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Synergies Algrie n 22 - 2015 p.

247-253

Les pronoms adverbiaux en et y:


Emplois et contraintes syntaxiques

GERFLINT

Abdelaziz Sissaoui
Doctorant, Universit de Jijel, Algrie
sissaoui_h@yahoo.fr
Rsum
La complexit linguistique lie lemploi des pronoms adverbiaux en et y et des
pronoms personnels complments lui, elle, elles, eux, le, la, l, les, est si vidente
quelle ncessite une analyse exhaustive des diffrents emplois et des contraintes
syntaxiques rgissant le discours. En effet, les rgles de la grammaire traditionnelle ne
sont pas absolues et parfois contradictoires. Contrairement ce lon pense, ces rgles
nexplicitent pas de manire prcise et vidente leur emploi, car elles sont fragiles
et non stables. Cette instabilit est due, notre avis, lvolution de la notion
travers les ges, dune part et lusage que lon en fait aujourdhui, dautre part. Il
nous semble donc fondamental dclairer les zones dombre de ces difficults pour une
meilleure apprhension de ces faits de langue par nos apprenants.
Mots-cls: pronoms complments, pronoms adverbiaux, contraintes syntaxiques

:y en

:

.
. .

.
.
. - - :
Adverbial pronouns en and y:
Uses and syntactic constraints
Abstract
The linguistic complexity related to the use of the French pronouns en and y
and the pronouns object him, her, them, itis so evident that needs an exhaustive
analysis of the different use and the syntactic constraints governing discourse. In fact,
the rules of traditional grammar are not absolute and are sometimes contradictory.
At the contrary to what people think, these rules dont explain clearly the use of
these pronouns because they are unstable. In our opinion, this instability is due to the
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evolution of the notion over time and todays usage. Therefore, it seems so important
to clarify these difficulties for a better apprehension of these language aspects.
Keywords: personal pronouns object, adverbial pronouns, syntactic constraints

La langue franaise dispose la troisime personne de pronoms complments lui,


elle, elles, eux (COD) ou (COI), le, la, les, l(COD) et de pronoms adverbiaux en et y
assumant le rle de pronominalisation. La difficult, pour un non natif, rside dans le
choix faire entre lui, elle, eux, le, la et en et y. La tche est complique telles que
sont compliques les rgles de la grammaire que nous allons esquisser dans ce travail.
En consultant les ouvrages de rfrence tels que le bon usage de Grevisse, Le Robert
et Nathan, il nous semble que ces rgles explicitent clairement lemploi de tel ou tel
pronom. Les pronoms lui, elle, eux reprsentent des personnes et en et y reprsentent
des animaux ou des choses.
En franais moderne, les pronoms en et y ont pris la valeur dun pronom personnel. Le
en quivaut elle, lui, eux prcd gnralement de la prposition de. Lantcdent
est plutt une chose, un anim non humain ou tout un nonc. De nos jours, ce mme
pronom peut renvoyer aux personnes et cest lusage qui simpose plutt quune rgle.
Nous devons signaler, tout de mme, que cet emploi est strictement proscrit par les
puristes, car il relve soit dun franais relch, dun usage archaque ou dune survivance non encore limine. Ainsi, faut-il dire:
- Elle parle de son fils. Elle en parle
Ou
- Elle parle de son fils. Elle parle de lui
Du point de vue normatif, les pronoms en et y ne renvoient pas aux personnes.
Les grammairiens prconisent lemploi du pronom complment libre lui, elle, eux. Le
premier exemple est donc incorrect et exclu.
Selon les rgles de la grammaire, le pronom en renvoie aux personnes quand il est
employ comme partitif soit comme complment du verbesoit comme complment du
nom, de ladjectif numral, de ladverbe. Il devient donc un pronom dappui pour les
adjectifs, les adverbes de quantit:
Des milliards. Jen connais; jen connais une foule, un; plusieurs, assez.
Jacqueline Pinchon. Histoire dune norme, emploi des pronomslui,eux,ell
e(s),en,y, p. 75.
Comme complment dobjet direct, en remplace un nom prcd de larticle de,
du, des, un.
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Jai vu des indiens. Jen ai vu. Le Robert et Nathan. p. 255.


Paralllement, en fonction de complment dobjet direct employ avec larticle, le
pronom en est exclu. Ce sont les pronoms complment dobjet direct le, la, les,
l employer :
As-tu vu llve? Oui, je lai vu
En remontant lhistoire, nous constatons que les auteurs au 17ime sicle se servaient
de ce mme pronom pour reprendre un tre anim humain dont voici lexemple:
Je suis ravi que ma fille ait besoin de moi et je souhaiterais de tout mon cur que
vous en avez besoin Molire, Dictionnaire encyclopdique. Quillet. (1977) p.2175
Ce qui est dit du pronom en lest aussi pour y. Ce dernier quivaut cela, ceci:
Il fait froid, jy suis habitu. Je suis habitu cela.
A lpoque classique, le pronom y renvoie bel et bien aux personnes:
Rien ne peut me distraire de penser vous, jy rapporte toutes choses Madame
de svign. Lon et Jacqueline Pinchon. Grammaire franaise. p.186
Prends garde a toy. Alter respondet. Jy pren garde.R. Estienne, Trait de la
grammaire franaise, p. 28
Par ailleurs, les pronoms en et y ne sont pas spcifiques de la troisime personne.
Dans le style pistolaire et dans les dialogues, ces pronoms renvoient aux trois personnes
.Mais cet emploi nest pas obligatoire:
en quivaut : de moi, de lui, delle, de nous, de vous, deux, delles, de chez
moi, de chez toi.
y quivaut : moi, toi, lui, chez moi, chez lui
- Elle voulait plus de toi?
- Mais si, au contraire, elle en voulait bien. Cline, Voyage au bout de la nuit, p.444,
cit par Jacqueline Pinchon ibid. p.84
- Pierre. Va au diable, canaille! et dis tes confdrs que, sils ne veulent pas de
moi, le roi en veut, lui. Musset Lorenzaccio. Ibid. p.84
Les pronoms personnels lui, elle, elles renvoient aussi des tres anims non
humains, des ides. Dans ce cas le pronom en est exclu.
Que la philosophie a de charmes pour les savants! Cest--dire elle quils attribuent lhonneur des plus belles dcouvertes et cest delle seule que les hommes ont
appris vivre Ibid. p.82
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Un torrent entraisne avec luy tout ce quil rencontre; quil ne laisse aprs luy que
du sable et des cailloux, que la cheute dune muraille a entraisn avec elle la cheute
de toute la maisonRgnier-Desmarais, Grammaire franoise. Ibid. p.144.
Le critre anim/non anim, humain/non humain ne reflte pas une rgle stable
comme nous venons de voir. Des contraintes syntaxiques simposent et lemploi des
pronoms adverbiaux en et y est exclu. Jacqueline Pinchon dans son article cit ci-dessus
en dnombre certaines contraintes:
- Ils sont exclus chaque fois que la construction syntaxique exige une forme tonique
et ne peuvent avoir la valeur de rflchi.
- Ils sont exclus comme complment dun adjectif qui nest pas attribut lexception
de (y compris) et des expressions propres au langage judiciaire (les documents y
relatifs):
Cest vous dire quils semblaient tristes de leur propre tristesse et rsigns
elle Bosco, Un oubli moins profonds. Ibid, p. 81.
- Ils sont exclus devant le grondif et le participe prsent pour viter toute confusion
avec ces modes:
Nous navons pas fini de dcouvrir les ravages de cette illusion() Lhomme dduit
en se rclamant delle. En se rclamant delle, il conclut Aragon, Le paysage de Paris.
Ibid., p. 81.
- Aprs cest, neque, que:
Je doute quil ait lu nos articles. Du moins nest-ce pas eux quil rpond. Gide,
Prtextes. Ibid. p 82
Les lacets de cuir vous lchent juste le jour o vous navez besoin que
deuxGiraudoux, Aventures de J.B. Ibid., p82
Il tait, de la tte aux pieds, un officier du temps, avec tous les dfauts et les
qualits de ce temps, ptri par la guerre et pour la guerre, et ne croyant qu elle
et naimant quelle Barbey DAurevilly, Les Diaboliques. Ibid., p82
Lemploi de en est obligatoire avant voici, voil. Employ commecomplment dobjet
direct, il reprsente des noms de personnes. Cet emploi correspond la mme rgle
que nous avons cite plus haut. Jacqueline Pinchon en donne les exemples suivants:

Il a invit tous ses amis. Les voici.

Il a invit des amis. En voici.

Dans la grammaire transformationnelle et gnrative base sur linnisme du langage,


le phnomne est expliqu autrement: lattention est focalise non seulement sur
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les prpositions mais aussi sur la nature du verbe. Ce nest pas toujours de ou qui
dtermine lemploide en ou de y tel que le montrent les exemples suivants:

La chemine de lusine est penche

La chemine en est penche

La chemine de lusine fume


La chemine en fume. Nicolas Ruwet, Thorie syntaxique et syntaxe du
franais. p.50
La substitution du GN la chemine de lusine par le pronom en est inacceptable.
Faut-il diregalement?
- Je suis jeun. Je le suis aussi.
Ou.
- Je suis jeune. Jy suis aussi.
Lapprenant se trouve en prsence dun choix faire entre le pronom le et le pronom
y. Emploie-t-il lun ou lautre?
Il semble que la rfrence aux rgles de la grammaire base sur le critre humain/
non humain et sur les prpositions et de nest pas une garantie car, parfois, cest
lusage qui simpose entrainant un franais relch.
En ce qui concerne leur distribution, elle aussi, obit des rgles rigoureuses. Les
diffrentes combinaisons que lon fait relvent de la comptence linguistique intrinsque la grammaire. Weinreich dans son ouvrage, la grammaire textuelle du franais,
a tabli un triangle o les pronoms sont classs selon leur compatibilit combinatoire
permettant aux apprenants non natifs de maitriser les latitudes de combinaisons
syntagmatiques.

me
te

se

le

nous

la

lui

vous

les

leur

en

Cette compatibilit des pronoms dpend non seulement des types de phrases mais
aussi des fonctions (COD, COI, COS).
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Je donne le cahier Nabil. Je le lui donne.

Elle donne Nabil une leon de morale. Elle lui en donne.

A limpratif affirmatif lordre des pronoms est le suivant:


Donne-le-lui.
Profitons-en.

Donne men un.

A limpratif ngatif les pronoms sont antposs au verbe:


Ne le lui donne pas.

Nen profitons pas.

Paradoxalement, au XVIIIme sicle, la distribution des pronoms suit lordre inverse.


Des phrases telles que celles prsentes ci-dessous taient acceptables. Mais, elles ne
le sont pas aujourdhui. Il sagit l darchasme.

- Pierre peut faire ce travail

- Pierre doit faire ce travail

- *pierre le peut faire

- *pierre le doit faire. Nicolas. R, Thorie syntaxique et syntaxe du franais,

- Rends nous-les (Hugo).Grevisse, Prcis de grammaire, p.116

p.52

En conclusion
Lanalyse sommaire prsente ci-dessus sur lemploi des pronoms complments de
la troisime personne lui, elle, eux, le, la, les, l et les pronoms adverbiaux en et
y montre que les rgles de la grammaire traditionnelle nexpliquent pas de manire
prcise pourquoi en et y ne reprsentent pas des personnes. Et pourtant, lpoque
classique ces mmes pronoms renvoyaient la 3ime personne, la 1ire et la 2ime
personne. Cet emploi tait trs frquent dans les dialogues, dans les lettres de correspondance au style pistolaire et chez certains auteurs de lpoque classique. Selon
Jacqueline Pinchon, les crivains de cette poque avaient tendance prfrer les
rgimes atones aux rgimes toniques, les formes synthtiques aux formes analytiques.
A ces deux raisons, elle en ajoute une autre dordre stylistique: lemploi de en et ysert
viter la rptition: Il lui en parle et non Il lui parle de lui.
De nos jours, lemploi de en et yreprsentant les personnes relve de lusage qui se
gnralise et non pas dune rgle. Evidemment, cet emploi archaque persiste encore
dans le milieu francophone, notamment, en France mme sil est rprim par les
puristes.
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Les rgles grammaticales aussi rigoureuses semblent si fragiles et ne refltent pas


lusage que lon en fait aujourdhui. Les pronoms en et yrenvoient des choses, des
ides et aux tres humains. Les pronoms libres lui, elle, eux renvoient, galement,
aux tres humains, aux tres anims non humains, aux choses. Mais des contraintes
syntaxiques simposent et ne tolrent pas une telle libert demploi.
Le mtalangage employ par les grammairiens faisant rfrence aux critres anim/
non anim, humain/non humain, aux prpositions , de ne reflte pas la ralit linguistique dans sa totalit.
Du point de vue didactique, il serait prfrable de prendre en charge les diffrents
emplois des pronoms adverbiaux en et y, les pronoms personnels complments ainsi que
les contraintes syntaxiques de manire graduelle travers des activits permettant
lapprenant algrien de comprendre leur fonctionnement et de parvenir les employer
dans ses productions crites et orales. Dans une recherche que nous avons entreprise
rcemment sur la notion, nous avons dduit que labsence de certains pronoms,
notamment en et y dans les productions dlves est due une lacune dans les manuels
scolaires qui se solde par un chec certain. Autrement dit, ces mmes pronoms (en
et y) font lobjet de questions lexamen de baccalaurat. Par consquent, lvaluation porte sur les connaissances dclaratives du candidat alors que ces connaissances
nont pas fait lobjet dtude.
En guise de conclusion, nous pensons que la complexit lie au choix des pronoms
personnels complments conjoints au verbe ou autonomes et leur importance dans
la cohrence textuelle nous exhorte les revoir de manire exhaustive et rflchie
pour permettre lapprenant de les rinvestir dans des situations de communication
authentiques.
Bibliographie
Charaudeau, P. 1992.Grammaire du sens et de lexpression. Paris: Hachette livre.
Dubois, J.1965. Grammaire structurale de franais: nom et pronom. Paris: Larousse.
Grevisse.1987. Prcis de grammaire franaise. Paris: Duculot.
Gross. M. 1987. Mthodes en syntaxe. Paris: Herman.
Le Robert et Nathan. 2001. Grammaire. Paris: Nathan.
Michel, A. et Jean, C. Chevalier.1970. Initiation la linguistique. Paris: Klincksieck.
Pinchon. J. 1972. Histoire dune norme, emploi des pronoms lui, lui,eux, lui,
eux,elle(s),en,y. Langue franaise, Numro 16, p. 74-87.
Quillet. 1977. Dictionnaire encyclopdique. Paris.
Ruwet, N. 1972. Thorie syntaxique et syntaxe du franais. Paris: Seuil.
Wagner, R., Pinchon, J. 1988. Grammaire du franais classique et moderne. Paris: Stphane
Karabtian.
Weinreich, H. 1989. Grammaire textuelle de franais. Paris: Didier.

Revue du Gerflint. lments sous droits d'auteur.

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