no podem ser apropriados de forma
exclusivamente privativa; podem, isto sim, ser usados de forma privada.
29

Ribeiro (1993) e Ribeiro (1993) analisam a relao entre ambiente, tcnica de lavoura, dinmica populacional e domnio
da terra na regio nordeste de Minas Gerais.
30
Boserup (1987) e Ribeiro e Galizoni (2000) analisam as coexistncias de usos ambientais e suas relaes com a posse da
terra.

41

Cada zona ambiental - cultura, catinga e campo - uma classificao do meio usada pelas
famlias para indicar e qualificar usos dos terrenos. Esses usos se articulam com procedimentos sociais,
construindo formas especficas de apropriao da terra. Mas, em boa parte do alto Jequitinhonha, uso,
apropriao e posse da terra so esferas sociais e ambientais que, se em determinados momentos
espelham um nico domnio, em outros - que na regio so maioria - expressam campos distintos na
relao de famlias e comunidade com a terra.
Os esforos familiares e comunitrios de ajuste ao meio, que vem sendo elaborados nessa regio
h pelo menos duzentos anos, construram conjuntamente formas de domnio e apropriao da terra e
natureza. O resultado dessas negociaes revela que posse e domnio da terra esto indissoluvelmente
ligados ao ambiente e seu uso. E os usos da terra esto relacionados constituio do grupo social. H
cadeias de relaes que unem lavradores - em termos de parentesco - com o sistema de posse de terra,
constituindo culturalmente o lugar ocupado pelas famlias sobre a terra e os diferentes direitos
associados aos vrios usos.
Neste sentido, difcil separar os muitos direitos sobre a terra, porque dependendo do perodo
do ano, da atividade e uso do terreno, pode estar em vigor um direito especfico. Em uma terra pode
haver vrios direitos em convvio e sobreposio. O ponto de partida para compreender essas camadas
de direitos a comunidade e no famlia; a comunidade, antes de tudo, uma comunidade de
parentesco. O terreno familiar sempre relacional ao conjunto das famlias; no um terreno que
exista isoladamente, mas sempre em relao disposio das outras famlias sobre a terra.
Da mesma forma que h camadas de direitos que se sobrepem, h tambm camadas de normas
que se combinam para regular as diferentes formas de domnio sobre a terra e a natureza. Ocorre que,
sobre o mesmo solo, famlias diferentes tenham direito tambm diferentes de uso dos recursos, de
posse e de apropriao da terra. Um grupo familiar combina, geralmente, glebas de terras de uso em
comum e outras de apropriao privativa da famlia; entretanto, isto no exclui esta ltima de
obrigaes comunitrias: a existncia da posse familiar restringida e subordinada aos direitos
comunitrios. Estes so os direitos de explorao dos recursos da natureza. As famlias so donas,
plenamente, apenas dos frutos de seu trabalho, da lavoura, e somente neste sentido as terras de trabalho,
as culturas, podem ser objeto de apropriao familiar privativa. Mas os recursos da natureza - as
ddivas - so disponveis para todos os membros da comunidade, mas s para eles.

2.6-A Posse da Terra: Trabalho


Os significados da apropriao, uso e posse da terra, a trama dessas relaes com a terra,
explicam os regimes agrrios da regio. Eles se constituem sempre em torno de um mesmo eixo: o
trabalho materializado na terra. Estabelecido este eixo central, podem ser observadas algumas nuances
nas formas de acesso terra, nos direitos e sujeitos sociais decorrentes. Para efeito de anlise primeiro
necessrio diferenciar dois vieses de direito de trabalho sobre a terra. Um, o de quem tem a posse da
terra, que na regio designado por dono, posseiro, herdeiro ou proprietrio. O outro o de quem
apenas usa a terra: so o agregado e o meeiro, incluindo nesta categoria todas as variaes do sujeito
que planta pagando a tera ou a quarta parte da colheita. Essas categorias, que podem ser apartadas
analiticamente, na prtica esto imbricadas, coexistindo, s vezes, em uma mesma famlia e sobre uma
mesma frao de terra: sendo diferentes em suas origens so ao mesmo tempo semelhantes no fim til
que do aos recursos.
O trabalho humano modificando a natureza, estabelecendo espaos de controle e produo
sobre o meio, constri formas distintas de uso, apropriao e posse. comum ouvir na regio que a
terra que no est sendo trabalhada por ningum est perdida. neste sentido que as reas vazias de
trabalho - os campos so objeto de regimes de apropriao distintos das terras de trabalho as
culturas e catingas. O espao se modifica medida que trabalhado pelas famlias, e essa modificao
42

visvel que resulta do esforo dos membros da famlia demonstra que aquela rea expressa o trabalho
de uma famlia cravado na natureza. O processo de transformao da vegetao em lavoura, mediado
pelo esforo da famlia, a produo do mantimento pelo trabalho e negociao com a natureza,
estabelecem a apropriao da terra na cultura e nos costumes.
Esse um movimento ampliado para toda a comunidade. Cada grupo familiar faz seus clculos
e lances. No um jogo solitrio, possui um ritmo cadenciado em que o deslocamento de um
participante pressupe o movimento dos outros, tecendo uma malha que ora se distende, ora recua. Os
movimentos de uma famlia na terra so sempre relacionais aos de outras famlias da comunidade; seu
exemplo mais visvel so as alternncias dos terrenos para as lavouras familiares, que resultam de uma
rotao seqenciada que nem sempre incorpora apenas movimentos harmnicos: acontecem tambm
colises entre rotas, que se manifestam principalmente nos conflitos por reas de palhada da roa.
O histrico da terra nas comunidades do alto Jequitinhonha revela estratgias rigorosas, um
clculo alongado, elaborado com pacincia e, mais do que indicar um comrcio, demonstra um jogo
entre herdeiros, vizinhos, parentes e compadres. O caso de G., da comunidade do Cabra, municpio de
Botumirim, o demonstra. O pai de G. comprou uma gleba de terra, mas esta era pequena demais para
ocupar todos os filhos. G. no recebeu terra. Saiu do terreno paterno e posseou uma gleba prxima
terra de sua famlia, de um senhor j falecido. Ningum reclamou esse direito de posse. A esposa de G.
recebeu terra de herana, junto com mais sete herdeiros, que usam esse terreno em comum. G. tambm
trabalhava no direito da cunhada - irm de sua esposa - que est morando em Guariba, So Paulo; no
paga nenhum tipo de renda para a cunhada, cuida do terreno e trabalha para si. G. trabalha ento em
trs terras distintas: na sua posse, no direito da mulher e no direito da cunhada. As relaes que ele
estabelece com a terra demonstram a mobilidade das relaes sociais: no recebeu herana, posseou um
pedao de terra, cuida da herana da esposa que est em comum com mais sete herdeiros, e, alm disso,
olha a terra da cunhada que mora h anos em So Paulo, garantindo a posse dela e, no caso dela no
voltar, construindo mais uma posse para a sua famlia.

2.7-Terra no Bolo
Esta trama entre famlia, ambiente e posse da terra cria um regime agrrio muito especfico: a
terra no bolo. Uma lavradora d a seguinte definio de terra no bolo: um terreno s e todo
mundo mora nele. S tem diviso das mangas [de pasto], das roas, das casas, cada um tem seu arame.
A terra tudo junto, o resto tudo separado. So glebas familiares constitudas por formas variadas de
uso, apropriao e domnio, privativas e comunitrias. Esse regime cria entre as famlias e no interior
da famlia camadas de direitos sobre a terra que convivem.
uma terra indivisa no interior de uma famlia extensa. Os membros da famlia que residem na
gleba possuem o usufruto da terra e dos recursos da natureza, dos quais muitas outras pessoas so
tambm donas: todos os parentes consangneos tm, idealmente, acesso terra; mas a regncia cabe a
poucos. Os direitos de membros da famlia consiste, essencialmente, no direito de participao do uso
da terra familiar.
Esta caracterstica no bolo - constante no regime de terras, porque a maioria das terras da
regio adquirida por herana. Mas, alm desse significado, traz em si a concepo de que a
legitimidade de uma posse fluida, respeitada e mantida enquanto a famlia deposita trabalho nela. A
ausncia de trabalho pode implicar na reincorporao daquela gleba ao estoque de terras da
comunidade e a posse por outros segmentos do grupo familiar extenso que a constitui.
Terra no bolo, de acordo com os lavradores, d muito problema para separar. Seria necessrio
fazer o inventrio de vrias geraes e de suas trajetrias. Como so famlias grandes, casadas entre si,
uma tarefa herclea. Mas, a principal razo para manter a terra no bolo, pensar que o sujeito de
acesso terra no um indivduo, mas o grupo social representado pela famlia. A terra no de um
43

indivduo, mas sim da famlia, entendendo, neste conceito, um grupo de parentesco, em que as famlias
nucleares so uma de suas faces. Assim, o regime de terra no bolo faz a terra crescer: os lavradores
que esto trabalhando a terra ocupam as glebas deles prprios e a parte de quem saiu, migrou. No seu
sistema de lavoura o lavrador necessita de se movimentar na terra, alternando pousio e lavoura; a
possibilidade de usar a terra indivisa em comum acordo com os outros herdeiros imprescindvel para
que esse sistema funcione. uma forma de manter uma terra no patamar mnimo de tamanho para que
uma parte da famlia possa permanecer e produzir no lugar.
Famlia, ambiente e terra formam uma urdidura indissocivel. Mais que o local da produo,
terra o locus de reproduo da famlia, das suas junes, separaes e intersees; que nunca pode ser
apartada da terra. So terras de famlia. Famlia e terra, produzindo-se, vo tambm reproduzindo esta
histria, esta comunidade em movimento, esta cultura.

44

CAPTULO 3: SOCIEDADE
JEQUITINHONHA

CIVIL

ORGANIZAO

RURAL

NO

Thiago Rodrigo de Paula Assis


Ana Paula Gomes de Melo
Luiz Henrique Silvestre

3.1-Uma Histria de Excluso


A constituio das organizaes da sociedade civil que atuam no meio rural do Jequitinhonha
tem por origem a excluso que os camponeses sofreram historicamente no Brasil: sempre foram
alijados de direitos. Sua participao poltica era restrita, frente s exigncias de alfabetizao e de
patrimnio para participar nos processos eleitorais. Mesmo com a Proclamao da Repblica, cuja
primeira constituio previa a igualdade poltica, a excluso continuou, e o principal meio de controle
poltico sobre os camponeses era a negao do acesso terra.
Isso contribuiu para que camponeses sempre fossem vistos no projeto dos outros, e que seus
movimentos de reivindicao fossem tratados como caso de polcia. Frente excluso da arena
poltica formal, tais movimentos existiram associados ao banditismo - como no cangao - e ao
messianismo.31
Alm da expropriao e da represso, os problemas dos camponeses se aprofundaram com o
processo de modernizao da agricultura, que agravou a concentrao da terra e dos outros recursos
produtivos. Acreditava-se que o rural deveria passar necessariamente pela revoluo verde, e a
conseqncia desta concepo foram polticas de estimulo agricultura intensiva em capital, adubos e
venenos, que tivesse como resultado, na ponta oposta, a eliminao da pequena agricultura.32
Parte da agricultura baseada num regime familiar conseguiu se apropriar das inovaes
tecnolgicas, e o exemplo mais emblemtico a agricultura familiar do Sul do Brasil. Por outro lado a
incluso foi desigual em todo o territrio brasileiro. Na agricultura familiar do Vale do Jequitinhonha a
incorporao de mquinas, adubos e defensivos no foi vivel por barreiras ambientais, culturais ou
financeiras.
A ao estatal trouxe conseqncias s vezes desastrosas, apresentando altos custos, pouca
aceitao e aproveitamento pela populao local, excluso, concentrao de renda e degradao
ambiental. Seus efeitos perversos sobre a agricultura familiar deram fora aos movimentos sociais
ligados ao campo no vale do Jequitinhonha.

3.2-Movimento e suas Origens


A organizao dos agricultores do Jequitinhonha se iniciou com a mobilizao social para
enfrentamento das polticas pblicas do governo militar, ganhando mpeto com o comeo dos
movimentos pela redemocratizao no Brasil, nos anos 1970. Um aspecto importante a destacar que
as iniciativas e instituies que contriburam para a construo de organizaes sociais e projetos
coletivos na regio essa poca no partiram do zero para tal empreitada: foram beneficiadas pela

31

Estes movimentos foram analisados por Martins (1981). Mesmo com caractersticas diferentes, tm em comum a excluso
da terra, a contestao do poder e sua opresso por tropas militares; caso de messianismo na regio nordeste de Minas
Gerais foram analisados por Castaldi (1957).
32
O processo de modernizao da agricultura foi analisado por autores como Delgado (1985); Kageyama et al. (1990);
Graziano da Silva (1996); Gonalves Neto (1997); Romeiro (1998) e Graziano da Silva (1999).

45

cultura de uma sociedade rural baseada em unidades familiares de produo, permeada pela
solidariedade.
A solidariedade comunitria, fortalecida pelos laos de parentesco e compadrio entre as
famlias, foi o alicerce para atividades em conjunto, tanto de natureza econmica, observadas nos
mutires ou nas trocas de dia, quanto de carter poltico e/ou religioso - como nas grandes festas
promovidas por famlias de agricultores em homenagem aos santos padroeiros, com a participao de
toda a comunidade e distribuio farta de comida e bebida.
Essa tradio de trabalho conjunto funcionou como substrato frtil para a atuao, primeiro de
diversos movimentos ligados Igreja Catlica, e posteriormente para a ao do movimento sindical,
por meio dos Sindicatos de Trabalhadores Rurais.
A Igreja Catlica atua na organizao das comunidades rurais do vale do Jequitinhonha desde
finais da dcada de 1960. Com o fortalecimento da Igreja dos pobres, vinculada Teologia da
Libertao, foram iniciadas as atividades das Comunidades Eclesiais de Base (CEBs), que encontram
no meio rural do Jequitinhonha um ambiente propcio para sua consolidao, principalmente na diocese
de Araua, que no ano de 1977 contava com 350 comunidades de base, distribudas entre seus 31
municpios. Combinando elementos religiosos com a discusso dos problemas cotidianos e
comunitrios, esses espaos foram relevantes para a organizao dos lavradores da regio, permitindo
que comunidades rurais se interligassem, extrapolando as relaes estritamente locais e proporcionando
a criao de oportunidades de encontros, entidades e redes onde o potencial de atuao poderia se
transformar em ao coletiva de maior espectro.33
Criou-se a partir da uma rede de aes apoiadas pelas pastorais sociais da Igreja, contando com
o apoio de religiosos e religiosas brasileiros(as) e estrangeiros(as), principalmente italianos, que a partir
do incio dos anos 1980 ajudaram a fortalecer as aes de cunho social e participativo na regio. O
empenho desses religiosos era voltado ao apoio s comunidades rurais e famlias de agricultores
visando ultrapassar os limites da caridade e contribuir para que as comunidades atendidas pudessem
criar caminhos prprios para superar situaes adversas. Criou-se ento uma vasta rede de servios
dentro da Igreja Catlica, envolvendo principalmente as chamadas Pastorais Sociais, como a Comisso
Pastoral da Terra, Pastoral do Migrante, Pastoral da Criana.
A ao pastoral foi permeada pelas dimenses culturais das famlias lavradoras, pelo culto que
reunia f e vida, que ocorria em espaos laicos embaixo de rvores, nos terreiros das casas das
famlias -, celebrando smbolos da sociedade camponesa: a solidariedade familiar e comunitria, a
origem africana, o trabalho na terra. A Igreja atuava por meio do mtodo de ver, julgar e agir,
refletindo e buscando construir a cidadania a partir da compreenso dos problemas do cotidiano.
Os religiosos contriburam assim para construir como causas aqueles temas julgados
importantes pelas comunidades rurais: terra, lavoura, o desmando dos chefes polticos, o descaso do
lder sindical pelego, a migrao, a organizao social. Contriburam principalmente num processo
de capacitao de lavradores e lavradoras, no esforo para construir uma nova forma das comunidades
rurais buscar se situar na regio e no mundo.
Este alicerce se consolidou baseado no s em questes nacionais, mas principalmente em
problemas micro-locais e regionais, como a grilagem e a expropriao de terras no alto vale, ou ainda
as dificuldades produtivas enfrentadas pelos agricultores frente revoluo verde. Isso fundamentou a
construo dos Sindicatos de Trabalhadores Rurais ou a criao das oposies sindicais que partiam
para a conquista da direo dessas entidades. Sindicatos conservavam a denominao e as limitaes
impostas pelo Ministrio do Trabalho, mas reconstruram a organizao dos lavradores nas novas bases
definidas pelo vnculo entre terra e comunidade.34
33

Sobre a ao da Igreja nos anos 1970 consultar Frei Betto (1981); na regio ver O Estado de So Paulo (30/08/1977) e
Ribeiro et al. (2003).
34
Sobre a ao sindical na regio ver depoimentos de Vicente Nica (Alves, 1993) e Olmpio Soares (Ribeiro, 1996).

46

Mas este no foi o nico caminho percorrido para o enfrentamento dos problemas que se
agudizavam. Alm do apoio direto da Igreja popular, um fato importante foi a aproximao com
organizaes no governamentais nacionais e internacionais, que permitiram o intercmbio de
experincias, a obteno de financiamentos e apoio tcnico. Isso contribuiu tambm para a
consolidao de organizaes no-governamentais locais de assessoria aos movimentos populares do
meio rural, que em sua gnese refletiam a insatisfao com os princpios, mtodos e ao das agncias
pblicas.

3.3-Aes das Organizaes


Iniciou-se assim a consolidao de uma sociedade rural organizada no alto Jequitinhonha,
baseada, sobretudo nas famlias lavradoras, que so maioria da populao do campo na regio. As
organizaes vinculadas aos movimentos sociais podem ser divididas em trs tipos principais:
organizaes sindicais com presena e atuao focada no municpio sede; organizaes associativas
(que se expressam de diversas formas, como centros, institutos, associaes de assistncia criana,
voltadas para a educao, grupos produtivos...), e as organizaes ligadas Igreja.
Os primeiros, frente s caractersticas marcadamente rurais da maioria dos municpios do alto
Jequitinhonha, so amplamente difundidos e esto presentes, com nveis de atuao diferentes, em
todos os municpios. Na maioria das vezes sua base majoritariamente composta por agricultores
familiares; mais raramente existem agregados ou ex-agregados, meeiros e assentados. STRs
desenvolvem uma ao voltada para melhorias das relaes entre agricultores no assalariados e
agncias pblicas, para o aperfeioamento dos processos produtivos alguns deles tem um
departamento prprio de assistncia tcnica ou convnios que garantam esse servio - e luta para
acesso terra por meio de ao poltica.35
Entre as organizaes associativas podem ser citadas ongs, como o Instituto dos Trabalhadores
e Trabalhadoras Rurais do Vale do Jequitinhonha (Itavale, sediado em Medina), as associaes
municipais conveniadas ao Fundo Cristo para Crianas e Viso Mundial, o Instituto Fnix, e o
Centro de Assessoria aos Movimentos Populares do Vale do Jequitinhonha (Campo-Vale), de Minas
Novas, alm do CAV e das associaes comunitrias.
Diferentemente dos sindicatos, tm um territrio mais fluido, e sua atuao geralmente
extrapola os limites do municpio. As associaes municipais vinculadas ao Fundo Cristo para
Crianas, por exemplo, so iniciativas difundidas na regio, estando presentes em vinte e dois
municpios. Embora o objetivo principal seja o apadrinhamento de crianas (ao que envolve
basicamente a doao de recursos e acompanhamento do progresso das crianas), essa organizao tem
diversificado suas linhas de ao junto populao rural.
H tambm outros tipos de organizao, como associaes de agricultores(as) e Escolas Famlia
Agrcola. Na maioria dos casos, estas associaes so resultado da influncia dos movimentos de base
j anteriores, seja daqueles vinculados Igreja, aos sindicatos ou a outras associaes. Devido a este
fato, a ao poltica, embora no predominante, est sempre presente nas aes dessas organizaes, e
mesmo sem se constituir como seu objetivo final, a mobilizao poltica geralmente faz parte das suas
discusses.
Dois exemplos de associaes da agricultura familiar so: a Associao das Mulheres
Organizadas do vale do Jequitinhonha (AMOVAJE) e a Associao dos Apicultores do Vale do
Jequitinhonha (AAPIVAJE). A primeira foi criada a partir da unio de dez grupos de mulheres,
surgidos da reflexo e mobilizao influenciada pela Igreja Catlica, sobre a importncia da
participao feminina na sociedade. Buscava socializar e difundir experincias de gerao de renda e
35

Sobre trabalhadores rurais, agricultura familiar e reconstruo da organizao popular consultar CPT (1983) e
Grzybowski (1987); sobre o caso do Jequitinhonha: Moura (1988) e Alves et al. (1993).

47

ampliao da cidadania feminina, e para isso promove encontros de formao e cursos de capacitao,
alm de atividades produtivas. A AAPIVAJE se formou com o apoio do CAV e tem como objetivo
principal congregar apicultores para melhorar a produo e comercializao do mel, incluindo a
controle da qualidade, envasamento e busca de mercados. Entre 2003 e 2004 comercializaram cerca de
50 toneladas de mel em mercados de Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro. 36
Esses dois exemplos do base para refletir sobre o carter amplo das experincias dessas
organizaes do Jequitinhonha. No primeiro, este carter bastante claro quando se observa que a
AMOVAJE tem como parte de seus objetivos a insero econmica de mulheres, mas procura tambm
o reconhecimento social do trabalho delas, que se destaca frente migrao sazonal masculina. J a
AAPIVAJE visa organizar a atividade apcola, o que no impede seu carter de entidade que busca a
emancipao dos agricultores envolvidos, que se organizam para resolver problemas produtivos e
tambm para resoluo de demandas que muitas vezes envolvem uma atuao junto a poderes pblicos
e outras instncias do mercado e da sociedade.
Escolas Famlia Agrcola (EFAs) so voltadas aos filhos(as) de agricultores familiares e adotam
a pedagogia da alternncia, segundo a qual os estudantes passam um perodo na escola (geralmente
uma quinzena) e outro perodo no terreno familiar, auxiliando os pais nas atividades da terra e
desenvolvendo tarefas para integrar o aprendizado da escola com a realidade em que vivem. Para que
uma escola seja implantada necessrio um processo de mobilizao social, sendo a principal
dificuldade a captao de recursos para a estrutura fsica e o pagamento de pessoal. Em 2006 existiam
no Jequitinhonha seis Escolas Famlia Agrcola, nos municpios de Turmalina, Itinga, Virgem da Lapa,
Itaobim, Padre Paraso e Comercinho. Buscam implementar um ensino adaptado agricultura familiar,
partindo no apenas do conhecimento tcnico, mas da realidade local.37
O terceiro bloco de organizaes abarca as agncias religiosas, formado por Pastorais, pela ao
das parquias ou ainda de organizaes especficas, como a Critas, organizao ligada Conferncia
Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) e que tradicionalmente est envolvida em questes ligadas ao
campo. A Critas est presente nas dioceses de Almenara e Araua no Jequitinhonha. A Pastoral da
Criana atua em quase todos os municpios da regio. Tem desenvolvido atividades de
acompanhamento e fornecimento de suplementao nutricional para crianas e buscado projetos de
segurana alimentar e gerao de renda.

3.4-Mtodo e Representao
Em grande parte dos casos analisados no alto Jequitinhonha o que se observa uma relao
negociada entre as organizaes sociais e a populao rural. Devido origem baseada na comunidade e
nos movimentos emancipadores, as organizaes sociais da regio adotam metodologias participativas,
buscando estabelecer uma relao criativa entre sua base e suas aes. Essa abertura ao protagonismo
varivel, mas em geral h espaos para que os agricultores exponham e discutam idias, participando
dos programas e projetos elaborados; no apenas uma base distante.
preciso chamar a ateno, entretanto, para o fato de que organizaes sociais tambm podem
atuar de forma autoritria, moldar linhas de ao de acordo com interesses prprios, ou at mesmo
serem moldadas por interesses externos, por exemplo, de ongs ou instncias pblicas financiadoras.
Entretanto em grande parte dos casos o que se observa uma relao mais negociada, localizada e a
consecuo de melhoras sociais, econmicas e polticas para a agricultura familiar, mesmo com muitas
limitaes.
36

A AAPIVAJE foi fundada em 2001 e tem mais de 100 scios distribudos por 13 municpios do Jequitinhonha. A
associao surgiu de um Grupo de Trabalho (GT Mel), constitudo por dez apicultores de Turmalina, com boa produo
mas sem local para comercializar. A AAPIVAJE se tornou uma referncia regional em apicultura.
37
Sobre as EFAs do Jequitinhonha ver o estudo de Divino (2003).

48

Se originalmente tais organizaes estavam divididas entre aquelas de representao


(principalmente sindicatos) e quelas de assessoria (todas as demais), percebe-se que em alguns casos
tal distino no mais possvel. Principalmente com o processo de abertura das polticas pblicas para
a gesto social e a participao da sociedade civil, que se iniciou com a Constituio de 1988 e se
consolidou em finais dos anos 1990, tais organizaes passaram a ter uma atuao cada vez mais
integrada e geralmente ultrapassaram uma ao exclusiva: desenvolvem atividade sindical e ao mesmo
tempo assessoria tcnica; acompanham empreendimentos produtivos e tambm so entidades com
participao em rgos de representao; desenvolvem atividades com crianas e tambm participam
de fruns e programas pblicos.
No entanto suas atividades podem ser agrupadas em basicamente dois grupos, cujo critrio de
classificao o tratamento das questes relacionadas de forma direta a famlia, terra e trabalho, ou o
direcionamento a uma ao voltada aos aspectos polticos dessas questes. A primeira linha de ao
caracterizada pelo contato com a populao rural: assistir famlias nos sistemas produtivos alternativos,
assessorar grupos sociais em situaes que ameaam o acesso aos recursos naturais essenciais como
terra e gua, valorizar o trabalho feminino, lutar por uma educao rural contextualizada. A segunda
frente de ao foi fortalecida pela abertura participao da sociedade civil nos programas estatais, por
meio de representao em fruns, conselhos e comisses.
Em boa parte dos casos, as atividades desenvolvidas aproximam as organizaes da realidade da
agricultura familiar e garantem legitimidade enquanto representantes deste segmento. Porm no so
apenas seus mtodos que as legitimam. justamente por suprir as lacunas deixadas por agncias de
Estado que elas corporificam muitas das demandas da populao rural.
Por isso pode se afirmar que as organizaes no atuam de forma homognea em um mesmo
municpio ou em um dado territrio. Sua ao varivel de acordo com a disponibilidade de recursos e
interesse das comunidades. Em determinadas localidades o acompanhamento mais intenso, j outras
atividades so mais difusas. E a combinao destas formas de ao que as mantm em constante
contato com a realidade das comunidades rurais, e contato entre si. Assim se supera um gargalo que
comum na democracia representativa: o distanciamento do pblico que representa. A representao e a
assessoria garantem ao em duas pontas, ambas complementares e desejveis; por um lado a captao
das demandas sociais via acompanhamento constante de projetos em comunidades, de outro a
manifestao das mesmas nas mais variadas arenas polticas.

3.5-Projetos de Desenvolvimento
Analisando as iniciativas sociais existentes no Jequitinhonha e sua atuao, percebe-se que o
fato da regio ser considerada pobre no limita a capacidade de organizao de sua populao.
Geralmente se acredita que a pobreza seria causada justamente pela incapacidade da regio de
promover o seu desenvolvimento.
Mas essa identidade no linear. Quando se avalia as iniciativas de desenvolvimento presentes
no Jequitinhonha que extrapolam limites municipais se percebe que a situao um be mais complexa.
Um levantamento realizado em 21 municpios da regio pelo Ministrio do Desenvolvimento Social e
Combate Fome (MDS) em parceria com a Organizao das Naes Unidas para Alimentao e
Agricultura (FAO/ONU) revela outro cenrio, apresentado no Tabela 1.

49

Tabela 1 - Origem, objetivo e pblico de projetos intermunicipais de desenvolvimento do alto e mdio Jequitinhonha
ORIGEM DOS PROJETOS DE DESENVOLVIMENTO
rgos pblicos
Cooperativas
Sociedade civil
Total
OBJETIVO PRINCIPAL DOS PROJETOS DE DESENVOLVIMENTO
Gerao de renda
Ambiente
Incluso social
Desenvolvimento regional
Sade/segurana alimentar
Total
PBLICO-ALVO DOS PROJETOS INTERMUNICIPAIS DE
DESENVOLVIMENTO
Agricultores(as)
Toda a populao
Populao marginalizada
Total
Fonte: Adaptado do Relatrio FAO/MDS (2005)

Nmero de projetos
2
1
16
19
Nmero de projetos
11
4
1
1
1
19
Nmero de projetos
13
2
4
19

Como se observa, a maioria dos projetos de desenvolvimento consolidados tinha como origem a
sociedade civil, com o objetivo principal de gerar renda e conservar o meio ambiente, e eram
destinados a agricultores(as). O que chama a ateno que a maioria dessas iniciativas estava
vinculada a organizaes da sociedade civil, como associaes, entidades ligadas s igrejas, STRs e
ongs. Isto refora a importncia da articulao social do Jequitinhonha na construo de aes voltadas
ao desenvolvimento. Tais iniciativas de abrangncia territorial so importantes por congregar as foras
sociais de diversas municipalidades, contribuindo para superar a rigidez das estruturas da poltica
municipal e tambm por proporcionar maior potencial para a resoluo de questes que extrapolam um
nico municpio e que so melhor resolvidas em conjunto, por exemplo nos casos relativos sade,
educao, meio ambiente.38
Estes dados revelam o papel de destaque das organizaes sociais nos programas de
abrangncia territorial. Se por um lado o poder pblico possui maior dificuldade em articular
programas que envolvam articulao supramunicipal, por outro as agncias sociais acumulam vasta
experincia em programas territoriais, por isso fundamental a sua incorporao nas polticas pblicas
regionais.
Quando se analisa as aes de abrangncia territorial e municipal, ganham destaque aquelas
voltadas gerao de renda e ao meio ambiente. As primeiras envolvem iniciativas que visam
organizar a produo e a comercializao da agricultura familiar. Quanto aos aspectos produtivos, os
mais presentes so aqueles voltados para melhores formas de produo de derivados da cana (rapadura,
acar mascavo e cachaa), da mandioca (farinha e polvilho) e do milho (farinha). Tambm tm
merecido ateno as aes ligadas produo do mel, ao cultivo de hortalias e criao de animais. No
que diz respeito comercializao, destacam-se trabalhos visando padronizao e comercializao
conjunta dos produtos. Nesse processo ganha relevo a economia solidria.
Em relao economia solidria importante ressaltar que aes de fomento e apoio s
experincias associativas tm sido empreendidas por diversas organizaes rurais, no s do vale do
Jequitinhonha, mas de diversas regies de Minas Gerais. Geralmente as organizaes mediadoras
buscam promover e incentivar experincias com potencial para a gerao de renda e melhoria da
38

Sobre a relao entre desenvolvimento dos territrios e a municipalidade ver Veiga (2001); Abramovay (2000) e
Abramovay (2003).

50

qualidade de vida de agricultores familiares. Mas o que nem sempre enfatizado o fato de que, alm
da busca por resultados econmicos, as experincias associativas de agricultores familiares objetivam
diversos aspectos, que vo da satisfao em trabalhar coletivamente ao alcance de maior poder frente a
sociedade e ao poder pblico.39
Iniciativas voltadas ao meio ambiente tm como foco principal a gua. Os projetos dedicados
melhoria de oferta dos recursos hdricos tm sido mais presentes depois da dcada de 1990,
evidenciando as mudanas ocorridas no meio rural do vale do Jequitinhonha nas ltimas dcadas, com
uma acentuao da escassez de gua em diversas reas. No caso do alto Vale, onde as guas
pequenas das nascentes sempre foram a fonte preferida das famlias, fornecendo uma gua pura, leve e
cristalina so desenvolvidos diversos programas comunitrios visando recuperar nascentes que
deixaram de brotar, e a conservao daquelas que ainda fornecem gua. Para isso sempre necessria
uma grande mobilizao, com a realizao de diagnsticos da situao e normas de uso das guas,
seminrios para busca de alternativas e aes como a construo de bacias de conteno, de cercamento
de nascentes para evitar o pisoteio de animais, por meio da adoo de sistemas agroflorestais para
apoio conservao, alm da negociao com empresas reflorestadoras para a manuteno de reas de
recarga, importantes para as nascentes.

3.6-Articulao e Ao Poltica
inegvel, portanto, o valor das organizaes sociais e a sua difuso pelo Jequitinhonha em
diversas esferas, desde aquelas comunitrias, ampliando para outras com atuao municipal como os
sindicatos, at chegar s agncias supramunicipais, de ao territorial, e a articulaes nacionais. Tal
conformao as credencia para o tratamento de problemas mais localizados, de uma realidade
especfica, at discusses mais amplas, que necessariamente envolvem as organizaes territoriais.
A ao poltica dessas organizaes inicialmente pautou-se em aes de defesa da populao
frente ao latifndio, s reflorestadoras, ao poder pblico e s instncias do pacto federativo que
compem o Estado, opondo-se a este, principalmente frente aos resultados nocivos de grandes
empreendimentos pblicos, e excluso da agricultura familiar de tais polticas. Com o passar dos
tempos essa ao se orientou para o desenvolvimento de experincias autnomas, sustentveis e
adequadas aos agricultores familiares da regio, e tambm para a construo de espaos de discusso e
proposio de polticas pblicas.
Nesse sentido tm sido criados espaos de concertao poltica, como o Frum de Entidades
Sociais do Vale do Jequitinhonha, mais conhecido como Frum do Vale, iniciado na dcada de 1990
e que funciona como um campo de articulao regional das organizaes. Tal articulao tem entre
seus objetivos discutir as polticas pblicas voltadas para a regio, e promover atividades conjuntas e
projetos. Conta com a participao de diversos sindicatos, ongs e associaes, alm de agncias ligadas
Igreja.
Neste espao tm sido debatidos temas que mobilizam as organizaes sociais da regio. Um
deles o grande nmero de reas plantadas com eucalipto, que vm contribuindo para a concentrao
da terra, eliminao de ocupaes e escassez de gua, principalmente no alto vale. Esse assunto
tambm discutido no mbito de uma rede que rene diversas organizaes de todo o pas em torno da
problemtica dos desertos verdes. Assuntos relacionados gua tambm esto presentes, sendo que o
frum funciona como instncia para discusso do Programa Um Milho de Cisternas Rurais (P1MC)
no vale do Jequitinhonha. Temas como o Plano Nacional de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (da
Secretaria da Agricultura Familiar (SAF/MDA) e diversos outros programas tambm so analisados
nesse frum.
39

Consultar Melo (2005) sobre economia solidria, particularmente no vale do Jequitinhonha.

51

Alm de criar fruns, com a participao da sociedade civil nas polticas pblicas nacionais, tais
organizaes passaram a atuar ainda em diversas instncias pblicas. Nos municpios destaca-se a
participao nos conselhos municipais. Representantes das organizaes da sociedade civil participam,
por exemplo, em quase todos os Conselhos Municipais de Desenvolvimento Rural Sustentvel
(CMDRS) do vale do Jequitinhonha. Sua atuao e os resultados obtidos so variveis, de acordo com
caractersticas como, por exemplo, a maior ou menor sinergia entre as organizaes sociais e as
representaes municipais que participam desses conselhos.
Em alguns casos, como no municpio de Turmalina, a parceria entre o Centro de Agricultura
Alternativa Vicente Nica, o Sindicato de Trabalhadores Rurais, representantes da agricultura familiar,
Emater local e representantes da prefeitura, conseguiram inclusive superar uma grande dificuldade
apontada em relao aos CMDRS, que a de desenvolver aes para alm daquelas financiadas pelo
Pronaf Infra-Estrutura. Com o fim do repasse de recursos por parte do Pronaf em 2003, houve a
articulao para remanejar recursos pblicos, por exemplo, incorporando o transporte de feirantes pela
Prefeitura Municipal, a melhoria das condies das estradas rurais, o fornecimento de tratores para o
preparo de terras. 40
O CMDRS tambm atuou como uma importante instncia para discusso da linha de crdito do
PRONAF. Essa atuao calcada no diferencial positivo proporcionado por uma organizao social e
sua base refora a importncia do capital social para o sucesso das polticas pblicas.41
Alm das aes municipais, a participao de algumas dessas organizaes tambm tem
proporcionado maior representatividade s demandas da agricultura familiar em espaos mais amplos,
como no Programa Nacional Territrios (PRONAT) do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, que
veio substituir a linha de infra-estrutura do Pronaf. Tal programa tem tido dificuldades para deslanchar,
principalmente devido demora do governo federal em disponibilizar recursos prometidos, o que em
alguns casos tem provocado inclusive a desmobilizao das organizaes participantes. Apesar dos
revezes, percebe-se que, devido experincia de atuao territorial, as organizaes sociais tm
contribudo para que as demandas incorporadas ao programa no resultem apenas da unio de diversas
demandas municipais ou de recomendaes vindas de diagnsticos tcnicos pouco ajustados
realidade local.42
Outro movimento bastante expressivo originado de organizaes sociais do Jequitinhonha tm
sido a estruturao de polticas pblicas onde a sociedade civil no s contribui com a participao em
fruns, conselhos e espaos de discusso, mas tambm se envolve diretamente na estruturao e
execuo das propostas. Um exemplo o Programa Um Milho de Cisternas Rurais, P1MC, que atua
na construo de cisternas para captao de gua da chuva para consumo humano em comunidades
rurais e tambm na discusso de polticas de desenvolvimento para o semi-rido. Conta para isso com
financiamento do Ministrio do Desenvolvimento Social, iniciativa privada, ongs e fundamentalmente
com a participao dos lavradores. O programa surgiu da ASA (Articulao do Semi-rido), uma
organizao que congrega diversas iniciativas ligadas ao desenvolvimento do semi-rido. A execuo
das atividades do P1MC feita com a articulao de organizaes sociais em mbito municipal,
microrregional, estadual e nacional. Como resultados desse programa pode ser destacado a eficincia
na distribuio dos recursos (caixas dgua), mas tambm a articulao poltica que permite a
40

O Pronaf e os CMDRS so temas de vasta literatura. Em relao s limitaes dos Conselhos na promoo de aes que
vo alm da administrao dos recursos do Pronaf infra-estrutura ver Secretaria de Agricultura Familiar (2002); Cazella et
al. (2003); Romano e Delgado (2003); Abramovay e Veiga (1999). O Pronaf Infra-Estrutura previa o repasse de R$
600.000,00 para cada municpio participante, dividido em quatro parcelas anuais de R$ 150.000,00.
41
Ortega e S (2006) enfatizam que os arranjos participativos criados por polticas pblicas, como os CMDRS, no so
suficientes para a criao de capital social, exigindo para isso outros requisitos. Entretanto, onde existe um ambiente
poltico favorvel tais investimentos pblicos contribuem para o fortalecimento do capital social.
42
Uma anlise da contribuio de duas organizaes sociais para as polticas pblicas de gesto social e territoriais pode ser
encontrada em Assis (2005).

52

valorizao das organizaes sociais envolvidas e inclusive maior legitimidade dessas frente s
instncias e rgos pblicos.
A organizao regional tambm deu um grande flego para a Comisso Regional de Segurana
Alimentar e Nutricional (CRSAN) formada a partir do Conselho de Segurana Alimentar de Minas
Gerais (Consea-MG). A CRSAN funciona apoiando projetos produtivos construdos por coletividades,
visando a gerao de renda e a segurana alimentar, repassando recursos originrios do MDS. Para
avaliao dos projetos formado um comit, composto por representantes dos municpios envolvidos,
vinculados s prefeituras e organizaes da sociedade civil. Tanto a comisso quanto os coordenadores
e os avaliadores so voluntrios em todas as atividades. So ainda as organizaes envolvidas que
cedem o espao fsico para o funcionamento da Comisso. Dessa forma, para funcionar, o programa
exige o envolvimento e dedicao de organizaes sociais locais; na verdade uma rede de
organizaes que atuam por um objetivo comum. A Comisso Regional que abrange o alto
Jequitinhonha uma das mais ativas de Minas Gerais, implantando 58 projetos num investimento
aproximado de R$ 450 mil em 2004.
Apesar da grande presena das organizaes sociais do Jequitinhonha tanto em polticas
pblicas municipais, estaduais ou federais, e do resultado positivo observado em diversos casos, cabe
lembrar que estas organizaes tambm enfrentam grandes dificuldades, principalmente no
relacionamento poltico com rgos e poderes pblicos (notadamente poder pblico municipal), e para
participar no grande nmero de espaos de polticas pblicas onde tm sido convidadas a colaborar,
polticas essas que nem sempre tm continuidade por parte dos governos.
Existiam em 2005 no vale do Jequitinhonha, alm do PRONAT, outros 3 fruns institucionais:
o Mesovales, programa de mesorregies do Ministrio da Integrao (MIN); o Consrcio de Segurana
Alimentar e Desenvolvimento (CONSAD) do Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate
Fome (MDS); e os Consrcios de Microbacias, do Ministrio do Meio Ambiente (MMA). Alm da
sobreposio e no coincidncia de reas entre os programas, com a existncia de espaos para cada
um deles, nem sempre houve uma continuidade e efetividade dos planejamentos realizados,
principalmente, por falta de empenho das instncias governamentais. Tal situao indica um
desperdcio do potencial social por parte dos poderes pblicos. Indica ainda que apesar dos avanos na
participao e na abertura de espaos para expresso de demandas da agricultura familiar, em muitos
casos as polticas pblicas fazem um uso instrumental das organizaes da sociedade civil, s vezes
impondo prazos e mtodos, considerando o conhecimento local e a contribuio dessas organizaes
para o desenvolvimento apenas como o enfeite do bolo.

3.7-Dilema dos Espaos


Partindo de seu carter de molde e moeda da organizao social local, as organizaes rurais do
vale do Jequitinhonha buscam cumprir o papel para o qual foram criadas, potencializando a
organizao dos agricultores(as), atravs do apoio formao de lideranas, do estmulo organizao
das comunidades, e da luta por maior insero e representatividade de pblicos como os de mulheres e
jovens nas discusses produtivas e polticas. Proporcionam ademais a participao desses
agricultores(as) em redes regionais e nacionais de organizaes com a troca de conhecimentos e
construo de identidades polticas. Procuram facilitar o estabelecimento de parcerias com instituies
pblicas, a insero de agricultores em espaos de gesto social, com uma maior representatividade
destes em polticas pblicas e seu maior acesso aos rgos pblicos.
Tais organizaes sociais so assim a base para a criao de iniciativas diversas que contribuem
para a consecuo de resultados econmicos, sociais e polticos por parte dos agricultores, sendo uma
importante pea para o desenvolvimento da regio, no s demandando recursos, mas criando-os a
partir de sua ao.
53

Uma vez que nos programas de desenvolvimento atuais prevalece a perspectiva territorial, o
envolvimento destas entidades sociais se torna imprescindvel devido ao acmulo de experincia
quando se trata de articulao regional e do desenvolvimento de programas que envolvem assuntos que
no obedecem rigidez das divises municipais.
Portanto ressalta-se que tais experincias podem ter um destaque nas polticas pblicas bem
maior do que vm tendo, proporcionando aes que, ao contrrio dos grandes programas implantados
at aqui, podem ser mais simples, e que por possuir identificao e penetrao social maiores podem ter
resultados mais efetivos. Entretanto, para que as polticas pblicas aproveitem esse potencial
necessrio que ocorra uma mudana de postura das instncias governamentais, para que efetivamente
reconheam a importncia do conhecimento e articulao social que tais organizaes so portadoras, e
no releguem a elas apenas o papel de coadjuvantes das polticas, mas de protagonistas em sua
elaborao, implantao e avaliao.

54

CAPTULO 4: A PESQUISA NAS FEIRAS: HISTRICO E TCNICAS43


Eduardo Magalhes Ribeiro
Lus Henrique Silvestre
Boaventura Soares de Castro
Marina Bustamante Ribeiro
Eduardo Barbosa Ayres

4.1-Feiras Livres do Jequitinhonha


A feira livre uma das instituies mais slidas de Minas Gerais, principalmente no Norte,
Nordeste e Noroeste do estado. Elas fazem parte da economia e da cultura dessas regies: abastecem as
cidades pequenas e distantes das rotas de distribuio de alimentos, escoam a produo dos lavradores,
aquecem o comrcio urbano com as compras dos feirantes. Nas madrugada dos sbados eles levam
feira suas frutas de estao e verduras - que no longo tempo-da-seca parecem ser milagres renovados
-, as variedades de farinhas, gomas ou polvilhos e rapaduras sadas das prensas, engenhos e fornos da
indstria domstica rural; levam a algazarra dos frangos vivos e dos leites, e l sempre esto as
cozinheiras, as doceiras e o homem-da-cobra que tem remdio para todos os males do corpo,
menos para dor-de-cotovelo.
Em todos os municpios do vale do Jequitinhonha mineiro existem feiras. Aos sbados os
feirantes amanhecem na cidade carregando a produo da semana. Vo vender, comprar, barganhar e
participar do grande evento social que a feira livre. Nela, a oferta variada: no tempo-das-guas os
lavradores vendem mantimentos sados da lavoura, como milho e feijo verdes, ou produto das
criaes, como leite fresco, queijo, requeijo e doce de leite, e, principalmente, os frutos da coleta
pequi, jatob, pan, jaca, marolo, cagaita, coquinho-azedo, mangaba, coco-sapucaia, que aparecem nas
praas de mercado de novembro a fevereiro. Comea o tempo-da-seca e a oferta muda, e aparecem
os produtos com valor agregado, processados no stio, como as farinhas, cachaas e doces; mas,
principalmente, a poca dos produtos das hortas, que exigem muito trabalho, enchem os cestos dos
feirantes e os olhos dos fregueses.
As ofertas em feiras variam ao longo das estaes, mas tambm no espao. No alto
Jequitinhonha as feiras so mais verdes, de legumes, frutos e folhagens; no baixo e mdio rio, na
paisagem agreste dos carrascos abaixo da foz do rio Araua, o maior movimento das feiras costuma
ser de produtos do beneficiamento domstico: farinha, rapadura e goma. Mas no se pode esquecer
tambm que h um alambique em quase todo boqueiro, e que nestes mercados os lavradores trocam,
mas tambm confraternizam.
Os mercados so maiores ou menores: em Araua, por exemplo, ele no comporta sequer
metade do movimento dos seus mais de 300 pontos de venda; em Veredinha todo o comrcio da manh
do sbado cabe numa cobertura do tamanho de uma quadra de futebol-de-salo; em Almenara a feira
ocupava cinco quarteires alm do mercado, atulhando de burros cargueiros, cangalhas e jumentos o
espao do mercado.
Mesmo sendo to constantes e barulhentas as feiras so diludas na paisagem local, fazem um
movimento de comrcio que costuma ser considerado insignificante e, como atendem a um pblico
muito localizado e geram um movimento que soverte na economia informal, raramente se tornam
43

Uma verso preliminar e mais reduzida deste captulo foi publicada nos Anais do XII Seminrio sobre a economia
mineira, Diamantina, 2006.

55

assunto para programas de gerao de renda ou desenvolvimento rural. Mas quase todas as prefeituras
no vale do Jequitinhonha tm uma ao em relao feira: transporte de feirantes, geralmente; s vezes
assistncia tcnica a produtores de hortalias ou outras formas de apoio. Essas iniciativas, onde
existem, so importantes. No entanto, tm pouca expresso coletiva, lhes falta coerncia e,
principalmente, continuidade para que possam ser considerados programas pblicos. So aes em
geral intermitentes, restritas a setores de produo ou reas selecionadas dos municpios, muitas vezes
relacionadas a um mandato de administrador pblico. Sindicatos de trabalhadores rurais (STRs)
raramente conseguem influir muito no tema, pois sua base se torna muito difusa na feira, se confunde
com outras categorias e frequentemente ultrapassa seus limites municipais e operacionais. Ongs e
agncias pblicas costumam ter aes destacadas no apoio agricultura familiar; no entanto seu
enfoque geralmente se restringe s esferas do social ou do produtivo: apoio ao beneficiamento, fundo
rotativo, animao comunitria, economia solidria, capacitao.
por isto que se pode afirmar que as feiras recebem uma ateno que fica muito aqum do
movimento econmico que anima, e suas vendas costumam ser consideradas pequenas, e efetivamente
sero, se forem comparadas aos negcios que acontecem na cadeia produtiva da soja ou do leite. A
pequeneza, porm, um conceito muito relativo. Depende muito da perspectiva de quem fala, da
exatido dos instrumentos de avaliao, e neste caso, principalmente das circunstncias: no se produz
soja no Jequitinhonha, e o leite bem pouco. A economia rural da regio tem uma pauta de produo
que ao mesmo tempo muito diversificada e muito pouco integrada s cadeias produtivas; por isso uma
iniciativa que gera ocupao, receita e valoriza a identidade regional merece destaque. As feiras geram
receitas que dinamizam esses municpios, criam e colocam em circulao recursos que alimentam a
populao urbana e contribuem para a soberania alimentar. As feiras livres beneficiam aos agricultores,
ao comrcio urbano e aos consumidores.
Lavradores-feirantes so beneficiados porque vendem uma produo que no entraria em outros
mercados, pois sua pauta produtiva muito associada cultura alimentar local. Geralmente vendem
vista o que levam feira na manh dos sbados, e a essa receita se combinam as rendas de
transferncias de programas pblicos, a produo de auto-consumo, o apurado nas migraes
sazonais; assim eles se garantem. Repetindo o trajeto da roa para a feira por meses e anos, por seca-esgua como dizem -, ampliam e melhoram seus sistemas de produo, os patrimnios crescem com
a tutamia que o ganho das feiras. Muitos deles tiram na feira mais dinheiro que receberiam
trabalhando nos cortes de cana ou nas vendas para veranistas das praias do litoral de So Paulo.
Vantagens e ganhos de feirantes se transformam diretamente em recursos nas mos dos
comerciantes. Feirantes vendem para comprar, e a bolsa cargueira a bruaca, como se diz - que vai
feira cheia de rapaduras no lombo do burro, volta roa carregada de mantimentos e utenslios. Aos
sbados os feirantes animam um comrcio urbano que s tem alegrias quando os aposentados recebem
seus pagamentos, quando chega poca da festa do santo padroeiro ou quando o governo resolve montar
acampamento de pees para fazer uma obra. Com uma grande diferena: aposentadorias so pagas
uma vez por ms, festa-de-santo s acontece uma vez por ano e promessa de obra de governo s vem
de quatro em quatro anos; feira tem todo sbado.
O benefcio dos consumidores um abastecimento regular de alimentos de qualidade, adaptado
aos seus hbitos culturais. O tamanho reduzido da populao das cidades do Jequitinhonha costuma
inviabilizar a oferta de verduras e frutas vindas de outras regies. Na feira o consumidor encontrar as
frutas coletadas nas chapadas, as rapaduras do jeito que prefere, as farinhas no ponto que gosta.
Levantamento nas feiras do Jequitinhonha revelou 12 tipos diferentes de farinhas variadas em
espessura, torrao, cor e consistncia -, 6 tipos de rapaduras, 18 variedades de frutas coletadas e
vendidas in natura, doce-de-leite produzido por meio de 9 tcnicas diferentes. Cada tcnica de
produo domina numa localidade, e desconhecida ou pouco usada em outros locais. As feiras no
abastecem a populao urbana apenas de alimentos, mas tambm dessa parte essencial da nutrio que
a soberania alimentar, a alimentao associada cultura. por isso que as feiras livres desses
56

pequenos municpios expandem, em vez de retrair. Elas alimentam essa cultura territorializada e se
transformam num espao de manifestao de identidade. Outro fenmeno contribui para valorizar
feiras: o aumento do nmero de aposentados, que renovam o flego das feiras com a renda que vem das
transferncias do governo e os converte em consumidores de hbitos estveis e gasto regular.
As feiras so mais que pontos de comercializao da agricultura familiar. Nelas circulam bens,
culturas e pessoas; alm de pontos de vendas, so encruzilhadas entre a economia e a cultura, so
retratos totais dessas sociedades rurais, so lugares de encontro e articulao poltica, so espaos vitais
para as muitas agriculturas familiares do vale do Jequitinhonha.
Feiras livres so componentes essenciais na vida de municpios rurais e dos agricultores que os
abastecem. Tm, sempre, caractersticas marcadamente locais, associadas cultura e s tradies
dessas comunidades. Polaniy (1980) observava que as feiras da Idade Mdia europia conservaram por
sculos seu carter localizado e campons; as transformaes produtivas que integraram a economia da
Europa ps-revoluo industrial e a grande circulao mercantil passaram ao largo dessas feiras, que
sobreviveram como facetas especficas, ao mesmo tempo, econmicas e culturais, dessas sociedades,
pois as feiras so locais do pequeno comrcio, muito impermeveis s mudanas econmicas. Os
feirantes ocupam espaos bastante reservados para suas trocas peridicas, que no so regulados
somente pelas normas que vigoram nos grandes mercados, mas pautados pela particularidade, pela
solidariedade, pela complementaridade, pela informalidade que resultam da sedimentao histrica
dessas relaes locais.
No Brasil, a maior parte dos estudos sobre feiras livres foi feita na regio Nordeste. Os autores
revelaram que a participao freqente nas feiras das pequenas cidades faz parte de estratgias de
reproduo de pequenos produtores, que as integram a outras tantas atividades: De negcio s no d,
de agricultura s no d, sintetizava o feirante entrevistado por Garcia (1983). A feira complementa a
sobrevivncia, mas exige dedicao, e necessrio construir um bom nome no mercado, uma boa
relao com vizinhos, consumidores, poder pblico. Por isso ela um retrato total da sociedade rural.
Embora seja tambm um espao de agricultores, feira no uma atividade como a lavoura, tem
necessidades prprias: feira exige o juzo, a vivacidade de esprito, o clculo e o risco (GARCIA,
1984, p. 149), demanda talentos diferentes, como a arte da conversao e a dedicao continuada, e ,
definitivamente, um espao de socializao. (FORMAN, 1979; HEREDIA, 1979; GARCIA JUNIOR,
1983). Mas isto no foi observado apenas no Nordeste. As feiras do Sul do pas tm quase o mesmo
carter, pois feirantes se integram sua clientela e transformam a feira livre no seu espao profissional
de atuao, com atendimento especializado para clientes de perfil diferenciado. (ANJOS; GODOY;
CALDAS, 2005).
Feiras, alm de abastecer cidades, geram ocupaes produtivas com montantes pequenos de
investimento. Angulo (2002) revelou isso analisando a feira de um municpio do alto Jequitinhonha;
Ribeiro Soares e Ribeiro (2004) mostraram que a receita familiar de feirantes tem relao estreita com
o tipo de produto, e que as feiras do vale do Jequitinhonha podem se transformar em espaos para
construo de programas de custo baixo e ampla abrangncia no apoio aos agricultores da regio.

4.2-Histrico da Pesquisa nas Feiras


Desde o ano 2000, o Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica e o Ncleo de Pesquisa e
Apoio Agricultura Familiar/UFLA vem ensaiando aes de pesquisa e melhoramento para feiras no
alto Jequitinhonha. Comearam essas atividades no municpio de Turmalina: a feira surgiu meio
margem em pesquisas sobre extrao de frutos e essncias nas chapadas do alto Jequitinhonha; da

57

dinmica da coleta se passou anlise dos problemas regionais da comercializao, da comercializao


se chegou feira. 44
Nessa poca foi realizada uma primeira pesquisa na feira, que envolvia tambm o Sindicato de
Trabalhadores Rurais, a Emater e a Prefeitura Municipal de Turmalina; visava analisar o feirante,
dimensionar volume de vendas, tipos de produtos, regularidade de freqncia, receitas geradas pela
feira. Essa pesquisa foi apoiada pelo CNPq e concluda em 2002. Os resultados foram apresentados
numa reunio com feirantes, tcnicos e autoridades municipais, e dela surgiu o esboo de um programa
conjunto para o melhoramento da feira de Turmalina, que veio a ser implementado com o apoio tcnico
do CAV e a parceria do Instituto Marista de Solidariedade (IMS). O programa de ao era baseado no
fornecimento de assistncia tcnica aos produtores de hortalias e de produtos da indstria domstica
rural, padronizao e forro para as bancas dos feirantes, uniformizao dos sistemas de pesos usando
balanas padronizadas, capacitao dos horticultores em produo orgnica, melhoramento no sistema
de transporte, cuidados na apresentao dos produtos e outras aes estruturantes para mdio e longo
prazo, principalmente busca de crditos e conservao de recursos hdricos.
A concertao ento definida entregava ao CAV o trabalho de formao e animao do Grupo
de Trabalho (GT) Feira, uma incubao da associao de feirantes, e a responsabilidade pela busca de
parte dos recursos para investimento; prefeitura cabia a oferta de parte da assistncia direta no
transporte e na melhoria do espao fsico da feira; Emater competia estimular o acesso ao contratos
de crdito via Pronaf que entre este ano e o seguinte cresceu 200% -; ao Sindicato de Trabalhadores
Rurais cabia a animao da base de lavradores; ao Ncleo PPJ/UFLA coube organizar uma parte das
capacitaes e assessorar aes de longo prazo pela conservao da gua; o IMS financiou parte dos
equipamentos e do pessoal tcnico necessrio aos primeiros 2 anos da experincia. Como cada uma das
organizaes cumpriu satisfatoriamente o que foi acordado, em pouco tempo a feira de Turmalina se
transformou numa experincia modelar para a regio. Para todos os parceiros a experincia resultou na
certeza que somente por meio de aes em cooperao, integradas e abrangendo muitas organizaes
seria possvel promover melhoramentos em feiras.
Na trilha do exemplo de Turmalina, a Prefeitura Municipal e o Conselho Municipal de
Desenvolvimento Rural Sustentvel (CMDRS) do vizinho municpio de Minas Novas procuraram o
CAV e o Ncleo PPJ/UFLA para que a feira livre municipal fosse pesquisada e propostas linhas de
ao para sua melhoria. As bases desta nova pesquisa foram acertadas numa grande reunio que
envolveu CMDRS, Prefeitura Municipal, STR, Emater, feirantes, ongs, comrcio local, igrejas,
vereadores e associaes. Esta pesquisa foi apoiada em parte pela Fapemig e tornou possvel aprimorar
as tcnicas de pesquisa usadas na feira de Turmalina, ampliado o foco da investigao e utilizando
recursos de comunicao com feirantes, compradores e populao urbana. A pesquisa em Turmalina
revelara que a informao prvia era fundamental para o sucesso das entrevistas; ento foram usados
rdio, panfletos, avisos em celebraes religiosas e nas reunies ordinrias de organizaes sociais. A
pesquisa foi ampliada, e investigou, alm dos feirantes, comerciantes urbanos, consumidores e rgos
pblicos.
A experincia de Minas Novas testou e consolidou a metodologia de pesquisa. Os resultados de
pesquisa devolvidos s organizaes parceiras do municpio se transformaram em programa de ao,
implementado ao mesmo tempo pela prefeitura, agncias pblicas e organizaes da sociedade civil.
As principais aes recomendadas para esta feira foram reorganizao do espao do mercado, sua
limpeza, apresentao dos produtos, programas de abastecimento de gua nas reas rurais,
racionalizao do sistema de transporte, crdito rural, entre outras.
A desiluso com esta proposta veio logo depois, no ano 2005, quando uma nova administrao
municipal assumiu e resolveu cancelar tudo que fora iniciado pelo antecessor, e ento os resultados da
pesquisa foram parar nos arquivos. Mesmo assim algo se salvou: a proposta de redesenhar o espao do
44

Sobre a experincia da feira de Turmalina consultar Angulo (2002); Noronha (2003) e Ribeiro et al. (2004).

58

mercado, a experincia das parcerias amplas entre agncias pblicas e da sociedade civil - prefeituras,
feirantes, Emater, ongs, CMDRS, STRs e Universidade - que mostrou ser possvel enfrentar, cada qual
na sua rea de competncia, os problemas identificados nas feiras.
A avaliao do caso de Minas Novas revelou que as aes em feiras poderiam ter amplitudes
diversas, e que havia espao para intervenes muito diferentes. Essas aes podem ser compreendidas
nos trs eixos expostos abaixo:
-

Aes pontuais: aquelas que servem para paliar os pequenos problemas de feiras, como
por exemplo, embalagem, melhoria no transporte, padronizao dos sistemas de pesos
e medidas, higiene, aumento do nmero de freqentadores, reorganizao do espao
fsico;
Aes estruturantes: aquelas que vo atuar sobre as condies da produo, como por
exemplo, a capacitao de agricultores, tcnicos e funcionrios pblicos, a conservao
de recursos hdricos, a consolidao de marcas comerciais e regionais de produtos;
Aes sobre polticas pblicas: so aquelas que utilizam ou abrem canais de
participao para influir nos rumos dos programas pblicos, ou que criam espaos de
concertao e acordos locais em favor da feira e dos feirantes, como as aes conjuntas
entre ongs/STRs/Emater para estmulo ao uso de crdito rural, os acordos entre
associaes/STRs/Prefeituras para influir nos rumos de programas federais e estaduais
presentes na regio.

Esses eixos de ao foram ficando mais claros medida que as possibilidades de atividade
conjunta se expandiram e prosperavam as conversas entre as organizaes da regio animadas pelo
CAV, que continuou a levar frente um programa de trabalho junto aos horticultores e beneficiadores
de derivados de cana-de-acar no municpio de Turmalina. Em julho de 2004 o CAV, a Prefeitura de
Minas Novas e o Ncleo PPJ/UFLA promoveram um seminrio regional sobre feiras livres e polticas
pblicas convidando STRs, feirantes, associaes comunitrias, prefeituras, secretarias de agricultura,
agncias de assistncia tcnica, rgos pblicos e ongs. Este seminrio contou com 100 participantes e
avaliou as iniciativas fracassadas, planejadas e concretizadas que existiam na regio. Ao final do
seminrio o plenrio decidiu que, a partir de ento, as propostas de ao em feiras livres deveriam ser
centralizadas na CRSAN, frum de maior envergadura territorial, legitimada pela ampla participao
da sociedade civil e de agncias pblicas, com experincia acumulada em negociar diferenas,
promover acordos, estruturar projetos.
No segundo semestre de 2004 o CAV e o Ncleo PPJ/UFLA comearam as conversas com a
CRSAN para montar um programa regional de apoio s feiras livres, compreendendo desta vez um
nmero maior de municpios. Era objetivo deste programa, primeiro, sensibilizar as organizaes para
as possibilidades de ao nas feiras livres, em seguida estruturar um modelo para ao conjunta pelo
melhoramento de feiras que fosse aplicvel em toda a regio do Jequitinhonha, desenvolvendo aes
em rede para transformar as feiras em objeto de aes de agncias pblicas e da sociedade civil para o
estmulo gerao de rendas, ao aumento do nmero de ocupaes, alm de garantir a segurana
alimentar, o abastecimento urbano e o desenvolvimento regional. Avaliando as feiras livres de 5
municpios da rea mineira do vale do Jequitinhonha pretendia construir fundamentos para o
melhoramento destes espaos e servios e que permitissem replicar o modelo para a regio. Os
objetivos deste programa foram:
-

Animar na regio a reflexo sobre as feiras, seus problemas e oportunidades;


Consolidar parcerias com e entre entidades de ao regional e municipal da regio;
Pesquisar feiras livres de 5 municpios do vale do Jequitinhonha;
59

De acordo com o resultado da pesquisa e a disponibilidade de recursos materiais e


humanos, eleger aes prioritrias em conjunto com feirantes e parceiros;
Buscar pequenos financiamentos para custear experincias pilotos de melhoramento nas
feiras pesquisadas;
Subsidiar, com os resultados da pesquisa e das experincias locais, a formulao de
polticas e o desencadeamento de aes coletivas com o objetivo de aprimorar as feiras,
contribuir para elevao da renda da agricultura familiar, do abastecimento urbano, da
segurana alimentar, cultural e nutricional.

Estes objetivos foram transformados em projeto, apresentado s agncias, e passou a ser


apoiado pelo Etene/BNB (Convnio BNB/UFLA/CAV 2005), pelo CNPq (504665/04-9) e pelo MEC
(Pro-Ext/SESu/MEC/UFLA 2004). As atividades comearam em fins de 2004.

4.3-As Tcnicas de Pesquisa


A construo da parceria no frum da CRSAN
A primeira atividade deste projeto foi eleger junto ao frum da CRSAN os municpios
interessados em participar da pesquisa e da criao de um programa de melhoramento da feira livre
municipal. Evidentemente existiram vantagens e riscos em levar essa escolha plenria da CRSAN: o
risco do desagrado, da demora na negociao, da retaliao dos no-selecionados; mas as vantagens
eram obviamente maiores, pela legitimao do processo de escolha e pelo controle coletivo sobre as
aes acordadas. As experincias anteriores do CAV e Ncleo PPJ/UFLA de selecionar, por meio de
debates, as comunidades rurais que receberiam atividades de extenso e capacitao revelavam que as
dificuldades iniciais de negociao eram amplamente compensadas pelo engajamento decidido que
viria depois, tanto das organizaes selecionadas quanto das organizaes preteridas.
Em dezembro de 2004 as equipes do Ncleo PPJ/UFLA e do CAV agendaram uma participao
na reunio do frum da CRSAN. Nesta reunio ordinria estavam presentes representantes da
sociedade civil e do setor pblico de 14 dos municpios que participam da CRSAN. O Ncleo
PPJ/UFLA e o CAV expuseram a importncia das feiras no vale do Jequitinhonha, o histrico das
atividades em Turmalina e Minas Novas, os objetivos da proposta acertada com a direo da CRSAN e,
depois de debater esses temas, propuseram os critrios para selecionar cinco municpios interessados
em receber a pesquisa e o programa. Os critrios propostos para seleo dos municpios foram:
-

O municpio deveria ter representao ativa da sociedade civil e do poder pblico no


frum da CRSAN alto e mdio Jequitinhonha;
O municpio deveria ter Conselho Municipal de Desenvolvimento Rural Sustentvel
organizado, participado e ativo;
Deveria haver manifestao por escrito do interesse de participao por parte de, pelo
menos trs dessas organizaes: Sindicato de Trabalhadores Rurais, Prefeitura
Municipal, CMDRS e Emater do municpio; essas organizaes deveriam ter entre si um
acordo mnimo para apresentar a candidatura do municpio para participar do programa;
Seriam priorizados na seleo aqueles municpios que apresentassem melhores acordos
locais, avaliados pela capacidade de dilogo entre as suas organizaes, pelo histrico
de aes conjuntas entre elas, pela experincia que o municpio j desenvolvera ou
tentara desenvolver em relao s feiras;
Foi dado um prazo at fins de janeiro de 2005 para os municpios interessados
apresentar candidatura, que deveria ser feita por carta CRSAN, relatando o debate que
60

houve no municpio, o histrico de experincias conjuntas e a parceira formada para


levar o trabalho em frente;
Uma comisso foi composta por um representante da CRSAN, do CAV e do Ncleo
PPJ/UFLA para avaliar as propostas de participao no projeto com base nos critrios
definidos;
A comisso teria at final de fevereiro de 2005 para levar plenria do CRSAN os
resultados da seleo.

Os municpios que se candidatassem teriam necessariamente de atuar em conjunto,


comprometer-se a participar de reunies e seminrios para trocas de experincias, disponibilizar
pessoal para suporte da pesquisa na feira, guiar equipes de pesquisadores em campo. Depois, deveriam
buscar em conjunto com o CAV, CRSAN, Ncleo PPJ/UFLA e demais agncias os fundos necessrios
para executar o programa de melhoria de feiras.
Em finais de janeiro de 2005, 12 municpios se candidataram a participar do programa:
Itamarandiba, Chapada do Norte, Capelinha, Coronel Murta, Araua, Leme do Prado, Itinga, Francisco
Badar, Berilo, Virgem da Lapa, Carbonita e Veredinha. A comisso se reuniu em fevereiro, consultou
a documentao enviada pelos candidatos e entrevistou representantes dos municpios. De acordo com
os critrios acordados foram selecionados os municpios de Francisco Badar, Berilo, Virgem da Lapa,
Carbonita e Veredinha, permanecendo Chapada do Norte na primeira posio de suplncia.
A comisso formada pela CRSAN, CAV e Ncleo PPJ/UFLA avaliou que os municpios
selecionados, alm de preencher as condies, apresentavam uma distribuio harmoniosa no espao
do Jequitinhonha, incluam municpios de feiras j antigas (Virgem da Lapa) e outros de feira muito
recente (Veredinha), feiras muito grandes (Virgem da Lapa, acima de 180 pontos de venda) e feiras
bem pequenas (Veredinha, em torno de 50 pontos de venda), reas mais midas (Carbonita) e mais
secas (Francisco Badar), com forte ao pblica (Carbonita) e outras com escasso apoio do poder
pblico municipal (Berilo). Essa diversidade foi considerada positiva.

Os acordos municipais
A fase seguinte da atividade, realizada no primeiro semestre do ano de 2005, consistiu na
celebrao de acordos com as entidades municipais, com o objetivo de planejar as aes de pesquisa.
O planejamento dessas atividades na regio foram feitos pelo CAV: sua equipe tcnica, que
depois contaria com o apoio dos estudantes bolsistas (BNB, CNPq e Fapemig) e profissionais (Projeto
BNB/UFLA/CAV) do Ncleo PPJ/UFLA, planejou as reunies, agendou-as, conduziu-as, assessorou
os municpios no planejamento da pesquisa, animou a articulao municipal. O CAV tem uma presena
sedimentada na regio e uma ampla rede de contatos que possibilitou o sucesso deste trabalho. Seria
muito difcil uma organizao sem estrutura, pessoal e, principalmente, sem enraizamento na regio
cumprir satisfatoriamente essas tarefas.
A reunio de debate e pactuao do programa de feiras nos 5 municpios selecionados foi
programada pelo CAV e CRSAN e teve uma mesma pauta: apresentao das organizaes presentes
pelos representantes locais da CRSAN (geralmente a agncia do Fundo Cristo para Crianas e o
Sindicato dos Trabalhadores Rurais); histrico da ao do CAV e Ncleo PPJ/UFLA com as feiras e
apresentao dos objetivos do programa; relato das experincias do municpio com feira e sua
expectativa em relao ao programa; manifestao de interesse das organizaes locais para integrar a
parceria; cronograma da pesquisa; formao da comisso de coordenao local, composta por pessoas
de 3 entidades diferentes; encaminhamentos gerais (trocas de endereos das entidades de referncia,
definio de locais de alojamento e alimentao da equipe de pesquisa, levantamento dos locais de
reunio na sede municipal, informaes sobre as comunidades rurais que mais freqentam as feiras,
61

levantamento da rede de comunicao do municpio para planejar a divulgao; disponibilidade de


pessoal e infra-estrutura de apoio; aspectos gerais da feira do municpio como: durao, normatizao,
cobertura, atividades paralelas).
Depois dessas reunies de concertao, num sbado, era feita a primeira sondagem na feira. As
equipes do CAV e Ncleo PPJ/UFLA visitavam as feiras livres para planejar a execuo da pesquisa.
Era necessrio fazer uma srie de observaes nos espaos das feiras: sua posio em relao ao centro
da cidade, o nmero e os fluxos de entrada de compradores, a rea de transbordamento da feira,
contagem do nmero de pontos de venda, classificao dos setores de vendas e categorias de produtos,
planejar as adaptaes necessrias metodologia de pesquisa, conhecer o sistema de transporte de
feirantes (horrios, locais, nmero de pessoas envolvidas), dimensionar a equipe necessria para
pesquisar aquela feira, fazer teste preliminar de questionrios com feirantes e consumidores.
preciso fazer aqui um comentrio sobre comunicao. As experincias de Turmalina e Minas
Novas revelaram a grande importncia da divulgao das atividades de pesquisa. Por isso, CAV e
Ncleo PPJ/UFLA consideraram fundamental realizar essas reunies de concertao com a
representao mais ampla possvel de organizaes municipais e regionais. Resolveram tambm
investir todo o tempo necessrio em esclarecer os detalhes da proposta, menos com objetivo de vender
a idia e mais com o propsito de criar desde o incio do processo uma compreenso clara e total das
aes que seriam realizadas e das possibilidades do programa. Isso evitaria criar expectativas
excessivas, diminuiria a presso de demanda sobre a parceria municipal, ampliaria o leque de
informantes potenciais sobre os objetivos da pesquisa. Assim, acabaram sendo privilegiados como
meios de divulgao: a prpria reunio municipal de concertao; o Sindicato de Trabalhadores Rurais,
a Emater, a agncia local do Fundo Cristo, a Prefeitura Municipal, a Cmara de Vereadores; o
conjunto dos feirantes; os motoristas dos caminhes-feirantes; as rdios comunitrias municipais; os
servios municipais de alto-falantes. Nos municpios onde no havia rdio comunitria foram
contratados os servios de mensagens-faladas, que usam motos e bicicletas com alto-falantes.
A equipe do CAV mantm desde 1997 um programa em rdio comunitria; veio da a idia de
usar as rdios dos municpios para divulgar o programa de pesquisa em feiras e informar feirantes,
consumidores e organizaes municipais. Os locutores do CAV gravaram duas pequenas chamadas de
divulgao da pesquisa para rdio: uma divulgava os objetivos e a data da pesquisa em determinado
municpio; outra era direcionada para o consumidor, tocava durante a semana no rdio, convidando-o a
colaborar quando fosse abordado pelos pesquisadores. A partir de dois textos bsicos elaborados pela
equipe do Ncleo PPJ/UFLA, a equipe do CAV colocou voz e vinheta em CD que era distribudo com
antecedncia para todas as rdios comunitrias dos municpios pesquisados. A msica-tema era Do
pedido, de autoria do trovador Elomar Figueira Mello, que da por diante identificou todas as
chamadas associadas feira.45
Usar esses meios de divulgao valeu a pena: em quase todos os municpios onde a pesquisa foi
feita os feirantes, comerciantes e consumidores sabiam que seriam entrevistados, colaboraram muito e
no houve qualquer resistncia pesquisa; os feirantes mesmos se planejaram para gastar um pouco
mais do seu tempo respondendo um longo questionrio, os caminhes feirantes foram mais tolerantes
no retorno s comunidades. Em Veredinha, os feirantes at notaram um afluxo maior de freqentadores
ao mercado no dia da pesquisa, e creditaram isso presena dos pesquisadores e divulgao da
pesquisa durante toda a semana; de brincadeira sugeriram que deveriam ser feitas mais pesquisas na
feira, para atrair mais consumidores. No entanto, ainda foram observadas falhas em relao
informao para consumidores via rdio em dois municpios, por conta de problemas decorrentes da
45

J que tu vais l pra feira /traga de l para mim / gua de ful que cheira,/ um nuvlo e um carmim. / (...) / Traz pra mim
umas brevidade, / que eu quero matar sodade ,/ faz tempo que fui na feira./ (...) Apois, sim/ v se num esquece/ de trazer
ruge e carmim./ Ah: se o meu dinheiro desse/ eu queria um trancilim/ e mais trs metros de chita/ que preu fazer um
vestido/ pra ficar ainda mais bonita/(...) J que tu vais l na feira, / meu amigo, / traga essas coisinhas para mim.(Do
pedido, do Auto da Catingueira, de Elomar Figueira Mello)

62

distribuio dos micro-programas. Nesses casos, principalmente os consumidores estavam menos


informados sobre a pesquisa e foi preciso gastar mais tempo para que os entrevistadores explicassem a
eles porque aplicavam o questionrio. Isso no chegou a comprometer a pesquisa, mas fundamental
zelar pela comunicao.

A pesquisa de campo
Depois de selecionados os municpios-alvo das pesquisas, depois de feitos os acordos com as
organizaes municipais, comeou efetivamente a pesquisa, realizada nas feiras, nos servios, no setor
pblico e nos sistemas de produo dos feirantes por uma equipe mista do Ncleo PPJ/UFLA e CAV e
contando com o apoio das organizaes do prprio municpio.
A responsabilidade tcnica pela pesquisa foi do Ncleo PPJ/UFLA: formulao da metodologia,
capacitao de pesquisadores, planejamento de durao, logstica, seleo de amostras, correes de
tcnicas, entrevistas, sistematizao. O CAV liberou dois tcnicos para participar da pesquisa de
campo; atuaram como entrevistadores e crticos de questionrios, mas tambm no planejamento e
articulao, estabelecendo os contatos com as organizaes municipais, negociando datas de atividades,
cuidando tambm de transporte, alojamento, alimentao e infra-estrutura para a equipe de campo que,
em determinados municpios, ultrapassou 40 pessoas, entre pesquisadores da UFLA, estudantes de
graduao e ps-graduao, equipes municipais de apoio contagem de freqentadores, motoristas,
guias e facilitadores locais. Alm disso, os profissionais do CAV supervisionaram a contagem de
freqentadores, coordenaram a pesquisa de sistemas de produo e, em determinados momentos,
atuaram como guias de campo. O CAV forneceu ainda a principal base operacional para a equipe na
pesquisa: seu alojamento e seus escritrios, localizados em Turmalina, um lugar central na rea
pesquisada, que de maro a novembro de 2005, durante os trabalhos de campo, se tornou o ponto de
convergncia de informaes, de processamento preliminar de dados, de alimentao e pernoite da
equipe do Ncleo PPJ/UFLA.
O Ncleo PPJ/UFLA atuou em certos momentos com grupos reduzidos de pesquisadores 2 ou
3 pessoas nmero suficiente para analisar sistemas de produo, por exemplo; noutros momentos
colocou em campo at 16 pessoas. A composio flexvel da equipe dependia do dimensionamento
prvio da feira, do tamanho da amostra a ser pesquisada, do nmero de pesquisas que seriam feitas em
sistemas de produo. Neste caso, a ordem mais freqente dos trabalhos foi: iniciar a pesquisa pelas
entrevistas com o comrcio urbano, que demandava uma equipe de 3 ou 4 pessoas; em seguida a
pesquisa de feira, que exigia uma equipe triplicada, mas por um perodo curto de tempo: em torno de 6
horas de trabalho nas manhs de sbado; em seguida seria necessria, de novo, apenas uma pequena
equipe de 3 pessoas para pesquisa em sistemas de produo. A forma encontrada para reduzir os custos
da pesquisa foi planejar as atividades, combinando estas atividades com outras aes de pesquisa e
extenso que o Ncleo PPJ/UFLA desenvolve na regio em conjunto com o CAV, o Itavale e as
Escolas Famlias Agrcolas. Assim era possvel deslocar 12 pessoas por 5 dias, alocando umas na
pesquisa do comrcio urbano e sistemas de produo, outras pessoas noutras atividades; na madrugada
do sbado todos se reuniam com os tcnicos do CAV e equipes locais para trabalhar at o meio-dia nas
feiras. Nas tardes de sbado e manhs de domingo a equipe de feira de novo se reduzia, para pesquisar
sistemas de produo. Essa flexibilidade permitiu que, ao mesmo tempo, a pesquisa de feira contasse
com uma grande equipe e que no houvesse ociosidade de pessoal em campo, que os deslocamentos de
750 quilmetros de Lavras ao Jequitinhonha fossem proveitosos em pesquisa e extenso universitria, e
que fosse permanente a capacitao de jovens pesquisadores, voluntrios ou bolsistas de iniciao
cientfica. Neste particular a pesquisa em feiras serviu para formao renovada de estudantes da UFLA,
63

que j tinham experincia nas duas pesquisas anteriores em feiras (Turmalina e, principalmente, Minas
Novas), e tiveram oportunidade de liderar equipes de pesquisa tanto no espao da feira quanto nas
anlises de sistemas de produo.
As tcnicas utilizadas nas diversas etapas de pesquisa resultaram de experincias conjuntas de
pesquisa e extenso universitria do Ncleo PPJ/UFLA e CAV criadas desde o final de 2000. Essas
tcnicas comearam a ser construdas na pesquisa da feira de Turmalina, foram enfeixadas na
experincia de pesquisa/extenso da feira de Minas Novas, quando ento, postas prova, puderam ser
corrigidas e reunidas no corpo mais coerente de procedimentos relacionado abaixo.
Os temas de pesquisa so:
1- O feirante: o centro da pesquisa, o questionrio mais detalhado, usado para dimensionar a
importncia da feira para a renda, a produo e a famlia feirante, os tipos de produtos, a
posio e a importncia dos vendedores intermedirios na feira, suas formas de organizao.
2- O sistema de produo dos feirantes: investigar os recursos e as tcnicas utilizados, as formas
de uso e acesso terra, a rotina de trabalho da famlia produtora.
3- O consumidor: analisando a relao entre feira e abastecimento domstico, dimensionando a
presena de consumidores, sua regularidade; conhecendo as vantagens e os problemas da feira
do ponto de vista do consumidor, o perfil deste e o seu gasto.
4- O espao da feira: analisando a distribuio das diversas atividades pelo espao do mercado, a
circulao, infra-estrutura, pontos de comrcio mais denso.
5- A ao pblica em relao feira: analisando quais rgos pblicos se relacionam com a feira e
como, quais suas aes, custos e projetos; aqui foram includas a prefeitura, secretarias,
hospital, polcia, ater.
6- O comrcio e os servios urbanos: analisando a relao entre a feira e comrcio urbano,
compras dos feirantes, os sistemas de crdito, a sistemtica de compras, o acesso aos servios.

A pesquisa sobre o feirante e seu sistema de produo


Os objetivos destas pesquisas so vrios: dimensionar a importncia da feira para o aumento das
receitas da famlia feirante; analisar a posio e a importncia dos vendedores intermedirios na feira;
analisar as formas de organizao dos feirantes; investigar as tcnicas produtivas e as condies de
acesso a recursos pelos feirantes. Para isso foram feitas duas abordagens. Uma no momento da feira,
usando questionrio orientado para a condio de feirante; outra abordagem fora da feira, na unidade
familiar, investigando o sistema de produo, as tcnicas e os recursos produtivos usados pelos
entrevistados.
A amostra e o planejamento destas pesquisas eram feitos numa sondagem preliminar, que
geralmente acontecia logo depois da reunio de concertao no municpio, quando as organizaes
locais aceitavam a parceria e demonstravam interesse em participar da pesquisa. Uma pequena equipe
do Ncleo PPJ/UFLA e do CAV ia feira para avaliar o nmero de feirantes presentes, sua distribuio
por tipos de produtos e pelo espao da feira. A ocasio era aproveitada tambm para fazer pr-testes
dos questionrios que seriam aplicados aos feirantes e consumidores. Isto possibilitou que fossem feitos
ajustes sucessivos, que ao mesmo tempo davam uma base comum ao questionrio e o abriam para
compreender as diversas realidades municipais. Noutra data posterior era feita a pesquisa da feira.
Foram pesquisados 10% dos feirantes presentes na feira de cada municpio; um tero destes foi
entrevistado tambm no seu stio, sobre seu sistema de produo. Os critrios usados para seleo da
amostra de feirantes foram:

64

a) Uma distribuio proporcional da amostra entre os tipos de produtos levados feira, que foram
classificados nas categorias: 1) frutas e verduras; 2) produtos da indstria domstica rural
(doces, fumo, temperos, queijos, mel, rapadura, farinhas, cachaa, por exemplo); 3) bancas
diversificadas, que vendem produtos de elaborao e produo diferentes, geralmente
combinando indstria domstica com verduras e frutas; 4) aougues; 5) produtos da agricultura
(feijo-de-arranco, feijo-andu, feijo-catador, milho debulhado, por exemplo); 6)
alimentos prontos (caf, refeies, bolo em fatias...); 7) animais vivos (aves e sunos); 8) leite
de vaca; 9) manufaturados (roupas, utenslios domsticos, bijuterias) 10) artesanato regional;
11) produtos do extrativismo (pequi, pan, cagaita, plantas medicinais in natura...);
b) O volume maior e menor de negcios feitos (feirantes fortes ou fracos, como eles mesmos
se definem).
A diferena entre sexos foi pensada como critrio de escolha, mas foi abandonada em virtude de
haver ficado evidente que a maioria dos feirantes produz e comercializa em regime de trabalho
familiar; assim, quando a mulher est vendendo na feira, o marido, ausente, trabalha no preparo
daqueles produtos, e vice-versa.
Quando ocorria de haver no dia da pesquisa um nmero de feirantes maior do que aquele observado
no levantamento preliminar, ou uma distribuio diferente por tipos de produtos, era feita uma correo
na amostra, ampliando-a ou ajustando-a. Isto foi necessrio apenas no caso de Carbonita, onde o
nmero de feirantes presentes superou um pouco a estimativa inicial.
A pesquisa deu destaque distribuio entre produtos porque eles refletem as diferentes
capacidades produtivas das famlias. Feirantes que vendem mais produtos e de maior elaborao
produtiva tendem a dispor de mais recursos, por isso so considerados feirantes fortes da feira, e
vice-versa: os feirantes mais fracos vendem produtos de menor valor agregado e em menor
quantidade.
No momento da pesquisa a escolha dos feirantes que seriam entrevistados era feita com o
auxlio de conhecedores do local ou especialistas46: pessoas indicadas pelo STR, CMDRS e
prefeitura municipal, que dispunham de um grande conhecimento sobre a feira e conheciam
pessoalmente muitos dos feirantes. No entanto, no era recomendvel recorrer exclusivamente ao
especialista: havia o risco dos feirantes acreditarem que a amostra seria tendenciosa se as pessoas
fossem indicadas por especialistas ligados aos rgos do municpio. A pesquisa funcionava assim: o
coordenador de campo designava uma cota de feirantes para o entrevistador, por exemplo: um(a)
feirante de Indstria Domstica Rural forte e um(a) vendedor de artesanato fraco; o entrevistador
procurava pelo mercado feirantes que julgava encaixar nestes perfis, pelo tipo e volume de produtos;
em seguida procurava o especialista local e o coordenador e pedia que estes avaliassem seu julgamento;
s ento era feito o contato e o pedido da entrevista, que deveria sempre respeitar o ritmo dos negcios
dos feirantes, interferindo o mnimo possvel no tempo das vendas dos seus produtos e das compras que
faria a seguir no comrcio urbano. As entrevistas geralmente aconteciam intercaladas com as vendas ou
na hora que o pico de vendas acabava, depois das 9 horas da manh.
Outra parte da pesquisa ocorria no sistema de produo do feirante, por meio de visita e entrevista.
Aqui se buscava conhecer a face produtiva da famlia: a organizao da produo, do trabalho, as
estratgias para elevar rendas e melhorar a produo, o auto-consumo. Se procurava tambm conhecer
os sistemas comunitrios de produo (tendas de farinha, varandas de engenhos), a indstria domstica
rural, seus sucessos ou dificuldades.47

46

Esse termo tomado emprestado de Brando (1986), que denomina assim a pessoa de uma determinada comunidade que
detm um saber reconhecido sobre determinado assunto.
47
Sobre tcnicas de pesquisa adaptadas a populaes rurais usando roteiros abertos consultar Amorozo et al. (2002).

65

Nesta parte da pesquisa o registro quantitativo da informao no era o mais importante, porque
o feirante j havia sido submetido na primeira entrevista, realizada no local da feira, a uma longa
bateria de perguntas que lhe tomara entre 90 a 120 minutos. A pesquisa dos sistemas de produo
cumpriria outros objetivos:
- Fornecia ao pesquisador uma imagem impressionista da produo do seu entrevistado;
- Recolhia informaes adicionais que o feirante por qualquer motivo no pudera fornecer na feira;
- Ancorava as informaes sobre terra e produo da primeira entrevista do feirante, e
- Fornecia uma base concreta para o pesquisador analisar os dados quantitativos que recolhera.

O problema da renda
A pesquisa sobre feirantes, desde as primeiras sondagens, apresentou uma dificuldade: as
informaes sobre a renda do feirante. O tema gerava uma srie de informaes desencontradas, que
iam da amplitude do conceito de renda que pode ser compreendido de vrios modos - at o temor
de fazer declaraes de valor demasiado elevado que poderiam prejudicar a famlia na distribuio de
recursos dos programas compensatrios.
A forma encontrada para superar o problema foi diversificar as possibilidades de captao das
informaes distribuindo ao longo do questionrio muitas questes sobre o tema, que abordavam o
assunto de perspectivas diferentes, porm coincidentes. Depois, na tabulao, a prpria consistncia
interna das respostas fornecia indicaes sobre a diversidade das fontes e a magnitude das suas rendas.
Para completar eram propostos intervalos de renda para que os prprios entrevistados se situassem a
partir deles. O questionrio fazia perguntas diretas sobre renda, uma parte delas era declarada pelo
entrevistado, outra parte ele fornecia as bases para que depois o tabulador as calculasse. Ao mesmo
tempo, como os valores eram situados entre intervalos, na tabulao seria possvel ir aos poucos
definindo os montantes vindos das diversas fontes. Em resumo, o pressuposto inicial, captado nos
questionrios de teste, era que as rendas da famlia provinham de diversas fontes, e que cada uma
dessas fontes teria que ser dimensionada em separado; a captao da renda total s seria possvel na
tabulao final, quando todas as fontes seriam dimensionadas. Alm disso, era preciso captar a
diversidade interna de cada uma das muitas fontes: sua sazonalidade, suas origens dentro de cada fonte,
a contribuio dos vrios membros da famlia. Por fim as fontes foram classificadas em: receitas de
vendas da feira; rendas de transferncias; renda de auto-consumo; rendas de outras atividades
produtivas; rendas de outras fontes.
A renda de lavradores difcil de ser aferida, em parte pela diversidade de fontes monetrias
(vendas da produo, rendas da migrao, rendas de programas compensatrios, pagamentos por
servios prestados, aposentadorias e penses que ganham uma posio destacada numa populao
relativamente envelhecida), pela diversidade de possibilidades de produo para consumo da prpria
famlia (lavouras temporrias, pomar, horta, criao de pequenos e grandes animais) e pelo grande
nmero de oportunidades de conseguir alimentos por meios no sistemticos e no relacionados
diretamente ao trabalho (trocas rituais comunitrias, coleta, pesca, doaes). Alm disso, outros
aspectos devem ser considerados. O primeiro deles a sazonalidade, pois seus sistemas de produo
so muito intimamente associados natureza e variam completamente a oferta de produtos de acordo
com os ciclos estacionais vero e inverno, seca e sgua -, que influem sobre a variedade e o
volume de alimentos disponveis. O segundo aspecto a diversificao produtiva, pois essas famlias se
ocupam de tarefas que vo da coleta para consumo direto caso das frutas de chapada, como pequi,
jatob, jaca, rufo , at sofisticados processos de elaborao na agroindstria caseira como so a
goma e o sabo de macaba. Outro aspecto, ainda, a migrao de jovens, que acontece em quase
toda a regio, e faz com que a oferta de fora de trabalho disponvel flutue no correr do ano.
66

O que se percebe - dada variabilidade de oferta de alimentos, atividades e fora de trabalho, em


vista da diversificao da agricultura familiar, da sazonalidade e das oportunidades de trabalho e
gerao de rendas, dadas s imprecises das reas cultivadas e variaes do regime de chuvas que
fica tecnicamente impossvel estabelecer com segurana a renda gerada e consumida por agricultores
familiares, salvo nos raros casos em que ela se origina de uma nica fonte monetria. Mas a o autoconsumo se agiganta.
So, portanto, limitadas as possibilidades de levantamento quantitativo rigoroso dessas rendas.
As famlias, em geral, guardam poucas informaes quantitativas e, principalmente, poucas sries
histricas. Referncias a preos e quantidades, ento, so praticamente impossveis de serem
conseguidas. No que diz respeito s reas de terra e plantio h uma slida barreira tcnica, pois na
maioria das comunidades as famlias conservam suas terras no bolo. Isto quer dizer que o tamanho do
terreno impreciso, e dependendo do uso pretendido (pastagem, plantio ou coleta, por exemplo) a
famlia poder ter reas muito maiores que aquelas que o grupo domstico efetivamente domina. Isto
obriga o pesquisador a incorporar pesquisa os elementos culturais que do sentido s prticas desses
lavradores. Ento preciso adaptar as demandas por informao lgica especfica da reproduo,
ajustando os levantamentos quantitativos quelas informaes que podem ser, efetivamente, funcionais.
O levantamento quantitativo gera informaes slidas sobre nmero de membros e composio
por idade e sexo do ncleo domiciliar, rea aproximada de terra disponvel para lavouras, pauta
produtiva da lavoura e algo da coleta, beneficiamento pela indstria domstica, acesso aos programas
compensatrios, as receitas variveis da migrao.
J as informaes quantitativas sobre volume de produo e rea produtiva total no so
seguras. Mas isso no acontece por serem os agricultores pouco precisos; no convvio se descobre uma
realidade muito mais complexa. Eles no colhem de uma lavoura, num ano, toda a produo; como os
plantios so diversificados e consorciados, os mantimentos so colhidos aos poucos, no correr s vezes
de muitos anos: colhem um pouco da mandioca em determinada roa, deixando o resto para o ano
seguinte; colhem o quiabo, mas ficam as canas; o milho em parte consumido verde, parte gasto na
palha e outra parte debulhada para consumo de animais domsticos ou produo de farinhas. Assim
por diante, logo se conclui que dificilmente a quantificao da produo se adapta a essa lgica, e que
os dados quantitativos apenas arranham a superfcie da complexa operao desses sistemas produtivos.
Neste ponto importante tambm repensar os conceitos de pobreza, carncia e regio estagnada,
que so construdos a partir de informaes quantitativas coletadas nos Censos. Essas fontes so
excelentes para dimensionar aspectos quantitativos, mas so pouco seguras para estabelecer nveis de
renda de lavradores cuja sustentao provm em grande parte de produo do auto-consumo - ou como
dizem no alto Jequitinhonha: da produo do feijo de si-mesmo - que no computada na
construo dos indicadores de renda.
A renda que este estudo atribui a esses lavradores, portanto, apenas uma estimativa, que
compreendeu, de um lado, a avaliao das receitas dessas famlias a partir de mensuraes diretas e
indiretas, que deram as condies de estimar, mais que de definir com exatido, os rendimentos. De
outro lado foi feita uma investigao sobre o auto-consumo. O auto-consumo foi investigado por meio
de uma combinao de tcnicas. Primeiro, foi feita uma pesquisa sobre a pauta alimentar, por meio do
convvio com duas famlias, no estilo clssico da etnografia, que produziu vrios estudos sobre
alimentao e condies de vida das populaes rurais. (CNDIDO, 1975; BRANDO, 1981;
GARCIA JUNIOR, 1983).
Segundo, a pauta alimentar foi debatida em entrevistas coletivas com outras famlias, analisando a
recorrncia, composio, sazonalidade do padro alimentar, regularidade e quantidade de alimentos,
buscando compreender os cardpios bsicos e as suas variaes no correr do ano. Terceiro,
combinando as informaes sobre alimentao dessas famlias e as tcnicas das cincias dos alimentos,
foi construda uma matriz de consumo alimentar mdia anual, elaborada a partir das prticas
observadas na etnografia e declaradas nas entrevistas, que definiam o consumo alimentar por corte
67

etrio. Essa matriz foi submetida e aprovada pelas famlias pesquisadas na etnografia. Quarto, a matriz
de consumo dos alimentos foi precificada, para estabelecer finalmente o provvel custo de uma cestabsica microrregional de auto-consumo.
Cabem dois comentrios ao emprego desta tcnica. Um: os montantes e valores foram
subestimados de propsito, reduzindo a variedade de alimentos e a freqncia de consumo para evitar
que fosse impingido um preo muito elevado a bens que, na perspectiva dos lavradores,
definitivamente no so considerados como custo. Dois, os valores definidos para o auto-consumo
expressam, evidentemente, a perspectiva dos pesquisadores, e no sero obrigatoriamente reconhecidos
pelos pesquisados.
Feitas essas ressalvas, as fontes de recursos materiais foram agrupadas por origem, com a
seguinte composio:

Fontes rurais de receitas e produtos


a) Receitas da comercializao: entradas derivadas da comercializao de produo prpria nas
feiras semanais urbanas. Foram calculadas como mdia aritmtica de trs informaes: i) o total
das vendas no dia da entrevista, ii) a receita mdia que declaram apurar nas feiras que
acontecem no correr do ano, iii) o valor estimado do volume das mercadorias expostas que
declaram vender. Esse procedimento pondera a excepcionalidade positiva ou negativa do dia da
pesquisa e a sazonalidade; ao mesmo tempo, as informaes ficam ancoradas no dado objetivo
que o valor dos produtos expostos e vendidos;
b) Valor da produo de auto-consumo: estimativa regionalizada das necessidades de consumo
alimentar satisfeitas por meio de produtos originados do trabalho (lavoura, quintal ou pasto) ou
da natureza (coleta).
Benefcios e transferncias de programas pblicos: compreendem as rendas originrias de
aposentadorias, penses, Bolsa Famlia e outros programas sociais (vale-gs, PETI, principalmente),
recebidas por pessoas que residem no mesmo domiclio.
Receitas de outras atividades: recebimentos originrios do trabalho, como servios para terceiros,
vendas eventuais, ocupaes regulares ou no, rurais ou no, de pessoas que vivem no mesmo
domiclio.
Receitas de outras fontes: originrias de fontes no associadas ao trabalho de pessoas que vivem no
mesmo domiclio, como doaes, dinheiro enviado por parentes, aluguis de casas e terras.
Na medida em que a pesquisa abordou feirantes-agricultores, e estes tm uma presena regular
no mercado, o produto das vendas costuma em parte ser revertido em investimento produtivo: cobre
despesas com ferramentas, sementes, embalagens e outras despesas semelhantes. Por isso importante
alertar que a idia de renda expressa neste texto no se identifica com a noo de renda lquida; ela
compreende tambm o conceito de cobertura de despesa, estando, portanto separada de uma noo de
renda familiar per capita. Na verdade renda expressa aqui receita bruta, o total de ingressos monetrios
e no-monetrios que a famlia dispe num determinado momento.
Ressalve-se, no entanto, que as despesas produtivas e de investimento dessas famlias so
reduzidas, pois tpico de seus sistemas de produo usar prioritariamente os recursos naturais.
Portanto esses agricultores tendem a cobrir despesas produtivas com parcelas de suas rendas, mas ao
mesmo tempo essas despesas no so parte muito destacadas do montante de receitas. Essa ressalva,
porm, no pode ser absolutizada: h situaes em que as famlias tm efetivamente despesas
68

produtivas com energia ou materiais, compras a prazo de bens, equipamentos ou insumos de preos
mais avultados bombas-sapo, calcrio, animais de transporte e esses pagamentos saem realmente
do fundo comum de receitas, das vendas ou das trocas, da Bolsa ou da penso.
por isso que se torna muito difcil estimar a renda lquida dessas famlias. As receitas cobrem
despesas produtivas; as rendas monetrias so complementadas pela produo de auto-consumo. Assim
os dados encontrados nesta pesquisa apontam magnitudes que no vo se transformar inteiramente em
consumo para o bem-estar da famlia. E mesmo quando expressam valores reduzidos, eles no podem
ser considerados apenas em si, sem a mediao da produo prpria, da coleta e das ofertas que a
natureza generosa dos campos-cerrados faz aos lavradores principalmente no meio das guas, com a
produo de frutas e essncias que melhoram sensivelmente a dieta das famlias.
Seguro, mesmo, que dificilmente haver exatido na determinao da renda dessas famlias
rurais. Mas, concretamente, para avaliar os impactos da feira sobre a economia e a populao locais,
necessrio, de algum modo, aferir essas rendas. por isto que, mesmo tendo conscincia das limitaes
e dos possveis e ressalvados equvocos, se utilizou essa metodologia.

Para analisar o consumidor


Avaliao do nmero de freqentadores e consumidores da feira
A experincia da pesquisa revelou que freqentador e consumidor nas feiras no so as mesmas
pessoas. Muitos vo feira ver amigos, negociar animais ou terrenos fazer rolos, como se diz no
Jequitinhonha -, ver o movimento, passear, pois a feira, alm de ser um lugar de comrcio e
abastecimento, um espao de confraternizao. Por isso, devem ser diferenciados os freqentadores
pessoas que vo feira com objetivos diversos dos consumidores pessoas que vo feira para
adquirir bens. A tcnica de pesquisa adotada est descrita abaixo, permitindo avaliar o nmero de
pessoas presentes e distinguir freqentadores de consumidores, com base na observao e na
abordagem. (NGULO, 2002; RIBEIRO et al., 2004; RIBEIRO; CASTRO; RIBEIRO, 2004).

A tcnica de observao de consumidores


A equipe de pesquisa dividida em grupos que se localizam de forma a cobrir as entradas da feira.
feito um registro para cada pessoa que sai do mercado transportando compras, dividindo-as por sexo,
apontando homens ou mulheres que transportam compras. Assim se consegue as informaes sobre o
total de consumidores que vo ao mercado na manh do sbado. Alm disso, como o registro pode ser
agrupado por hora, ele informa:
-

Os fluxos da feira, isto os momentos com mais sadas de consumidores;


Os percentuais de homem e mulher comprando na feira.

Esta tcnica fornece dados totais e percentuais de movimento e fluxo, fundamentais para o clculo
do volume de vendas e representatividade das feiras no comrcio das cidades.
No entanto, essa tcnica no cobre alguns aspectos e tem algumas exigncias:
a) No computa as pessoas que consomem o que compram no prprio mercado, como
alimentos prontos, bebidas e frutas;
69

b) No computa as pessoas que compram bens que fazem pouco volume, como cortes de
fumo, temperos e bijuterias, e as carregam no bolso;
c) No capta as compras de feirantes que adquirem bens de outros feirantes e transportam
essas compras junto com os produtos que no so vendidos;
d) No distingue pessoas que vo feira vrias vezes numa mesma manh, comprando aos
poucos os bens que pretendem adquirir, e assim pode ocorrer uma superestimao do
nmero de consumidores;
e) Nas feiras maiores exige muitas pessoas ocupadas na atividade de registro de
consumidores.

Contagem do nmero de freqentadores


Para avaliar o total de pessoas presentes feira foi usada a tcnica de tarjetas. Foram colocadas
pessoas em todas as entradas da feira para distribuir tarjetas azuis para homens e rosa para mulheres
com uma mensagem neutra - Valorize a feira do seu municpio , escolhida de propsito para no
estimular ningum a receb-la duas vezes. A tcnica exige um nmero relativamente grande de pessoas
distribuindo tarjetas. Mas, ao final, contando o saldo de tarjetas das duas cores, as que no foram
distribudas, e deduzindo-as do total inicial, se chega ao nmero de freqentadores da feira.
Esta tcnica tambm apresenta imperfeies, pois h flutuao no nmero dos consumidores e
freqentadores ao longo do ms nos primeiros dias do ms freqncia e compras so em maior
volume, que declinam quando o ms se aproxima do final. H tambm flutuao ao longo das estaes
e do ano. Aplicar essa tcnica exige ter conscincia desta flutuao. Os nmeros apurados valem para
um perodo especfico e indicam um nmero mdio, tanto de consumidores quanto de freqentadores.
Nesta pesquisa muito importante a parceria local: como a distribuio de tarjetas exigia s
vezes 15 ou 20 pessoas, s parcerias locais podiam disponibilizar este pessoal. Assim, sob a
coordenao de um pesquisador do CAV ou do Ncleo PPJ/UFLA, eram incorporados estudantes
secundaristas, funcionrios pblicos, dirigentes sindicais ou estudantes de escolas rurais, com a
incumbncia de distribuir as tarjetas que permitiriam depois contabilizar o nmero de freqentadores.

A pesquisa com os consumidores


Amostragem
Para realizar toda a pesquisa com feirantes e consumidores de uma cidade num mesmo sbado,
foi necessrio fazer uma estimativa inicial do nmero de consumidores, para dimensionar a amostra de
3%. Esse clculo era feito nas seguintes bases:
a) Estimou-se uma relao mdia de 5 consumidores para cada ponto de venda existente na feira; essa
base era dada pelos resultados da pesquisa na feira de Minas Novas;
b) Como o total de pontos de venda era indicado na sondagem preliminar na feira do municpio,
bastava multiplicar este nmero por 5 para encontrar a estimativa inicial de consumidores;
c) Mas, havia o risco da sondagem preliminar de pontos de venda estar subestimada, por conta da data
ou por qualquer outra casualidade; ento, por segurana, eram acrescentados mais 50% sobre a amostra
definida, totalizando 7,5 consumidores por ponto de venda;

70

d) Apurados finalmente todos os nmeros da feira (freqentadores/consumidores/feirantes) o nmero


inferido de consumidores era confrontado com o nmero realmente observado;
e) Como h certa proporcionalidade nesta relao feirante/consumidor e havia uma margem de
segurana de 50% na amostra, a tcnica funcionou sem problemas;
f) Apenas no municpio de Carbonita foi necessrio corrigir a amostra, porque o nmero de
consumidores entrevistados ficou aqum do observado e mesmo aqum da margem de segurana.

Perfil
De posse das informaes sobre os horrios de pico e baixa da freqncia feira foi possvel
distribuir as entrevistas de consumidores com dois cortes diferentes, sendo corte (a): pico (50%), baixa
(50%); corte (b): homens abaixo de 40 anos (25%), homens idosos e de meia-idade (25%), mulheres
abaixo de 40 anos (25%), mulheres idosas e de meia-idade (25%).
O questionrio abordou aspectos de renda e consumo, tamanho da famlia, freqncia feira,
gasto mdio; visou tambm captar a opinio do consumidor sobre a qualidade dos produtos, vantagens
e problemas da feira. Na tabulao dos dados os consumidores foram estratificados com base em faixas
de renda referidas em salrio mnimo: menos de 2, de 2 a 4, mais de 4 salrios mnimos. Um cuidado
especial foi tomado na coleta de informaes sobre as rendas originrias de programas compensatrios,
particularmente aposentadorias e Bolsa Famlia.
Outro aspecto pesquisado foi o gasto mdio do consumidor; expandindo este gasto mdio (gasto
mdio X nmero de consumidores) foi possvel estimar o gasto total; como a entrevista com feirantes
capta o volume mdio das suas vendas, foi possvel comparar a despesa e a receita totais que circulam
em cada uma dessas feiras de sbado.
Tabela 2 - As dimenses da pesquisa
Categoria
Feirante existente
Feirante pesquisado
Sistema de produo pesquisado
Consumidor existente
Consumidor pesquisado
Fonte:

Veredinha
54
10
4
336
16

Carbonita
89
21
7
719
24

Berilo
78
12
4
491
16

F. Badar
82
14
6
607
22

V. da Lapa
172
24
7
1.544
48

Totais
475
81
28
3.809
126

O espao da feira
Para analisar a disposio espacial dos produtos e bancas foram desenhados croquis da feira,
com a demarcao dos diversos espaos: reas de bancas de verduras, locais de alimentos prontos,
aougues, pontos de desembarque. Eram feitos pela observao direta das atividades no espao do
mercado, na sondagem preliminar da feira municipal.
A avaliao do tipo de produto e nmero de feirantes que vendem na feira demandou um
esforo maior. Para isso foi necessrio fazer uma classificao dos produtos na feira. Depois das
pesquisas de Turmalina e Minas Novas foi possvel construir categorias mais slidas que abrangem
todos os produtos; para isto foram combinadas categorias correntes na feira com as conceituaes
usadas pelos sistemas oficiais de coleta de dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE) que abre ento oportunidades de comparao e para realizar clculos e projees mais amplos
e os sistemas de classificao das prefeituras. So as categorias de produtos expostas pginas atrs.
Essa tcnica de classificao apresenta alguns problemas. Primeiro, o nmero de feirantes e
pontos de vendas variam um pouco de uma feira para outra, de um ms para outro; no possvel
estimar essa variao para fazer a contagem rigorosa do nmero de pontos de venda. Segundo, os
71

feirantes variam sua categoria de oferta no correr do ano, de forma que um vendedor de produtos do
extrativismo em janeiro poder estar vendendo rapaduras em julho. Terceiro, o nmero de pontos de
venda no coincide com o nmero de feirantes e vice-versa, porque num nico ponto de venda podem
ficar mais de uma famlia, e uma mesma famlia pode ocupar mais de um ponto de venda. Por isso foi
preciso escolher a unidade de anlise: o ponto de venda como unidade de negcio ou a famlia como
unidade de produo. Como a unidade bsica de anlise desta pesquisa a famlia agricultora, na maior
parte das situaes de dvida era feita a opo pelo conceito de famlia: facilitava compreender a
unidade de produo, renda e trabalho.
Ao final da manh de pesquisa da feira em cada um dos municpios, a equipe se reunia para
trocar opinies qualitativas sobre o espao da feira: suas possibilidades, limitaes e sugestes
emergiam da observao dos pesquisadores que passaram a manh repartidos na investigao da
condio de feirante e de consumidor, partilhando as opinies com essas pessoas que vivem as feiras
todos os sbados.

Anlise da ao pblica e dos servios em relao feira


Para analisar as atitudes do setor pblico e servios em relao feira foram realizadas entrevistas
com depoentes-chaves associados ao setor pblico: a Prefeitura Municipal, Secretarias de Agricultura
ou Desenvolvimento; Hospital pblico, Polcia Militar e Ambiental, Emater, outras agncias de
servios e representao ligadas sociedade rural, como os STR, Fundo Cristo, ongs. Essas
entrevistas foram importantes para dimensionar a demanda por servios pblicos simultaneamente
realizao da feira: a feira exerce presso sobre servios pblicos? Particularmente no quesito sade e
assistncia tcnica as agncias pblicas forneceram informaes preciosas sobre consultas, doenas
mais recorrentes, nmero de contratos de crdito no municpio, perfil da demanda por servios.
A feira , s vezes, o nico momento em um perodo de um ms que parte dessa populao rural
freqenta os centros urbanos, Assim, este momento tem que ser bem aproveitado para satisfazer s
vendas, s compras, aos servios e s visitas. Esses servios, que so importantes para as famlias rurais
s vezes precisam ser replanejados: caso dos transportes, do horrio de atendimento dos servios,
freqncia dos atendimentos. As entrevistas foram abertas, guiadas por roteiro, buscando perceber os
impactos da feira, os gastos pblicos, as aes em curso e as possibilidades de novas aes.

A relao entre feira e comrcio urbano


Para compreender as relaes entre a feira e o comrcio urbano foram entrevistados os
principais setores varejistas de cada municpio. Em conjunto com os parceiros locais eles foram
selecionados entre supermercados, farmcias, padarias, bares, comrcio de roupas e calados a varejo,
mveis, salo de cabeleireiro, produtos agropecurios, material de construo, postos de gasolina,
verduro, restaurante e lanchonete. A avaliao da relao feira e comrcio fundamental para
dimensionar impactos econmicos da feira. Mas tambm uma forma de coletar informaes para
compreender a estrutura de servios urbanos, que pode incluir dinmica de atendimento, rede de
crdito, programas conjuntos e cooperao do comrcio com a feira.48
A parceria local selecionou e fez os contatos iniciais com os comerciantes, indicando-os tanto
em pontos muito prximos ao mercado quanto em ruas mais distantes e talvez menos influenciadas

48

No municpio de Leme do Prado (que foi candidato a esta pesquisa) uma parceria entre comrcio urbano e prefeitura
viabiliza o transporte de feirantes, desonerando a prefeitura, que pode assumir a assistncia tcnica; no municpio de Virgem
da Lapa o transporte de feirantes feito pelos supermercados, mas h muitos problemas.

72

pelo movimento feirante que ocorre no centro da cidade. Aos comerciantes foi aplicado um roteiro de
pesquisa padro, quase todo fechado.

73

CAPTULO 5: AS DIMENSES DAS FEIRAS LIVRES


Eduardo Magalhes Ribeiro
Daniel Prado Arajo
Camila da Silva Freitas
Douglas Neres Ferreira
Rosngela de Oliveira Silva

5.1-Os Nmeros das Feiras


No vale do Jequitinhonha, as feiras livres tm grande importncia para criar ocupaes. A
Tabela 3 revela a participao da populao rural dos municpios pesquisados nas feiras livres: perto de
500 famlias auferem receitas semanais com essas feiras. Considerando o nmero de membros dessas
famlias, se percebe que, nos 5 municpios, um total de 2.260 pessoas retira parte do sustento das
vendas na feira. As famlias feirantes, em conjunto, representam 7,27% da populao rural total dos
municpios pesquisados. Mas isto varia, de um mximo de 12,07% em Veredinha a um mnimo de
3,99% em Berilo. Essa variao se deve, em parte, aos programas municipais de transporte de feirantes,
que facilitam o acesso aos centros urbanos. Veredinha e Carbonita, municpios com maior nmero
relativo de feirantes, contam com sistema de transporte regular e gratuito para feirantes; em Virgem da
Lapa funciona um sistema de transporte custeado pelos comerciantes da cidade; em Berilo h
transporte pblico para apenas uma comunidade rural e em Francisco Badar para nenhuma. Isso
explica maior ou menor participao de lavradores na feira.
Tabela 3 - Total de feirantes e sua expresso na populao rural dos municpios
Populao
Participao das famlias
Populao rural
Municpio
Total de
Nmero de
rural total feirantes na populao rural,
envolvida com as
feirantes
membros/
em percentual
feiras
famlia
Veredinha
54
4,78
258
2.137
12,07
Carbonita
89
4,38
389
3.405
11,42
Berilo
78
5,09
397
9.948
3,99
F.Badar
82
5,25
430
7.798
5,51
Virgem da Lapa
172
4,57
786
7.789
10,09
Total
475
4,75
2.260
31.077
7,27
Fontes: Populao rural total: FIBGE/Censo 2001; populao envolvida nas feiras: pesquisa de campo, 2005.

As feiras respondem por parte muito importante do abastecimento da populao dessas cidades.
Na maioria delas no existem estabelecimentos que vendam alimentos frescos e apresentem uma oferta
regular e diversificada. Assim, na feira que o consumidor urbano se abastecer desses produtos, e o
mesmo acontecer com o consumidor rural, que boa parte das vezes compra ou troca produtos na feira
para adquirir legumes, folhas ou produtos do beneficiamento domstico que no produz. A Tabela 4
mostra a importncia dessas feiras: calcula o atendimento total, considerando o nmero de
consumidores e nmero de membros de suas famlias; percebe-se que, na mdia, as feiras abastecem
praticamente da populao urbana desses municpios. Em alguns casos, pouco menos de 50%
(Veredinha e Carbonita); noutros casos mais que a totalidade da populao urbana, pois a est includa
tambm a populao rural e mesmo consumidores que residem em outros municpios. Observe-se que
esses municpios com menor percentual de abastecimento nas feiras so tambm os que dispem de
menor nmero de supermercados nas sedes urbanas; ao contrrio, em Virgem da Lapa, onde h um
nmero bastante expressivo de supermercados, a feira ocupa um espao relativamente maior no
abastecimento da populao. Pode ser sugerido a partir desses dados que as feiras estimulam o
comrcio urbano em vez de concorrer com ele.
74

Tabela 4 - Participao total e percentual dos consumidores da feira na populao urbana dos
municpios pesquisados
Municpio

Consumidore
Nmero mdio de
Total de
Populao Populao urbana
s presentes na
membros das
consumidores
urbana
atendida
feira
famlias urbanas
atendidos pela feira
(percentual)
Veredinha
336
4,19
1.408
3.120
45,13
Carbonita
719
3,69
2.653
5.562
47,69
Berilo
491
4,36
2.141
3.031
70,64
F. Badar
607
4,01
2.434
2.511
96,93
Virgem da Lapa
1.544
3,87
5.975
5.883
101,56
Totais
3.697
3,84
14.196
20.107
70,60
Fontes: Populao urbana e tamanho das famlias: FIBGE, Censo 2001; consumidores: pesquisa de campo, 2005.

A Tabela 5 mostra a diversidade da produo ofertada no tempo das secas, notando o destaque
acentuado que recebem as verduras, frutas e produtos da indstria domstica rural. O calendrio de
abastecimento, porm, bastante variado pelas estaes do ano. H uma tendncia para que os frutos,
essncias e fibras - matrias-primas para artesanato que resultam de coleta ou do extrativismo
ocupem uma importncia maior nas feiras do auge do vero. Ao mesmo tempo, a produo da pecuria
bovina cresce no tempo das chuvas, estimulada pelo vigor das pastagens dessa temporada. No incio do
inverno comea a crescer a oferta de verduras, frutas cultivadas e produtos alimentares beneficiados,
que atingem o mximo em setembro. Da em diante as hortas declinam em tamanho e produo, a
infestao de plantas invasoras dificulta os tratos culturais que precisam ser feitos; os feirantes vo
preparar suas terras para plantio de mantimentos, e o tempo para cuidar das hortas e do beneficiamento
fica mais curto. Quando comea a chover, no final do ano, mandioca e cana j no servem mais para
produzir farinha e rapadura, e os tratos culturais das lavouras tomam muito tempo do trabalho.
A Tabela 5 permite constatar a importncia dos produtos de maior valor agregado e mais
intensivos em trabalho: frutas/verduras, indstria domstica rural e alimentos prontos representam
quase 60% da produo levada s feiras. Na verdade, representa bem mais porque quase todos os
pontos de venda diversificados so compostos por frutas e verduras mais indstria domstica rural. Isso
se explica em parte pela relao prxima da feira com o consumidor, que demanda aqueles produtos.
Mas tambm, em parte, se explica pela racionalizao do trabalho nas unidades familiares de produo,
pois na estao da seca - que dura a maior parte do ano - os feirantes vo dispor de fora de trabalho
para dedicar mais horas s hortas e ao beneficiamento: fornos, engenhos, prensas, tachos, que
consomem muito trabalho, mas que tambm resultam em produtos mais valiosos.

75

Tabela 5 - Categorias, total e percentual dos pontos de venda nas feiras livres pesquisadas, estao da seca, 2005
Categorias
Veredinha Carbonita Berilo Francisco Virgem Total Participao
Badar da Lapa
percentual
174
36,84
Frutas/verduras
22
38
27
39
49
82
17,26
Indstria domstica rural
8
14
12
11
37
73
15,37
Diversificados
13
9
17
6
28
50
10,53
Aougues
4
5
10
9
22
20
4,21
Agricultura
0
7
2
5
6
21
4,42
Alimentos prontos
2
5
1
6
7
16
3,37
Animais vivos
2
4
2
3
5
14
2,95
Pecuria
0
2
3
0
9
11
2,32
Manufaturados
2
3
2
1
3
13
2,73
Outros
1
2
2
2
6
89
78
82
475
100,00
Total
54
172
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Evidentemente existem riscos na produo comercial de frutas e verduras. Elas so perecveis e


sazonais, dependem de vendas rpidas. Este risco, em parte, compensado pela dupla utilidade, a
alternatividade desses produtos: servem para vender, mas tambm podem alimentar a famlia e os
animais. O risco tambm fica diludo com a diversificao, pois a produo de verduras se completa
com o beneficiamento de produtos na indstria domstica, ou com produtos da agricultura. No vero,
em alguns casos, produtores de frutas/verduras se tornam vendedores de produtos de coleta, produtores
de rapadura vendem queijos ou produtos da lavoura sem beneficiamento, como feijo-andu, catador,
milho verde.49
Uma caracterstica destacada da produo vendida nas feiras sua origem no trabalho familiar e
sua ligao profunda com a cultura da regio. Os consumidores destacam isso em depoimentos e usam
exemplos de qualidade tomando como referncia exatamente o carter familiar, territorializado e
especfico da produo. Produtos de certas comunidades ou famlias atingem nveis de excelncia,
caem no agrado dos consumidores e assim se tornam padro de qualidade e denominao de origem.
So muitos os exemplos para os municpios. Em Veredinha so famosas as verduras das comunidades
de Gameleira, Porto Velho e Ponte do Funil; as rapaduras das comunidades de Porto Velho e Macaba.
Em Carbonita o requeijo da comunidade Santana considerado o melhor; a rapadura da comunidade
Bernardes; as verduras so as de Z de Salu. Em Berilo a referncia de qualidade em horta a
comunidade Roa Grande; de farinha, a comunidade Capivari. Em Francisco Badar considera-se que
as melhores verduras vm das comunidades So Joo e Setbal. E em Virgem da Lapa a indstria
domstica afamada da comunidade Vai-vim: cachaa, horta, rapadura, mel e doce; a farinha da
comunidade Malhada Branca.

5.2-Feirantes: Perfil e Condies de Trabalho


Os chefes dessas famlias feirantes em sua maioria so homens, lavradores com idade mdia
acima dos 46 anos; este segmento representa mais 50% deles nos municpios, com a exceo de
Virgem da Lapa, conforme pode ser visto na Tabela 6. Esta idade mdia est em acordo com as
tendncias observadas na populao rural da regio. Isto traz duas implicaes. A primeira que
haver um grande percentual de aposentados entre essas famlias, porque as mulheres rurais se
aposentam aos 55 anos e os homens aos 60 anos: existe 0,64 aposentado por famlia feirante. A
49

Sobre o conceito de alternatividade, a combinao da possibilidade de consumir ou vender, ver Garcia Junior (1983).

76

segunda implicao que, sendo os feirantes mais idosos, tende a haver um nmero reduzido de
migrantes entre eles, pelo menos como chefes de famlia, pois a maioria dos migrantes sazonais da
regio so jovens rurais.
Tabela 6 - Faixas mdias de idade dos feirantes dos municpios pesquisados, em percentual
Idade
Berilo
Francisco
Carbonita
Veredinha
Badar
Menos de 30 anos
0,00
8,30
19,00
0,00
De 31 a 45 anos
27,27
8,30
28,57
0,00
De 46 a 60 anos
45,46
58,40
38,15
77,78
Acima de 60 anos
27,27
25,00
14,28
22,22
Total
100,00
100,00
100,00
100,00
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Virgem da
Lapa
0,00
57,14
33,30
9,56
100,00

Exatamente por ser populao mais idosa se observa um percentual bastante elevado de pessoas
que no freqentaram escola: mais de 25% deles, conforme se nota no Grfico 1. A curva de
escolaridade, a partir de um ano de freqncia s escolas cresce at o terceiro ano, para declinar em
seguida, e revelar que apenas 7% deles freqentaram mais de 4 anos de escola, e um percentual bem
mais reduzido, 4,22%, freqentou o segundo grau. Essa situao no atpica em relao populao
rural do vale do Jequitinhonha, de Minas Gerais ou do Brasil, pois at os anos 1970/1980 era pequeno o
nmero de escolas rurais, as crianas eram incorporadas cedo ao trabalho da famlia e o ensino formal
estava fora dos valores culturais e do alcance da maioria da populao rural. A freqncia elevada
escola no Grfico 1 corresponde parcela mais jovem da amostra pesquisada.
30

25,40

23,94

25

22,54

20
15

11,27

10

7,00

5,63

4,22

5
0

Sem escolaridade

1 srie

2 srie

3 srie

4 srie

5 a 8 srie

2 grau

Grfico 1 Escolaridade mdia dos feirantes dos municpios pesquisados, em percentuais


Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

A escolaridade reduzida s vezes representa dificuldades para feirantes: frequentemente h


necessidade de anotar valores, fazer contas e acertos, consultar bulas ou receiturios agronmicos que,
sem dvida, sero tarefas difceis para pessoas sem leitura. Uma vendedora de verduras e folhas
entrevistada numa feira, no alfabetizada, dizia que costumava vender alguns produtos para uma
famlia vizinha na comunidade. Para fazer as contas do que vendera de seu e dos vizinhos guardava em
bolsos separados os resultados das suas vendas e das vendas dos outros; e, para facilitar o acerto,
cortava pedacinhos da folha ou da casca da verdura vendida, e enrolava o pedacinho da venda na nota
ou na moeda que recebia do comprador, e assim, depois, acertava as contas. Outro entrevistado,
vendedor de produtos da indstria domstica rural, passou a freqentar a escola noturna na cidade aos
77

50 anos, ao mesmo tempo em que sua filha mais nova comeava a ser alfabetizada; durante a entrevista
ele exibia orgulhoso o caderno de escola e relatava seus progressos na escrita e na leitura que
apareciam nas boas avaliaes que recebia da professora; como ele estava progredindo tambm nos
negcios, associava ensino e comrcio, e assim ficava ainda mais satisfeito e mais motivado para
freqentar escola.
Embora a maior parte dos feirantes declare no se ressentir da ausncia de alfabetizao, em
alguns casos ela deve ser mais sentida, principalmente quando se trata de agricultores que lidam com
hortas nas raras ocasies em que precisam dosar defensivos comprados no comrcio; nesses casos,
costumam recorrer aos filhos.
A Tabela 7, apresentada abaixo, revela as condies de acesso e a distribuio de terras entre as
famlias pesquisadas. Um aspecto que merece destaque positivo o fato de 75,70% deles dispor de
terras prprias: plantam em seu prprio terreno, como dizem, e isso d estabilidade produo da
famlia e d nimo para investir em benfeitorias na terra. No entanto h um aspecto negativo: 62,86%
desses feirantes tm disponveis reas inferiores a 30,00 hectares, numa regio em que o mdulo rural
mdio isto , a rea considerada tecnicamente como o mnimo necessrio para uma famlia produzir
satisfatoriamente 40,00 hectares. Acrescentando a isto a varivel idade, comentada acima, a
situao se mostra mais complexa, pois sero lavradores mais idosos, em reas pequenas de terras, com
filhos adultos precisando de reas para trabalhar. Por isso a migrao temporria to firmemente
associada a essa populao, principalmente sua poro jovem: so poucas as alternativas para acesso
terra e ocupao produtiva, e por isso vo buscar a cada seis meses no interior e litoral de So Paulo, no
Tringulo Mineiro, as condies de trabalho que a terra no oferece em sua regio. Na pesquisa dos
sistemas de produo, principalmente em Virgem da Lapa e Francisco Badar, foram muito freqentes
as referncias aos filhos adultos jovens que estavam na migrao para o corte de cana-de-acar. 50
A terra pequena, no entanto, no um fator absolutamente limitante para a reproduo desses
feirantes. Com todas as dificuldades que o minifndio apresenta, e que no semi-rido so mais
acentuadas por reduzir as possibilidades de acesso aos recursos naturais e principalmente gua, esses
agricultores conseguem driblar a escassez de recursos. Considerando a rea mdia por famlia feirante
na regio de 22,19 hectares pouco mais que a metade de um mdulo rural mdio regional -, possvel
calcular a receita mensal mdia por hectare ocupado dividindo a receita mdia mensal por famlia
feirante (R$ 492,09) pela rea mdia de terra disponvel (22,19 hectares): encontra-se ento R$ 22,18
por hectare ocupado por famlia feirante por ms, ou R$ 266,11 por hectare/ano.51

50

Em Veredinha, Carbonita e Virgem da Lapa existem milhares de hectares de terras de chapadas plantadas com eucaliptos,
que antes eram reas comunais. Segundo dados publicados no jornal Estado de Minas (05052006) saem por ano dos
municpios desta microregio 8.610 migrantes temporrios; as reflorestadoras da mesma microregio ocupavam no mesmo
ano 218.000 hectares e geravam 2.130 empregos, segundo Calixto (2006). Sobre as relaes entre terra e migraes no alto
Jequitinhonha consultar Amaral (1988); Gozza e Rios Neto (1990) e Ribeiro e Galizoni (2000).
51
Guanziroli e Cardim (2000) estimaram a renda da agricultura familiar do Sudeste em R$ 129,00 por ha/ano, e a renda da
agricultura patronal da mesma regio em R$ 85,00 por ha/ano; esses dados referem-se a 1996. Para 2005 Calixto (2006)
estimou a renda das reflorestadoras em R$ 68,59 hectare/ano.

78

Tabela 7 - rea e condio das terras dos feirantes nos municpios pesquisados, em percentuais
Grupos de rea (ha)
Prpria
Alugada
Parceria
Cedida
Outro
1,4
7,1
2,
4,
De 0,01 a 5,00
12,85
3
4
86
29
De 5,01 a
0,0
0,0
0,
1,
11,43
10,00
0
0
00
43
De 10,01 a
0,0
0,0
2,
0,
18,57
30,00
0
0
86
00
Acima de
0,0
0,0
0,
0,
22,85
30,01
0
0
00
00
0,0
No informou
10,00
2,86
1,43
0,00
0
Total
75,70
1,43
10,00
7,15
5,72
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Total
28,
57
12,
86
21,
43
22,
85

Acumulado
28,
57
41,
43
62,
86
85,
71

14,29

100,00

100,00

A Tabela 8 mostra os sistemas de cultivo utilizados pelos agricultores feirantes em suas


lavouras. O cultivo tradicional (com enxada e encoivaramento da capoeira) dominante, presente em
62,01% das unidades pesquisadas; o cultivo mecanizado (trator, arado e grade) est em 10,13% das
unidades de produo; uma combinao dos dois anteriores est presente em 19,00% desses
estabelecimentos. Observa-se que 48,10% deles utilizam algum tipo de insumo comprado, de sementes
selecionadas a combustveis para bombas hidrulicas, de adubo qumico a remdios veterinrios. As
sementes selecionadas industriais so dominantes nas lavouras de milho.
A combinao sistema de produo/uso de insumos revela outra faceta dessas famlias rurais:
elas combinam o manejo tradicional com insumos comprados em proporo bem elevada: 27,84%; em
seguida vem o manejo tradicional combinado ao uso de insumos prprios, quer dizer, sistemas
produtivos mais fechados, que representam 17,72% desses produtores. Por comparao preciso
destacar os extremos: sistemas produtivos consumidores de produtos industrializados (trator mais
insumos comprados) esto presentes em 7,60% das unidades de produo; sistemas absolutamente
tradicionais esto presentes em 17,72% dos estabelecimentos.
Tabela 8 - Tipos de cultivo e de insumos utilizados pelos agricultores feirantes nos municpios pesquisados;
em percentuais
Insumo
Insumo Insumo comprado /
No
Sistema de Cultivo
comprado prprio
Prprio
informou
Cultivo tradicional (enxada/coivara)
27,84
17,72
16,45
0,00
Cultivo mecanizado (trator)
7,60
2,53
0,00
0,00
Cultivo misto ( os dois)
12,66
5,06
1,28
0,00
No informou
0,00
0,00
0,00
8,86
Total
48,10
25,31
17,73
8,86
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Total
62,01
10,13
19,00
8,86
100,00

Essas famlias de agricultores feirantes enfrentam algumas restries srias em relao s


condies de vida e produo.
Em primeiro lugar, 1/3 delas no dispe de energia eltrica na unidade de produo. (Grfico 2).
Isto crtico, principalmente considerando que geralmente a produo dessas famlias muito exigente
deste insumo: na irrigao das hortas e pomares, na fora motriz dos engenhos e moendas, nas
farinhadas que entram pelas noites, no trabalho da moagem da cana-de-acar e na embalagem dos
produtos para levar feira, que feita nas madrugadas.

79

D is p e d e e n e r g ia
N o
in fo r m o u
5 %

N o
3 3

S im
6 2

Grfico 2 - Disponibilidade de energia eltrica para as famlias feirantes pesquisadas,


em percentual
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Em relao gua a situao tambm crtica. Entre as famlias feirantes, 49% delas enfrentam
problemas de abastecimento de gua. Isso se torna mais complexo quando se considera que a maioria
dos sistemas produtivos alimentares exige gua: horticultura, fruticultura, indstria domstica rural. E
em todos as reas de comercializao nas feiras a higiene um fator bsico.52
P r o b le m a s c o m g u a
No
in fo rm o u
5%
No
46%

S im
49%

Grfico 3 - Problemas com abastecimento de gua nas famlias


feirantes pesquisadas, em percentual
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Nas pesquisas de sistemas de produo foram encontrados casos extremos, como a famlia que
renuncia ao consumo regular de gua para trato de animais e lavagem de roupa para consumir na
irrigao da horta a pouca gua que a nascente produzia, j no final do ms de outubro; a irrigao era
feita noite para que as perdas por evapotranspirao fossem menores. Essa famlia no dispunha de
energia eltrica para bombear gua do poo, embora a rede de luz estivesse a 200 metros da sua
residncia; mas, todos os sbados colocava sua produo de verduras na feira da cidade. Noutro caso, o
agricultor viajava um quilmetro todos os dias para buscar gua no rio, para abastecer aos porcos que
engordava e abatia para vender em retalho na feira; este tambm no dispunha de energia eltrica.
O uso da gua sempre muito regulado por ser vital para esses sistemas de produo, e a
populao das reas montanhosas da regio dispe do recurso em quantidade ainda menor que os
moradores dos fundos das grotas. Embora a horticultura nas montanhas apresente boa potencialidade
produtiva, dados os micro-climas e a quase ausncia de predadores no inverno, ela costuma ser
dificultada por falta dgua e por isso tende a se concentrar na margem dos grandes rios ou ribeires
Araua, Itamarandiba, Soledade. Acompanha, assim, a tendncia de concentrao da populao em

52

Sobre gua e problemas de abastecimento na regio consultar Ribeiro e Galizoni (2003).

80

povoados ou beiras de rios, expulsa pela falta de gua das reas altas, onde se estabelecera no perodo
de povoamento da regio.
O Grfico 4, abaixo, apresenta a origem da produo vendida na feira. Um aspecto a ser
enfatizado, notado em quase todas as feiras da regio, a presena reduzida de intermedirios: apenas
12% dos feirantes vendem produtos que, no todo ou em parte, no so originrios do trabalho da
famlia; a esto includos mascates, vendedores de bijuterias e roupas feitas nas feiras. O
atravessamento, como se diz, costuma estar associado, alm dos manufaturados citados acima,
principalmente a fumo, carnes e parte da indstria domstica rural. De outro lado, a venda de produo
prpria absolutamente majoritria: 64% dos feirantes vendem apenas o resultado da sua produo.
P a r te p r p ria /
P a r te a lh e ia
2 4 %

P ro d u o
a lh e ia
1 2 %

P ro d u o
p r p ria
6 4 %

Grfico 4 - Origem dos produtos ofertados na banca


Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Os 24% que combinam as vendas de produo prpria e alheia geralmente esto vendendo por
encomenda de vizinhos, parentes ou amigos de sua prpria comunidade. Aqui, a feira livre revela seu
carter solidrio: o feirante s vezes alterna sua presena na feira com outro lavrador-feirante, ou envia
sua produo com o outro, ou mesmo faz arranjos ao distribuir sua produo em duas ou trs bancas de
uma mesma feira e receber tambm parte da produo dos outros em sua banca, de forma que os
produtos dos amigos e os seus tenham oportunidades iguais nas vendas. Noutros casos, ainda, repartem
a produo com vizinhos, parentes e amigos entre feiras municipais diferentes, e estaro vendendo
parte da produo de outros, mas os outros estaro vendendo parte de sua produo em outro
municpio.
Os produtos ofertados nas feiras livres em maioria so resultados do trabalho e do cuidado das
famlias que os vendem. O Grfico 5, abaixo, mostra como as famlias feirantes, por diversas maneiras,
estabelecem controles de qualidade sobre o produto ofertado. Os cuidados vo da seleo dos produtos
(39,44%) aos cuidados na limpeza (30,98%), aos cuidados na pr-colheita, na colheita, no
armazenamento e na seleo. So esses cuidados que trazem o reconhecimento a um produtor
caprichoso, como se diz. O consumidor valoriza o capricho, adquire os produtos caprichados, e isso
que faz a fama do produtor e da comunidade, sendo considerado um dos atributos mais importantes
para a aquisio de determinado produto.

81

3 9 ,4 4 %

3 0 ,9 8 %

1 6 ,9 0 %

5 ,6 3 %

4 ,2 2 %
2 ,8 3 %

S e le c io n a
Seleciona
m e l h o re s
melhores

C o m p ra d o s
C u id a d
o s pr- C uCuidado
L im p e z dos
a
i d a d o s na ps-CCuidado
u id a d o s
Cuidado
na
no Compra
Limpeza
dos
n a p r - c o lh e ita
n a c o l h e i t a a r m a z e n a m e n t o m e l h o r e s p r o d u to s
p ro d u to
colheita
do
colheita
do
armazenament
melhores
produtos
p ro d u t
p ro d u to
d o p ro d u to
p a r a re v e n dprodutos
a
d t
d t
d

Grfico 5 - Controles de qualidade dos produtos ofertados nas bancas de feiras


Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

O Grfico 6, abaixo, apresenta a relao entre feirantes e crdito rural. Observa-se que quase
60% deles jamais utilizaram crdito rural. No entanto, mais de 40% deles j utilizaram, o que um
percentual expressivo. Este patamar de acesso ao crdito est associado em grande parte
simplificao, generalizao e aos subsdios embutidos no Pronaf nos ltimos anos. Rebatimento nos
juros, abertura de escritrios de agentes financeiros nas diversas cidades em convnio com prefeituras,
a publicidade do crdito e a estabilidade das rendas proporcionada pela quase generalizao das
aposentadorias tm dado segurana aos agricultores para acessarem ao crdito.53
Esses emprstimos tm sido usados para financiamento de lavouras e equipamentos produtivos.
perceptvel, porm, que a difuso do crdito no atingiu um segmento de pblico: as mulheres.
Muitas delas, empreendedoras ativas nas suas hortas e em sistemas de beneficiamento, reclamam que
precisam de implementos e insumos, e que no conseguem um financiamento que as apie; os maridos
vo na frente... Nesse caso, seria necessrio que os agentes de crdito, de extenso e os sindicatos de
trabalhadores rurais dessem uma ateno especial a essas feirantes.

53

Guanziroli e Cardim (2000) estimaram o nmero de agricultores familiares no Brasil em algo perto de 5 milhes; Mattei
(2006), usando dados do MDA, calculou em 1,5 milhes os contratos do Pronaf em 2005, atendendo portanto a
aproximadamente 30% do seu pblico potencial. Por isso este percentual de acesso ao crdito por feirantes considerado
expressivo.

82

100
80

5 8 ,2 3

60

4 1 ,7 7

40
20
N o u sa r a m
de
e m p r s ti m o

U sa r a m d e
e m p r s ti m o

Grfico 6 - Feirantes que usaram de emprstimo bancrio nos municpios pesquisados,


valores em percentuais
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Um ltimo aspecto a ser comentado em relao aos feirantes a assistncia tcnica. O Grfico 7
revela que apenas 22% deles recebem algum tipo de assistncia tcnica. Sem dvida, um percentual
superior s mdias observadas em outras populaes de agricultores da regio. Mas, preciso
considerar que so produtores que esto sistematicamente presentes em mercados, so pessoas que
operam com abastecimento regular, que lidam com processos produtivos relacionados ao consumo
direto e fazem um uso razovel de financiamentos. Esses nmeros merecem ateno, embora seja
necessrio tambm apresentar a posio dos tcnicos da extenso: eles alegam que a maioria dos
lavradores considera receber assistncia tcnica apenas quando o tcnico os visita atendendo a um
chamado para tratar de um assunto especfico doenas nas laranjeiras, gogo das galinhas, maltriste no bezerro. Noutros casos, por exemplo, quando promovem reunies comunitrias, visitas
tcnicas ou cursos de capacitao os agricultores no declaram receber assistncia. Um tcnico contava
que, questionado pelo secretrio de agricultura, um agricultor afirmava que nunca havia recebido
assistncia tcnica; mas, sim, o Lus da Emater sempre aparecia por l, conversava muito, ficava para o
almoo; mas isso no era assistncia, era uma visita do Lus, um rapaz muito prestativo.

N o
in f o r m o u
3%

R ec eb e
22%

N o rec eb e
75%

Grfico 7 - Feirantes que recebem ou no assistncia tcnica,


valores em percentuais
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

83

O Grfico 8 revela a origem da assistncia tcnica que oferecida aos feirantes que a recebem,
ou seja, aqueles 22% referidos no Grfico 7. Desses, 70% recebem apoio da Emater; os demais
recebem assistncia do CAV - que responde por quase 24% da assistncia, embora atue diretamente
apenas em Veredinha -, e das associaes ligadas ao Fundo Crists para Crianas, que respondem por
5,88% da assistncia tcnica. preciso destacar, no entanto, que esse percentual de assistidos
bastante reduzido.

100,00
80,00
Percentual
de feirantes
que
recebem
assistncia

Emater ;
70,58

60,00
40,00

CAV
23,54

Fundo Cristo
para
Crianas;

20,00

5,88

0,00

Grfico 8 - Entidades que fornecem assistncia tcnica


aos feirantes dos municpios pesquisados
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Da mesma maneira que limitado o acesso assistncia tcnica, tambm restrita a


participao desses feirantes em cursos. Quase deles jamais participou de qualquer curso de
capacitao. Assim, apesar da profuso de recursos que tm sido direcionados para capacitaes de
populao rural, por meio de Senar, Pronaf, Servio Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Empresas
(Sebrae) e outras organizaes, merece ser registrado que essa populao de relaes to estreitas e
vitais com o abastecimento urbano no recebe uma ateno especial e cuidadosa. E aqui, bom lembrar
que as capacitaes podem e devem no s abranger cursos tcnicos propriamente ditos, mas tambm
troca de experincias coletivas, que so to importantes para a incorporao de culturas produtivas de
bons resultados, como tem demonstrado iniciativas inovadoras de extenso rural que utilizam fruns de
debates de agricultores como tcnica de ensino/aprendizado.

100,00
80,00
Percentual
de
Feirantes

73,42

60,00

26,58

40,00
20,00
0,00

No participou

Participou

Participao em cursos

Grfico 9 - Participao dos feirantes em cursos de capacitao


Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

84

5.3-Receitas e Gastos dos Feirantes


A pesquisa revelou duas fontes importantes para a composio das receitas desses feirantes: a) os
ingressos vindos das atividades rurais, originrios do processamento e/ou comercializao na feira dos
produtos da terra, e a produo direta de alimentos; b) as rendas vindas das transferncias de programas
pblicos. Os dados esto apresentados na Tabela 8.
A primeira informao a ser destacada na Tabela 8 a expressividade das receitas rurais dos
feirantes, que se tornam particularmente importantes pelo fato da regio ser identificada com pobreza e
apresentada como referncia de carncia e estagnao. Alm disso, na regio a chuva irregular, e a
uma srie de anos de boas chuvas sucedem perodos de seca, que levam os ndices de precipitao a
variar entre 300 a 1.600 mm/ano. Cada perodo de estiagem representa um decrscimo sensvel na
produo, nas receitas e na capacidade de auto-sustentao das famlias rurais. Um terceiro aspecto a
ser considerado est relacionado introduo dos programas modernizantes de grande escala na regio
- reflorestamentos e cafeicultura, principalmente que criaram restries para o acesso dos lavradores
s terras comuns das chapadas e oferta regular de guas de nascentes.
Por isso esses dados de receitas produtivas so importantes. Eles revelam uma capacidade de
produzir e gerar receitas que no percebida pelo senso comum nem pelos censos agropecurios. O
estigma da pobreza esconde essa capacidade produtiva, e a informalidade da produo, beneficiamento
e comercializao excluem essas informaes das estatsticas. Essa invisibilidade histrica da produo
da agricultura camponesa tem conduzido para ela mais polticas emergenciais que de apoio produo;
mesmo os programas de apoio so pouco ajustados complexidade dessa economia.
As famlias pesquisadas representam 7,27% das famlias rurais dos municpios pesquisados.
Computando apenas as entradas exclusivamente rurais produo de autoconsumo e receitas da
comercializao possvel concluir que elas variam de 1,36 salrio mnimo por famlia, no caso de
Veredinha, limite inferior, e atingem 2,09 salrios mnimos/famlia/ms no extremo superior, Berilo.
Na mdia os municpios as entradas de recursos originrias de atividades rurais superam as demais
fontes outras atividades, transferncias e fontes diversas - mostrando a fora dessa produo: 60,64%
da receita total; 1,64 salrio mnimo/famlia/ms. A receita das vendas atinge na mdia dos municpios
1,18 salrio mnimo; variando de 0,85 em Veredinha a 1,57 salrio mnimo em Berilo. Em alguns dos
municpios, como Carbonita, por exemplo, a receita direta da comercializao supera em quase o dobro
a renda das transferncias, mostrando o papel efetivamente complementar destas.
Tabela 8 - Receitas das famlias rurais pesquisadas, por fontes e municpios
Veredinha
Fontes de
receitas
Rural: vendas
Rural:
autoconsumo
Aposentadorias/
penses
Bolsa-famlia
Programas
compensatrios
Outras
Atividades
Outras fontes
Receita total

Carbonita

Berilo
R$

Francisco
Badar
R$
%

Virgem da
Lapa
R$
%

Receita
mdia
R$

Percentual

R$

R$

255,91

37,82

349,25

43,88

470,32

47,71

282,48

37,88

364,66

45,95

354,52

43,67

152,10

22,48

136,70

17,18

159,48

16,18

158,37

21,24

104,42

13,16

137,72

16,97

233,33

34,48

171,43

21,54

272,73

27,67

150,00

20,12

171,43

21,60

192,86

23,77

28,94

4,28

28,48

3,58

21,82

2,21

43,96

5,90

36,43

4,59

32,80

4,04

6,39

0,94

14,29

1,80

0,00

0,00

0,63

0,08

15,36

1,94

9,50

1,17

0,00

0,00

57,59

7,24

61,36

6,23

35,21

4,72

52,50

6,62

46,78

5,76

0,00

0,00

38,10

0,00

0,00

0,00

75,00

10,06

48,73

6,14

37,46

4,62

676,67

100,00

795,84

100,00

985,71

100,00

745,65

100,00

793,53

100,00

811,64

100,00

Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

85

As rendas de transferncias, compostas por aposentadorias, penses, Bolsa Famlia e outros


programas mais focalizados (PETI, vale-gs) representam um peso mdio de 28,98% na receita dessas
famlias rurais. Entre essas fontes, as aposentadorias e penses ocupam uma posio destacada:
representam 23,77% da receita total dessas famlias, e em alguns municpios chegam a representar
34,48%. Na mdia existe 0,64 aposentado ou pensionista por domiclio; mas em alguns municpios essa
mdia mais elevada: Veredinha, por exemplo, com 0,78 aposentado ou pensionista por domiclio.
Essa participao expressiva de aposentadorias/penses nas receitas tem duas explicaes.
Uma, que as possibilidades de gerao de receitas monetrias efetivamente so reduzidas para
essas famlias: h pouca possibilidade de insero mercantil para os produtos, a produo voltada
para a pauta alimentar muito diversificada e de pequena escala que tende a ir para os mercados locais e
gerar uma receita incerta ao longo de todo o ano. Portanto, tende a ser maior o peso relativo das
transferncias.
Outra explicao relacionada ao envelhecimento, que aumenta a proporo de idosos na
populao. Este fenmeno, que est em curso em todo o pas, tem sido analisado por demgrafos e
economistas; no Jequitinhonha, em particular, se manifesta com uma fora relativa maior por conta da
emigrao de trabalhadores jovens, que torna a mdia da idade na regio mais elevada. Ocorrem
tambm, desde os anos 1990, migraes de retorno de antigos emigrantes, aposentados em empregos
urbanos que voltam para sua terra natal. Essa combinao de emigrao de jovens e imigrao de
idosos contribui para tornar expressiva a presena de aposentados nas famlias pesquisadas.54
No entanto, entre os municpios pesquisados existem diferenas importantes em termos de
participao relativa das aposentadorias e penses na composio total das receitas. Isso devido, em
parte, s diferentes dinmicas econmicas, que fazem com que em alguns municpios as vendas nas
feiras sejam maiores, tornando as rendas de transferncias proporcionalmente menores.
A Bolsa Famlia est presente nas receitas de 47,30% dessas famlias, distribuindo em mdia R$
32,80 por famlia e chegando a representar, num mximo, em Francisco Badar, quase 6% da receita
total das famlias, quase um tero do valor das aposentadorias e penses. Seu impacto no conjunto das
receitas chega a ser to expressivo quanto aquele originrio de outras atividades geralmente receitas
no-agrcolas ou originrias de outras fontes, como remessas de dinheiro de membros da famlia que
migraram e aluguis. O aparecimento de um programa focalizado como este em pesquisa to especfica
revela a sua generalizao, quase to grande quanto a aposentadoria. Observe-se tambm que em
Berilo, onde as receitas rurais e totais dos lavradores so mais elevadas, a Bolsa Famlia ocupa uma
posio relativa e absoluta menos importante na receita domiciliar; isso revela que o programa tende a
se orientar efetivamente para um atendimento prioritrio s famlias de menores rendas.
Ainda necessrio observar na Tabela 8 que as receitas originrias de outros programas de
transferncia de renda, de outras atividades e de outras fontes tm expresso reduzida na composio
da receita total. As primeiras desapareceram absorvidas pela Bolsa Famlia, que se converteu no
principal programa de transferncia de rendas. As duas outras tm pouca expresso em virtude da idade
mdia relativamente elevada desses agricultores feirantes, que faz com que a migrao sazonal e as
ocupaes no-agrcolas sejam menos importante para eles.
As receitas dessas famlias feirantes variam em funo da categoria de produtos que levam
feira. Produtos de maior valor agregado geram receitas mais elevadas, como a indstria domstica rural
que gera em mdia R$ 411,55 por ms. Produtos mais intensivos em trabalho, como as frutas e
verduras, tambm geram receitas elevadas, como se percebe no Grfico 10. A diversificao das
54

Sobre envelhecimento populacional e aposentadorias consultar Berqu e Baeninger (2000); Delgado e Cardoso (2000);
Wong e Carvalho (2006); sobre aposentados do Jequitinhonha consultar Augusto (2003); sobre migraes de retorno:
Ribeiro e Carvalho (1999); sobre emigraes na regio ver Gozza e Rios Neto (1988); Amaral (1988) e Ribeiro e Galizoni
(2000).

86

vendas, geralmente uma oferta combinada de produtos beneficiados com produtos de horta e pomar,
tambm gera boas receitas, com a vantagem adicional de diversificar as fontes, reduzir os riscos e
ampliar o leque de fregueses. A categoria de alimentos prontos tambm merece comentrios: quase
sempre explorada por mulheres, que preparam aqueles alimentos e criam freguesia estvel de
feirantes e consumidores que se abastecem em suas bancas. A h tambm agregao de valor pelo
trabalho e transformao dos alimentos.
R$ 411,55
R$ 331,37

Frutas e
verduras

R$ 305,78

Indstria
domstica
rural

Alimentos
prontos

R$ 345,00

Diversificado

Grfico 10 - Faixa de receita mensal dos feirantes dos municpios


pesquisados por tipo de produto
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Esses feirantes gastam grande parte dos resultados das suas vendas nas feiras em compras no
comrcio das sedes dos municpios. As suas despesas principais so com aquisio de alimentos para a
famlia, que absorvem 51,20% dos seus gastos; em seguida vm as despesas com a produo, que
absorvem 30,40% das receitas. Eles fazem um movimento expressivo de consumo no comrcio urbano.
51,20%

30,40%

18,40%

casa

Despesas de casa

produo

Despesas de produo

Outras despesas
outras
despesas

Grfico 11 - Despesas mais freqentes que os feirantes fazem com as


receitas das feiras nos municpios pesquisados
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

5.4-Os Consumidores nas Feiras


O fluxo de consumidores nas feiras livres contnuo. Porm, em todas elas, o
maior movimento de entrada ocorre das 6 horas at s 9 horas da manh. Nas feiras
ocorrem dois movimentos temporais bem marcados:
a) Das 6:00 s 9:00 horas ocorre o afluxo de consumidores urbanos que fazem mais
compras e acontece o principal movimento das vendas;
87

b) Das 9:00 s 12:00 horas a presena de populao rural nas feiras se torna maior, e
acentuado o movimento de sada e entrada de feirantes que vo se abastecer no
comrcio urbano; neste momento os feirantes derrubam os preos das mercadorias
que levaram s feiras para se desfazer dos estoques, fazem trocas entre si para
eliminar sobras e adquirir bens que no produzem.
No primeiro momento os produtos venda so mais caprichados e os preos mais
elevados. No segundo momento tende a ocorrer venda de produtos de qualidade inferior a
preos mais baixos, para consumidores tardios, geralmente de renda mais baixa. O feirante,
principalmente o que vende bens perecveis, precisa se desfazer rapidamente dos produtos
que ainda no vendeu porque quer comprar no comrcio urbano e voltar a tempo de
embarcar no retorno do caminho ou nibus feirante, para chegar cedo em casa ou para
acertar algum negcio pendente na cidade.
A Tabela 9 apresenta os totais de freqentadores e consumidores, distribudos
de acordo com o sexo, por municpio. Percebe-se que o nmero de freqentadores sempre
supera em muito o nmero de consumidores, s vezes em at o dobro, como em Veredinha
e Carbonita; sintomaticamente os municpios que mantm sistemas gratuitos de transporte
para a populao rural. Por outro lado, em quase todos os municpios, com a exceo de
Virgem da Lapa, os freqentadores em maioria so homens: vo fazer negcios, ver amigos,
contratar trabalho, mas, certamente, no vo apenas comprar produtos dos feirantes. Em
relao a consumidores se nota que em quatro dos cinco municpios a maioria feminina; os
feirantes informam que elas mantm mais fidelidade ao vendedor e so muito exigentes na
escolha do produto, fazem questo de qualidade e aparncia, negociam com mais vigor,
pedem muito abatimento nos preos. Os homens so menos exigentes e variam mais os
locais de compras.
Tabela 9 - Freqentadores e consumidores das feiras, totais e percentuais discriminados por sexo
Municpio
Veredinha
Carbonita
Berilo
F.Badar
Freqentadores
Total
726
1.811
951
932
Homem (%)
50,83
54,97
51,84
61,16
Mulher (%)
49,17
45,03
48,16
38,84
Consumidores
Total
336
719
491
607
Homem (%)
42,26
40,75
44,40
57,66
Mulher (%)
57,74
59,25
55,60
42,34
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

V. da Lapa
2.852
47,45
52,55
1.544
36,46
63,54

A Tabela 10, abaixo, apresenta a relao dos principais produtos adquiridos nas feiras livres. H
predomnio de hortalias, produtos da indstria domstica rural, frutas e carnes. A qualidade desses
produtos bem avaliada pelos consumidores. Acrescente-se que os trs grupos de produtos
hortalias, indstria domstica rural, frutas , alm de produtos da coleta e do extrativismo, so
adquiridos indistintamente por consumidores de todas as faixas de rendas. Carnes, pelo contrrio, so
compradas por consumidores de renda elevada.
Merece um comentrio parte o consumo relativamente difundido dos produtos da indstria
domstica e do extrativismo, que esto presentes na pauta de compras de todas as faixas de renda. Eles
representam um consumo alimentar fundamentalmente cultural, associado a processos de produo ou
oportunidades de coleta muito especficos. Assim, para os consumidores, representam a diferena
adicional oferecida pela feira livre do seu municpio, pois apenas nela que encontraro rapadura e
farinha, pequi e araticum, do tipo, forma e na diversidade que apreciam. Estas preferncias apareceram
com freqncia nas respostas dos consumidores entrevistados, que destacaram o carter efetivamente
cultural do consumo na feira. Ela representa a oportunidade para consumir aquilo que s se encontra
em seu municpio, uma oportunidade de adquirir produtos de qualidade. Apesar de todos os aspectos
88

crticos apontados desorganizao das bancas, exposio de produtos no cho os consumidores


valorizam o carter local e cultural da sua feira de sbado. Isto tem a ver com identidade cultural e
soberania alimentar, com a recusa padronizao do consumo; a afirmao da relao pessoal do
consumidor com o seu prprio alimento.
Tabela 10 - Produtos adquiridos pelos consumidores, em percentual
Produtos
Veredinha Carbonita
Hortalias
24,19
27,06
Produtos da indstria domstica rural
29,03
23,53
Frutas
14,52
18,82
Carne
12,90
14,12
Produtos de coleta
6,45
8,24
Outros
6,45
2,35
Cereais
3,23
3,53
Artesanato
3,23
2,35
Total
100,00
100,00
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Berilo
22,06
20,59
17,65
16,18
7,35
7,35
5,88
2,94
100,00

F. Badar
26,19
20,24
19,05
15,48
9,52
2,38
4,76
2,38
100,00

V. da Lapa
22,22
17,17
19,19
16,67
10,10
4,05
7,06
3,54
100,00

A Tabela 11 mostra os gastos dos consumidores nas feiras. Nas duas faixas de renda mais baixa
eles chegam a gastar quase 10% da sua renda total na feira. A importncia da feira para o
abastecimento dessas cidades fica evidente na comparao dos nveis mdios de gasto da populao
brasileira com alimentao por faixa de renda, que tambm aparece na Tabela 11. Assim, a Tabela 11
revela que as feiras correspondem a algo entre 22,53 e 47,47% das despesas com alimentao da
populao com renda inferior a R$ 450,00, um e meio salrios mnimos na poca da pesquisa. Na faixa
de renda seguinte, as feiras absorvem entre 16,26 e 34,25% das despesas com alimentao, e na faixa
de renda mais elevada responde por parcela bem menor do gasto: entre 15,07 e 31,76%. Isso evidencia
a importncia da feira no abastecimento domstico desses municpios, tanto quantitativamente em
nmero de consumidores, quanto qualitativamente, em termos de despesa alimentar.
Tabela 11 - Gastos mdios mensais de consumidores nas feiras e gastos mdios da populao brasileira com
alimentao, por faixa de renda, em reais
Municpio
Abaixo de R$450,00
De R$ 450,01 a R$900,00
Acima de R$ 900,00
Veredinha
32,78
39,42
51,18
Carbonita
34,45
41,44
53,80
Berilo
64,09
77,06
100,05
FBadar
30,42
36,58
47,49
Vda Lapa
34,49
41,47
53,85
Brasil
135,00
225,00
315,00
Fonte: Pesquisa de campo, 2005 e para Brasil Folha de So Paulo/LatinPanel (021005)

5.5-Feiras Livres e Comrcio Urbano


Os comerciantes consideram positivos os efeitos das feiras livres sobre suas prprias vendas.
Eles observam, no entanto, uma sazonalidade nas compras de feirantes no correr do ano e do ms, o
que faz com que suas vendas sejam desiguais ao longo desses perodos. A maioria deles associa o
crescimento de suas vendas ao prprio crescimento de vendas dos feirantes no incio do ms: a poca
em que so pagos salrios, aposentadorias, penses e benefcios; poca em que os feirantes vendem
mais, portanto compram mais. No correr do ano as vendas dos feirantes e suas compras aos
comerciantes das cidades crescem ao longo dos trimestres: comeam a crescer no segundo trimestre,
89

incio da estao das secas, com a produo e venda de verduras; crescem mais no incio do terceiro
trimestre com a entrada dos produtos da indstria domstica rural nas feiras livres; crescem novamente
com a entrada do tempo-das-guas e o esvaziamento das despensas das famlias de sitiantes feirantes,
apoiadas ainda pelos gastos feitos na feira por migrantes sazonais em retorno e pelo pagamento de
dcimo-terceiro salrio. O pior trimestre para feirantes e comerciantes o primeiro do ano: a poca
em que as lavouras ainda no produziram mantimentos, que as hortas no produzem muito por conta da
umidade, que a produo de leite excessiva, mas o preo baixo, em que a prpria oferta de produtos
do extrativismo elevada. um perodo em que a agregao de valor produo mnima, pois o
excesso de oferta derruba preos de derivados de leite, de milho verde, de produtos da coleta; no que
caiam a oferta absoluta ou o nmero de feirantes, mas caem o valor agregado e os preos, com isso
declinam as receitas, e, da mesma maneira, cai o volume das compras aos comerciantes.

30

Abastecimento domstico

25

Bens de consumo pessoal

Consumo direto

Insumos

Material de construo

Mveis/eletrodomsticos

20
15
10
5
0

Percentual de aumento de vendas aos sbados

Grfico 12 - Percentual estimado por comerciantes de aumento mdio das vendas de setores de
comrcio urbano aos sbados em funo das compras de feirantes
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Mas, no correr de meses e do ano o consumo dos feirantes variado e


freqente. Eles adquirem manufaturados, alimentos bsicos, servios, combustveis, bebidas
e alimentos prontos, conforme revela o Grfico 12. Essas compras revelam uma demanda
por bens de consumo direto, mas tambm so importantes os alimentos bsicos - arroz,
feijo, macarro, leos -, insumos para a produo, mveis e eletrodomsticos; estes
geralmente parcelados. Mas essas compras revelam, sobretudo, uma ativa relao de trocas
entre cidade e campo, pois os feirantes colocam disposio do consumidor urbano
produtos com um determinado padro produtos da lavoura ou da horta, produtos do
beneficiamento domstico -, para imediatamente depois adquirirem outros, industrializados.
Observando o retorno ao stio no comeo das tardes de sbado essa relao de trocas fica
muito clara: feirantes levam para casa praticamente o mesmo tanto, ou mais, mercadorias do
que trazem. Na hora de embarque no caminho de feira, na moto ou na garupeira dos
animais de servio visvel a quantidade de bens que adquirem no comrcio da cidade, e o
ritmo da feira de sbado fica marcado por dois movimentos bem delimitados: quando os
feirantes esto vendendo, de 6 s 9 horas mais ou menos; quando os feirantes, depois de
vender, saem a comprar no comrcio urbano, de 9 s 12 horas, mais ou menos. Neste
segundo momento as caminhonetes dos supermercados fazem entregas nas proximidades
da feira, e feirantes vo chegando com grandes volumes de compras feitas no comrcio da
cidade.
Em todos os municpios pesquisados essa relao de trocas campo-cidade
francamente favorvel s cidades. A Tabela 12 revela as dimenses relativas dessas trocas,
e se percebe que o volume de gastos superior s receitas de vendas nas feiras em at
90

80%, ou seja: essas famlias de feirantes tm que buscar receitas de outras fontes para fazer
frente s compras que realizam no comrcio urbano. Estas despesas sero cobertas com
rendas de transferncias, principalmente, mas tambm com receitas de outras vendas, de
servios prestados, de ocupao parcial de outros membros da famlia em atividades noagrcolas.
Tabela 12 - Gasto de feirantes no comrcio urbano e receita de feira; mdias mensais em reais
Municpio
Veredinha
Carbonita
Berilo
Francisco Badar
Gasto mdio
463,20
363,20
660,68
324,96
Gasto total mdio
25.012,80
32.324,80
51.533,04
26.646,72
Receita mdia da feira
13.819,14
31.083,25
36.684,96
23.163,36
Gasto/receita (%)
181,00
104,00
140,47
115,04
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

V.da Lapa
492,64
84.734,08
62.721,52
135,10

Os consumos so complementares: os feirantes abastecem a cidade e se


abastecem na cidade; por isso o sistema de transporte para a feira triplamente importante,
para consumidores, comerciantes e feirantes. Nem todos os feirantes fazem essa troca
desigual; mas ela feita por todos aqueles que tem moradia rural, que no dispem de
transporte prprio e que vendem volume menor de produtos; ou seja, a maioria deles.
Esse perfil de consumo mostra como essa populao rural do Brasil profundo
mantm uma integrao ativa com os costumes das cidades. A demanda urbana pela
produo desses feirantes baseada em alguns pressupostos: a distncia dos grandes
plos distribuidores de hortifrutigranjeiros, as reduzidas escalas de consumo municipal que
inviabilizam a oferta regular de verduras vindas de outras regies, o fato da demanda urbana
ser baseada na tradio alimentar acentuadamente culturalizada. Mas a demanda dos
feirantes por consumo urbano acentuadamente moderna e industrial: consumo de
manufaturas, alimentos no perecveis, utenslios industriais e complementares produo
da agricultura familiar. Esta complementariedade revela o quanto a modernidade da cidade
est longe de prescindir da tradio do rural, e o quanto a tradio rural se assenta
exatamente em padres de consumo e relaes mercantis bastante modernos e urbanos.

91

CAPTULO 6: PARA MELHORAR AS FEIRAS LIVRES


Eduardo Magalhes Ribeiro
Eduardo Barbosa Ayres
Ana Luiza Mendona Pinto
Alini Bicalho Noronha
Daniel Prado Arajo

6.1-Feiras e Programas de Desenvolvimento


Feiras so espaos de negcio e de cultura, mas tambm podem se tornar espaos para
programas de desenvolvimento rural. Desde os fins dos anos 1980 as prefeituras e os municpios
receberam vrias das atribuies necessrias para formular programas, desde a assistncia tcnica
produo agrcola at a definio de posturas de uso de recursos naturais, por exemplo. No entanto,
essas prefeituras encontram dificuldades para formular esses programas: escassez de pessoal
qualificado, o peso da burocracia, os arranjos e acordos do poder local, a ausncia de articulao
microregional impedem muitas vezes que as iniciativas se concretizem.
As organizaes da sociedade civil - sindicatos, ongs, associaes comunitrias e fruns
microrregionais - costumam ter mais facilidade para formular aes, graas s suas estruturas enxutas,
aos vnculos orgnicos com suas bases, capacidade de agir em rede e a pequena importncia que do
aos limites geopolticos municipais. Elas conseguem construir algumas propostas de desenvolvimento,
conservao de recursos ou aumento do bem-estar neste nvel local, negoci-las com o setor pblico e a
sociedade, e construir, assim, acordos s vezes slidos, marcados pela identidade territorial, liderados
por organizaes que dominam os cdigos da cultura local e ao mesmo tempo ultrapassam os limites
do varejo poltico paroquial. Mas no dispem de poder efetivo para implementar aes duradouras
neste espao em que a prefeitura d sempre a ltima palavra, onde o confronto, quase sempre, a pior
das solues para todos os lados.
Podem ser citados dois exemplos que ilustram essas dificuldades.
Num municpio, uma agncia da sociedade civil de ao microrregional props a criao de
uma nova feira em parceria com o STR; a Prefeitura Municipal era parceira secundria. A agncia
adquiriu barracas, o STR convenceu lavradores a levar seus produtos feira, a prefeitura liberou a
praa, a feira comeou. Pouco depois veio a eleio, venceu um opositor que rompeu todos os acordos
anteriores e acabou com a feira, que era uma iniciativa da gesto anterior, portanto no poderia
continuar existindo.
Noutro caso, a feira j existia, todas as organizaes do municpio entraram em acordo para
uma srie de aes em favor da feira livre, inclusive a prefeitura. Veio a eleio, a situao foi
derrotada. O prefeito eleito esperou alguns meses, em seguida cortou vrios dos programas em curso
dos quais o mais sentido foi a restrio ao transporte gratuito de feirantes. Depois, gradativamente,
retornou com todos os programas anteriores, inclusive os inovadores, mas colocando a marca da nova
administrao. Isto acabou por criar um mal-estar na relao com o STR, ongs municipais, CMDRS,
associaes, que se retraram. A nova administrao, ento, reinou soberana por haver recriado o que j
existia, mas creditando a si prpria essa reconstruo que no ocorrera.
Certamente a maior dificuldade para criar programas em apoio s feiras est nessa dificuldade
de dilogos entre o setor pblico - a prefeitura e suas agncias, a representao da repblica e expresso
da vontade poltica dos cidados do municpio e as organizaes da sociedade civil. A possibilidade
de organizaes sociais ou pblicas, separadamente, construrem programas microrregionais
consistentes muito reduzida, porque a fora do setor pblico representao, pessoal, recursos,
formalizao exatamente a fraqueza das organizaes da sociedade civil, que geralmente tem muita
92

capilaridade, abertura participao, capacidade de articulao e condio para experimentar aes de


longo prazo porque no dependem de eleies a cada quatro anos.
Mas, com todas as dificuldades que podem ser vistas no futuro, no h outro caminho: preciso
que estejam em acordo sitiantes e comerciantes, prefeituras e sindicatos, agncias bancrias e
comunidades rurais, e por isso que a construo de programas de desenvolvimento a partir de feiras
tem que partir muito mais das possibilidades de dilogo entre as organizaes pblicas e da sociedade
civil da microrregio que de potencialidades estritamente econmicas. Muitas vezes feiras livres de
grande movimento de compra e venda sero espaos limitados para ao conjunta, dada a mediocridade
do pacto poltico local; noutros casos, sero os pequenos municpios rurais, com reduzido volume de
negcio, mas com uma tradio slida de relaes cooperadoras entre as organizaes
locais/microrregionais, que revelaro potencialidades para aes em favor das feiras.
Um caso exemplar de acordo poltico aconteceu num dos municpios onde esta pesquisa foi
feita. STR e ongs municipais apoiavam um prefeito que perdeu a reeleio; a nova administrao e os
derrotados fizeram um acordo em torno da feira e da assistncia tcnica para lavradores. Neste caso, a
civilidade dos sujeitos garantiu os entendimentos que asseguraram a proposio de vrias aes
combinadas, executadas com perfeita sincronia. parte, evidente, estavam suas disputas polticas;
mas elas aconteciam numa discrio tal que se manifestava como algo at respeitoso, porque as pessoas
guardavam certo pudor em relao a atividade da agncia controlada pelo adversrio que se tornara
parceiro. Neste caso, a presena de uma organizao federal, como a Universidade, e outra solidamente
regional, como o CAV, contribuam para diluir um pouco a animosidade poltica; mas essas presenas
apenas no seriam suficientes para criar canais de dilogo se no houvesse uma relao civilizada entre
as organizaes do prprio municpio.
Embora sofram com todos esses percalos, e nem sempre as feiras livres recebam o cuidado que
deveriam merecer por parte de programas, governamentais ou no, de desenvolvimento rural, acaba
que toda prefeitura tem algum tipo de ao que, direta ou indiretamente, favorece s feiras. Nem
sempre so aes sistemticas, nem sempre so planejadas e s vezes, mesmo, so muito descontnuas
e desiguais. Sempre existem, porm.
O programa mais freqente, mais polmico e mais necessrio em apoio s feiras livres o
transporte. As prefeituras estabelecem rotas de deslocamento de nibus ou caminhes para transporte
de feirantes, quase sempre gratuito. s vezes tm restries: transportam apenas feirantes,
transportam apenas pessoas que levam o que vender na feira, transportam apenas pessoas de
determinada comunidade. Dos cinco municpios pesquisados, dois tm programas de transporte
gratuito, um deles tem um programa parcial, e dois no tm iniciativa nesta rea.
Nos municpios em que existem esses programas, Carbonita e Veredinha, a despesa com o
transporte no pequena: os custos so bancados pelo oramento municipal e representam um subsdio
razovel para feirantes, consumidores e comerciantes.
Em Carbonita, a Prefeitura Municipal contrata 9 caminhes que transportam pessoas de 15
comunidades rurais, despendendo em mdia R$ 900,00 por ms com cada um deles; uma despesa
prxima de R$ 100.000,00 por ano. Sendo 89 as famlias rurais que participam da feira, isto representa
uma despesa em torno de R$ 1.123,60 por famlia/ano, ou R$ 93,63 por famlia/ms: um tero do valor
da aposentadoria, trs vezes maior que a mdia da transferncia do Bolsa Famlia na poca. Em
Veredinha a mesma despesa fica em R$ 60.000,00/ano; dispndio de R$ 1.111,11/ano ou R$ 92,59 por
ms com o transporte de cada uma das 54 famlias feirantes. Resta aqui considerar que esta no uma
transferncia de recursos apenas para feirantes: um investimento em segurana e soberania alimentar
para os consumidores, um estmulo s vendas dos comerciantes da sede do municpio.
Nos demais municpios no existem programas constantes de transporte. Os feirantes se
ressentem disso e reivindicam. Em Virgem da Lapa, principalmente, lavradores chegam a gastar uma
parte importante do ganho da feira com o pagamento do transporte, s vezes 1/3 do ganho. Ou, quando
no este o caso, reclamam de abusos de transportadoras privadas e gratuitas, que exigem a fidelidade
93

da compra no estabelecimento que custeia o transporte: um fiscal do supermercado vigia se o feirante


se abasteceu na sua loja, e repreende o lavrador se ele no o fez; o transporte acaba no sendo gratuito.
Mas, alm do transporte, outras formas de apoio so freqentes. O principal deles, certamente,
o prdio prprio do mercado, construdo, mantido e zelado pelos cofres municipais. Quase todas as
prefeituras, tambm, oferecem bancas para exposio dos produtos. Geralmente, porm, seu nmero
insuficiente para satisfazer a necessidade de espao de venda, e assim muitos feirantes acabam expondo
seus produtos no cho, conforme revelam os dados da Tabela 13.
Tabela 13 - Condio da exposio dos produtos na feira
Municpio
Banca
Veredinha
36
Carbonita
40
Berilo
27
Francisco Badar
77
Virgem da Lapa
132
Fonte: Pesquisa de campo, 2005.

Cho
18
49
42
05
33

Banca e cho
0
0
9
0
7

Alm disso, existem programas especficos: as prefeituras de Berilo e Veredinha mantm


patrulhas de mecanizao cobrando pelos servios um preo subsidiado para o preparo de terras,
atendem gratuitamente lavradores que cultivam pequenas reas de lavouras. A prefeitura de Francisco
Badar oferece um galpo para armazenamento e seleo de produtos dos feirantes; em Veredinha a
prefeitura mantm um campo para doao de sementes s famlias rurais; em Virgem da Lapa a
Prefeitura Municipal aluga aos feirantes barracas cobertas para exposio dos produtos. Em todos os
municpios os convnios entre Prefeituras Municipais e Emater/MG oferecem assistncia tcnica
gratuita; o Banco do Nordeste do Brasil oferece o crdito do Pronaf para agricultores familiares. Essas
so aes de apoio direto s feiras livres desses municpios.
Mas existem tambm diversas aes pblicas de apoio indireto aos feirantes, que os atendem na
medida que so direcionadas para a agricultura familiar da regio. So, por exemplo, os antigos
programas de apoio pequena produo que estimularam a proliferao de fabriquetas em muitas
comunidades rurais, que depois viabilizaram o beneficiamento de produtos com mtodos coletivos e
trabalho menos penoso; so os programas governamentais de transferncia de renda, que elevaram os
ganhos da populao rural e total e assim estimulam o consumo alimentar regular e permitiram que os
agricultores fizessem investimentos no melhoramento dos seus sistemas de produo; so os programas
de segurana alimentar, no estilo CRSAN e Minas-sem-fome que, com graus diferentes de
participao social e sucesso no alcance dos objetivos, disponibilizaram recursos e equipamentos para
melhoramento da produo.55
Mas falta articulao a esses programas pblicos, principalmente queles dos governos federal e
estadual, que formulam muitos e contraditrios programas para a agricultura familiar da regio. Nesta
poro do Jequitinhonha, entre 2004/2006, estavam implementados ou em fase de implementao:
Desenvolvimento Territorial (Ministrio do Desenvolvimento Agrrio), CONSAD (Ministrio do
Desenvolvimento Social), Mesovales (Ministrio de Integrao Nacional), Fome Zero (Ministrio do
Desenvolvimento Social), Programa de Aquisio de Alimentos (Ministrio do Desenvolvimento
Social), Minas-sem-fome (Ministrio do Desenvolvimento Social /Governo de Minas), Prosan/CRSAN
(Ministrio do Desenvolvimento Social /Governo de Minas/sociedade civil), P1MC (sociedade civil/
Ministrio do Desenvolvimento Social), Programa de Combate Pobreza Rural (Governo de Minas
Gerais). Eram aes desarticuladas umas com as outras, simultneas, competitivas e, sobretudo,
usavam mtodos que deixavam de fora toda a vivacidade das organizaes da regio. Uma boa parte
dessas agncias pblicas disputavam o mesmo pblico como beneficirio, competiam entre si, e
55

Sobre as rendas originadas da indstria domstica rural ver Fernandes Filho e Campos (2003) e Melo (2005).

94

usavam s vezes nessas disputas as armas menos recomendveis da poltica partidria. E isso no
acontecia apenas no confronto de agncias federais contra estaduais, que so governadas por partidos
diferentes; mas tambm os programas estaduais disputam entre si, e os federais se engalfinham pela
agenda dos sindicalistas, por seu apoio prioritrio e engajamento numa ou noutra proposta, acredita-se,
participativa. A articulao e o desempenho desses programas pblicos , com poucas excees,
lamentvel.
A outra lacuna dos programas pblicos est nas prefeituras: elas no criam aes combinadas
que tenham abrangncia microrregional; as associaes municipais quando muito servem para
administrar uso de maquinrio em comum, para definir quem vai ter este ou aquele atendimento de
agncia estadual. Assim, as boas experincias construdas nuns municpios no se transmitem aos
outros e programas mais amplos, micro ou mesorregionais, raramente so concebidos por elas, porque
as filiaes polticas so obstculos slidos. Programas regionais poderiam atuar na escala econmica e
poltica ajustada s demandas da populao rural, estimulando atividades cooperativas entre rgos
pblicos e da sociedade civil. Mas, por a as coisas no prosperam, ou pelo menos at o presente no
prosperaram.
Se e quando esses acordos forem possveis, as recomendaes para apoio a essas feiras passam
por aes em dois nveis diferentes: um, no plano mais especfico do local, municipal e comunitrio,
outro, no plano mais geral da regio e dos programas para a agricultura familiar. No
plano
mais
especfico h um campo vasto de atividades que podem ser concertadas, partindo do transporte e
chegando aos recursos hdricos, crdito e assistncia tcnica. No plano mais geral da regio, que
abrange o conjunto dos agricultores familiares e municpios, certamente as aes mais importantes
dizem respeito forma como a microrregio recebe, negocia e aceita programas pblicos, que precisam
ser objeto de um acordo muito mais consistente do que estes que tm sido feitos. A profuso de
programas pblicos propostos nos ltimos anos no Jequitinhonha e no semi-rido em geral resulta
numa sobreposio de esforos, recursos e aes concorrentes. Na regio existem diversos fruns que
participam pontualmente desses programas, e estabelecem assim algum controle sobre seus objetivos,
sem alcanar qualquer influncia em termos de mtodo: abrangncia regional, perfil de pblico, lgica
de distribuio de recursos. muito importante que as instncias regionais sejam fortalecidas e
unificadas, e que filtrem, e validem ou no, os programas pblicos dirigidos para a agricultura familiar
e para outros pblicos, evitando assim desperdcios, duplicaes e programas inadequados.
Feiras seriam um meio, um deles, desse rural do alto Jequitinhonha - muito vinculado ao
ambiente, com capacidade de articulao local manifesta em associaes, sindicatos e ongs
regionalizados, e que conta com a militncia de mediadores oriundos do seu prprio meio criar novos
projetos. A organizao enraizada nas comunidades e manifesta nas instituies de mediao realam
as caractersticas produtivas locais, associam produo marca cultural regional e do bases para
pensar projetos inovadores.
As aes recomendadas para melhoria dessas feiras podem incorporar ainda vrias outras
aes.56
a) A expanso da assistncia tcnica e extenso rural em sentido amplo:
A pesquisa aponta uma distribuio relativamente elevada de crdito rural entre os feirantes. H uma
relao entre crdito e aumento da produo; uma maior disponibilizao de crdito rural representaria
incrementos de produo e receitas. Os efeitos da assistncia tcnica so os mesmos, mas h uma
diferena: assistncia tcnica s atinge uma parcela muito reduzida desses feirantes: somente parte
56

Todas as aes recomendadas neste captulo foram apresentadas s agncias municipais (prefeituras, secretarias, ongs e
STRs) num seminrio regional com a presena de todos os parceiros; em seguida esses resultados, discriminados por
municpio, foram debatidos em grandes reunies com participao dos feirantes e das agncias municipais, em maio/junho
de 2006.

95

deles a recebem com alguma regularidade, havendo tambm oferta muito rara de cursos de capacitao,
atualizao ou formao. Neste sentido, da maior importncia incrementar a extenso rural no amplo
sentido que ela merece ter: tanto no apoio tcnico direto aos agricultores, por meio do ajustamento da
extenso oficial, quanto por meio das aes de suporte e animao das ongs, ou por meio das trocas de
experincias entre agricultores e comunidades. H um vasto campo de trabalho que pode ser construdo
no plano municipal e da cooperao entre municpios.
b) Os programas de oferta de gua e convvio com o semi-rido
A oferta de gua restrita para quase metade desses feirantes; ela representa mais que um problema de
abastecimento, verdadeiramente um problema de produo. Assim, dentro do frum do P1MC e de
outras instncias devem ser pensadas formas de enfrentar os problemas de oferta dgua associada
produo, um estrangulamento para a atividade desses feirantes.
c) As trocas de experincias entre municpios
Muitas prefeituras e secretarias amadureceram boas experincias em apoio s feiras e aos agricultores
familiares. So programas de baixo custo, monitorados pelas secretarias de agricultura ou
desenvolvimento. Esses programas poderiam ter custo ainda mais reduzido se fossem integrados para
microregies ou plos de atuao, cumpridos pelas prefeituras em trabalho ou projetos associados; a
cooperao poderia resolver problemas como deslocamento de mquinas, fluxos de transporte de
feirantes, linhas de assistncia e extenso rural. Por outro lado, trocas de experincias entre feirantes
poderiam criar um rico caldo de aprendizado e contribuir para o fortalecimento da agricultura familiar
da regio. Aqui podem ser feitas atividades pelo setor pblico e pelas organizaes da sociedade civil,
que neste particular dispem de mais liberdade de movimento e articulao micro e mesoregional.
d) A oferta de energia eltrica
Um tero dos feirantes no dispe de energia eltrica, o que representa limitaes em qualidade de vida
e produo. Apesar da construo de grande barragem na regio, apesar das promessas em perodos
eleitorais, a situao persiste. Essa uma situao que precisa ser enfrentada, inclusive porque
apresenta uma forte associao com a questo do abastecimento de gua.
e) A valorizao da feira livre
A feira livre e o feirante efetivamente cumprem um papel muito importante no abastecimento desses
municpios. necessrio divulgar a importncia dos feirantes, valorizando a cultura regional, a
soberania alimentar, a identidade territorial da populao. Isso pode ser feito por meio de rdios
comunitrias, feiras de economia solidria, festivais culturais; todas essas bases j esto consolidadas
na regio.
Mas so necessrias tambm aes no varejo, apoiando comunidades, feirantes em particular, nas
necessidades que so associadas s caractersticas locais Elas so, principalmente, as seguintes:
1. Transporte para feirantes onde ele no existe, e a sua melhoria, onde ele j existe. Em alguns
municpios a ausncia de sistemas pblicos de transporte chega a comprometer seriamente o
valor das vendas das famlias feirantes com pagamentos ao transporte privado;
2. Melhorias de infra-estrutura de feiras livres: reorganizao do espao do mercado, melhoria da
qualidade ou aumento do nmero de bancas, disponibilizao de balanas, lixeiras, pontos de
gua, embalagens, banheiros, separao de alguns tipos de produtos por rea animais vivos e
fumo, por exemplo;
3. Capacitao de feirantes para o relacionamento com clientes, controle de qualidade,
padronizao da oferta. Essas capacitaes no tm custo alto, pois podem ser estimuladas em
parte por meio de trocas de experincias entre grupos de feirantes, ou com atividades realizadas
96

entre comunidades com presena maior de feirantes. Aqui um campo vasto para atuao de
Universidades e ongs de assessoria a lavradores;
4. Programas de aquisio da produo excedente, viabilizando formas institucionais de apoio ao
destino de sobras, apoiando aes de segurana alimentar nas sedes municipais ou vinculadas
merenda escolar, por exemplo;
5. Programas de alfabetizao para adultos, na medida que exista interesse e pessoas capacitadas
para atuar nesta rea.

97

CAPTULO 7: AS DDIVAS DA TERRA57


Alria Bicalho Noronha
Eduardo Magalhes Ribeiro

7.1-No Stio
Sim t chorando! sinal de chuva! Era o que dizia Valdemar, lavrador, feirante, da
comunidade da Gameleira, em Veredinha, no alto Jequitinhonha, quando voltava do mandiocal, onde
ensinara sobre a cultura da mandioca. E como essa cultura deve ser plantada nas terras mais fracas dos
tabuleiros altos, no retorno do mandiocal se via todo o terreno de moradia e cultivo da famlia, que se
localiza na parte mais baixa do relevo, facilitando o acesso gua dos crregos e s terras mais frteis
das grotas; essas so chamadas terras de cultura ou terras de futuro, as mais apropriadas para o
cultivo dos mantimentos. Esses lavradores tm um relacionamento muito estreito com a natureza, e isso
lhes possibilita conhecer os diversos solos da regio pela identificao da vegetao e da cor da terra.
Dessa forma, ao avistar um terreno onde h muito angico e aroeirinha o lavrador j sabe que o solo
bastante frtil e prprio para lavoura.
Como as grotas so ladeadas por morros que sempre terminam em chapadas, e como as casas se
localizam nas grotas, de uma casa no se pode avistar mais que uma ou duas outras casas da
comunidade. As casas, quase sempre, s so avistadas quando se est bem prximo delas. Cada grota
habitada por grupos de parentesco, que estreitam mais ainda os laos entre si ao se tornarem compadres
e comadres. O costume de dar vizinhana os filhos em batismo aproxima tambm s relaes entre os
vizinhos que no so parentes. Nas comunidades so formadas redes de solidariedade entre vizinhos,
ainda que estes no sejam unidos pela consanginidade. As famlias trocam entre si mantimentos, bens,
recursos, so ddivas distribudas conforme a necessidade e a possibilidade de cada uma. 58
A paisagem da casa indissocivel da lavoura, e numa mesma mirada se avista a casa com
terreiro, horta, paiol, chiqueiro, galinheiro, curral, varanda do engenho e roa de mantimentos. Os
terrenos familiares so pequenos e menores ainda so os seus trechos de terras frteis, sendo comum
que as roas de mantimentos sejam espalhadas por todo o stio, em busca das manchas onde esto as
pores de solos mais frteis. Assim, o milho plantado prximo ao quintal, o feijo nas baixadas mais
frteis, a cana prxima ao crrego, a mandioca em terras menos fecundas.
No terreiro so criadas as aves - galinhas e, em alguns casos, galinhas dangola ou cocs e
perus -, alm dos animais domsticos como gatos e cachorros. Nele ficam as flores, ornamentos e
plantas que servem para remdio. As pessoas tm um grande conhecimento a respeito dessas ervas,
denominadas ervas de horta, alm de outras que podem ser colhidas do mato, podendo utilizar suas
folhas, frutos, cascas e razes.
Descendo o terreno se encontra a horta, cultivada na poca da seca e lugar de domnio da
mulher e dos filhos. Os alimentos cultivados na horta no so considerados mantimentos; so
conhecidos como mistura, um acessrio da comida. Mantimentos so feijo, milho e mandioca, e por
isso mesmo vm da roa de mantimentos, que pertence ao domnio do homem, o provedor. Na horta se
57

Este texto resulta de pesquisa nas reas rurais de Veredinha, Turmalina e Leme do Prado, no alto Jequitinhonha. Parte
deste captulo originado da dissertao de mestrado da primeira autora defendida no PPGAD/UFLA (NORONHA, 2003);
uma verso preliminar foi publicada nos anais do XLIo. Congresso da Sober, em 2003.
58
Heredia (1979, p. 47) descreveu situao semelhante no nordeste brasileiro: Os laos de vizinhana reforam-se com os
laos de parentesco e muitas vezes com relaes de compadrio. Neste ltimo caso, os laos de vizinhana e de parentesco
so ainda mais fortalecidos. O compadrio adquire grande importncia devido a grande quantidade de filhos em cada famlia,
razo pela qual, freqentemente, pode-se ser compadre da mesma pessoa vrias vezes. Aqui, como em outras reas
camponesas, hbito dar um afilhado para receber outro em troca. Normalmente os velhos so escolhidos para compadres
por serem considerados, entre outros motivos, as pessoas mais respeitadas do lugar. Os compadres, mesmo sendo parentes,
passam a ser denominados como tais no trato dirio, porque a relao entre comadres formalizada.

98

cultiva cenoura, quiabo, cebola, cebolinha, salsa, coentro, beterraba, maxixe, alface, couve, pimento,
tomate. Ao redor da casa, cujos cuidados so de responsabilidade da me e dos filhos pequenos,
plantam abbora e chuchu, alm de toda sorte de frutas perenes: mamo, laranja, limo, banana,
abacate, manga, jabuticaba, goiaba, limo, maracuj, e ainda aquelas de plantio anual, como abacaxi. A
diversidade das frutas no quintal varia de uma casa para outra, mas sempre certa a presena das
bananeiras, mangueiras e laranjeiras. Por isso esses sitiantes vivem com uma relativa abundncia de
alimentos.
Mas nem sempre foi assim.
Em todo o alto Jequitinhonha as pessoas falam de uma poca de grande falta, em que teria
ocorrido uma seca muito forte, por volta de meados do sculo XX. Neste perodo a alimentao era
quase toda base de fub, pois o milho era um dos poucos mantimentos que resistiam ao longo perodo
de estiagem: Quase tudo o que se plantava no produzia, s o milho sobressaa. As trs refeies ao
longo do dia eram as seguintes: O tirijum [ a primeira refeio do dia ] era mingau de fub, no almoo
as famlias comiam angu [alimento preparado com fub, gua e sal, cozido at ficar em ponto duro] e
no jantar, engrossado [alimento preparado com fub, gua e sal, servido em ponto mole]. Arroz s se
comia aos sbados, ou quando havia visita em casa: Arroz era guisado, contava Valdemar, e era mais
difcil que carne. Quando sua me conseguia arranjar um pouco de feijo - provavelmente com os
vizinhos que o adquiriram de fora do lugar -, no almoo se alimentavam do caldo do feijo engrossado
com fub; para o jantar guardavam os caroos que consideravam mais gostosos. Com a cana,
produziam rapadura que era levada em grandes cargueiros pelas tropas para ser vendida no serto a
regio de Montes Claros e Bocaiva -, de onde traziam sal, toucinho e outros mantimentos. O coco
macaba, nativo, tambm servia para alimentao, e era feita a paoca da gema do coco e do olho da
folha da macaba. A folha do coco ainda bastante utilizada na poca da seca para alimentar criaes,
mas isso foi depois que os tempos foram melhorando.
Esses lavradores no aceitam ser tratados como pobres-coitados, como outros a mais no rol dos
miserveis que vivem neste pas. Longe disso: eles gostam de descrever como fazem transbordar
alimentos das suas terras, e como fazem sua alimentao por meio de conhecimento prprios, autoreconhecidos e valorizados, cuja reproduo desperta seu interesse e preocupao. Eles gostam de falar
como transformam essas grotas avaras em terras dadivosas, por isso repetem sempre que: O Vale do
Jequitinhonha no o vale da misria. o vale da riqueza. E eles explicam que isso no se deve ao
apoio que recebem, mas sim porque acreditam numa tica camponesa do trabalho: O povo do campo
o mais trabalhador que tem. Todo mundo faz uma horta, se o menino t com fome, tem um cacho de
banana pra dar a ele; se t apertado de dinheiro, vende um porco e resolve o caso.
So palavras de uma lavradora da regio, que revelam como arquitetam suas estratgias de
reproduo, a alimentao e a economia de uma populao que no vive a esperar dia aps outro pela
compaixo alheia.
Mas os programas compensatrios - como as bolsas, penses e aposentadorias - tm trazido bons
resultados para os lavradores da regio. Eles concluem que nos ltimos tempos aconteceu uma
melhoria significativa de qualidade de vida da populao rural do alto Jequitinhonha, no apenas no
que diz respeito alimentao, mas tambm em relao s moradias, acesso escola e aos servios de
sade. Reclamam, constantemente, do aspecto paternalista embutido nesses programas compensatrios,
que criam uma dependncia financeira de parte da populao em relao ajuda do governo. Quando
esta falha comum s pessoas que recebem destes programas recorram aos vizinhos em busca dos
mantimentos necessrios a sua sobrevivncia e de seus filhos. Mas so unnimes em dizer que hoje a
vida muito mais fcil. Pensando nos dias que correm, Valdemar diz: Hoje t tudo muito bom; rico e
pobre comem quase as mesmas coisas. Se fizer arroz, feijo e macarro, os meninos falam: -Esse
dicum t muito ruim!`. Hoje o mais fraco t alimentando do dicum dos ricos de antigamente.

99

7.2-Seca e sguas
H uma relao ntima entre essa populao e a natureza que conforma o modo de vida
tradicional dessas comunidades. A populao do Jequitinhonha rene influncias que remontam ao
ciclo minerador, e produz uma cultura rica em conhecimentos e saberes, fruto de experincias
renovadas nas prticas sociais do seu dia-a-dia. Mas fruto tambm da curiosidade e da engenharia dos
lavradores que redesenham os saberes no cotidiano, e no os deixam se tornar conhecimentos restritos
no tempo ou imobilizados no espao. O intercmbio criado pelas constantes migraes sazonais para
Spaul e para o serto os lavradores de Veredinha localizam o serto principalmente no centro e
noroeste de Minas Gerais - aumenta as combinaes culturais e seus efeitos sobre o saber local,
enriquecendo-o, sem, contudo descaracteriz-lo, pois,
prticas e verdades culturais comandam a observao e a experimentao. A observao
detalhada, minuciosa, e cada um est atento ao que v e ouve. [...] Dizer que a observao
posta a servio de prticas no significa que se reduza a elas. To pouco discutido quanto os
que vigoram em outras sociedades , na nossa, o pressuposto da racionalidade econmica.
Credita-se assim o saber tradicional ao simples apetite de comida. Mas as populaes
pesquisam e especulam sobre a natureza muito alm do que seria necessrio ou racional do
ponto de vista econmico. H um excesso de conhecimentos somente justificado pelo mero
prazer de saber, pelo gosto do detalhe e pela tentativa de ordenar o mundo de forma
intelectualmente satisfatria. Dentre os apetites, o apetite de saber dos mais poderosos.
(CUNHA; ALMEIDA, 2002, p. 13).

Saber, aqui, comea por um enciclopdico conhecimento sobre a natureza e seus recursos, que
so a base instrumental da reproduo desses lavradores. Esse conhecimento resumido na lavoura. Na
estao das guas, os sitiantes se voltam para a roa, para o plantio da cana, da mandioca, do milho e
outras plantas para o auto-consumo e a comercializao. Algumas sitiantes adotam o beneficiamento
como a sua principal atividade produtiva da seca, e assim, quando se aproxima o perodo das chuvas,
comeam a preparar a terra para o plantio dos mantimentos que lhes prover ao longo do ano.
A partir do ms de julho comea a preparao da terra para receber a semente no tempo
oportuno: No tempo temperadinho, sol e chuva, que a planta agradece, conforme dizia dona Santa,
lavradora de Veredinha. Esse trabalho exige um grande conhecimento a respeito das necessidades da
terra. O preparo consiste em bater a palhada, ou seja, capinar a terra derrubando sobre ela os restos da
cultura anterior. Em outros casos, a preparao da terra feita botando fogo na capoeira encoivarada,
e as cinzas fertilizaro o solo. Os agricultores familiares do alto Jequitinhonha detm um amplo
conhecimento sobre as tcnicas de queimada, diferenciando o fogo necessrio para cada tipo de terra e
lavoura. Feito o trabalho de preparo da terra, assim que comeam as chuvas, passam para o plantio dos
mantimentos.
Esses lavradores diferenciam dois tipos de roa de mantimentos, o roado e a palhada. O roado
a terra nova, recm-desmatada para plantar os mantimentos. A produo do roado abundante, pois
a terra est descansada e recomposta sua fertilidade, mas a fartura dura pouco, apenas um ou dois anos.
O plantio contnuo num roado ao longo dos anos ir transform-lo em palhada, que a terra em que se
planta mantimento h muito tempo, e cuja fertilidade natural j est se esgotando. Por isso, a expresso
bater palhada se refere a espalhar sobre a terra os restos dos vegetais da cultura anterior que
fertilizam a terra para o prximo plantio.
Em agosto cai a chuva dos brotos, a primeira chuva que anuncia a estao das guas. Esta
chuva, fraca e descontinuada, faz com que as plantas, que perderam as folhas e secaram no longo
perodo sem chuva, voltem a brotar. Nos ltimos anos a chuva dos brotos tem demorado mais a cair, s
acontece l para o ms de setembro ou at mesmo outubro, e sem a fora suficiente para a brotao,
atrasando a poca da renovao das plantas. Essas mudanas fazem com que se altere tambm o
100

perodo de plantio: mais antigamente plantavam o feijo-das-guas em setembro; depois, com o


atraso do comeo do tempo das chuvas, o feijo passou a ser plantado em outubro ou novembro,
diminuindo o perodo do ano prprio para a lavoura dos mantimentos. Isto implica, conseqentemente,
num atraso da colheita, dificultando a vida dos lavradores.
As sementes dos mantimentos so guardadas de um ano para outro, pois dessa forma haver a
certeza da sua qualidade. Para manter qualidade os gros so guardados em recipientes plsticos,
tampados, como garrafas de refrigerantes, matando, por asfixia, pragas como o caruncho, que
danificam os gros.
Do ms de outubro at os meses de abril/maio os lavradores se dedicam lavoura, horta bastante reduzida pela ao das chuvas -, aos cuidados com os animais e, no caso da mulher, se
acrescenta a estas as tarefas de cuidar da casa, da comida e da roupa de todas. Dessa forma, nas guas
as pessoas se levantam por volta das 6:30h da manh, se preparam para o trabalho na lavoura que
termina por volta das 17:30h, podendo ser interrompido durante o meio do dia se o sol estiver muito
forte, e depois retomado. Alm disso, a roa, uma vez plantada, no requer cuidados dirios, exige uma
ou duas limpas no perodo, conforme o regime de chuvas, - para tirar o mato que cresce entre os
mantimentos -, a regao, se for necessria, e a colheita na parte final do processo.
No perodo das guas existem dois momentos de trabalho pesado, em que talvez sejam
necessrios a contratao de camaradas ou o mutiro comunitrio: o plantio e a colheita, e no intervalo
dessas atividades as pessoas podem desfrutar um pouco de lazer. Boa parte do perodo das guas
(dezembro e janeiro) coincide com as frias escolares, e neste perodo que frutificam grande parte das
plantas do campo-cerrado, como gabiroba, pequi, cagaita, pan (ou araticum ou cabea de negro),
mangaba. Nos intervalos do trabalho da lavoura, ou quando esto voltando da roa para casa ao fim do
dia de trabalho, as pessoas costumam sair pelo campo procura dessas frutas to apreciadas; na
maioria das vezes vo coleta somente as crianas.
Depois das chuvas e das colheitas vem a estao da seca, e nesta as atividades so muito
diferentes daquelas desenvolvidas no tempo das guas. Se durante o perodo de chuvas as pessoas se
ocupam com a lavoura de mantimentos, ou seja, produtos que serviro para a prpria alimentao e
para venda ao longo do ano seguinte, durante o perodo da seca dedicam-se a atividades que vo
conferir receitas em dinheiro: o processamento de produtos agrcolas e extrativistas ou a indstria
domstica rural. Na seca a famlia ir se dividir entre o cuidado com os animais, a horta, alguma
lavoura, como o feijo-da-seca ou feijo-de-Santana, e a intensa atividade da indstria domstica
rural. Se, por um lado, no perodo da seca, com o beneficiamento, o trabalho familiar rural tem uma
carga maior de atividades em relao s guas, na seca, por causa do beneficiamento que suas receitas
aumentam, de forma que durante o perodo das guas e at o incio da seca do ano seguinte, tm
produtos beneficiados para comercializar, como as farinhas (de milho e de mandioca), a rapadura e a
cachaa, que suportam um armazenamento mais prolongado, principalmente esta ltima. essa
combinao de atividades em diferentes perodos do ano que garante a sobrevivncia dos sitiantes do
alto Jequitinhonha ao longo dos tempos.
Assim, se o trabalho na lavoura considerado mais leve, ele no oferece aos lavradores - que
utilizam tcnicas tradicionais associadas a outras intensivas na lavoura seno uma pequena receita em
dinheiro. Por outro lado, abandonar o cultivo dos mantimentos para se dedicar exclusivamente a uma
atividade que gera dinheiro, como o beneficiamento, implicaria na perda da autonomia de produo de
alimentos, uma vez que a grande vantagem da lavoura tornar desnecessrio adquirir alimentao
bsica no mercado.
No entanto, durante a estao das guas os agricultores no deixam de fazer algum
beneficiamento de produtos. A diferena que na seca o trabalho familiar muito dirigido a esta
atividade, entre outros fatores, por ser o perodo ideal para processamento das matrias-primas. Na
estao das guas so beneficiadas frutas de poca, como manga, leite - cuja produo aumenta nas
101

guas devido brotao dos pastos, sendo transformado em produtos como doce de leite, queijo,
requeijo, leo de pequi.
Na poca da safra das lavouras a produo mais fcil, mas o produto fica mais barato, e o
armazenamento dificultado pelo fato do cliente querer o produto novinho, e no h lugar para
armazenamento que permita conserv-lo com essas caractersticas. Dessa forma, as famlias que tm
muitas pessoas podem produzir na entressafra, mesmo com maior dificuldade e o produto rendendo
menos, mas o preo compensa o aumento do trabalho. Famlias pequenas tm que obedecer ao
calendrio sazonal para produzir s na poca de seca. As famlias grandes tm ainda a possibilidade de
conseguir a matria-prima de um vizinho para beneficiar no forno ou no engenho na meia ou na tera
parte, dependendo se o dono do insumo der a lenha ou no.
As pessoas afirmam que nas guas a vida mais fcil, porque alm do trabalho na roa ser mais
leve, nesse perodo se dedicam a uma nica grande atividade: a lavoura. A comparao ocorre porque
no perodo da seca os lavradores no fazem somente um tipo de beneficiamento, mas vrios: quem se
dedica produo de cachaa tambm costuma produzir rapadura e doces feitos base de rapadura rapadura com mamo ou tijolo, rapadura com amendoim ou p-de-moleque; sitiantes que
produzem farinha de mandioca tambm costumam produzir polvilho ou goma, e farinha de milho, e
todo sbado tem feira. Esta combinao costuma acontecer com o beneficiamento de um ou mais
produtos destinados feira - cachaa e doce de rapadura com mamo - e mais um ou mais produtos
exclusivamente para consumo - farinha de milho, farinha de mandioca, goma, leo de mamona.59
Alm da intensidade da atividade de beneficiamento, no perodo da seca que a horta
cultivada em toda a sua extenso e variedade, aumentando ainda mais a carga de trabalho familiar.
Alm disso, a lavoura no abandonada por inteiro, e na seca que ocorre o preparo da terra para o
plantio dos mantimentos na estao das chuvas.
Na seca, alm dessas atividades, uma outra contribui e muito para renda familiar: a migrao
sazonal. A partida de um ou mais membros da famlia para o corte de cana ou outras colheitas de
inverno no Sudeste pode assegurar a sobrevivncia do stio durante o perodo da seca ou de escassez de
trabalho na regio. A migrao sistemtica (anual) pode servir ainda como forma de patrimonializao
do stio, permitir que se reproduza a condio de agricultor. A conservao do terreno familiar
determina inmeras articulaes, inclusive matrimoniais, e pressupe s vezes a excluso das mulheres
da herana e a emigrao definitiva masculina. Assim, a reproduo social acontece segundo uma
lgica que muitas vezes fragmenta a famlia para no fragmentar a terra.60
A migrao tem tambm um papel socializador, de mudana de um status a outro, uma vez que
os rapazes no incio da juventude vo a So Paulo para adquirir maturidade, num rito de passagem da
adolescncia para a idade adulta. Assim comeam a juntar algum dinheiro para o casamento que se
aproxima, aplicando a poupana em gado sempre que retornam. Ao final de alguns anos de repetidas
migraes o rapaz j possui um rebanho que, ao ser vendido, lhe garante condies de comear uma
nova famlia.61
A migrao no se origina apenas das dificuldades para encontrar empregos na regio, mas diz
respeito a herana da terra, o casamento, a necessidade de melhorar as condies da propriedade. A
migrao se configura como prtica de reproduo social, associada aos processos dinmicos de uso de
recursos naturais e construo de relaes tcnicas e sociais que explicam a reproduo destas
unidades familiares, uma vez que este fenmeno remonta s origens da povoao do alto
59

O leo de mamona utilizado na produo de rapadura e para lubrificar o engenho e outras mquinas.
Consultar Moura (1978) e Woortmann (1995) sobre terra e migraes; ver Amaral (1988) e Ribeiro e Galizoni (2000)
sobre esses temas no alto Jequitinhonha.
61
H tambm, nas migraes, significados simblicos, sob a forma de ritos de passagem, de conhecimento de mundo e de
aprendizagem de novos processos de trabalho, tanto rurais quanto urbanos. (GALIZONI, 2000, p. 11). Consultar tambm
Ribeiro (1993).
60

102

Jequitinhonha, e foi impulsionado pela decadncia da minerao e pelo esgotamento das terras de
lavoura.
Os homens, principalmente quando ainda so rapazes, se dirigem em turmas para cidades, quase
sempre do interior de So Paulo, em busca de trabalho em atividades de lavoura. Os principais destinos
so o corte de cana no interior de So Paulo, a panha de caf no sul de Minas Gerais e o corte de
lenha no serto, na regio de Joo Pinheiro, Paracatu, no noroeste do estado. O destino do migrante
varia tambm conforme a idade. Quando jovens, os rapazes de Veredinha e Turmalina vo
principalmente para So Paulo, para o corte de cana, pois entre as opes existentes, esta a que
costuma garantir maior renda; mas medida que vo ficando mais velhos, o trabalho pesado vai tirando
a sade destes trabalhadores, e vo aparecendo problemas na coluna, os homens mudam seu destino
para a colheita de caf, que um trabalho menos pesado, mas cuja remunerao tambm costuma ser
menor. A migrao do tipo sazonal mais facilmente encontrada entre os filhos homens, at certa idade
de suas vidas. Quando esto prximos de se casar, recebem do pai parte do terreno familiar ou
adquirem um terreno com o dinheiro da migrao. Alguns continuam migrando nos primeiros anos de
casamento, quando seus filhos ainda so pequenos, ou at que possam se dedicar somente s atividades
desenvolvidas no terreno familiar.
A partir dos meses de abril e maio saem do alto Jequitinhonha grandes contingentes de
trabalhadores; o retorno acontece de setembro a novembro, poca do plantio dos mantimentos. Esses
trabalhos temporrios permitem ajuntar dinheiro para firmar a vida na condio de lavrador.

7.3-Vida Domstica
Conseguir se tornar um agricultor - com casa de morada, varanda de engenho, vaca no pasto,
canavial e todas essas benfeitorias que formam um stio - uma meta do migrante. Ele conquista a terra
e as condies de produo pelo trabalho. Mas, tambm as mantm pelo trabalho, que ento j de pai,
me, filhos. O trabalho ganha forma material nas benfeitorias, nos animais e na casa.
Essas casas rurais do Alto Jequitinhonha so o espelho de suas memrias, que so exibidas
principalmente no primeiro cmodo, a sala. Nela se misturam o sagrado e o profano, imagens de santos
so sobrepostas aos retratos dos filhos em praas e magazines em So Paulo. Sobre a bandeira do
Divino Esprito Santo esto as fotos dos filhos, num pedido de proteo para aqueles que esto longe
do olhar protetor dos pais. Lado a lado com a imagem de Nossa Senhora Aparecida esto os retratos
dos dolos sertanejos. Em cima da mesa que fica encostada na parede, ficam o oratrio, as lembranas
das viagens a Bom Jesus da Lapa, a folhinha de calendrio e um vaso de flores artificiais.
A sala, ao contrrio do resto da casa, no tem uma utilidade prtica visvel. Pode ter sido feita
com a inteno de receber as visitas, mas seu papel decorativo, por onde se espalham todos os
enfeites da casa. Este cmodo costuma ter trs portas, duas das quais dispostas uma em frente outra;
uma d acesso ao terreiro frontal da casa e a outra aos outros cmodos.
A porta interior da sala d acesso a um corredor que leva aos outros quartos, outra sala e
cozinha. A segunda sala comporta uma mesa, uma cristaleira ou algum outro mvel onde se coloca
objetos de mesa, como louas, copos e talheres.
A porta lateral da sala d acesso a um quarto, que acomoda as visitas. Este quarto costuma ter
duas camas e um armrio, e no dia-a-dia utilizado para guardar roupas e outros objetos. Os quartos
dos filhos vm a seguir, assim que se atravessa o corredor, divididos por idade e por sexo. Filhos
pequenos de ambos os sexos dormem no mesmo quarto, mas a partir da adolescncia tm quartos para
moas e rapazes. A moblia do quarto dos filhos a cama e por vezes um ba, pois suas roupas so
guardadas no primeiro quarto. Em cada quarto costuma ter duas camas de solteiro e, s vezes, uma de
casal e outra de solteiro. O quarto do casal se localiza na parte mais reservada da casa, e para chegar a

103

ele preciso atravessar pelo menos dois cmodos. Nele h a cama de casal, uma penteadeira ou
cmoda com espelho - com um banquinho ou cadeira.
O outro extremo do corredor d acesso cozinha, que algumas vezes separada do resto da
casa por uma rea na qual fica um banco de madeira encostado parede. A cozinha fica prxima aos
quintais, onde se pode colher frutas, ervas e hortalias. um lugar de produzir comida, de reunir e
receber as visitas. um lugar social da casa, e isso em parte se relaciona com a nova posio da mulher
dona da casa, que tem conquistado muitas e novas posies nesta sociedade rural.
A cozinha comporta o fogo a lenha, a pia (nas comunidades que so abastecidas com gua
encanada), a mesa no centro do cmodo em cima da qual fica a bandeja com os copos e a garrafa de
caf, as cadeiras e bancos encostadas nas paredes. A um canto, sobre um suporte de madeira ou pedra,
na quina da parede fica o filtro de barro ou a botija com gua para beber. Em algumas casas,
principalmente naquelas comunidades que no tem energia eltrica, a fornalha serve tambm para
esquentar a gua do chuveiro atravs da serpentina, um sistema pelo qual o encanamento da gua passa
por dentro do fogo, aquecendo a gua. Encostada em uma das paredes da cozinha fica a prateleira,
mvel que utilizado para guardar pratos, panelas, talheres e, na parte de cima, latas com arroz, acar,
caf, gordura, farinha e doces.
Anexa cozinha fica a despensa, cmodo que serve para guardar, em grandes quantidades, os
mantimentos que sero consumidos, como sacos de feijo, arroz, acar, farinha. Mas tambm serve
para guardar outros artefatos, como materiais de limpeza e latas de assar quitandas. Na despensa
costuma haver sempre um cacho de bananas maduras que as pessoas comem ao longo do dia, no
intervalo entre as principais refeies.
Refeies comeam logo cedo, por volta das 5 horas da manh. servido o desjejum, caf
acompanhado de leite e de um ou dois tipos de quitanda, como bolo de milho, de fub ou de trigo, bolo
cabo de machado, po-de-l, brevidade, biscoitos de goma (de sal ou de doce), biscoito de queijo,
roscas. Algumas vezes servido tambm ch de amendoim: amendoim torrado e modo, cozido com
leite e rapadura; neste caso, o leite puro dispensado. Ao longo da manh, a garrafa de caf fica sobre
a mesa da cozinha ao lado das quitandas, sendo visitadas uma ou duas vezes pelas pessoas no perodo.
As quitandas so preparadas a cada dois dias, permitindo que se tenha sempre em casa biscoitos
frescos. Os ingredientes usados no preparo so quase todos produzidos no terreno familiar ou na
comunidade: polvilho, fub, farinha de milho, leite, ovos, acar-mascavo, rapadura.
s 11 horas o almoo est pronto e servido para o pai, para os filhos que esto em casa, (no
necessariamente nesta ordem) e por ltimo para a me. Todos comem na cozinha, sentados em bancos
e cadeiras que ficam encostados nas paredes do cmodo. Mais tarde, quando chegam da escola,
almoam os outros filhos. O prato dos filhos servido pela me, e segue uma ordem estabelecida:
primeiro o feijo, bebido em calda - ou com farinha, de preferncia feijo preto; depois o arroz,
depois a salada (de tomate ou alface, cenoura, beterraba ou couve) ou molho (de abbora, mandioca,
cenoura, maxixe, chuchu) e por ltimo a carne (ou torresmo ou lingia). O feijo cozido duas vezes
ao dia no bulho, um pote de barro com pequenas asas laterais. Um pote semelhante ao bulho fica o
dia todo sobre o fogo, a panela-de-quentar, sempre cheia dgua quente, para fazer caf, comida e
fornecer gua quente para o banho.
A dieta composta invariavelmente por feijo, arroz, molho, salada e, alternadamente, algum
tipo de carne, que pode ser de boi (pouco freqente), de frango (freqente) ou de porco (muito
freqente). A carne de porco conservada dentro da prpria gordura produzida pela fritura da banha e
guardada em latas. Nestas condies ela pode ser facilmente armazenada por at sessenta dias sem
estragar. Alm de ser muito apreciada, a maior utilizao da carne de porco se deve ao fato de que
muitas das comunidades rurais do Jequitinhonha no so abastecidas com energia eltrica. Algumas
variaes costumam ocorrer no cardpio com o acrscimo de macarro, angu, engrossado, e arroz pode
ser substitudo algumas vezes pela canjiquinha.
104

Tanto o molho como a salada so pratos preparados com verduras e legumes (com exceo do
molho de macarro), e o que diferencia os dois pratos que, no molho, o vegetal sempre cozido,
servido quente e preparado com bastante tempero base de sal, alho, cebola, salsa, coentro, embora
nem sempre sejam usados todos no preparo de um mesmo prato. A salada, por sua vez, pode ser
servida crua, sempre fria e menos temperada que o molho, tendo como tempero bsico o sal e o leo.
H tambm os bolinhos, preparados com mandioca cozida e amassada com temperos, e que so muito
apreciados. Quase todos os vegetais consumidos so cultivados no stio, e aqueles que no o so,
podem ser adquiridos por troca no dia da feira com outros produtores. A exceo regra o feijo.
Ocorre que, como o feijo um mantimento bastante perecvel e no suporta passar de uma safra a
outra sem estragar, mesmo no ano em que se tem uma boa colheita, seja pela abundncia de chuvas,
seja pela terra descansada e adubada, eles vendem parte da produo, deixando o suficiente para se
alimentar por um certo perodo de tempo em que o mantimento ainda permanece bom; mais tarde,
quando acabar a proviso, compra novamente a quantidade suficiente de um feijo novo para esperar
at a prxima safra.
Imediatamente aps o almoo a me prepara um caf que servido puro. Se houver doce, a me
coloca sobre a mesa e todos se servem.
Por volta das 15 horas servido o caf-de-uma-mo-s, ou seja, o caf sem acompanhamento,
que s ocupa uma mo. Cerca de uma hora depois, a me j est com a quitanda saindo pronta do forno
de barro, e servido um caf, agora de duas mos. O forno fica sempre ao lado da cozinha e, algumas
vezes, aquecido com a mesma lenha que aquece o fogo da cozinha. Servido o caf, as quitandas
permanecem por um tempo sobre a mesa at que todos estejam satisfeitos.
Por volta das 17 horas chegado o momento de preparar a ltima refeio do dia, o jantar, ou
melhor, dizendo, a janta. A preparao da janta significa fazer uma reforma na comida que sobrou
do almoo, acrescentando mais se for pouca, ou ainda preparando um novo prato diferente daqueles
que foram servidos pela manh. s 18 horas, aproximadamente, incio da noite, todos jantam, e assim
que terminam, os restos da comida so dados aos gatos e cachorros da casa. Por volta das 19 horas se
preparam para dormir, para acordar no dia seguinte por volta das 4 horas da manh.
Alm das refeies que requerem um preparo prvio como o almoo, o jantar e a merenda, ao
longo do dia as pessoas costumam se alimentar de frutas do prprio quintal ou coletadas no campo,
como a pan e a gabiroba. As frutas que so mais comumente cultivadas no quintal so a banana, a
laranja, o mamo, o abacate, a goiaba, a jabuticaba, entre outras. Destas, a que entra com mais
freqncia entra na alimentao familiar a banana, por no haver poca determinada do ano para que
a planta frutifique, mas, ao contrrio, h sempre nas casas um cacho de banana amadurecendo enquanto
outro est sendo consumido. Sua utilidade vai para alm da alimentao espordica nos intervalos entre
as principais refeies, chegando a ingressar no cardpio principal, como a banana frita ou o doce de
banana. So cultivadas diversas espcies, destinadas a diferentes fins, como a banana prata, ma,
caturra e marmelo.
Variaes na alimentao so ditadas pela abundncia ou escassez de guas, pluviais ou
fluviais, ao longo do ano. Nas comunidades em que h maior oferta de gua dos crregos durante o
perodo da seca possvel fazer horta quase todo o ano, excluindo-se o perodo das chuvas mais
intensas, pois as hortalias no resistem. Ao contrrio, onde os crregos no suportam a seca, deixam
de correr neste perodo e no h outra forma de armazenamento de gua, como cisternas, a escassez de
gua impede a cultura das hortalias no perodo mais propcio do ano a esta atividade, a estao da
seca.

105

7.4-Recursos Naturais
Os sitiantes no se alimentam apenas do que pode ser plantado. Eles colhem para alm das reas
de lavoura e do terreiro, alcanando os campos, reas de terra enguiada, que no servem para a
lavoura. Os campos produzem muitos frutos: jatob, gabiroba, pequi, ara, cagaita, mangaba, pan,
alm disso, servem como rea para pastagem de animais. As frutas so especialmente apreciadas pelas
crianas, que saem aos bandos para colh-las.
Nos meses da safra das frutas da chapada e dos campos, nas comunidades em que h maior
oferta, as pessoas coletam os frutos para vender na feira da cidade, sob a mesma forma como foram
coletados ou beneficiados, como o pequi, que pode ser vendido in natura ou sob a forma de leo. Alm
dos frutos, so coletados madeiras e barros, que so transformados em utenslios de uso domstico ou
em artesanato. H comunidades especializadas na produo deste tipo de artesanato, cujas famlias
retiram o sustento desta atividade que feita majoritariamente por mulheres. As imagens retratadas no
artesanato em barro, madeira e palha so do cotidiano, sua viso do mundo e da comunidade.
possvel encontrar nas associaes de artess ou nas feiras, peas que reproduzem desde a arquitetura
tpica das casas e igrejas do alto Jequitinhonha, passando por bichos, plantas e vasos, at mulheres em
traje de banho tomando sol.
Os campos e chapadas oferecem ainda recursos naturais de utilidade prtica e espiritual, os
remdios do mato. Cada comunidade tem seu especialista em ervas do mato, pessoa que rene grande
conhecimento a respeito da extrao, utilidade e contra-indicaes dos remdios, o raizeiro ou a
raizeira. Quando aparecem doenas, fsicas ou espirituais, o raizeiro consultado e indica ou prepara
ele prprio a planta ou a combinao de plantas especfica para determinado mal. Assim como nem
todo raizeiro trata de mal espiritual, nem todo raizeiro transforma seu saber e arte em ofcio. Existem
rituais na coleta e preparao de remdios do mato; os especialistas fazem restries de dias da semana
para preparao de remdios ou garrafadas, e tm preferncias pelas combinaes de nmeros mpares
de folhas e sementes no preparo das infuses.
Para tratar de males menores, como gripe, dor de cabea ou de barriga, no preciso consultar o
raizeiro, e a prpria me ou o pai colhe a planta do quintal ou da horta e prepara o remdio. Dessa
forma, os sitiantes cultivam ao redor da casa grande variedade de plantas, e desenvolvem um
conhecimento bastante aprimorado sobre seu uso.
A coleta de frutos, minerais e madeiras requer um amplo conhecimento dos recursos disponveis
na comunidade, e gerida por normas institudas e legitimadas coletivamente, e a quantidade a ser
extrada de frutos, madeira, lenha, pedras ou barro, varia conforme a sua oferta. A largueza da oferta
menos controlada do que quando h possibilidade de escassez dos recursos. Assim, se determinado
recurso natural est se esgotando, a comunidade estipula normas de regulao de forma que todos os
que tm direito a ele sejam contemplados com a oferta existente. A coleta do pequi, por exemplo,
regulada: somente os frutos que esto no cho podem ser coletados; mas, no final da safra, quando toda
a comunidade j coletou, permitido balanar a rvore para que caiam os ltimos frutos. Se h
abundncia da fruta, o pequi pode ser coletado do terreno alheio sem que o dono seja avisado; mas ao
contrrio, se a comunidade no dispe de grande quantidade da fruta, a coleta requer que o dono seja
consultado, e depois liberar a coleta. Por que pedir se o dono sempre permite a coleta? Os
lavradores respondem que esta mais uma forma de controlar a coleta quando o recurso no
abundante ou menos abundante do que j foi um dia. O dono do terreno se transforma, nesse caso, no
gestor daquele recurso coletivo que est minguando.
O direito utilizao dos recursos tambm varia de acordo com a oferta dos bens. Na
abundncia de determinado recurso, tem direito a ele qualquer um que o deseje. Se for um estranho
comunidade precisa avisar ao dono do terreno. Quando diminui a quantidade do recurso, somente a
comunidade tem direito a ele; e quando se atinge um nvel acima na escala para a escassez, somente
106

tem direito ao recurso o dono da terra na qual o recurso se encontra. Dessa forma, o ltimo a perder o
direito e, conseqentemente, o ltimo a ser privado do recurso o dono da terra. No entanto, possuir
terra no significa acesso privilegiado aos recursos existentes sobre ela; isso ocorre somente quando h
severa escassez; na abundncia, qualquer um tem tanto direito aos recursos quanto o dono da terra.
As madeiras so um captulo a parte nos recursos naturais; um longo e detalhado captulo.
O costume manda que as madeiras para construo e cerca, as madeiras que no tem cerne,
sejam cortadas na lua minguante ou no ms de maio, pois tiradas nessas pocas do menos caruncho e
duram mais. Mas a derrubada das matas para fazer lavoura, associada a uma legislao ambiental
punitiva, fez com que a coleta de madeiras de cerne, que servem para construo de habitaes, currais
e cercas, ficasse cada vez mais difcil.
A madeira para lenha, utilizada para fazer comida, assar quitandas e aquecer a fornalha do
alambique, do tacho de rapadura e da casa de farinha, retirada no prprio terreno familiar. Em
comunidades em que h abundncia de vegetao a lenha seca pode ser cortada por qualquer pessoa
mesmo de terreno alheio. A lenha verde, porm, mais controlada. Se for tirada verde, a madeira para
lenha tem que ser deixada secando por trs meses, para ento ser utilizada. As melhores madeiras para
lenha so as mais pesadas, de cerne, e as preferidas so o ara, aroeirinha, pau-dleo. O imbiruu, ao
contrrio, considerada a pior madeira para lenha. Para ser utilizada na moagem, a lenha de campo
deve ser tirada em junho, para em agosto ser usada na fornalha. A lenha de cultura, por sua vez, deve
ser tirada em maio, pois mais molhada e demora mais para secar. Os lavradores relatam que
antigamente, um lenheiro recm-cortado levava um ano para se recompor. Depois, porm, com o
desgaste da terra, o lenheiro demora quatro anos para recompor a cobertura vegetal.

7.5-Os Destinos dos Trabalhos


A fora de trabalho usada intensamente, no correr de todo o ano. Mas h pouca rotina, e
menos ainda quando so feirantes, que distribuem suas foras ativas entre muitos usos e destinos.
Assim, medida que o tempo das guas termina, o trabalho vai sendo fracionado entre uma srie de
atividades muito diferentes.
Se o ano estiver fresco, com chuvas bem distribudas no perodo das guas, no incio do ms de
maio comea a preparao dos canteiros para fazer a horta da seca. Mas se o ano estiver quente e seco,
a preparao da terra atrasada em cerca de duas semanas. O trabalho consiste em derrubar o mato,
revolver a terra, misturar o esterco animal terra e formar os canteiros onde sero plantadas as
hortalias. O plantio acontece em duas etapas: na primeira, as sementes so plantadas num nico
canteiro contendo uma s espcie e, na segunda etapa, as mudinhas so transplantadas para um canteiro
definitivo, plantadas mais espaadas entre si.
A horta familiar espao de cultivo exclusivo da me e dos filhos, mas a horta comercial, cuja
venda dos produtos representa grande parte da receita monetria da famlia, recebe tambm os cuidados
do pai. Dessa forma, percebe-se a valorizao do carter de provedor que cerca a figura do pai
adentrando num espao considerado feminino e infantil.62 comum, quando so os homens que vo
feira, que estes no gostem de levar verduras, pois, segundo eles, ocupa muito espao na carga em
relao ao retorno monetrio que ser obtido com sua venda. Os filhos mais jovens, no entanto, no se
importam em levar as verduras e vend-las.
Ao longo de todo o ano mantm a horta para se abastecer com verduras, temperos verdes e
folhosas, mesmo sendo a poca da seca mais propcia cultura das hortalias, quando no caem chuvas
fortes que matem as verduras mais frgeis. H uma grande diferena, no entanto, entre a horta que
62

Aqui uma distino difcil de ser feita: a horta adquire a importncia monetria devido presena do pai na atividade ou
ao contrrio, o pai se dirige atividade devido importncia adquirida pela horta para gerar renda para a famlia?

107

cultivada na seca para a horta cultivada na estao das guas: a horta da seca apresenta uma diversidade
maior de vegetais em relao horta das guas, uma vez que nas guas no podem plantar folhosas
como alface, couve, repolho, ou tomate, ou ainda pimento, cebola, salsa, alho, devendo, nas guas,
optar pelo plantio de vegetais mais resistentes s chuvas, como abbora, quiabo, pepino, maxixe de
espinho, caxixe. Se a horta da seca for plantada em maio, no ms de julho j podem ser encontradas
hortalias boas para ser vendidas.
O problema da horta a gua. Acesso gua a maior dificuldade enfrentada pela populao
rural do alto Jequitinhonha. Desde o inicio do povoamento seus moradores convivem com a pouca
chuva, e foram se adaptando ao longo dos tempos; mas a situao se complicou medida que os
centros urbanos foram sendo atendidos por redes de esgoto. O problema est no fim que as companhias
de guas e esgotos do para a gua depois de utilizadas nas cidades e para os resduos domsticos: vo
para o rio ou crrego que corta e abastece comunidades. H comunidades que so irrigadas por rios que
permanecem todo o ano com volume de gua que seria suficiente para abastecer pessoas e animais, mas
que trazem consigo tudo o que rejeitado nos centros urbanos e nas comunidades rurais rio acima. E,
mais grave ainda, h comunidades rurais que, sem outra possibilidade, utilizam a gua de rios e
crregos poludos pelos resduos urbanos e rurais sem qualquer tratamento. Se por um lado, os
governos municipais resolvem o problema imediato dos esgotos urbanos, por outro lado criam um
problema ainda maior que tem se refletido primeiro nas comunidades que no tem acesso a gua
encanada e tratada, mas que possivelmente num curto perodo de tempo ser sentido tambm nos
centros urbanos.
Mas na estao da seca o que mais exige trabalho, e trabalho intenso, o processamento dos
produtos agrcolas. Exige que as pessoas acordem cedo, muito antes de o sol nascer. Quando se associa
mais de uma forma de beneficiamento, o que ocorre em muitos casos, o trabalho se torna ainda mais
apurado, e as atividades comeam antes do raiar do sol, para aproveitar cada minuto do dia. Em alguns
stios em que os filhos tm de deixar o trabalho pela manh para estudar fora da comunidade, eles
acordam uma ou duas horas antes de sarem e vo ajudar os pais no processamento, como a moagem.
Para isso, preparam a cana no dia anterior, e de madrugada moem o suficiente para uma alambicada de
cachaa, um tacho de rapadura ou acar mascavo. O aproveitamento racionalizado do tempo se deve
ao fato de que as matrias-primas que sero processadas - cana, mandioca, com exceo do milho cujo
rendimento no se altera com a estao - esto no ponto ideal para o beneficiamento no perodo da
seca, e perdero em rendimento se deixar passar do tempo.
O ponto ideal para a moagem da cana varia de acordo com o fim para o qual ela ser destinada,
se rapadura, acar mascavo ou cachaa. A mandioca, porm, apresenta o mesmo ponto ideal tanto
para a produo de farinha como para a produo de polvilho e, no caso da mandioca mansa, para o
consumo in natura.
Um dia de trabalho num stio familiar que beneficia cachaa, rapadura, farinha de milho e
farinha de mandioca, doce de mamo com rapadura e doce de fava, alm de quitandas como bolos e
pes, e queijo e requeijo uma jornada penosa. Na ocasio da pesquisa, no ms de setembro, poca de
seca, todos estavam moendo cana para produzir cachaa.
Essa famlia de lavradores/feirantes formada pelo casal, a me de 45 e o pai de 51 anos, e sete
filhos dos quais quatro moram em casa, sendo que uma das filhas de dezessete anos estuda na
Escola Famlia Agrcola, cujo regime de aulas concentrado em quinze dias por ms e os outros quinze
dias so dedicados prtica do que foi aprendido, agora no stio. Outras trs filhas, de 20 a 25 anos,
migraram em definitivo, uma para se casar e duas para trabalhar. Os outros trs filhos que moram com
os pais so um adolescente de 15 anos, uma menina de 8 anos e um menino de 5 anos; os dois
primeiros estudam pela manh no centro urbano do municpio.
Eles se levantam s 4 da manh; primeiro os pais, depois os filhos. A me vai preparar a
primeira refeio do dia, comeando por acender o fogo do fogo a lenha. O pai alimenta os porcos e as
aves do quintal, e depois se dirige ao alambique onde retira as cinzas e acende o fogo com a ajuda das
108

brasas que ainda restam do dia anterior. Para acender o fogo, preciso que a lenha esteja bastante seca,
e escolhe os paus que pegam fogo mais facilmente. Para alimentar o fogo depois que ele j est aceso,
podem ser colocadas madeiras de qualidade inferior, e aquelas que no estejam totalmente secas. Com
o fogo aceso, a garapa que est fermentando desde o dia anterior colocada no alambique.
s 5 horas a primeira refeio est pronta, e feito o tirijum, o desjejum, acompanhado de
alguma quitanda como bolo ou biscoito de goma, que a me serve para o marido e para os filhos que
vo pegar o nibus escolar que os levar sede do municpio, onde estudam. S retornaro quase ao
meio-dia. Mais tarde, o outro filho que ainda est dormindo toma o desjejum.
A me, aps se alimentar, vai para o engenho comear a moagem para encher os cochos de
onde se tirou a garapa para ser alambicada; depois passa o servio para o marido e vai para o curral
tirar o leite da vaca Fortuna. Eles tm vinte reses, entre vacas, bois, garrotes e bezerros. A outra vaca
parida, e que, portanto, est dando leite, foi cedida aos vizinhos e compadres que so mais fracos.
Depois de fazer a ordenha manual, usando apenas a corda com a qual peia a vaca e uma leiteira de
alumnio, a me vai molhar a horta com a gua armazenada numa caixa, utilizando para isto o regador.
Enquanto isso o pai vai ao canavial cortar a cana. O trabalho feito com a ajuda de vizinhos que
tambm so seus compadres, e pago em espcie, sob a forma da mercadoria produzida: cachaa.
Antes de ir para o trabalho o casal de vizinhos ajudantes vai casa dos compadres tomar o desjejum.
Enquanto o pai corta a cana, derrubando-a, os ajudantes fazem o trabalho de limpeza, retirando a palha
e a terra do p da cana, e empilham-na em fileiras ao longo do canavial. A cana deve ser cortada rente
terra, sem deixar nenhum pedao exposto. O que fica na lavoura conhecido como soca, de onde vai
brotar uma nova cana entre 30 a 60 dias aps ser cortada, e cujo crescimento ser atrapalhado se for
deixado algum pedao de cana sem cortar, enfraquecendo a soca.
s 7 horas a me escolhe o feijo que iro comer naquele dia, e pe para cozinhar no fogo a
lenha. Ento volta ao engenho onde mi a cana cuja garapa ser juntada ao fermento nos cochos. Esses
ltimos so recipientes que recebem a garapa e dentro dos quais j se encontra o fermento, e podem ser
feitos de diversos tipos de matria-prima: madeira - utilizando grossos troncos de madeira esculpida -,
fibra de vidro ou alumnio inoxidvel.
De tempos em tempos, a me, que est moendo a cana no engenho, vai at o alambique que fica
a poucos metros dali, verificar se o fogo precisa ser reabastecido; se precisar, ela coloca mais lenha na
fornalha. Verifica tambm se o carote, que recebe a cachaa que pinga do alambique, est cheio.
Durante o perodo em que a filha que estuda na Escola Famlia Agrcola est em casa, ela a
responsvel pelos afazeres domsticos, como arrumar a casa e preparar a comida; mas constantemente
a me se dirige cozinha para ver como vai o andamento do servio e ajudar no trabalho.
Quando o filho mais velho chega da escola, por volta do meio-dia, vai direto para o quarto
colocar a roupa de servio, antes do almoo. A vestimenta utilizada para o trabalho uma cala, uma
camisa de manga comprida, de preferncia de cor clara, botas, bon e usa luvas de borracha para
proteger as mos. Depois de almoar o filho arreia os burros com a cangalha63 e vai para o canavial
buscar a cana que foi cortada na manh pelo pai e pelos compadres. No canavial ele empilha a cana na
carga sobre o burro. O trabalho feito dos dois lados simultaneamente: coloca-se um pouco de cana de
um lado e um pouco de cana do outro, para no pesar de um lado s, desequilibrando o animal, pois h
o risco de tombar para o lado mais pesado. Aps fazer a carga, o adolescente volta com os burros para a
varanda do engenho e l desfaz a carga, empilhando agora a cana ao lado do engenho para ser moda.
tarde, o trabalho de moagem continua at que os cochos estejam novamente cheios de garapa.
No fim da tarde a me vai ao pasto buscar o bezerro da vaca que est parida para tirar o leite no
dia seguinte. Depois hora de molhar a horta, trabalho que feito pela manh ou tarde. Terminado o
63

A cangalha um utenslio colocado sobre o lombo do burro e sobre o qual se empilha a carga de cana, de lenha, de
bagao ou de olho de cana. A cangalha uma armao de madeira, embaixo da qual colocado uma espcie de travesseiro
feito de tecido e preenchido com paina, de forma a suavizar seu contato com o lombo do animal.

109

trabalho, a me comea a preparar o jantar, enquanto o pai vai fazer o milho, trabalho que consiste
em retirar a palha do milho que est armazenado no paiol, e com a ajuda de um sabugo, debulh-lo.
Metade do milho debulhado dada imediatamente aos porcos e s aves do quintal e a outra metade
guardada para alimentar os bichos na manh do dia seguinte.
Por volta das 6 horas a famlia janta, toma banho e se prepara para descansar. No dia seguinte a
labuta comea de novo, bem cedinho, s 4 horas da manh.

110

CAPTULO 8: POPULAO, ENVELHECIMENTO E APOSENTADORIAS


RURAIS NO JEQUITINHONHA64
Hlder dos Anjos Augusto

8.1-Aposentadorias
Diversas transformaes nas populaes de diferentes regies trazem novos desafios e
oportunidades para o mundo contemporneo. As mudanas no tamanho da populao humana, sua taxa
de crescimento e distribuio espacial causam grandes impactos na perspectiva de desenvolvimento.
No caso brasileiro, uma grande mudana vem ocorrendo nos ltimos anos: o envelhecimento da
populao, que tem estimulado debates no meio poltico, nas academias e na sociedade. Para avaliar as
causas e conseqncias deste fenmeno se tem escrito muito ultimamente, visando alertar sociedade
sobre as direes que estas modificaes demogrficas podem estar tomando.
Por isto a aposentadoria rural est entre os temas de maior relevncia nos estudos populacionais.
Em pouco mais de uma dcada eles cresceram em nmero e provocaram grandes impactos scioeconmicos nos pequenos municpios brasileiros, onde a maior parte da populao e da renda so de
origem rural.
Este o caso do vale do Jequitinhonha. Esta regio perdeu muita populao ao longo do sculo
XX, pois na segunda metade deste sculo jovens rurais migraram aos milhares em busca de emprego
no Sudeste, de forma que acabou ocorrendo um envelhecimento relativo da populao que permaneceu.
Com a universalizao dos direitos previdencirios esta populao idosa, em maioria rural, teve a sua
renda aumentada e isso provocou impactos no comrcio urbano, na produo agrcola e na prpria
condio de auto-sustentao das famlias rurais.
Ao estudar as feiras livres da regio necessrio perceber que um dos elementos relevantes para
o seu dinamismo vem exatamente da aposentadoria. Ela influencia o movimento das feiras
fundamentalmente por trs maneiras. Primeiro ao garantir a estabilidade da renda das famlias rurais, o
que confere segurana produo. Segundo, ao formar mercado para os produtos das feiras livres dos
municpios: aposentados e pensionistas so bons compradores, regulares e confiveis. Terceiro, ao
estimular a atividade econmica e expandir o emprego na sede do municpio, criando novos
consumidores urbanos que se abastecem na feira livre.

8.2-A Dinmica Demogrfica no Vale do Jequitinhonha


A regio do Vale do Jequitinhonha conhecida em todo o Brasil devido s desigualdades
existentes, conseqncias das polticas mal sucedidas de sucessivos governos. Desde seus primrdios, a
regio serviu apenas de plo extrativo, de explorao de trabalho escravo e depois forneceu mo-deobra barata para grandes centros urbanos e fronteiras agrcolas. A regio constituda pelas
microrregies de Almenara, Araua, Capelinha, Diamantina e Pedra Azul. Tem superfcie de 50,6
km2, que corresponde a 8,6% da rea total de Minas Gerais, e apresenta densidade demogrfica da
ordem de 13,35 hab/km2.
Os dados do Censo Demogrfico de 2000 apontaram quase 700 mil pessoas residentes na
regio, representando 4% de toda a populao mineira. A Tabela 14 apresenta a evoluo da populao
do Vale nos ltimos 30 anos. No perodo, percebe-se um crescimento de 88.921 pessoas. Este
incremento populacional foi relativamente baixo comparado ao Brasil e pode estar aliado ao
comportamento migratrio em Minas Gerais: a regio possui um complexo processo histrico
64

Parte deste captulo originado da dissertao de mestrado do autor defendida no PPGAD/UFLA. (AUGUSTO, 2003).

111

relacionado ao xodo rural dos anos 1960 e 1970, que esvaziou as reas rurais e diminuiu
consideravelmente o nmero de habitantes nessas reas. (BRITO; SOUZA, 1995; RIBEIRO;
GALIZONI; ASSIS, 2004).
Tabela 14 - Vale do Jequitinhonha, MG. Evoluo da populao por sexo, situao de domiclio
Situao
Minas
Vale do Jequitinhonha
Sexo
domiclio Perodo
Gerais
Alto
Mdio
Baixo
1970
2.913.175
25.678
28.633
31.092
1980
4.381.712
37.199
39.004
38.012
Urbana
1991
5.726.657
54.663
52.734
49.704
1996
6.363.301
64.418
58.597
54.335
2000
7.144.898
70.629
64.488
58.770
Homens
1970
2.793.766
68.316
89.708
57.909
1980
2.287.606
63.667
86.336
44.320
Rural
1991
2.076.727
64.559
81.108
35.788
1996
1.895.708
57.340
74.265
31.062
2000
1.706.689
56.718
71.853
29.314
1970
3.150.123
29.452
32.349
34.567
1980
4.601.659
41.137
42.517
40.221
Urbana
1991
6.060.236
59.268
56.741
52.410
1996
6.710.551
68.831
62.634
56.526
2000
7.526.930
74.871
68.378
60.217
Mulheres
1970
2.628.599
69.341
89.608
54.310
1980
2.109.128
63.236
84.744
41.152
Rural
1991
1.879.532
62.229
76.946
31.429
1996
1.703.053
54.628
70.188
26.692
2000
1.512.977
53.462
66.853
24.331
Fonte: IBGE , Censos Demogrficos de 1970, 1980, 1991 e 2000. Contagem Populacional de 1996.

Total
85.403
114.215
157.101
177.350
193.887
215.933
194.323
181.455
162.667
157.885
61.801
83.654
116.009
131.465
143.249
158.949
147.980
139.175
124.816
120.315

No Jequitinhonha a expectativa de vida ao nascer cresceu 3,41 anos, passando de 62,51 anos em
1991, para 65,92 em 2000; a renda per capita mdia cresceu 39,39%, passando de R$74,25 em 199,
para R$103,50 em 2000. No perodo 1991-2000, o ndice de Desenvolvimento Humano (IDH)
Municipal do Vale de Jequitinhonha cresceu 16,97%. O segmento que mais contribuiu para este
crescimento foi o da Educao, com 30,63%, seguido pela Renda, com 11,80% e pela Longevidade,
com 9,01%. Segundo a classificao do PNUD, a regio do Vale est entre as regies consideradas de
mdio desenvolvimento humano (IDH entre 0,5 e 0,8).
Tabela 15 - Vale do Jequitinhonha, MG. Indicadores de desenvolvimento scio-econmico, 1991 e 2000
Indicadores
1991
2000
Esperana de vida ao nascer (em anos)
62,51
65,92
Taxa de alfabetizao de adultos (%)
56,67
70,00
Taxa bruta de freqncia escolar (%)
52,18
76,23
Renda per capita (em R$ de 2000)
74,25
103,50
ndice de longevidade (IDHM-L)
0,625
0,682
ndice de educao (IDHM-E)
0,552
0,721
ndice de renda (IDHM-R)
0,485
0,542
ndice de Desenvolvimento Humano Municipal (IDH-M)
0,554
0,648
Classificao na UF
709
723
Classificao Nacional
3739
3814
Fonte: IBGE (2000). Atlas do Desenvolvimento Humano no Brasil.

112

Para analisar, simultaneamente, a distribuio da populao do Jequitinhonha por grupos


etrios, sexo e situao de domiclio, so apresentadas no Grfico 13 as pirmides etrias com dados
dos Censos Demogrficos de 1991 e 2000. Esta pirmide etria desenhada de acordo com o nmero
de nascimentos, bitos e migrantes. As grandes modificaes ocorridas nas taxas de fecundidade,
mortalidade e migrao no final do sculo XX e incio do sculo XXI vm alterando o perfil desta
populao. Devido elevada taxa de fecundidade no passado, principalmente entre os anos de 1960 e
1970, o Vale do Jequitinhonha tendeu a ser considerado uma regio exportadora de mo-de-obra, isto ,
emigrava uma populao com idade prpria para entrar no mercado de trabalho. Pelo Grfico 13, podese perceber que o peso da populao do grupo etrio abaixo dos 15 anos de idade, da rea urbana,
decresceu de 39,17 (em 1991) para 35,32% (em 2000). Na rea rural, a queda ainda mais intensa, de
42,63% para 34,96%. Cabe, aqui, destacar que na rea rural a proporo do grupo etrio idoso
(populao acima de 60 anos) aumentou de 4,84% para 5,60%, no mesmo perodo analisado.
Percebe-se nitidamente um crescimento da populao masculina no campo, fenmeno j
apontado em estudos para todo o Brasil. (CAMARANO; ABRAMOVAY, 1999). Isso se deve ao
nmero cada vez maior de jovens do sexo feminino que abandonam o campo em busca de
oportunidades de emprego nas cidades, em grande parte pelo nvel de escolaridade da mulher, que
cada vez maior que o dos homens. Esse fenmeno bem diferente do que ocorria at um passado
recente, quando as mulheres recebiam escolaridade menor e, por conseqncia, dispunham de menores
oportunidades de emprego, permanecendo, assim, no campo. Com essa mudana, a ausncia de jovens
de sexo feminino pode estar contribuindo para um baixo nvel de fecundidade no campo e,
conseqentemente, para o envelhecimento relativo da populao rural.
H uma mudana significativa na populao feminina rural. (Grfico 13). Ela fica cada vez
menor entre os jovens (15 a 24 anos de idade) e cada vez maior entre a faixa etria dos idosos (acima
dos 60 anos de idade). Isso sugere que o cenrio demogrfico rural sofrer grandes mudanas, pois as
mulheres adultas j existentes no campo l envelhecero e se aposentaro, aumentando assim, o
nmero de idosas rurais.

113

Urbano - 1991
75 e +
70 a 74
65 a 69
60 a 64
55 a 59
50 a 54
45 a 49
40 a 44
35 a 39
30 a 34
25 a 29
20 a 24
15 a 19
10 a 14
5 a 9
0 a 4

Urbano - 2000

Hom
Home
ens
ns

-8

-6

75 e +
70 a 74
65 a 69
60 a 64
55 a 59
50 a 54
45 a 49
40 a 44
35 a 39
30 a 34
25 a 29
20 a 24
15 a 19
10 a 14
5 a 9
0 a 4

M
Mu
ulhe
l h erre
es
s

-4

-2

Hom e ns

-8

-6

M ulhe re s

-4

-2

Rural- 1991
75 e +
70 a 74
65 a 69
60 a 64
55 a 59
50 a 54
45 a 49
40 a 44
35 a 39
30 a 34
25 a 29
20 a 24
15 a 19
10 a 14
5 a 9
0 a 4

Hom e ns

-8

-6

75 e +
70 a 74
65 a 69
60 a 64
55 a 59
50 a 54
45 a 49
40 a 44
35 a 39
30 a 34
25 a 29
20 a 24
15 a 19
10 a 14
5 a 9
0 a 4

M ulhe re s

-4

-2

Rural - 2000

Hom e ns

-8

-6

M ulhe r e s

-4

-2

Grfico 13 - Vale do Jequitinhonha, MG, evoluo das pirmides etrias por situao de domiclio
Fonte: Elaborao do autor, baseada nos Censos Demogrficos de 1991 e 2000 do IBGE.

Mesmo sendo predominante o grupo etrio de 15 a 60 anos, as mudanas ocorridas na estrutura


etria da regio, fundamentadas principalmente na queda dos nmeros de nascimentos, mortes e saldo
migratrio, vem provocando o surgimento de um novo contingente populacional: os idosos.

8.3-As Aposentadorias Rurais


A participao relativa dos idosos da rea rural cresce no conjunto total da populao do
Jequitinhonha. Essas transformaes sociais e econmicas so importantes, pois, ao longo de suas
vidas, eles foram muito prejudicados pela falta de regulamentao do trabalho no campo, ao trabalhar
sem registro em carteira, muitas vezes sem remunerao, apenas em troca de casa e comida; pelo
trabalho precoce, a dupla jornada de trabalho e muitas outras irregularidades.
O idoso, aposentado rural, vem influenciando o rural desde a promulgao da Constituio de
1988, quando o trabalhador do campo foi includo no Regime Geral da Previdncia Social. Depois da
regulamentao, em 1991, os homens de 60 anos e as mulheres de 55 anos passaram a ser beneficiados
com uma aposentadoria de um salrio mnimo, equiparando-os assim aos trabalhadores do setor
urbano. (DELGADO; SCHWARZER, 2000; DESER, 2000).
A Tabela 16, abaixo, revela o peso relativo dos benefcios previdencirios rurais na regio do
Jequitinhonha. De acordo com dados do IBGE (2006), cada aposentadoria ou penso auxilia outros 2,5
membros familiares que residem perto do aposentado ou pensionista. Por isso um benefcio de valor
relativamente modesto pode causar efeitos de grande escala: comea no seio da famlia, com a melhoria
das condies de vida domiciliar, vai at a lavoura familiar, passa pela comunidade e chega at ao
municpio.

114

Tabela 16 - Minas e Vale do Jequitinhonha, benefcios previdencirios, 2000


Benefcios previdencirios
UF e regio
Nmero
Participao
Urbanos
Rurais
Urbanos
Rurais
Minas Gerais
1.466.104
788.153
65,04
34,96
Vale do Jequitinhonha
43.390
30.257
58,92
41,08
Fonte: DATAPREV (2000).
Obs: Benefcios Previdencirios = aposentados e pensionistas

Depois da dcada de 1990 o aposentado rural entrou para a histria dos pequenos municpios e
regies rurais como um ator de suma importncia no cenrio scio-econmico, poltico e cultural. O
sujeito que a histria ignorou, passou a se constituir uma temtica importante na economia, nos
mercados e nas pesquisas. So homens e mulheres que a Constituio de 1988 integrou aos programas
de benefcios previdencirios. Alm das provises que coloca em seu lar, os efeitos dos benefcios
previdencirios rurais so mltiplos.

8.4-O Caso de Medina


A populao rural de ambos os sexos da sub-regio do Mdio Jequitinhonha relativamente
superior a mdia de todo o Vale no perodo considerado. No Mdio Jequitinhonha, mesmo em termos
de sexo, a populao rural acaba sendo superior populao urbana, conforme mostrou a Tabela 1.
Dentro desta sub-regio foi realizado um estudo de caso sobre os aposentados rurais em Medina,
municpio com uma rea de 1.477 km, com populao estimada em 21.616 habitantes (estimativas do
IBGE para 2002).
A Tabela 17 mostra a distribuio da populao no municpio de Medina, por sexo e rea de
residncia, ao longo dos anos de 1970 at 2002. Nota-se uma certa estabilidade da populao residente
no municpio, no havendo grandes oscilaes nesse perodo. De 1970 a 1980 esta populao habitava,
predominantemente, na rea rural. Essa concentrao se justifica pelas prprias caractersticas do
povoamento e de transformaes da sociedade brasileira. A histria das migraes no estado de Minas
Gerais marcada por uma diversidade de mobilidade espacial: imigrao de escravos e europeus;
migrao de ndios dentro do prprio estado para se protegerem de perseguies e invases, e
migraes de trabalhadores rurais em direo aos grandes centros urbanos ou novas fronteiras
agrcolas.
Percebe-se tambm, a partir de 1970 at o ano 2000, um crescimento considervel da populao
urbana, da ordem de 81,50%. Com relao populao rural, percebe-se que, a partir da dcada de
1970 at 1996, ela passou a decrescer, na ordem de 42,32%. Porm, no perodo de 1996 a 2000, a
populao rural passou de 6.848 pessoas para 7.148, um crescimento de 4,38%. Comparando este
crescimento por sexo, havia, no perodo de 1996, 3.609 homens residentes em rea rural e, em 2000,
passou para 3.829. No caso das mulheres, o crescimento, em termos absolutos, foi bem mais tmido,
apenas 80 pessoas.

115

Tabela 17 - Medina, MG. Populao residente no municpio, perodo de 1970 a 2002


Ano
Sexo
Situao
1970
1980
1991
1996
2000
2002 (1)
Urbana
4.257
5.781
6.845
7.152
7.356
Feminino
Rural
5.682
5.423
3.986
3.239
3.319
Urbana
3.728
5.400
6.341
6.818
7.137
Masculino
Rural
6.190
6.105
4.588
3.609
3.829
Total da populao
19.857
22.709
21.760
20.818
21.641
21.616
Fonte: Fundao Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica - IBGE, Censo demogrfico de 2000.
Nota: para os anos de 1970, 1980 e 1991: Dados da Amostra; para o ano de 1996: Dados da Contagem da Populao. (1)
Estimativas

Aps observar a distribuio da populao por situao de domiclio, convm salientar o


nmero de benefcios previdencirios rurais que ela absorve. Pelo Grfico 14 percebe-se que a
quantidade de benefcios distribuda por clientela no municpio de Medina de 2.779 benefcios para
trabalhadores rurais e apenas 692 para o setor urbano, demonstrando o grande peso das aposentadorias,
penses e assistncias previdencirias no setor rural. J a Figura 3 expressa, em termos monetrios, os
valores que so distribudos por clientela. muito grande a diferena entre os dois setores, com o peso
do setor rural 3,59 vezes maior que o urbano.
2.799
3000
2500

Benefcios

2000
1500
1000

692

500
0
Urbano
Rural
Distribuio por clientela

Grfico 14 - Quantidade de benefcios pagos no municpio de Medina, em 2002


Fonte: Elaborao do autor, baseado em Frana (2002).

116

5.861.903,10
6.000.000,00
5.000.000,00

Valor (R$)

4.000.000,00
3.000.000,00
2.000.000,00

1.634.325,60

1.000.000,00
0,00
Urbano
Rural
Distribuio por clientela

Grfico 15 - Valores correntes (R$) de benefcios pagos em Medina, em 2002


Fonte: Elaborao do autor, baseado em Frana (2002).

Dados fornecidos pelo Instituto Nacional do Seguro Social (INSS) de Tefilo Otoni, Minas
Gerais, revelam que no municpio de Medina at junho de 2002 existiam 2.771 aposentados rurais, o
que implicava num movimento da ordem de R$ 738.416,08 mensais. Estes benefcios se transformam
em grande parte em consumo, e seu movimento pode ser visualizado na Tabela 18. Nota-se que o
aposentado rural gasta quase a metade do seu benefcio no supermercado ou armazm, com
alimentao, produtos de higiene e limpeza. Este gasto explicado pela maior procura por produtos
processados industrialmente. No caso especfico da alimentao do aposentado rural, a lavoura produz
parte do consumo; mas o recebimento do benefcio previdencirio possibilita diversificar a
alimentao, com a aquisio de outros alimentos.
Tabela 18 - Gasto mdio mensal de domiclios de aposentados por setores de comrcio
Principais setores
Gasto mdio mensal por domiclio (R$)
Alimentar, higiene e limpeza.
122,12
Sade
42,88
Vesturio
16,00
Transporte
14,95
Combustvel
18,41
Prestao de servios
15,86
Material de construo
16,50
Produtos agropecurios
19,76
Total
266,48
Fonte: Dados da pesquisa 2 semestre de 2002. Elaborao do autor.

%
45,83
16,09
6,00
5,61
6,91
5,95
6,19
7,42
100

So gastos mensalmente por aposentados no municpio aproximadamente R$ 338.394,52 em


supermercados e armazns, valor expressivo para o comrcio de Medina. Esta realidade pode ser
confirmada pela fala dos comerciantes locais:
Dos 100 clientes cadastrados, 40 so aposentados rurais e a maioria mulher. Na verdade, eles
que movimentam o comrcio de Medina. Eles compram cesta bsica completa, alguns
produtos suprfluos, material de higiene, limpeza e outras coisas. Eles gastam, em mdia,
R$120,00 em compras. Eu consigo arrecadar, mais ou menos, R$10.000,00 [por ms], dos
quais, R$4.500,00 so das famlias dos aposentados e as compras so feitas, geralmente a
prazo, no comeo do ms. Os meses de mais movimento so junho, por causa das festas

117

juninas e dezembro, por causa do Natal e dia de ano. Eles so os fregueses mais fiis e
pontuais que eu tenho no meu comrcio. H 10 anos atrs, o comrcio era muito fraco. Hoje,
tem um tanto de lojas por a. (J.A.B., comerciante de Medina).

Outro comerciante confirma a importncia do aposentado como consumidor:


O dinheiro que mais circula no municpio, primeiro o dos aposentados, depois o dos
professores municipais e estaduais, e tambm das pedreiras. Pra voc ter uma idia: eu tenho
150 clientes fixos e 30% deles aposentado. Eles compram quase tudo para a famlia, desde
cesta bsica completa a frango, lingia, at os produtos de limpeza e higiene. Tem uns que
chegam a gastar mais de R$200,00. Dos R$55.000,00 que arrecado mensalmente, R$9.000,00
dos aposentados. moo..., se no fosse esses homens, o que seria da gente? H 19 anos
atrs, s tinha dois supermercados na cidade, hoje tem mais ou menos dez. Dentro do comrcio
aumentou empregos indiretos. O comrcio depende da renda dos aposentados. (M.F.C.S.,
comerciante de Medina).

O grau de satisfao dos comerciantes com o fregus aposentado rural elevado. Em suas falas
se percebe que em seus estabelecimentos do preferncia a este novo ator econmico. Suas compras
podem no ser volumosas, mas so peridicas. O comerciante sabe que pode contar com a pontualidade
do aposentado rural, tanto nas compras como nos pagamentos.
Outra boa parcela da renda dos aposentados rurais gasta em sade: 16,09 %. Nestes clculos
no esto includos os gastos com deslocamento e tratamento fora do municpio, que feito,
freqentemente, em Tefilo Otoni, Minas Gerais, cidade plo regional. Os gastos mais comuns so
com medicamentos, visto que o municpio no bem coberto pelos servios sociais de sade. A
importncia dos aposentados rurais no comrcio varejista de Medina pode ser visualizada na Tabela 19.
O setor que mais arrecada com o benefcio dos aposentados o das farmcias, com 48,60%, seguido
pelo setor de alimentao, com 42,22% e os de confeces e produtos agropecurios, com 34,82% e
30,32%, respectivamente.
Tabela 19 - Arrecadao mdia mensal propiciada pelas aposentadorias rurais no varejo de Medina, 2002
Participao percentual das aposentadorias sobre as
Tipo de varejo
vendas
Alimentar e higiene e limpeza
42,22
Aougue
16,73
Drogaria
48,60
Agropecurio
30,32
Mveis e utenslios
20,30
Material de construo
19,50
Roupa e confeces
34,82
Barbearia
30,79
Fonte: Dados de pesquisa de campo, 2 semestre de 2002.

Sade um gasto importante. Uma constante na vida dos aposentados so os medicamentos,


cujos preos so elevados. Eles so, em sua maioria, de uso contnuo, e, portanto, indispensveis e at
vitais. uma despesa que o aposentado rural no consegue pagar, mesmo abrindo mo de suas outras
necessidades. o setor em que ele se endivida a prazos mais longos. As farmcias apresentam, ao
contrrio dos outros setores, grandes dificuldades e at prejuzos, segundo relatam os farmacuticos.
Como em todo o pas, os servios pblicos de sade do municpio no cobrem todas as necessidades
dos idosos. O Sindicato dos Trabalhadores Rurais de Medina intermedia as consultas mdicas, por
meio de um profissional de sade que atende mensalmente, mediante taxa simblica, fazendo os
118

encaminhamentos necessrios para cada especialidade. Outros atendimentos so feitos de forma


particular, com ajuda de parentes e familiares.
Mas no restam dvidas sobre a importncia das aposentadorias no cenrio comercial do
municpio. Este benefcio que aquece o comrcio local, pois, apesar do gasto pequeno, fiel todos os
meses. Pode-se observar, pelos depoimentos, que o nmero de estabelecimentos comerciais aumentou
consideravelmente depois que os benefcios da previdncia rural foram estendidos s mulheres, com a
reduo da idade mnima dos homens para se aposentar na lavoura e o valor sendo fixado com base no
salrio mnimo. Segundo os depoimentos, os aposentados rurais saldam em dia suas dvidas e muitos
deles preferem comprar vista, o que favorece os dois segmentos: menor preo para o aposentado e
dinheiro na mo do comerciante para movimentar seu negcio.
No setor de vendas de alimentos uma mudana bem sensvel com relao grande despesa em
aougues. Tal mudana importante, pois o lavrador sempre criou rebanhos e aves para o consumo de
carne e pouco freqentava os aougues. Com a aposentadoria, ele tem condies de comprar carne com
mais freqncia, significando uma melhoria em sua dieta. Um setor que tambm se beneficiou muito
foi o da construo civil. As lojas de materiais de construo tm nos aposentados rurais seus melhores
clientes, pois estes esto sempre edificando ou reformando suas residncias, principalmente suas casas.

8.5-Aposentadoria e Trabalho
Uma parcela muito reduzida, apenas 2,7%, dos aposentados rurais de Medina no continuam na
atividade agrcola. Os demais continuam tocando a roa. Segundo Almeida e Freitas (2002) os
aposentados rurais brasileiros que continuam trabalhando na roa representam 30,06%. O nmero
detectado nesta pesquisa ainda mais expressivo e pode ser explicado de diversas formas, inclusive
pela relao triangular entre trabalho, famlia e terra. A expresso aposentadoria, para o trabalhador
rural, no significa parar suas atividades agrcolas, mas sim uma esperana de poder complementlas. Conforme Camarano (2001), a explicao para o grande nmero de aposentados trabalhando est
na oferta do trabalho, aliada ao aumento da longevidade, cada vez mais comprovada.
A continuidade da atividade agrcola est diretamente relacionada s vrias condies de acesso
terra, conforme revela a pesquisa em Medina. Os dados indicam que mais de 72% dos aposentados
no so proprietrios da terra onde desenvolvem suas atividades rurais; apenas 27% dos aposentados
rurais tm o ttulo da terra. Estes ltimos afirmam que a aquisio da terra foi conseqncia de heranas
e vrias partilhas. A grande maioria tem acesso terra na condio de parceiro e 38% dos aposentados
rurais continuam trabalhando na roa porque algum fazendeiro, parente ou vizinho cedeu-lhe terras
para plantio e residncia sob certas condies. A prtica agrcola envolve todo um ambiente, onde as
relaes de produo, o acesso terra e as relaes de vizinhana no meio comunitrio vo alm do
espao na unidade produtiva.
O nmero elevado de aposentados sem o domnio da terra, isto , no proprietrios de terra,
pode ser explicado pela prpria histria de ocupao das terras nesta rea fazendeira do Vale do
Jequitinhonha, onde a fazenda sempre imps limites para o acesso terra: As fazendas eram cheias de
moradores, os agregados, que plantavam e criavam com muita liberdade [...] Os fazendeiros cediam
terra para o morador, em troca exigiam o respeito s suas ordens e domnio. (RIBEIRO, 1996, p. 2021).
De acordo com o mesmo autor, os fazendeiros, pela prpria natureza de ocupao da regio,
criavam mecanismos de modo a permitir o uso da terra por parte dos moradores. E com o passar do
tempo [...] as fazendas iam se esparramando em terras de fronteiras. (RIBEIRO, 1997, p. 120). Desta
forma se entende que o acesso terra na condio de parceiro, meeiro, agregado ou outro tipo de
dependncia est relacionado histria do povoamento regional do mdio Jequitinhonha.
119

Com relao aos pequenos proprietrios de terra, a histria se repete. Para a regio, no s
migraram e se estabeleceram pessoas detentoras de bens, mas tambm pobres colonos, que usavam a
sua prpria mo-de-obra para lavrar a terra. (RIBEIRO, 1996). Esta relao entre o trabalho e a mode-obra persiste at no sculo XXI, a partir do poder do responsvel da famlia, em que a sucesso e
herana constituem elementos fundamentais. Uma das estratgias das famlias rurais dessa regio a
migrao, pois o crescimento da famlia e a partilha da terra esto intimamente relacionados. A busca
de outro trabalho, s vezes, sinnimo de transferncia de mais terra para membros da famlia que no
migram.
As famlias dos aposentados desenvolvem atividades de pecuria, produo artesanal,
extrativismo e lavoura, sendo a mandioca, feijo e milho as culturas mais freqentes. As frutferas e a
prtica de horta so tambm atividades bastante comuns nas unidades produtivas dos aposentados. A
presena de pequenos animais, como galinhas, bastante comum (96%), seguida da criao de porcos
(38%). Poucos so os que criam gado de leite e de corte, respectivamente 12% e 5% dos aposentados.
Com relao ao extrativismo vegetal, 62,16% dos aposentados fazem a coleta de lenha para consumo
domstico.
Os dados da pesquisa mostram que todos os aposentados em plena atividade de roa usam sua
produo para o consumo familiar. Mas, alm do consumo, 31,08% deles comercializam seus produtos
na feira do municpio. Mais da metade dos que comercializam conseguem obter uma receita de
aproximadamente R$ 50,00 por ms. Os que esto acima deste valor no s fazem a venda de produtos
in natura como tambm de produtos processados artesanalmente, como farinha de mandioca, farinha
de milho, doces, fumo, carne de sol, cachaa, cermicas, bordados e outros.
Segundo dados da pesquisa, as principais fontes de renda das famlias dos aposentados rurais de
Medina so: a aposentadoria, a comercializao de produtos advindos da produo agrcola familiar e a
penso previdenciria. Como se observa na Tabela 20, a renda mdia obtida na comercializao
agrcola de R$54,23 (mnima: R$20,00; mxima: R$120,00). Esta atividade desenvolvida nas feiras
semanais bastante comum no municpio e uma das prticas da agricultura familiar para o incremento
da renda. H uma grande demanda pelos produtos oferecidos, devido qualidade e ao preo.
Tabela 20 - Principais fontes de renda familiar e o peso do benefcio rural na famlia

Composio da renda
nas famlias

Mdia mensal (R$)

Total (R$)

Peso da aposentadoria
na renda familiar (%)

595,91

57,34

395,91

86,30

541,68

63,08

341,68

100,00

Renda 1
Aposentadoria
Comercializao
Penso

341,68
54,23
200,00
Renda 2

Aposentadoria
Comercializao

341,68
54,23
Renda 3

Aposentadoria
Penso

341,68
200,00
Renda 4

Aposentadoria

341,68

Fonte: Dados da pesquisa, 2 semestre de 2002.

120

O valor expressivo obtido na comercializao pode ser explicado pela condio de acesso
terra, visto que aproximadamente 73% dos aposentados fazem uso da terra de alguma forma, na sua
prpria ou em acordo com os proprietrios. Um exemplo so os meeiros, com contratos agrcolas
precrios, que lhes do o direito de usar do solo para a produo agrcola mediante a repartio igual
dos produtos obtidos na lavoura entre meeiro e proprietrio. Um outro aspecto importante que
influencia a renda na comercializao a total dependncia do setor aos fatores climticos, de ordem
pluviomtrica que, por vezes, comprometem a produo. Mesmo frente s adversidades, uma renda
importante, que pode corresponder de 10% a at 60% do valor de uma aposentadoria rural (R$200,00)
e ainda promove ocupao temporria para outros trabalhadores rurais.
Em um municpio com poucas oportunidades de emprego, o aposentado rural consegue
empregar, ainda que temporariamente, uma a duas pessoas para atividades de limpeza da lavoura (roar
e capinar), plantio, colheita e construo de cercas nas unidades rurais de produo. A Tabela 21 revela
o grau de importncia do benefcio previdencirio na criao de ocupaes nas atividades agrcolas.
Para atividades de limpeza, os aposentados criam, em mdia, de 23 a 46 ocupaes durante um perodo
de dois a trs dias por ano, o que corresponde a um desembolso de R$ 431,25. Este valor no difere
muito nas atividades contratadas de plantio e colheita. J a construo de cercas nas propriedades
mais dispendiosa e de maior durao, acarretando maiores despesas. Cada aposentado gasta, em mdia,
R$56,00 pela atividade desenvolvida, o que implica num desembolso de R$ 896,00 por parte dos 16
aposentados que contratam este servio.

Tabela 21 - Contratao de mo-de-obra pelos aposentados rurais por ano


Atividades contratadas
Limpeza (roa e capina)
Plantio
Colheita
Construo de cercas

N. mdio de contratados Durao mdia do contrato/dia


1a2
2,5
1a2
1,5
1a2
1,5
2
7,0

Valor mdio R$/dia


7,50
7,50
7,50
8,00

Fonte: Dados de pesquisa, 2 semestre de 2002.

As rendas, tanto da aposentadoria como da comercializao e penso, so destinadas s


despesas do domiclio (alimentao, vesturio, sade, luz, transporte, mveis e utenslios), de
manuteno da lavoura e auxlio a algum membro da famlia ou da comunidade. Este novo ator social
o aposentado rural entra definitivamente para a histria dos pequenos municpios e regies rurais,
com inegvel participao no desenvolvimento.

8.6-Efeitos dos Benefcios


Os maiores benefcios oriundos da aposentadoria previdenciria so experimentados pelo
prprio aposentado, pois eleva sua auto-estima, leva-o a perceber que um membro importante da
sociedade. Homens e mulheres idosos, com muito conhecimento da terra e do saber local, comeam a
fazer parte das discusses e decises do quotidiano. Antes, ao no terem mais condies de trabalhar,
restava-lhes esperar pela caridade. Muitos os consideravam um peso, e mesmo que suas foras fsicas
estivessem esgotadas, deveriam trabalhar, ou ento, tornar-se totalmente dependentes de algum. O fato
de ter independncia financeira na velhice torna-o feliz e tranqilo, pois o benefcio lhe assegura isso,
no como uma caridade, mas como um direito adquirido por anos de servio pesado. O valor do
benefcio no o mais justo, pois muitas necessidades dos aposentados no so supridas por ele, mas
sente-se cidado ao gozar desse direito.
121

Privados de receber educao e instruo, muitos deles, pela primeira vez, entram numa escola e
com objetivos bem mais simples que os de um jovem: o simples ler e escrever. Com a aposentadoria, o
trabalhador rural ainda resgata, alm de sua auto-estima, sua cidadania, sua educao e dignidade, pois
seu trabalho passado foi reconhecido legalmente. Com a regularidade do benefcio, o aposentado rural
consegue crdito e confiabilidade por parte das instituies financeiras e comrcio.
Ele tambm d continuidade s suas atividades agrcolas para consumo e comercializao, e
estas dependem muito do benefcio da aposentadoria. O fato de o valor monetrio do beneficio no ser
elevado faz com que a maioria desses idosos continue na ativa e deposite nesta renda a esperana de
uma maior e melhor produo.
No mbito familiar, o aposentado rural constitui figura chave na manuteno da famlia
alargada, pois com a instabilidade, tanto da lavoura como do emprego urbano, muitas vezes a esperana
da famlia depositada no idoso aposentado que, com seu benefcio mensal, consegue abastecer o lar.
A famlia do aposentado rural obtm, com o benefcio, uma certa ascenso social, pela melhoria
quantitativa e qualitativa nas condies de vida e de trabalho. Esta dependncia familiar com relao ao
aposentado , para ele, muitas vezes gratificante, pois se sente til, ajudando com este dinheiro todo
ms. O benefcio sinnimo de tranqilidade para a famlia, porque, alm de prover alimentao,
ganha mais conforto, devido aquisio de mveis, execuo de reformas, construes e muito mais.
Sua famlia sabe que o benefcio garante a mesa posta.
Talvez no seja uma justa dependncia, depois de dcadas de trabalho, porque o aposentado
deveria descansar e desfrutar de cuidados e no cuidar dos outros. Entretanto, filhos, netos, noras e
genros, irmos e at cunhados, encontram abrigo sob o benefcio do idoso aposentado que costuma ser
de grande valia e faz verdadeiros milagres. Ocorrem rearranjos familiares, que fazem com que o
idoso aposentado atraia para junto de si os familiares, tornando sua velhice menos solitria. Mas h um
seno: muitas vezes a aposentadoria cria uma relao de dependncia imprpria, da parte de alguns
familiares que se encostam para viver da renda do aposentado. Isso pode se dever falta de empregos e
outros mecanismos de proteo social, mas merece ser alvo de estudos mais profundos, pois alguns
idosos tm sido explorados por familiares.
A influncia do aposentado rural na sua comunidade muito grande, como figura paternal, mais
experiente e conhecedor dos problemas. Ele discute, analisa e ajuda a pr em prtica os projetos
comunitrios e sindicais. um lder e elo importante nas negociaes entre as famlias, e as
organizaes, participa da diretoria de muitas associaes comunitrias. Eles representam suas
comunidades e a participao dos idosos rurais nas decises comunitrias notada com mais
freqncia aps a concesso do benefcio previdencirio, pois, com cidadania e renda ele se sente mais
seguro.
Aposentadorias so recursos para a solidariedade: ajudar algum vizinho em dificuldades
financeiras, mesmo que este no seja seu parente ou, ainda, fazer doaes aos movimentos religiosos
(festas, romarias, dzimos, leiles). Devido pontualidade de seus rendimentos muitos projetos e
benfeitorias, como gua encanada e eletricidade, ficaram viveis nas comunidades, que eram privadas
de melhorias devido aos rendimentos irregulares vindos da produo, o que inviabilizava qualquer ao
dependente de recursos financeiros. Como um benefcio foi puxando o outro, o municpio ganhou em
todos os sentidos e foi o que sofreu os maiores impactos da aposentadoria rural: na multiplicao dos
estabelecimentos comerciais, maior nmero de credirios, contratao de novos funcionrios,
diversificao de servios e produtos. H uma visvel preferncia dos comerciantes em vender a prazo
para os aposentados, devido pontualidade nos pagamentos. Com isso, o nvel de inadimplncia
baixou e, conseqentemente, os prejuzos tambm, o que faz o comerciante movimentar com mais
segurana seu capital.
Outro ponto importante com a multiplicao dos estabelecimentos comerciais a criao de
empregos. Uma cidade de pequeno porte no oferece muitas oportunidades de emprego. Ento, o
aposentado contribui, indiretamente, para a abertura de novos postos de trabalho, alm de ele mesmo
122

contratar trabalhadores para servios em suas lavouras (plantio, colheita, limpeza) e pedreiros para
realizar suas pequenas obras de construo e reforma. Esta contribuio, alm de econmica tambm
social, pois a famlia do contratado passa a ter renda tambm.
Todos os segmentos do municpio so beneficiados com a atuao dos aposentados rurais:
instituies bancrias, casas lotricas, lojas de roupas, supermercados, aougues, lojas de materiais de
construo e utenslios domsticos, escolas, igrejas e outros. O benefcio se reflete na economia do
estado tambm, porque se h um aumento nas vendas do comrcio local e aumento no nmero de
estabelecimentos, h maior arrecadao tributria no municpio Imposto sobre Circulao de
Mercadorias e Servios (ICMS). Com isso, h condies de o Estado beneficiar o municpio por meio
de projetos e incentivos. Este efeito indireto, porm, perceptvel.
No mbito federal, o benefcio rural provedor de bem-estar, pois acaba reduzindo o ndice de
pobreza entre os idosos, como comprovam vrios dados estatsticos. Acaba por ser um programa de
renda mnima, com grande impacto nas regies onde as rendas, antes da aposentadoria, eram at trs
vezes menores que o valor do salrio mnimo.
A aposentadoria rural provoca transformaes pessoais, familiares, comunitrias, municipais,
estaduais e federais, num efeito bem maior que o nus que elas possam representar para a Previdncia.
Este benefcio trouxe dignidade, auto-estima, cidadania, proventos, educao, alimentao, sade e
bem-estar social.

123

CAPTULO 9: NA FEIRA DE TURMALINA65


Jos Luis Gutierrez ngulo
Eduardo Magalhes Ribeiro

9.1-Na Feira
A feira livre de Turmalina acontece toda tera-feira e sbado, num grande galpo que fica no
centro da cidade, um espao cedido pela prefeitura. As feiras de tera so pequenas, mas nas feiras dos
sbados os feirantes costumam ocupar todo o espao do mercado. Eles ficam em longas fileiras, em
bancas onde exibem os produtos cuja oferta varia de acordo com a poca do ano: h maior oferta de
rapadura e farinha de mandioca no perodo da estiagem; o queijo e o requeijo so mais encontrados
nas guas, quando a pastagem e o leite so mais abundantes. A tendncia de preo inversa ao volume
de oferta. Entretanto, os produtos como o leo de pequi - apesar da safra ser no perodo do final de um
ano para o incio do outro - so encontrados em qualquer poca, pois o armazenamento mais fcil.
s cinco horas da manh de um sbado j se observa um intenso fluxo de gente e de
mercadorias, pessoas arrumando seus postos de venda, feirantes chegando em diferentes meios de
transporte, como nibus, caminhes, motocicletas ou a cavalo. O caminho feirante um apoio que a
prefeitura do municpio d para trasladar agricultores de vrias comunidades para a feira, sem custo
algum, mas obedecendo a duas condies: ser maior de 14 anos e levar algo para vender. Como o
transporte gratuito no cobre todas as comunidades com a mesma regularidade, havendo para algumas
freqncias quinzenais ou mensais, o nmero de pessoas que vo a cada feira varia de uma para outra
semana. Ainda naquele horrio se observa a chegada de uma grande quantidade de fregueses, indicando
uma demanda por produtos nas primeiras horas da manha. Mas h uma ordem referente disposio
dos postos de venda, pois no foi observado nenhum tipo de conflito entre os feirantes para ocupar um
determinado lugar para a venda; percebe-se que os produtores com maior volume de oferta ocupam um
lugar mais definido, sempre esto no mesmo ponto.
A feira comeou numa rua onde fica a praa central, e bem perto do seu local atual. Segundo
conta a tradio, sua existncia como feira semanal remonta a comeos do sculo passado. Sua
emergncia foi originada pela demanda alimentar gerada pelo emergente ncleo populacional, ligado
atividade mineira e comercial. Foi a prefeitura municipal que cedeu o atual local da feira por volta
dos anos 1980, estabelecendo-se primeiro ao ar livre. Depois foi posto no local um teto metlico que
protege feirantes, fregueses e at alguns animais do sol a da chuva.
A primeira impresso do visitante de estar numa feira muito grande, pela movimentao de
produtos e pessoas. O que chama a ateno o movimento intenso, que o visitante desavisado
jamais esperaria encontrar numa regio do semi-rido, onde chove pouco, as terras de lavoura so
em declive muito forte, os solos so de cerrado, a cidade pequena. Outra sensao da presena
forte do rural, a impresso de estar dentro de uma comunidade, tanto pelo contato com os produtos
da roa como pelo bom tratamento que os agricultores feirantes do s pessoas. Ao mesmo tempo,
se percebe os ares de modernidade da cidade, observados na venda de produtos como CDs, fitas
cassete, jias, perfumes, rdios e roupas.

Os feirantes so originrios de vrias comunidades do municpio e seu espao de comrcio


preservado: a prefeitura municipal fiscaliza e probe a entrada de revendedores ou distribuidores de
produtos agrcolas. Intermedirios raramente freqentam a feira. Ocorre, s vezes, no mbito do stio,
nas comunidades: quem vai feira compra um ou outro produto do vizinho ou parente para vender.
65

Este captulo originado da dissertao de mestrado do primeiro autor defendida no PPGAD/UFLA. (ANGULO, 2002).

124

Mas, em geral, feirantes costumam levar de bom grado o produto de um vizinho, parente ou amigo.
Outras vezes quem cuida do ponto de venda est ofertando produtos seus e de outras pessoas que esto
na cidade, mas no no local de venda; essa alternncia de vendedores muito comum. Desse ponto de
vista a feira revela cooperao e solidariedade, embora seja s vezes uma cooperao competitiva,
porque h disputa por um consumidor; mas sempre cooperam em objetivos comuns.
A prefeitura coloca disposio dos vendedores 108 bancas, e geralmente 100 so ocupadas por
feirantes regulares; alm disso, h os vendedores ambulantes, de carne, fumo e artesanato. Metade dos
pontos de venda costuma ser atendida por mulheres. A feira freqentada aos sbados por 450
compradores, na mdia. As mulheres compram muito mais e so mais exigentes nas compras; homens
vo feira ver amigos, fazer negcios diversos e passear. Supondo que cada banca signifique a
presena de 1,5 famlias rurais, e sabendo que existem em torno de 500 famlias na rea rural do
municpio, pode-se estimar que 30% das famlias rurais de Turmalina participam da feira.
Os consumidores da feira so em sua maioria moradores da cidade, com idade entre 21 e 50
anos, com predominncia do sexo feminino: 77% de mulheres contra 23% de homens. A quase
totalidade (71%) dos consumidores da feira compra legumes, verduras e folhagens; uma pequena
parcela (17%) adquire frutas, o que pode revelar que as frutas entram em menor proporo na dieta
alimentar do consumidor ou eles j as tm disponveis, ou as adquirem em outros pontos.
A maior parte dos consumidores gasta na feira entre R$10,00 a R$15,00. Uma feira mdia
realiza um volume de vendas em torno de R$ 4.174,00, o que representa aproximadamente R$ 41,74
em vendas por feirante/semana e R$166,96 por feirante/ms. A preos de 2002 isto representava 83%
de salrio mnimo por feirante/ms. Deve-se considerar, porm, que so dados mdios, e estima-se que
as diferenas devam ficar entre mnimos de venda em torno de R$ 40,00 e mximos de venda, para
feirantes mais especializados, em torno de R$ 1.400,00 por ms.
s oito horas da manh o movimento da feira fica mais intenso, embora algumas bancas
permaneam ainda vazias, pois alguns caminhes feirantes se atrasam na chegada. Mas nessa hora j se
percebe que a feira est completa, no seu auge, e agora apresenta, basicamente, cinco setores, de acordo
com o tipo de produtos:
a) A rea de comrcio de produtos agrcolas, que ocupa 80% do espao do galpo onde se situam
entre 90 e 100 postos de venda;
b) rea de venda de carne de porco (marchantes) onde existem aproximadamente 12 a 15 postos
de venda;
c) rea dos vendedores de fumo, que no ocupam um local determinado; eles so dispersos em
diversos setores da feira, embora alguns se encontrem agrupados num setor e seu nmero varia
de 8 a 12;
d) Posto de artesanato, que se encontra perto da entrada da feira, e alguns ambulantes vendem
utenslios domsticos artesanais, confeccionados em madeira;
e) Vendedores de alimentos prontos, como leite, bolo, caf, ch de amendoim, salgados e pratos
feitos, alm de bebidas engarrafadas;
f) rea de servios pblicos;
g) Depsito.

125

Figura 2 - O espao da feira livre


Fonte:

9.2-Produtos e Preos
Os preos da feira seguem duas tendncias: a do comrcio varejista do municpio e aquela das
prprias bancas. Durante a semana alguns produtores vo cidade, visitam os armazns e
supermercados pesquisando os preos correntes; no dia da feira, logo cedo, percorrem as bancas para
fazer a mesma consulta antes de fazer a primeira transao. Arrumam suas bancas e vo dar um giro,
para verificar se h muita concorrncia, e a partir da aumentam ou abaixam seus preos. H ocasio
que aguardam as ofertas dos primeiros consumidores para decidir o preo de venda. A respeito do
preo que circula na feira o feirante diz: emparelho com a vizinhana, mas todos eles esto em
acordo ao afirmar que o preo um, quer dizer, na feira no existem preos diferentes para produtos
iguais.
Nos finais de todos os meses a demanda cai, geralmente tem menor circulao de dinheiro e os
preos tendem a diminuir. Por esta razo alguns produtores capricham no produto para manter seus
preos, trazendo mercadorias bem apresentadas ou estabelecendo com o fregus uma boa relao, que
se manifesta na medio generosa do nmero ou peso dos produtos.
Perto das festas de fim de ano - poca animada com a chegada dos migrantes sazonais que
retornam para festar com a famlia - o preo dos produtos da feira sofre variao. Mas os preos
tambm variam ao longo do dia, desde as primeiras horas da manh at o meio-dia. O vendedor fixa o
preo, que corre na feira, que geralmente predomina at as nove e meia ou dez da manh; a partir
desse momento preos podem cair at 50%, pois o feirante no quer voltar para casa com sua produo.
Os preos tanto sofrem variaes no correr do dia quanto no correr do ms e do ano. Variaes ao
longo do ano so muito acentuadas; os feirantes conhecem bem essa situao e procuram vender mais
rpido e o melhor preo.
Mas o que mais influi no preo da feira a oferta de produto nas diversas pocas do ano,
quando h fartura dos produtos sazonais (ver Quadro 1). Quem produz na entressafra vende por melhor
preo, e assim a oferta de produtos na feira tem pontos altos e baixos. Mas esta oferta tambm
influenciada pela disponibilidade de dinheiro do fregus; por exemplo, os meses de novembro e
dezembro so considerados bons pelos feirantes porque nessa poca tem mais dinheiro circulando, e
um perodo em que as pessoas compram mais. Os feirantes consideram o perodo de janeiro a maro
o pior do ano para a venda: ruim por que as pessoas esto endividadas. Os poucos produtores que
so especializados em olercolas, que tem a capacidade de produzir fora de poca, consideram este
perodo bom para seu produto.
A oferta de produtos na feira bastante sazonalizada. Uma cesta fundamental encontrada em
qualquer poca do ano: as farinhas, verduras de consumo mais corrente, e os produtos da agricultura ou
126

da indstria domstica rural que podem ser estocados por prazos longos, como leos, mel, pinga,
rapadura. Sua oferta e qualidade, porm, varia ao longo do ano. Outros produtos so realmente
sazonais, como os frutos da coleta e do pomar, o feijo-andu, os derivados da fava.
Mas embora este aspecto possa parecer limitante para o abastecimento, ele no
necessariamente compreendido assim pelos consumidores. Como a feira reflete um hbito de consumo
fundamentalmente local, a estacionalidade da oferta de determinados produtos tambm faz parte dos
costumes do comprador: ele gosta de comer pan no fim das guas, tanto quanto aprecia o andu e o
pequi nas suas safras. A oferta do bem limitada ao perodo da safra supre uma demanda que costuma
ser levada aos seus extremos: na safra eles comem a fruta at se fartar, depois vem outra fruta e outra, e
a feira espelha o que o trabalho conjunto do homem e da natureza d conta de produzir.
Ms

Produtos em maior oferta

Janeiro

Pequi, milho, mamo, abacaxi

Fevereiro

Pequi, milho, manga, mamo, abacaxi

Maro
Abril

Pan, laranja, mexerica, milho, andu, mamo,


feijo-de-corda
Pan, mexerica, andu, caj-manga, ctricos, fava

Maio

Ctricos, rabanete, alho, cebola, fava

Junho

Agosto

Alface, repolho, mandioca, fava, pimenta, alho,


cebola
Alface, repolho, urucum, cenoura tomate,
mandioca, alho, cebola
Alface, repolho, tomate, cenoura

Setembro

Feijo-da-seca, caju

Outubro

Caju, abacaxi

Novembro

Banana, manga

Dezembro

Pequi, banana, manga

Julho

Quadro 1 - Produtos em maior oferta ao longo dos meses do ano


Fonte: Pesquisa de campo, 2001.

Na feira de Turmalina existem alguns produtores que se especializam em determinado tipo de


produto. Alguns deles se dedicam apenas farinha, de milho e mandioca. Assim conseguem ter uma
freguesia constante e se tornam bem conhecidos, seu produto procurado todo final de semana. Ocorre
tambm uma certa especializao em algumas partes de beneficiamento e comercializao. Famlias
que produzem e vendem farinha de mandioca, freqentemente tambm beneficiam e comercializam a
farinha de milho. Da mesma forma, quem beneficia produtos base de leite, produz vrios derivados,
como queijo, requeijo e doce de leite. Igualmente, agricultores que beneficiam produtos extrativistas o
127

fazem para diversos produtos: balaios, peneiras, colheres de pau e vassouras. E tende a oferecer esses
produtos diferentes ao longo de todo o ano.
Quase todos se esforam tambm em levar feira um produto de qualidade, os produtos so
caprichados, procurados por fregueses e feirantes. O termo caprichado usado pelos feirantes uma
referncia que constroem a partir da exigncia dos consumidores.Verifica-se que a qualidade tem duas
conotaes. Uma se refere boa aparncia e manuseio higinico, principalmente dos produtos
transformados. O outro se refere ao sabor, que s vezes est em oposio com a aparncia. Isso se
observa, por exemplo, no caso de uma variedade de tomate usada na regio, muito resistente s pragas,
desigual em tamanho, completamente fora de padro, mas com sabor consistente e apreciado pelos
consumidores. Outro exemplo so os frangos, que comumente eram vendidos abatidos e picados; como
os fregueses preferiam comprar o frango caipira vivo, a oferta mudou.
Qualidade, geralmente, acaba se tornando uma marca, associada a uma pessoa ou uma
comunidade: a farinha do Joo; as verduras de Rancho Alegre; as folhas de Herculano; um
padro social de qualidade. Desta maneira, vender cria uma relao entre agricultores e consumidores
de seus produtos, e isto leva a mudanas, para adequar-se ao gosto do consumidor, ao descobrir qual
caracterstica do produto o torna realmente atraente e apreciado. Feirantes percebem quais alteraes
poderiam ser feitas para agradar ainda mais aos consumidores, seja no processo de beneficiamento ou
na apresentao do produto. Isto no aconteceria com intermedirios, que no caso da feira de
Turmalina praticamente no existem, reduzindo-se a uns poucos produtores ou marchantes que
costumam comprar carne de porco para revenda.
No comrcio local se percebe que alguns donos de supermercados, principalmente
comerciantes que se esforam para pagar seus impostos, no enxergam com benevolncia os
pequenos produtores familiares que tem o benefcio de no pagar impostos. Mas quando os feirantes
so questionados sobre o pagamento de alguma taxa ou imposto eles respondem:
Ns temos a sorte de vender nossos produtos, porque aqui no tem intermedirios
como nas grandes cidades. Se a gente pagasse imposto, no teramos nenhum
ganho. Ns no podemos pagar nenhum imposto. O comrcio deveria reconhecer
que a feira existe, porque ns terminamos a nossa venda e vamos aos armazns
comprar o que nos faz falta.

A feira um movimento, um burburinho sempre diferente, mas tambm sempre igual,


porque no correr do ano ela se refaz e se repete. Vo-se as guas, chega a seca, e o volume de produtos
na feira parece ser cada vez maior. Na seca j ficam muitos vendedores do lado de fora da feira, pois
com o fim da temporada de chuvas na regio os caminhes feirantes, que deixam de ir para algumas
comunidades devido aos caminhos inacessveis pela lama abundante, chegam abarrotados e em grande
nmero. E ento vm vendedores de animais, camels, vendedores de mudas frutferas e de pan.
Dentro da feira tambm cresce o volume de produtos, embora alguns cuja safra se acaba desapaream,
como o pequi.
As formas de pagamento variam em funo da pessoa que compra o produto. Poucos feirantes
vendem fiado. Mas, percebe-se que, entre o consumidor e o feirante, pode existir um acordo para pagar
ao final da feira ou, ento, de trs a sete dias depois. Ao terminar as vendas o feirante arruma suas
caixas para ir embora, na maioria dos casos com a totalidade do dinheiro ganho no dia da venda.
Quem comercializa aproveita a feira para vender sua produo e comprar aquilo que lhe falta:
as verduras que a famlia no produz, a carne, frutos. Muitas vezes trocam produtos: troca-se, por
exemplo, uma medida de farinha de mandioca por rapadura, duas medidas de farinha de mandioca por
um quilo de carne.
s onze horas comea o fluxo para o comrcio. Os feirantes, suas mulheres e seus filhos fazem
compras, acertam algum negcio ou contratam algum servio (consulta mdica, dentista, farmcia).
Esse movimento acontece at treze horas, quando os caminhes feirantes novamente se lotam para
128

retornar s comunidades. No comrcio local compram os produtos que no encontram na feira, como
arroz, leo, sabo, sal, roupas, calados. Os efeitos da feira ultrapassam o espao fsico do mercado
municipal.

9.3-Feirantes
Os feirantes so originrios de vrias comunidades do municpio, e a prefeitura de Turmalina
lhes garante um espao exclusivo, livre de comerciantes, intermedirios e de produtos que vem da
Central de Abastecimento (CEASA). O tcnico da Emater do municpio enfatiza isto: A feira de
Turmalina a mais ativa da regio. Voc no v outra feira to tipicamente dos agricultores
familiares.(J.E.D., tcnico da EMATER)
Mas os feirantes no so iguais. Eles mesmos se diferenciam, pelo tipo de explorao, tamanho
das suas parcelas e competio entre produtores; dizem que existem alguns que so mais fortes e
outros mais fracos.
1
Os que produzem visando principalmente sustentar sua famlia e destinam uma parcela para a
venda, tem menor renda nas vendas, sofre influncia das incertezas do transporte, dos caminhos e
da falta de gua. Estes produtores usam apenas fora de trabalho familiar e so denominados e se
denominam fracos, isto , fazem um movimento pequeno.
2
Os que usam mo-de-obra familiar e, s vezes, assalariada, tm maior especializao e
condio de retirar na feira grande parte do seu sustento, pela maior escala de produo e pela
regularidade de oferta; so denominados fortes.

Feirantes fracos se caracterizam pelas estratgias variadas que usam para sobreviver. Alguns
deles moram no terreno de algum parente, muitas vezes o chefe da famlia trabalha fora como
assalariado e os filhos mais novos cultivam a terra para o auto-consumo. Sempre usam fora de
trabalho familiar, mas em vrios dos casos o trabalho maior feito pela esposa e filhos, pois o homem
no pode se dedicar somente unidade familiar de produo. A feira possibilita a estas famlias
melhorar seus ingressos em dinheiro e o auto-consumo; mas no parece ser uma forma de acumulao.
Os tipos de produtos que eles levam feira em geral so hortalias e s vezes produtos transformados
tradicionais, como os doces. No freqentam a feira com regularidade, e, portanto, seus ingressos so
menores. A sua presena na feira depender da quantidade de produto a ofertar, j que os excedentes
no so produzidos o tempo inteiro.
O segundo grupo de feirantes, fortes, tm potencial para a gerao de um excedente que pode
ser reinvestido com fins produtivos, aproximam-se de uma reproduo ampliada. Apesar disso a sua
explorao no uma tpica organizao capitalista, pois trabalha com a famlia. As economias dos
feirantes mais fortes de Turmalina so uma fuso entre a empresa familiar e a unidade camponesa. O
trabalho do produtor e da sua famlia no considerado custo de produo, no se preocupam muito
com a rentabilidade do stio. Uma boa parte dos ganhos obtidos pela explorao dirigida satisfao
das necessidades domsticas, no para inverses de capital; por exemplo, as famlias compram rdios,
roupas, bicicletas, animais. A feira lhes possibilita melhorar ingressos em dinheiro de forma mais
regular sem estar sujeitos a outro tipo de emprego, que s vezes temporrio. O que caracteriza este
grupo a regularidade na feira e sua capacidade em abastecer o consumidor de produtos. H diferenas
entre cada unidade, mas elas se distinguem pelo ingresso mais elevado, o que representa algum
dinheiro que pode ser reinvestido no stio. Alm do mais, algumas dessas famlias participam tambm
das feiras dos municpios prximos, como Minas Novas e Veredinha.
Uma tpica famlia de feirantes fortes na comunidade de Morro Redondo. Seus membros
trabalham intensamente para abastecer permanentemente a feira, uma das famlias que mais leva
produtos, e no tem problemas para manter cheio o posto de venda. Os seus ingressos so mais altos
em relao aos outros, e por esta razo acredita-se que sua unidade domstica est se capitalizando,
129

pois alm de trabalhar na feira h muito tempo, eles diversificam sua produo incluindo produtos
agrcolas para a alimentao, e mais cachaa e urucum. Trabalhando da produo ao beneficiamento,
eles tem transporte prprio para seus produtos e alugam uma casa na cidade.
A feira livre de Turmalina sustenta-se em grande parte no trabalho das mulheres, e muitos dos
produtos transformados provm do trabalho delas. As mulheres trabalham neste mercado tanto na
venda, no preparo, quanto na produo, e so elas que mantm um ingresso em dinheiro quando os
homens no esto assalariados. O trabalho domstico que se transforma em dinheiro ou em outros
bens que podem ser trocados, a socializao das suas experincias com outros feirantes e da
comunidade que acontece regularmente nos dias da feira, e outros eventos sociais tem posicionado
as mulheres feirantes em outro lugar na unidade domstica e na comunidade.

Tradicionalmente, na estrutura da explorao agrcola familiar, o trabalho considerado pesado


deveria ser feito pelo homem, ou seja: quem produzia a maioria dos ingressos familiares com os
cultivos era o homem da casa, era ele quem organizava a produo. Alguns estudos analisam isso:
A responsabilidade pela proviso dos meios necessrios ao consumo familiar pertence ao
pequeno produtor em sua qualidade de pai de famlia, sendo ele responsvel pelas atividades
que o conjunto dos membros do grupo desenvolve no roado o pai quem encarna o trabalho
no roado, logo, o trabalho ali realizado o trabalho dele; os filhos e a esposa, mesmo quando
desempenham atividades, apenas ajudam como se diz. (HEREDIA; GARCIA; GARCIA
JUNIOR, 1984, p. 30).

Mas algumas mulheres trabalham fora da unidade familiar, alm de trabalharem no


processamento de produtos: lavam roupas, coletam e vendem lenha, participam de frentes de trabalho,
produzem mantimentos, cuidam dos filhos quando ainda pequenos, selecionam e preparam produtos
para serem levados feira, contribuindo tambm com dinheiro para a manuteno da casa. Pelo que foi
observado, h indcios de que a organizao do trabalho e os posicionamentos na estrutura domstica e
na vida cotidiana tm levado as mulheres a assumir algumas outras funes.

9.4-Famlias
Histrias, condutas e estratgias desses feirantes so muito distintas. s vezes a presena de um
parente aposentado na unidade domstica eleva a renda e afasta da famlia os riscos mais imediatos;
famlias mais jovens, no entanto, costumam enfrentar muitas dificuldades para se firmar na terra sem o
recurso da migrao; famlias chefiadas por mulheres tm rendas menores e mais limitaes no
trabalho. Para descrever essas singularidades sero apresentadas a seguir as histrias de quatro famlias
de feirantes, de trs comunidades distintas.
a) Jos
Jos vive com a esposa e duas filhas na comunidade de Morro Redondo e especializado na
produo de cachaa. Ele tem 39 anos, nasceu no lugar e afirma que o tamanho do seu terreno de mais
ou menos dez hectares, dos quais aproximadamente seis esto sendo utilizadas. O stio fica ao lado de um
morro, numa encosta, onde tem uma produo diversificada: tem um quintal muito bem abastecido por
rvores frutferas, como laranjas, acerola, banana, abacate, manga, maracuj. No pequeno cercado se
encontram de aves e porcos. Na lavoura tem seus mantimentos, como andu, abbora, fava, milho,
inhame, mandioca e batata-doce. Ele comenta que no preparo do solo utiliza o trator, uma ajuda que d
a prefeitura, intermediada pelos membros das associaes das comunidades para facilitar o trabalho e
reduzir custos das lavouras. Contudo, uma boa parte do trabalho agrcola manual; ele explica que o
fogo utilizado na primeira lavoura, quando o terreno inclinado, dificultando a limpeza.

130

Jos conta que sua vida como migrante em So Paulo no lhe traz boas lembranas, por causa do
trabalho pesado que desempenhou cortando cana. Quando foi entrevistado ele vivia da roa, e salientava
que o trabalho era duro, porm revelava o orgulho de trabalhar nesse terreno:
-Eu nunca deveria ter sado para migrar. O campo o melhor lugar do mundo para morar e estou
orgulhoso disso. Para mim, produzir para minha famlia e para dar para um amigo o melhor.
Ao referir-se situao do sitio comentava que este, na verdade, de um parente que migrou
porque a produo era baixa, e por esta razo cedeu a terra para ele: No tem nenhum documento.
Est na conscincia, dele e na minha, que ns temos um acordo.

Deste modo, o acordo entre as famlias se manifesta num tipo de contrato onde se constroem
sistemas de domnio sobre o meio e dentro das comunidades que lhes permite manter a diversidade
dos recursos naturais, e ao mesmo tempo lhes permite a sobrevivncia por meio do acesso a terra.66
Jos se especializa na elaborao de cachaa, produzida em parceria com o vizinho, que
tambm feirante Esta relao entre vizinhos vai alm da alambicagem, pois juntos construram uma
pequena barragem para a criao de peixe. A abundncia de gua numa regio onde a escassez tem
determinado o abandono das lavouras, chama a ateno. Essa abundncia se deve ao fato que os dois
vizinhos compartilham uma caixa de gua que abastecida a partir de uma nascente; com a ajuda de
um painel solar, movem um motor que impulsiona a gua at a parte de cima do terreno.
As relaes solidrias neste caso no so somente importantes, e sim vitais, pois um trabalho
que exige muita dedicao distribudo entre as famlias: Os vizinhos so parentes... A gente
participa muito, trabalha junto e ningum deve nada a ningum.
A cooperao nestas famlias uma eficiente estratgia de sobrevivncia, j que somadas a
experincias, eles tm aprendido a resolver vrios problemas. Esta relao tambm pode ser explicada
pela parceria, que representa uma relao estvel de explorao de terra e tempo de trabalho
sobrante, pois o vizinho-parceiro possui um terreno muito maior 48 hectares - onde se encontra o
alambique e onde contrata pessoas para o trabalho na sua lavoura.
Sobre as inverses que fez no terreno, Jos lembrou que, para plantar cana, ele e outros
produtores fizeram um emprstimo ao Banco do Brasil, para comprar adubo. Devido a falta de gua na
regio a cana secou, mas ele acha que o adubo prejudicou: Em condies naturais no acontece isso.
Alm do mais, quando voc coloca adubo na cana, ela no fermenta bem [na hora de alambicar], ela
fica salgada.
Depois disso passou a no usar adubos.
Ele afirma que faz as contas do que adquire de fora, para seu terreno. Mas quando vende na
feira no acostuma fazer nenhuma conta: Se a gente fizer esta conta, percebe que no d.
O capital que acumulado reinvestido apenas no terreno. Na hora de fazer clculos no leva
em conta sua mo-de-obra, nem a da famlia. No seu caso, a expanso econmica um desejo, mas
no uma finalidade.
As filhas estudam no colgio, a esposa faz o servio de casa; quando tem que trabalhar na roa
elas contribuem mais, mas na maior parte do tempo ele que trabalha na lavoura. A experincia da
feira lhe permite vender cachaa, mas tambm aproveita a poca de fartura dos produtos da horta, a
partir do ms de junho at finais de agosto, para aumentar suas vendas com alface, repolho, couve.
Desta maneira obtm a renda que completa o seu consumo familiar. De forma resumida, o consumo da
famlia est exposto no Quadro 2, abaixo.

66

A respeito das relaes entre populao e terra na regio consultar Galizoni (2002).

131

Produz
consome
Produz
vende
Compra

Da Roa

Milho, feijo, andu, abacate, batata doce, manga, mandioca, pequi,


inhame, peixe, laranja, mexerica, maracuj, cenoura, cebola, alho,
alface, couve repolho, quiabo, jil, cana (**), leite (**), banha.

Do Extrativismo

Pan.

Na feira
local

Cachaa, banana (*), alface (*), repolho (*), jil (*), couve (*).

/mercado

Alimentos

Arroz, caf, leo, sal, macarro, farinha de trigo, farinha de


mandioca, feijo, carne.

Insumos

Calcrio, defensivos pecurios.

Quadro 2 - Representao grfica da produo, consumo, compra e venda da famlia


Notas: (*) Vende somente quando tem excesso; (**) Agrega valor.

A escolha das atividades neste stio familiar uma questo estratgica. Elas no se destinam
somente a manter a produo estvel, mas tambm a garantir o auto-consumo, mas como os hbitos
alimentares da famlia incluem tambm produtos de fora do stio. Mas como a farinha e o arroz, tm
que compra-las, e para isto tem que vender. A escolha por agregar valor no acontece somente porque
o produtor ganha mais, mas principalmente pelas facilidades que encontra para fazer isto: nem toda a
terra usada por Jos produz alimentos, ele no tem recursos para contratar pessoas, a disponibilidade
de fora de trabalho na famlia nuclear limitada; por outro lado a alambicagem gasta pouco trabalho,
embora intenso, o manejo do canavial no muito exigente, e o trabalho de produzir cachaa pode ser
feito na estao seca, ficando o tempo das guas para se dedicar s lavouras. Apesar de ter uma
lavoura de cana, observa-se que a maior parte da cana utilizada na produo de cachaa est no stio
do vizinho; assim, encontra nesta parceria um meio apropriado de trabalho e ampliao da sua lavoura.
Alm do mais isso lhe permite obter um produto que tem uma demanda no mercado local e que lhe
dar uma renda certa toda semana. Como no produz cultivos temporrios apenas para vender na feira,
pois as hortalias so principalmente para o consumo da famlia, ele obtm alimentos de ciclos mais
curtos; mas, s vezes seria irracional vender tais produtos, que abastecem a famlia, para comprar
alimentos no armazm ou de outros feirantes. Esta possibilidade de consumir ou vender, que Garcia
Junior (1991) denominou alternatividade, permite alternar venda e consumo de alimentos
produzidos no stio ao longo do tempo e garantir a reproduo da famlia.
b) Joo
Joo tem 46 anos, produz e vende cachaa e legumes na feira. Ele mora com a esposa e as
filhas de 12 e 16 anos na comunidade de Morro Redondo. As filhas estudam, a esposa vende na feira e
as trs trabalham bastante no roadinho e no servio de casa.
Ele foi um migrante. Esteve em So Paulo, mas no somente para o corte de cana; tambm
trabalhou como encanador, por vrios anos. Comprou uma parte do stio das irms da me e as outras
partes de trs dos seus irmos com o dinheiro que ganhou nos anos de migrao. Seu stio tem uma
razovel poro de terra de cultura, ou seja terra boa para produzir: so quarenta e oito hectares, com
bastante investimento e diversificao. No stio no falta gua, pois a parceria com o amigo permite o
abastecimento para as tarefas essenciais. Para conseguir realizar todas as tarefas contrata duas pessoas
que so vizinhas e que s vezes recebem o pagamento em cachaa, pois eles tambm participam da
132

produo. O primeiro alambique do stio era do seu pai, onde, segundo ele, aprendeu e continuou a
alambicar depois de voltar da migrao em So Paulo.
Joo um agricultor consolidado. Alm de ter transporte prprio, est diversificando as fontes
de receitas, pois no depende s da feira, e alm de vender na feira, vende hortalias aos
supermercados, pr-beneficia o urucum que vendido a atravessadores que vem comprar o produto no
seu stio. Seus lucros so reinvestidos na compra de insumos para sua produo. Mas ele acredita
muito nas aes coletivas:
Para produzir precisamos de vrias coisas: conhecimento, mais ajuda financeira, mais caixas
de gua, materiais, trator, retro-escavadeira e a fora de trabalho. Mas o melhor e o mais
importante a nossa comunidade, porque vamos gerando mais coisas quando trabalhamos
juntos, quando temos amigos. Creio que a fora comunitria o que mais falta faz.

Comenta que a assistncia tcnica recebida na comunidade realizada de forma grupal, raras
vezes individual nas reas referentes a lavoura branca ( milho, arroz, feijo ), mandioca e cana.
Comenta que h alguns anos atrs aprendeu a trabalhar melhor com as olercolas, e graas a essas
tcnicas ele pode produzir na entressafra, porque faz um escalonamento da produo, que consiste
num calendrio de preparao e manejo do cultivo. Comprou algumas variedades de cenoura e alface
que se adaptaram bem na regio e explica que o mais importante neste tipo de produo adubar bem
a terra e irrigar no momento adequado. S assim ter produo em todos os meses do ano. Isso,
contudo, representa um bom nvel de vendas na feira em quase todos os meses do ano. O Quadro 3
abaixo expe o movimento resumido da famlia de Joo.

Produz
consome

Da roa

Milho, feijo, andu, fava, abacate, batata, batata-doce, manga, mandioca, pequi,
inhame, peixe, acerola, laranja, mexerica, alface, alho, cebola, couve, repolho,
quiabo, jil, cana (**), urucum (**), leite (**), porco, galinha, codorna, gado
bovino.

Do extrativismo Pequi(*),
Produz e vende
Compra

Na
feira
/
Cachaa, alface, repolho, jil, couve, pepino, repolho, urucum.
mercado local
Alimentos
Arroz, caf, leo, sal, macarro,farinha de mandioca, fub, biscoito
Insumos

Calcrio, adubo, semente, defensivos pecurios.

Quadro 3 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da famlia de Joo


Fonte:
Notas: (*) Vende somente quando tem excesso; (**) Agrega valor.

Joo dispe de uma boa poro de terra frtil, com gua; um produtor diversificado que
escalona a produo enquanto as duas filhas e a esposa se encarregam das hortalias e da
comercializao na feira. Mas, por causa desta diversificao, a alternativa foi contratar trabalhadores
e vender, ele mesmo, em outras feiras da regio, Minas Novas e Veredinha. A famlia produz muito,
para trs feiras, para comrcio e, sempre, para o gasto.
c) Vicente

133

A famlia de Vicente mora na comunidade So Miguel13, que j foi o lugar que mais produzia
legumes, hortalias e produtos agrcolas no municpio: A comunidade de Mato Grande abastecia a
feira. Hoje no. A agricultura acabou por causa do carvo.
O agricultor originrio da comunidade de Barreiro, mas por causa dos parentes se mudou So
Miguel. Seu terreno tem aproximadamente cinco hectares, dos quais dois so utilizados: Foi h trs
anos que mudamos para este lugar. Onde eu morava era campo, a terra no era boa e no havia muito
dinheiro. Este terreno da minha av.
Uma qualidade importante do terreno, explicava ele, ter sempre uma gua fina correndo, o
que permite irrigar sua horta com uma mangueira e, contrariamente, os stios vizinhos so secos. 15 A
presena deste elemento no sitio sua maior vantagem, alm de estar situado perto do caminho
principal, o que facilita o deslocamento. Em sua lavoura predomina um imenso cultivo de mandioca, e
ele mantm vrias roas desta planta em diferentes estgios para colher em diferentes pocas e assim
manter sua famlia durante todo o ano.
Vicente tem trinta e quatro anos; dos dezessete at os vinte e cinco anos fazia viagens anuais a
So Paulo para cortar cana, e por causa disso adquiriu um problema na coluna que o impede realizar
tarefas muito pesadas. A migrao, para ele, a lembrana de uma poca dura, mas que o ajudou a
comprar muitas coisas e para se estabelecer com sua famlia. A carvoeira que est perto do stio foi
uma das suas primeiras ocupaes no agrcolas. Trabalhou l desde criana, e continua e ser uma
possibilidade de trabalho.
O trabalho na carvoeira duro e faz mal. Mas, fazer o qu? Se precisar dele, ainda posso voltar
para quebrar um galho, e eu no vou ficar l muito tempo. Isso s para ajuda na compra do
adubo.
Ele tem quatro filhos, o maior com sete anos e a mais nova com dois; as crianas costumam
apanhar pequi e goiabinha azeda nas pocas de fartura; a esposa tem vinte e trs anos, e ela que
extrai o leo do pequi, mas tambm trabalha na lavoura. Vicente mantm um vnculo com o cunhado,
que est presente em quase todos os trabalhos que realiza. A famlia da sua esposa da regio,
possuem um sitio na mesma comunidade, de tal modo que as visitas, a companhia e a ajuda so muito
freqentes entre eles.
Teve uma m experincia quando fez um pequeno investimento e comprou adubo, e no lhe
compensou, porque no houve aumento significativo da renda. Tem um problema com a incidncia de
pragas no repolho, que enrolou, e com tomate, que h muito tempo no produz, porque a mancha preta
ataca muito. Apesar disso afirma que o milho produz bem, e alguns outros cultivos como o quiabo
compensam o servio que gastam. O terreno onde ele morava anteriormente no foi abandonado por
ele, e l cria porcos e galinhas junto com o cunhado, e isto uma grande ajuda, tanto para a venda na
feira como para o consumo familiar.
Ele afirma que as autoridades aparecem pouco pela comunidade e, diante da crise da seca, falta
de recursos e pouca assistncia tcnica, no h ningum a quem reclamar. A participao comunitria
13

Esta comunidade muito ligada a outra, de forma que as pessoas falam: So Miguel/Mato Grande. Foi l que ocorreu o
histrico conflito por terras que deu origem ao Sindicato de Trabalhadores Rurais de Turmalina, conduzido, em parte, pelo
lendrio dirigente campons Vicente Nica; sobre o assunto devem ser consultados Alves et al. (1993). O acesso
comunidade no fcil para caminhes pesados que transportam as pessoas que vo feira levando seus produtos, mas na
poca da chuva fica mais difcil ainda, pois a lama impede o trfego e o traslado de produtos e pessoas para a feira.
15
Freire (2001, p. 25) afirma que na regio se costuma dividir as guas em finas e grossas. Assim, guas de grandes
volumes - rios e crregos - so guas mais grossas, e so utilizadas para lavar roupas, no trato da criao ou para a rega da
horta. As guas poucas - os corguinhos e as nascentes - so guas finas, asseadas, ideais para matar a sede e cozer
alimentos.

134

tem ajudado muito e as reunies cada vez so mais freqentes. Ele participa, mas no decide muito; o
ltimo projeto que est sendo proposto a utilizao racional da gua do rio. Logicamente eles
esperam que o projeto tenha xito, mesmo que existam outros projetos que foram elaborados e no
foram postos em prtica.
A feira, para ele, um meio de obter receitas para fazer compras na cidade, pois obtm da terra
todo o sustento da famlia. Mas sua presena na feira irregular, para comercializar excedentes da
produo. Naquela poca da entrevista ela j vendera parte do auto-consumo, pois como ele mesmo
afirmou, teve que largar a roa por uns meses para trabalhar fazendo tijolos e vender na feira 90% do
que produzia para ter dinheiro e compensar o ano que no foi bom. Mas isso ocorre sempre, mesmo
que a produo na horta seja uma boa opo; sempre, no tempo da seca na regio, ele procura outros
servios, como trabalhar na carvoeira ou fazer tijolos, abandonando a feira por algumas semanas.
Sua famlia consome os produtos apresentados no Quadro 4 abaixo.

Produz
consome
Produz
vende
Compra

Da roa

Milho, andu, fava, abacate, manga, maxixe, tomate (compra quando no tem),
mandioca, laranja, mexerica, alface, alho, cebola, couve, repolho, quiabo, jil,
porco, galinha.

Do extrativismo

Pequi (**), goiabinha azeda.

Na feira /mercado
local
Alimentos
Insumos

Mandioca, fava, banana, leo de pequi (*), abbora (*).


Arroz, caf, sal, macarro, leite.
Adubo, defensivos pecurios.

Quadro 4 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da famlia de Vicente


Fonte:
Notas: (*) Vende somente quando tem excesso; (**) Agrega valor.

d) Juvenal
A famlia de Juvenal mora na comunidade de Imburana. Ele tinha 60 anos, vive com a esposa
com quem tem seis filhos. Ele vende doce de leite com mamo na feira. Quando foi feita a entrevista
quatro de seus filhos no estavam presentes porque se encontravam em So Paulo, trabalhando no
corte de cana. Afirmava que seus filhos tem sido obrigados a migrar: Aqui no h trabalho, e ficar
trabalhando na roa no d.
O stio sobre o qual ele diz ter posse tem cinco hectares, localiza-se numa encosta, tem algumas
partes planas e outras com declives acentuados, que no tem muita vegetao e que as pessoas do
lugar denominam como peladores18. A quase totalidade da produo destinada ao consumo
familiar e a famlia recebe apoio do programa Bolsa Escola. As atividades na lavoura so distribudas
com a famlia, os filhos mais novos estudam, mas ajudam na horta, colhendo lenha, e quando as
jaqueiras e mangabeiras do frutos, so eles que se encarregam de colh-las.
Ele reclama dos problemas da seca, que em 2001 foi mais severa que nos outros anos, reclama da
estrada, que considera perigosa em alguns trechos: Aqui a vida difcil. O lugar fracassado.
Resume assim as dificuldades do stio, e a gua uma velha lembrana de tempos melhores,
antes de secarem o poo artesiano e a pequena barragem feitos h dois anos. Apesar disso acredita que
a prefeitura faz esforos para melhorar seu nvel de vida. E quando os filhos voltam de So Paulo
ajudam no trabalho da roa e aumentam a produo da famlia. Tambm j teve poca em que o trator
18

Galvo (2001) afirma que os peladores so terras exauridas que perderam sua capacidade produtiva.

135

comunitrio fez servios para ele. S que, depois, pela falta de informao, muitas pessoas no se
cadastraram e o trator acabou sendo levado para outra comunidade.
Talvez a retroescavadeira poderia vir para consertar a barragem novamente, o trator poderia
melhorar o caminho. A gente parece que preguioso, mas no .
A pouca gua disponvel vem de uma nascente que fica a mais de 300 metros da casa, e est
disponvel graas ao esforo dele e dos vizinhos.
Apesar de todos os inconvenientes, ele produz muitos alimentos principalmente frutas, como
abacate, manga, laranja e acerola. Seu sistema de plantio muito inteligente; parece ser aleatrio, mas
no , pois na aparente desordem ele escolhe bem os lugares onde plantar novas rvores, e s escolhe
depois de analisar o tipo de espcies indicadoras como, por exemplo, a macaba e o angico, que
indicam que o terreno bom. Observa-se que ele usa tambm a declividade, que melhor para
algumas espcies, recebendo a umidade perto do subsolo. Assim, so conhecimentos adaptados ao
lugar que lhe permitem produzir o necessrio para o consumo domstico sem prejudicar seu ambiente
natural.
J houve uma poca em que coletou lenha para vender. Agora esse trabalho feito pelos filhos
mais novos, e apenas para o consumo da famlia. Na atualidade existem certas restries para sua
retirada, pois antes era um recurso livre para as comunidades, mas depois a lenha s pode ser retirada
do seu terreno.
Esta famlia obtm uma receita em dinheiro graas a venda, durante o ano todo, de doce de
mamo, que bem valorizado pelos fregueses na feira. A escolha dessa atividade est relacionada ao
fato que na regio h insuficincia de gua e o stio apresenta vrias reas de pouca fertilidade, o que
no permite uma produo muito diversificada ou de grandes excedentes para vender na feira. A
agregao de valor produzindo doce de leite e mamo com a ajuda da esposa torna-se uma atividade
que, alm de ser fisicamente menos penosa, tambm diferenciada e apreciada, j que ele consegue
vender toda a sua produo nos dias da feira, e isso representa sua principal fonte de receitas.
Apesar de trabalhar muito na poca chuvosa, Juvenal no faz mais trabalhos pesados por causa
da idade. Quatro dos seis filhos migraram temporariamente e retornam na poca das guas para ajudar
a famlia nas lavouras. Os recursos obtidos nesses trabalhos temporrios so utilizados para ajudar no
consumo familiar, para adquirir as mercadorias mais dispendiosas, ou so acumuladas sob a forma de
gado. Somente dois filhos permanecem no stio, determinando que o consumo na famlia seja menor.

Produz
consome

Produz e vende
Compra

Milho, andu, banana, feijo-de-corda, cana, manga, fava, abacate, batatadoce, manga, mamo (**), mandioca, laranja, alface, alho, cebola couve,
repolho, quiabo, jil, porco, galinha, gado bovino, leite (**)

Da roa
Do
extrativismo
Na feira
mercado local
Alimentos
Insumos

Jaca, mangaba, pequi


/

Doce de leite e mamo, banana (*), laranja (*), frango.


Arroz, caf, sal, batata, leo, mamo (quando no produz), tomate (quando
no produz)
Calcrio, adubo, semente, defensivos pecurios.

Quadro 5 - Representao geral de produo, consumo, compra e venda da Famlia D


Fonte:
Notas: (*) Vende somente quando tem excesso; (**) Agrega valor

136

9.5-O Que Representam as Feiras?


A feira livre est longe de ser sistema socioeconmico homogneo. Existem muitas diferenas,
produtivas, culturais e de patrimnio entre os feirantes, e por isso so muito diferentes as
racionalidades econmicas. Muitos deles no avaliam a feira como um espao de ao empresarial
ou oportunidade de acumulao; eles a pensam como um lugar onde conseguem o "suficiente". Por
exemplo: os produtores mais fracos so irregulares na freqncia feira e no podem manter o
volume das suas ofertas todas as semanas. Se este grupo recebe outras propostas de trabalho e
renda, costumam prioriz-las, e ento no existem produtos excedentes para vender na feira. Ou
seja: se por qualquer motivo a renda deste grupo sobe, aumenta a irregularidade da freqncia, por
conseguinte, da oferta na feira.

Mas a regularidade de freqncia tambm depende de outros fatores sociais e produtivos, como
herana, terra frtil, gua, trabalho disponvel, que em muitos dos casos so insuficientes, e possuem
somente a fora de trabalho investida na produo para o consumo familiar, e no podem manter a sua
oferta de mercadorias. Estas diferentes atitudes econmicas originam diferentes condutas no processo
de vendas, o que influi na dinmica da feira.
Mas outros agricultores optam por construir seu sustento com as vendas na feira. Se especializam
num determinado produto; capricham trazendo produtos com marca, que identificam a pessoa ou a
comunidade; transformam e agregam valor, criam animais porque so um quebra galho quando no
tm o que vender; fabricam artesanato que responsabilidade das mulheres; apanham frutos dos
campos e mais raramente fazem intermediao.
A anlise das famlias na feira e nas suas comunidades revela que elas quase sempre empregam
seu tempo em vrias atividades, simultaneamente, construindo fontes de renda, cultivando uma grande
variedade de culturas alternativamente para o consumo familiar e para o mercado, criando animais e
vendendo sua fora de trabalho como pedreiro, mecnico, marceneiro, migrando temporariamente para
cidades ou para outras regies rurais, s vezes at alugando terras ou fazendo artesanato.
Nos stios se percebe que a escolha do produto e a definio do volume a ser comercializado, e
no qual o agricultor empenha uma parte importante do seu tempo, so uma combinao de elementos
de mercado com outros literalmente associados ao processo de produo, como por exemplo,
privilegiar aqueles produtos que tendem a produzir mais valor, com menor fadiga do trabalho, com
maior aproveitamento das condies locais. Este o caso dos produtores de cachaa que trabalham
como parceiros; um conhece bem o mercado, o outro se junta para trabalhar com ele aportando sua
fora de trabalho; aproveitam seus conhecimentos e compartem os riscos do mercado. O caso de um
dos produtores de farinha de mandioca outro exemplo: ele agrega valor porque ao mesmo tempo
conhece o mercado e o processo de produo, tem famlia disponvel para trabalhar neste processo,
que demanda muitas pessoas trabalhando ao mesmo tempo na atividade.
Um fato a ser notado que nem todos os especialistas da feira de Turmalina so fortes e que
nem todos os fortes so especialistas. H especialistas que produzem pouco alm do autoconsumo, como o caso do vendedor de doces; mesmo de alguns vendedores de farinha, que ocupam
um lugar privilegiado na feira por causa da procura deste produto, mas trabalham parcialmente como
assalariados em outros estabelecimentos.
So, ento, muitos os fatores que determinam a escolha da atividade do feirante, e so por uma
parte a tradio e conhecimento de saber fazer, a sensibilidade s condies do mercado, a fora de
trabalho disponvel, as relaes sociais que viabilizam a produo, o acesso a menos ou mais terra, a
quantidade de recursos produtivos de cada famlia, a articulao da famlia com a comunidade, a renda
no rural.
Mas, sobretudo, dois fatores so fundamentais. O primeiro deles a gua, que d a base para
todo o processo de reproduo no rural, para toda a agregao de valor e para todos os produtos
intensivos em trabalho. O segundo o transporte gratuito, que vital no somente porque barateia os
137

custos do traslado e integra pessoas, mas porque costuma ser o nico meio pelo qual alguns produtores
chegam cidade no dias de feira . Neste caso o caminho feirante essencial, pois um dos motivos
pelos quais muitos feirantes decidem vender na feira. E, como gua e transporte tm em comum de
estarem os dois mediados pela ao do setor pblico, se percebe que criar programas de
desenvolvimento para a regio no precisa passar por grandes gastos, nem pela atrao de empresas de
fora, nem pelo uso extensivo dos recursos naturais. Bastar pensar na escala modesta das urgncias
desses lavradores, e ento conceber programas descentralizados de gesto dos recursos hdricos, de
reconstruo das nascentes comunitrias, de gesto participada e transparente das linhas de coleta de
produo. E para isso seria preciso que o espao rural fosse pensado em sua complexidade e
abrangncia, e no visto apenas pela restrita tica econmica ou do ponto de vista da produo
agropecuria muito especializada.
por isso que compreender as histrias de vida e as trajetrias desses lavradores torna-se
essencial para pensar em propostas de desenvolvimento para essa regio. Nos projetos de
desenvolvimento h uma tendncia para atuar apenas com base em critrios que podem ser
quantificveis; porm, verifica-se que o modo de vida rural da regio de Turmalina muito
influenciado por dimenses qualitativas e que, geralmente, no so manifestas ao simples olhar. Por
isso a feira livre no pode ser vista apenas como um espao reduzido, onde acontece a comercializao
de lavradores. A feira , tambm, o retrato dessa sociedade.

138

APNDICE

Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica, CAV


O CAV uma organizao no governamental, construda por agricultores familiares do alto
Jequitinhonha. Desde 1994 o CAV se dedica a construir sistemas produtivos sustentveis e espaos de
comercializao solidria para os agricultores da regio. Derivado do STR de Turmalina, o CAV
ultrapassa os limites do municpio e atua em sintonia com o movimento sindical dos trabalhadores
rurais, organizaes da sociedade civil e pblicas da regio. Sua equipe composta por 20 tcnicos que
atuam principalmente em trs reas.
A primeira delas a produo. O CAV assessora lavradores que usam sistemas agroflorestais
(SAF) como tcnica produtiva. O SAF usa os recursos da prpria vegetao nativa para recompor a
fertilidade dos solos e viabilizar a produo de alimentos. Assim, mantimentos e frutas so plantados
em consrcio com espcies nativas, gerando produo de matria orgnica, cobertura do solo e
produo de alimentos. Os SAFs no tm como meta a produtividade elevada de um nico produto,
mas sim a produo sadia e sustentvel de um conjunto de alimentos e matrias-primas num meio que
conserva e recompe vegetao nativa. O CAV atua com uma base de monitores, 32 famlias de
agricultores que mantm nas suas reas prprias, em suas comunidades, unidades de demonstrao de
sistemas agroflorestais abertas visitao e acompanhamento de lavradores e lavradoras.
A segunda rea de atuao do CAV com relao gua. So aes de conservao do recurso,
tanto por meio do cuidado das nascentes existentes quanto por meio da captao de gua de chuvas.
Para isto, o CAV a organizao gestora do Programa Um Milho de Cisternas Rurais (P1MC) no
vale do Jequitinhonha.
A terceira rea de atuao do CAV a comercializao, um setor estratgico para os
agricultores do Jequitinhonha. Neste tema desenvolve produtos - como frutas desidratadas, licores e
aguardente - que combinem a marca do natural, com a denominao de origem do Vale do
Jequitinhonha, com a condio de produo: produto da agricultura familiar. De outro lado busca
espaos de comercializao para a produo familiar, por meio de comrcio solidrio, como as vendas
em grandes lotes, a conquista de novos mercados, o apoio s iniciativas conjuntas, ou a consolidao
dos mercados j existentes. Vem da sua atuao em relao s feiras livres.
O CAV recebe apoio de diversas agncias internacionais como Misereor, CeVI, Campo Limpo,
e nacionais como MDA, MDS, Febraban, BNB, CNPq. Mantm parceria com Prefeituras Municipais,
Escolas, Universidade Federal de Lavras e diversas outras organizaes da regio.
Endereo do CAV: Rua So Pedro nmero 43, Bairro Campo, CEP 39 660-000.

139

UNIVERSIDADE FEDERAL DE LAVRAS


NCLEO DE PESQUISA E APOIO AGRICULTURA FAMILIAR JUSTINO OBERS
A Universidade Federal de Lavras, situada no sul de Minas Gerais, foi fundada em 1908. Desde
ento teve uma atuao focalizada em cincias agrrias, contribuindo para o desenvolvimento
cientfico, a formao de extensionistas e pesquisadores do agro e do rural brasileiro.
O Ncleo de Pesquisa e Apoio Agricultura Familiar Justino Obers, NcleoPPJ, surgiu em
1998 a partir de um grupo de professores e estudantes ligados inicialmente ao Departamento de
Administrao e Economia. Depois o Ncleo se abriu ao demais cursos da UFLA e se estabilizou como
equipe que atua com base em alguns princpios metodolgicos que se tornaram essenciais: atua em
parceria com organizaes locais, consciente que somente assim ser possvel sedimentar aes por
meio da extenso universitria; a parceria baliza a ao do Ncleo, d continuidade a esta ao e
capilariza as intervenes.
Seu objetivo tornar disponveis os recursos existentes na universidade (pesquisa cientfica,
pessoal capacitado tecnicamente, facilidade de estabelecer parcerias com outras instituies) para
organizaes e grupos ligados agricultura familiar. Procura viabilizar intercmbios entre o saber de
agricultores e o conhecimento universitrio, permitindo aos estudantes e pesquisadores atuar junto a
comunidades rurais, organizaes regionais e pequenos produtores familiares. Visa formar
profissionais habilitados para enfrentar as questes sociais, cientficas e ambientais, ajustados
realidade do meio rural brasileiro. Nos quase 10 anos de existncia tem feito atividades com
organizaes do Vale do Jequitinhonha, como o CAV do alto Jequitinhonha; Critas, do baixo
Jequitinhonha; Sindicatos de Trabalhadores Rurais do Nordeste e Norte de Minas Gerais, com
organizaes sociais e sindicais relacionadas agricultura familiar. Atua nas reas de capacitao de
agricultores, conservao das guas e recursos naturais, apoio s organizaes locais, visando um
desenvolvimento rural que inclua os lavradores como sujeitos.
Conta com uma equipe de 20 pessoas, entre estudantes de graduao em Agronomia, Biologia,
Engenharia Florestal, Veterinria, Engenharia Agrcola e Administrao, estudantes de ps-graduao,
professores de vrias reas, alm de parcerias com entidades sociais, como organizaes no
governamentais, sindicatos e associaes.
Institucionalmente o Ncleo PPJ vinculado ao Departamento de Administrao e Economia,
em cujo prdio dispe de salas e equipamento de comunicao. Nas suas atividades utiliza recursos
materiais da UFLA ou das organizaes parceiras, concentrando todo seu patrimnio e esforos na
formao do pessoal.
Como mtodo de trabalho o Ncleo PPJ sempre atua com parceiras locais: esta garantia mais
slida que depois de encerrado um projeto, haver continuidade no trabalho. Assim, desde 1998 ele
vem contribuindo para a formao de profissionais universitrios comprometidos com o retorno social
dos resultados da pesquisa. Neste perodo, alm de atividades de extenso universitria, foram
realizadas pesquisas para monografias de graduao, dissertaes de mestrado e artigos cientficos. Nas
comunidades rurais da base das organizaes parceiras o NcleoPPJ/UFLA tem realizado dias de
campo (sobre recursos hdricos, lixo rural, gnero, migraes, tcnicas produtivas, entre outras),
eventos como Semanas da gua e seminrios tcnicos, capacitaes de curta durao nas reas de
elaborao de projetos, conduo e animao de reunies. Periodicamente organiza visitas tcnicas de
grupos de agricultores UFLA.
140

Cursos ministrados por agricultores so oferecidos a estudantes de graduao e mestrado, e


perodos de permanncia de estudantes em comunidades rurais do Jequitinhonha, Norte, Nordeste e
Noroeste de Minas Gerais tm servido, nestes anos, para a formao de quadros tcnicos e cientficos
atuais e futuros extensionistas e pesquisadores - da UFLA. Este convvio tem amadurecido no correr
destes anos, levando o grupo de pesquisadores e essas organizaes a buscar um conhecimento mais
sistemtico da situao da agricultura familiar.

141

APNDICE
Roteiros e questionrios usados nas pesquisas

Ncl eo de Pesq uisa e Apoio


Agricultura Familiar Justino Obers
Universidade Federal de Lavras

PROGRAMA DE APOIO S FEIRAS LIVRES DO ALTO E MDIO JEQUITINHONHA


Coordenao: NcleoPPJ-UFLA/CAV/CRSAN 2004
Pesquisa sobre a Feira / Questionrio para feirantes
Aplicado por..........................................dia..................local............................

1. Informaes pessoais d@ feirante


1.1. Nome..........................................................................Tem apelido?.........................................
1.2. Idade.......................................1.3. Sexo M F
1.4. Natural de ......................................
1.5. Aposentad@ Sim No
1.6. Tem leitura? Sim No Anos de escola:...........................
1.7. O sr(@). chefe-de-famlia? Sim No
1.8. Quantas pessoas vivem na mesma casa que o sr(@)?
1.9. Vivem aposentad@s (alm do entrevistado) na sua residncia? Sim No Quant@s: ..................
1.10. Recebe auxlio do governo: bolsa-escola, cesta-bsica...? Sim No
Qual?..................................................Quantas
crianas
recebem?.................Qual
valor?......................
1.11. Qual a sua comunidade?
1.12. Qual a distncia da comunidade at a feira?
1.13. Qual meio de transporte usa para vir feira?
2. Informaes sobre a feira e o feirante
2.1. O sr(@) vende na feira toda semana? Sim No Com qual freqncia vem feira?
2.2. Vende em outras feiras da regio? Sim No Qual?
2.3. Alguma pessoa que vive na sua residncia ou no seu terreno vende em outra feira da regio?
Sim No Qual parentesco tem com o sr(@)?
2.4. H quanto tempo vende na feira?
2.5. Como
o
sr(@)
teve
a
idia
de
comear
a
vender
na
feira?
.................................................................
................................................................................................................................................................
....
............................. ..................................................(use o verso do roteiro se for preciso)
2.6. O sr(@) precisou de algum recurso ou dinheiro para comear a trabalhar na feira? Sim No
Qual/quanto?..............................................................................................................................
Como/com quem conseguiu este recurso?.................................................................................
2.7. s o sr(@) que vem vender nesta feira ou s vezes vem outra pessoa da sua famlia em seu
lugar?
2.8. O sr(@) tem s este ponto de venda aqui na feira ou tem outro ponto?
2.9. Para o sr(@) a renda da feira representa (ler todas as alternativas antes de pedir a opinio):
( ) menos da metade de sua renda pessoal
( ) a metade de sua renda pessoal
( ) mais da metade da sua renda pessoal
( ) quase toda a sua renda pessoal
142

( ) toda a sua renda pessoal


( ) outra alternativa
3.
Informaes sobre o sistema de produo
3.1.
O sr(@) faz outras atividades alm de vender na feira? Sim No
Qual(ais)?...........................................................................................................................................
Recebe
pagamento?
.............................
Mais
ou
menos
quanto
por
ms?....................................................
3.2.
O sr(@) tem outras fontes de renda alm do trabalho na feira? Sim No
3.2.a Sua(seu) esposo(a) tem outras fontes renda? Sim, No, Quais? Quanto mais ou menos?
3.2.b.Seus filhos que moram na sua residncia tm outras fontes de renda? Sim, No, Quais? Quanto
mais ou menos?.......................................................................................................................................
3.3

O sr(@) toca lavoura? Sim Aonde?

No (neste caso pule para questo 4.1.)

3.3.
O terreno onde o sr(@) planta ( ) prprio ( ) alugado ( ) na meia ( ) comunitrio ( ) cedido ( )
outra forma de acesso terra? Qual:
3.4.
Qual mais ou menos o tamanho deste terreno?
3.5.
Faz lavoura todo ano? Sim No
3.6.
O que usa para preparar a terra para plantar: ( ) trator ( ) enxada ( ) queima de palhada/capoeira
Outro sistema:
3.7.
O que usa na terra para plantar: ( ) adubo comprado ( ) semente comprada
Outro sistema:
3.8.
Precisa usar algum produto qumico ou veneno para produzir? ( ) Sim ( ) No
Qual produto?
3.10
O que o sr(@) produz na sua lavoura?
3.11 . Quais produtos da sua lavoura o sr(@) costuma:
vender:
consumir na sua residncia:
outro uso:
3.12. O sr(@) tem energia eltrica no seu terreno? No Sim
3.13. O sr(@) tem problemas com gua no seu terreno? No Sim
Qual problema?
Afeta a produo de alimentos?
Tem cisterna de placa?
4. Informaes sobre a feira
4.1. Aqui na feira seus compradores so fixos ou eles variam muito?
4.2. O sr(@) sempre fica neste lugar para vender?
4.3. Porque escolheu este ponto de venda aqui na feira? Tem melhores? Tem piores?
4.4. O que est vendendo hoje?

143

Produto

Quantidade

Preo/unidade de medida

Classificao: no
preencher

4.5. (Caso venda mais de um produto) Qual destes produtos gera maior renda?
4.6. Do que est vendendo hoje na feira, o que foi produzido por sua prpria famlia?
4.7. Do que est vendendo, o que foi produzido por outras pessoas?
Quem so essas pessoas (vizinhos, parentes...)?
Qual sua condio para vender (compra de outras pessoas? vende para outras pessoas?)
4.8. O sr(@) vende os mesmos produtos o ano todo? Sim No
Quais outros produtos que vende? Em qual poca (Usar quadro abaixo)?
Produto
poca
Produto

poca

4.9. Na maior parte das vezes seus produtos so vendidos ( ) vista ( ) Fiado
4.10. Como o sr(@) decide quais produtos vai trazer para a feira? (usar o verso se necessrio)
4.11. Como o sr(@) decide a quantidade de produtos que vai trazer para a feira?
4.12. Costuma sobrar uma parte dos produtos que o sr(@) traz feira? No Sim
O qu que faz com o que sobra?
4.13. Mais ou menos, qual a quantidade que vende por semana?
Produto
Quantidade por feira semanal

H sobra?

144

4.14. Essa quantidade igual o ano todo?


- Em que poca do ano vende mais?
- Em que poca do ano vende menos?
4.15. O sr(@) controla a qualidade do produto que vai trazer para a feira? No Sim
Como que faz esse controle de qualidade?
5. Preos, vendas e rendas
5.1. Como que o sr(@) decide o preo que vai pedir pelo seu produto?
5.2. O preo do seu produto varia num mesmo dia? No Sim Quando/porqu?
5.3. O preo do seu produto varia nos meses do ano? No Sim Quando/porqu?
5.4. Quanto em dinheiro vende mais ou menos por feira?
5.5. Quanto a renda da feira representa para a renda da sua famlia (ler todas as opes):
( ) uma parte bem pequena
( ) mais ou menos a metade da renda da residncia
( ) a maior parte da renda da residncia
( ) toda a renda da residncia
( ) outra opo. Esclarecer
5.6 No que o sr(@) costuma gastar a renda que adquire na feira?
5.7. O sr(@) faz compra no comrcio da cidade depois da feira? No Sim O que compra?
Produto
Onde compra/ qual casa de comrcio

5.8. No dia da feira o sr(@) costuma usar algum servio da cidade:


- hospital
- prefeitura
- farmcia
- Sindicato de Trabalhadores Rurais
- outro: qual?

5.9. Em quanto fica a renda de todas as pessoas que moram na sua residncia:
(
) menos de R$ 300,00
(
) entre uns R$ 300,00 e uns R$ 450,00
(
) entre uns R$ 450,00 e R$ 600,00
(
) entre uns R$ 600,00 e uns R$ 900,00
145

( ) acima de R$ 900,00
5.10. Qual principal fonte de renda da sua famlia?
5.11. O sr(@) usa da renda da feira para melhorar sua produo? No Sim Gastando com o qu?
5.12. O sr(@) j tomou dinheiro emprestado de banco para melhorar a sua produo? No Sim
Qual banco?
Este emprstimo ajudou o sr(@) em qu?
5.13. Quando tem preciso de melhorar a produo, o sr(@) costuma tomar dinheiro emprestado de
alguma pessoa, algum amigo ou parente? No Sim De quem?
6. A organizao da feira
6.1. O sr(@) sabe se existe alguma forma de organizao dos feirantes daqui, como associao,
cooperativa ou outra assim? No Sim Qual?
6.2. Nessa feira tem lugares que so melhores que os outros para conseguir vender mais? No Sim
Quais?
-

Existe impedimento para feirantes ocuparem lugares melhores para vender?

6.3. Aqui na feira tem alguma comunidade (ou produtor) que traz um produto que todos consideram
muito bom? ( )N ( )S: Qual(is)?
6.4. O sr(@) recebe assistncia tcnica para produzir? No Sim De quem?
6.5. O sr(@) alguma vez j participou de algum curso de treinamento para:
- melhorar a produo? No Sim De quem?
- melhorar as vendas? No Sim De quem?
- melhorar as associaes? No Sim De quem?
6.6. O que o sr(@) acha:
a) do sistema de transporte de feirantes?
b) do local onde acontece a feira?
Tem sugestes para melhorar?
6.7. O sr(@) tem crdito para comprar fiado no comrcio aqui da cidade? No Sim Usa este crdito?
6.7. O sr(@) recebe algum tipo de apoio de:
Prefeitura
Emater
Fundo Cristo para Crianas
Governo do estado de Minas Gerais
Governo Federal
Outro rgo

146

6.8. O sr(@) tem sugestes para melhorar esta feira?

147

2. CONSUMIDOR
PROGRAMA DE APOIO S FEIRAS LIVRES DO ALTO E MDIO JEQUITINHONHA
Coordenao: NcleoPPJ-UFLA/CAV/CRSAN 2004
Pesquisa sobre a Feira / Questionrio para consumidores
Aplicado por..........................................dia..................local............................

Caracterizao do consumidor@:
1. Dados d@ consumidor@
Nome: _____________________________________________________________
1.1. Mora no municpio/ fora do municpio
1.2. Mora na cidade/ Mora na rea rural
1.2. Sexo: M F 1.3 Estado civil:_______________1.4 Aposentad@ Sim No
1.5. Idade: ( )menor ou igual a 20 ( )21 a 30
( )31 a 40
( )41 a 65
( )maior 65
1.6. Renda familiar mensal: ( ) at R$ 450,00 ( ) R$ 450,00 a 900,00 ( ) acima de R$ 900,00
1.7. O sr(@). chefe-de-famlia? Sim No
1.8. Quantas pessoas vivem na mesma casa que o sr(@)?
1.9. Vivem aposentad@s na sua residncia? Sim No Quant@s: .............................................
1.10. Recebe auxlio do governo: bolsa-escola, cesta-bsica...? Sim No Qual?
2. Hbitos de consumo
2.1 O sr(@) vem todas as semanas feira? Sim No Qual regularidade?
2.2.Quanto gasta em compras na mdia cada semana? __________________________________
2.2 Quais dos produtos abaixo costuma comprar em toda feira (ler a relao, marcar todos os
comprados: a) carnes b) hortalias
c) frutas
d) cereais
e) artesanato
f) fumo g)
produtos do extrativismo (pequi, pan, medicinais) h) doces i) produtos beneficiados (farinhas,
rapaduras, doces...)
j) outros_______________________________________
2.3. Quais dos produtos que compra so os mais importantes, que compra sempre? (Colocar de acordo
com a prioridade)
1______________________________
2______________________________
3______________________________
4______________________________
2.4. Quantas pessoas consomem as compras que a sr(@) faz na feira?____________________
2.5. Compra sempre nos mesmos vendedores da feira? Sim No Por qu?
2.6. Para a sr(@) o que mais importante para escolher um produto para comprar na feira?
________________________________________________________________
2.7. D nota de 1 a 5, de acordo com a importncia que tem para voc as caractersticas do produto:
( ) Aparncia do produto
( ) Vendedor do produto
( ) Produto sem agrotxico
(
) A fama da produo da comunidade ou do produtor (produtos famosos pela qualidade)
(
) Preo do produto
( ) Outra caracterstica do produto: especificar
2.8 Qual vai ser o uso dos produtos que a sr(@) compra na feira?
a) consumo da famlia b) transformao c) comercializao d) outros_______________________
2.9.Existe algum produto que prefere comprar na feira em vez de comprar no comrcio?
- Quais?
- Por que? ______________________________________________________
148

2.9. Existem produtos que a sr(@) s encontra na feira?


Quais? _________________________________________________________________________
__________________________________________________________________
2.10. A sr(@) deixa de consumir algum produto se ele no for encontrado na feira?
__________________________________________________________________________
2.11. Na sua opinio os preos da feira so maiores ou menores que no comrcio?
Maiores Menores Outra opo:
2.12. Qual seu horrio preferido para ir feira?
2.13. Qual a sua opinio sobre os produtos vendidos na feira?
2.14. Quais os problemas que percebe na feira?
_____________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________
2.15. Na sua opinio o que deveria ser feito para melhorar mais a feira?
_____________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

149

3. COMERCIANTE
PROGRAMA DE APOIO S FEIRAS LIVRES DO ALTO E MDIO JEQUITINHONHA
Coordenao: NcleoPPJ-UFLA/CAV/CRSAN 2004
Pesquisa sobre a Feira / Questionrio para comerciantes
Aplicado por..........................................dia..................local............................

Objetivo: dimensionar o consumo do feirante e a importncia da feira para o comrcio local.


1. Identificao
Nome do estabelecimento comercial:
Tipo/setor de estabelecimento:
Entrevistado:
2. Impactos da feira
2.1.H mudana no movimento do comrcio em dia de feira?
No
Sim: mudana para melhor ou para pior? Explique
2.2. O feirante compra no seu estabelecimento comercial? No Sim
Qual o tipo de produto o feirante costuma comprar com mais freqncia (listar)?
2.3. Na mdia as compras dos feirantes aumentam em quanto por cento as vendas do seu
estabelecimento?
2.4. Existe poca (do ano, do ms) em que os feirantes comprem mais mercadorias ou gastem mais?
Qual?
2.5. O seu estabelecimento vende a crdito para feirantes?
2.6. Na sua opinio quais so os efeitos positivos e negativos da feira na sua atividade comercial?
Positivos:
Negativos
2.7. Na sua opinio o que poderia ser feito para melhorar a feira, a renda e o consumo do feirante?

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