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REMERCIEMENTS

Jexprime ma profonde gratitude tous ceux qui mont accompagne


durant la conception, la prparation et la ralisation de lexposition
LArt du contour. Le dessin dans lgypte ancienne et de son catalogue, en particulier Henri Loyrette, prsident-directeur du muse
du Louvre, qui ma tmoign sa conance et ses encouragements.
Ma reconnaissance va aux administrateurs gnraux du muse,
ses directions et services qui ont dploy talent, temps et nergie
pour aboutir un rsultat trs russi. Je pense en particulier aux
services si comptents de la direction de la Production culturelle
(expositions, ditions, audiovisuel), de la direction Architecture,
Musographie et Technique, de la direction de la Communication,
de la direction de lAuditorium, de la direction du Dveloppement
et du Mcnat et de la direction de lAccueil et de la Surveillance,
qui nont jamais mnag ni leur peine ni leur inventivit. Nombreux
sont ceux qui, au muse, ont travaill en coulisses, en particulier
dans les ateliers ; que tous trouvent ici lexpression de mes penses
reconnaissantes et admiratives pour leur savoir-faire.
Jadresse mes trs vifs remerciements mes collgues du dpartement des Antiquits gyptiennes du muse du Louvre pour leur
soutien, leur aide, leurs conseils et leurs prcieuses collaborations.
Ces participations ont t pour certaines quotidiennes, pour
dautres moins rgulires mais toutes dune qualit exemplaire.
Il mest agrable de citer les noms de Sophie Labb-Toute et de
Patricia Rigault, dont lassistance parfaite na jamais fait dfaut.
Catherine Bridonneau, lisabeth David, Elsa Rickal, Aminata
Sackho-Autissier, Caroline Biro, Sophie Daynes-Diallo, Fabrice
Laurent, Jean-Luc Bovot, Ccile Lapeyrie, Nathalie CoutonPerche, Patrick Solvar, Marie Pellen, Karine Paulus, Dominique
Brancart, Franoise Bras ont tour tour contribu lexcellence
du rsultat, certains lors de la prparation de lexposition, dautres
pour la qualit des textes quils ont rdigs pour cet ouvrage.
Christophe Barbotin, lisabeth Delange, Marc tienne, Hlne
Guichard, Genevive Pierrat-Bonnefois et Florence GombertMeurice, conservateurs au dpartement, ont accept de bon cur
et avec un grand talent dcrire dans ce catalogue. Je les en remercie trs vivement. Ma dette est grande lgard de trois stagiaires
ou vacataires ponctuels : il sagit de Laeticia Coilliot, Aude SematNicoud et Frdric Mougenot. Et, depuis Barcelone, Lili At-Kaci
a exerc son il savant dgyptologue et de confrencire sur la
signaltique offerte au public dans lespace Richelieu.

AU T EUR S
Les restaurations des uvres du Louvre sont dues aux mains
expertes de Sophie Duberson, Christine Pariselle, Ccile Lapeyrie,
Vronique Legoux, Stphanie Nisole et ve Mne, tandis que
Christian Dcamps et Georges Poncet les photographiaient avec
ladresse et le sens du beau qui les caractrisent.
Au Centre de recherche et de restauration des muses de France
(C2RMF), qui a abrit et pilot beaucoup de restaurations, grce
laccueil et aux comptences de Marie Lavandier, Sylvie Watelet et Nolle Timbart, aux Muses royaux dArt et dHistoire de
Bruxelles, qui ont souhait accueillir cette exposition et sassocier
ce projet, aux ditions Somogy et notre mcne, la compagnie
Total, je dis ma gratitude.
De nombreux tablissements et institutions ont, par des prts
exceptionnels et les contributions inestimables de leurs collgues, fait
de cette exposition et de cet ouvrage, conu comme un beau livre
sur le dessin gyptien autant que comme un catalogue, un hommage
spectaculaire, sincre et savant aux artistes gyptiens. Cet hommage
est d la science, aux ides novatrices et aux talents de Jocelyne
Berlandini-Keller, Sandrine Pags-Camagna, Dimitri Laboury,
Pascal Vernus, Luc Delvaux, Vincent Rondot, Youri Volokhine
et Frdric Mougenot pour les essais quon trouvera en tte de ce
livre, et de Nolle Timbart, Aude Semat-Nicoud, Marine Yoyotte,
Ghislaine Widmer, Pierre Grandet, Christian Loeben, Heidi KppJunk et Dirk Huyghe pour les notices de certaines uvres prsentes
dans lexposition. Quils en soient tous profondment remercis.
Jai une dette particulire envers mes collgues directeurs de
collections gyptiennes , qui mont reue dans leurs galeries et
rserves et propos dajouter ma slection duvres des objets
inconnus de moi particulirement pertinents. ce titre, je remercie
Friederike Seyfried (gyptisches Museum, Berlin), Regine Schulz,
(Roemer- und Pelizaeus-Museum, Hildesheim), Eleni Vassilika
(Museo Egizio, Turin), Luc Delvaux (Muses royaux dArt et
dHistoire, Bruxelles), Christian Loeben (Kestner Museum,
Hanovre) et Neal Spencer (British Museum, Londres), que jai
longuement drangs et qui mont rserv un accueil trs gnreux.
Mon mari, Henri Lano, sest, encore une fois, laiss engager dans
le rle du premier relecteur attentif de mes textes et a support que
les dessinateurs gyptiens envahissent notre sphre prive ; quil
sache que je lui en suis trs reconnaissante.
Enn, jadresse une pense mue la mmoire de Michel Baud (),
avec qui jai eu des conversations clairantes sur nos amis communs, les artistes et artisans du temps des pyramides, lors de nos
campagnes de fouilles Saqqara.
GU I LLEM E T T E A N DR EU - L A NO

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Guillemette Andreu-Lano (G. A.-L.)


Conservateur gnral
Directrice du dpartement des Antiquits
gyptiennes, muse du Louvre
Christophe Barbotin (CHR. B.)
Conservateur en chef au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre
Jocelyne Berlandini (J. B.)
Ancienne charge de recherche au Centre
national de la recherche scientique, Paris
Jean-Luc Bovot (J.-L. B.)
Ingnieur dtudes au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre
Catherine Bridonneau (C. B.)
Charge dtudes documentaires au
dpartement des Antiquits gyptiennes,
muse du Louvre
Nathalie Couton-Perche (N. C.-P.)
Documentaliste scientique au
dpartement des Antiquits gyptiennes,
muse du Louvre

Pierre Grandet (P. G.)


Professeur dgyptologie linstitut
Khops, charg de mission au
dpartement des Antiquits gyptiennes,
muse du Louvre

Elsa Rickal (E. R.)


Collaborateur scientique
au dpartement des Antiquits
gyptiennes, muse du Louvre

Hlne Guichard (H. G.)


Conservateur en chef au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Patricia Rigault (P. R.)


Charge dtudes documentaires
au dpartement des Antiquits
gyptiennes, muse du Louvre

Dirk Huyge (D. H.)


Conservateur aux Muses royaux dArt
et dHistoire, gypte prhistorique
et protodynastique, Bruxelles

Vincent Rondot (V. R.)


Directeur de recherche au Centre
national de la recherche scientique,
UMR 8164, Lille

Heidi Kpp-Junk (H. K.-J.)


Assistante la chaire dgyptologie
de luniversit de Trves

Aminata Sackho-Autissier (A. S.-A.)


Documentaliste scientique
au dpartement des Antiquits
gyptiennes, muse du Louvre

Sophie Labb-Toute (S. L.-T.)


Charge dtudes documentaires
au dpartement des Antiquits
gyptiennes, muse du Louvre
Dimitri Laboury (D. L.)
Matre de recherches du FRS-FNRS,
universit de Lige

Aude Semat-Nicoud (A. S.-N.)


Doctorante en gyptologie luniversit
Paris IV-Sorbonne, enseignante
lcole du Louvre, Paris

lisabeth David (. DA.)


Charge dtudes documentaires au
dpartement des Antiquits gyptiennes,
muse du Louvre

Ccile Lapeyrie (C. L.)


Restauratrice de textiles au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Nolle Timbart (N. T.)


Conservateur au dpartement
Restauration, charge des Antiquits
gyptiennes et orientales, Centre
de recherche et de restauration
des muses de France (C2RMF), Paris

lisabeth Delange (. DE.)


Conservateur en chef au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Christian Loeben (Chr. L.)


Directeur de la collection gyptienne,
Museum August Kestner, Hanovre

Pascal Vernus (P. V.)


Directeur dtudes lcole pratique
des hautes tudes, IVe section, Paris

Luc Delvaux (L. D.)


Conservateur aux Muses royaux
dArt et dHistoire, gypte dynastique
et grco-romaine, Bruxelles

Frdric Mougenot (F. M.)


Conservateur au muse des Civilisations
de lEurope et de la Mditerrane, Marseille

Youri Volokhine (Y. V.)


Matre denseignement et de recherche,
universit de Genve

Marc tienne (M. .)


Conservateur en chef au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Sandrine Pags-Camagna (S. P.-C.)


Ingnieur de recherche, Centre
de recherche et de restauration
des muses de France (C2RMF), Paris

Ghislaine Widmer (G. W.)


Matre de confrences en gyptologie
luniversit Charles-de-Gaulle Lille III,
UMR 8164 HALMA-IPEL

Florence Gombert-Meurice (F. G.-M.)


Conservateur au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Genevive Pierrat-Bonnefois (G. P.-B.)


Conservateur en chef au dpartement des
Antiquits gyptiennes, muse du Louvre

Marine Yoyotte (M. Y.)


Docteur en gyptologie, Paris

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SOMMAIRE
11-13
14

Prfaces
Introduction

Lunivers des dessinateurs


82

Guillemette ANDREU-LANO

Jocelyne BERLANDINI

90

ESSAIS
Les dessinateurs
28

42

Scnes dallaitement : de la scne de genre la composition symbolique


Patricia R IGAULT

102

Les parodies animalires


Pascal VERNUS

De lindividualit de lartiste dans lart gyptien


Dimitri LABOURY

Naturalisme et ralisme dans la reprsentation humaine chez les anciens gyptiens


Christophe BARBOTIN

96

Lartiste gyptien, ce grand mconnu de lgyptologie


Dimitri LABOURY

36

Limage : de la polyphonie des formes la jouissance du regard

108

Le papyrus de Turin et la pornographie dans lgypte ancienne


Pascal VERNUS

Le long voyage du dessinateur Neb depuis Elkab jusqu Sabo en Nubie soudanaise
Vincent RONDOT

44

CATALOGUE

Les matriaux du peintre : du contour au remplissage


Sandrine PAGS-CAMAGNA

119

Pratiques et caractristiques du dessin gyptien

167

Les dessinateurs
Notices 1 36

52

Genevive PIERRAT-BONNEFOIS

58

Pratiques et caractristiques du dessin gyptien


Notices 37 87

Les principes du dessin gyptien


237

Lunivers des dessinateurs


Notices 88 186

Dessins atypiques : entorses aux proportions classiques et frontalit


Youri VOLOKHINE

66

Le pouvoir crateur du dessin dans lgypte ancienne

ANNEXES

Frdric MOUGENOT

68

criture et dessin
Luc DELVAUX

74

336
338
352

Chronologie
Bibliographie
Crdits photographiques

Illustrer un papyrus
Marc TIENNE et Sandrine PAGS-CAMAGNA

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L A R T I S T E G Y P T I E N ,
CE GR AND MCONNU
D E L G Y P T O L O G I E
DI M I T R I L A B OU RY

(page de droite)
Dtail de la g. 3.

1. Sur cette question, voir Kris et Kurz, 1979.


2. On notera cependant que le thme idologique du roi
ou du dignitaire qui sy assimile en tant que promoteur
ou parfois mme acteur de la cration artistique tmoigne
dun certain prestige li cette fonction, prestige dont
la mdecine ne semble jamais avoir joui. Pour quelques
nuances concernant cette vision technique de la production artistique par les anciens gyptiens eux-mmes, voir
la suite du prsent article, et notamment la note 6.

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Dans notre vision contemporaine, lart de lgypte antique est caractris par un singulier paradoxe :
en effet, sil est universellement reconnu comme un art part entire en tmoignent les sections
gyptologiques de tous les grands muses dart travers le monde , cest avec la mme unanimit
que la majorit de ses commentateurs, professionnels ou amateurs, saccordent nier lexistence
dartistes vritables au sein de la civilisation pharaonique. Doit-on, ds lors, imaginer un art, soit
une production humaine, sans artiste ? La proposition parat videmment absurde, mme si lon a
pris implicitement lhabitude de ladmettre.
Le paradoxe, comme cest souvent le cas, rside avant tout dans la dnition des concepts que nous
mettons en uvre, et ce dautant plus quil sagit ici dintgrer dans notre perception moderne
et occidentale une ralit pharaonique, cest--dire une ralit qui mane dune culture dont le
systme de rfrences est sensiblement diffrent du ntre. Linvestissement plastique et smantique
dont tmoigne la production monumentale ou gurative de la civilisation pharaonique et, surtout,
lmotion esthtique que bon nombre de ses uvres suscitent encore aujourdhui valident et justient
pleinement lide et lacception modernes dun art gyptien part entire. Peu en disconviendront.
Cest la qualication de lartiste qui est, de toute vidence, plus problmatique.
Lgyptologie et la question de lartiste
Comme la majorit des notions que nous utilisons au quotidien, le concept dartiste a une longue
histoire moderne qui conditionne de faon dterminante son acception contemporaine dans le
monde occidental ou occidentalis et les nombreuses connotations que nous avons pris lhabitude
de lui associer. Ainsi, lhrosation de lartiste, en tant quintellectuel crateur, qui se distingue
comme tel du commun des mortels, remonte trs spciquement des auteurs occidentaux aussi
inuents que Pline lAncien ou, surtout, Giorgio Vasari, avec son clbre ouvrage Les Vies des plus
excellents architectes, peintres et sculpteurs italiens (Florence, 1550). Cette conception particulire
de lartiste, loin donc dtre universelle et intemporelle 1, a nanmoins induit de nos jours une vision
dominante de lhistoire de lart en tant quhistoire des grands artistes, dont un des buts majeurs
est didentier individuellement ces gnies crateurs.
Face de tels objectifs, lgyptologie et lhistoire de lart gyptien se trouvent bien dmunies.
En effet, dune part, malgr une rare propension au monumental et au prenne, et, de ce fait,
un dveloppement extraordinaire de ce que nous convenons aujourdhui dappeler art(s), la
civilisation des pharaons na jamais engag de vritable processus de glorication particulire de
lartiste, comme cela surviendra plus tard de lautre ct de la Mditerrane, dans des contextes
de socit assez diffrents. Tout au plus, ainsi que le suggrait Hermann Junker ds 1959, les
anciens gyptiens semblent-ils avoir valoris les artistes et les facteurs duvres dart en tant que
spcialistes, dtenteurs dun savoir et dune habilet techniques spciques, linstar, par exemple,
des mdecins 2. Dautre part, du point de vue de lgyptologue et de lanalyste moderne, la raret des
uvres pharaoniques signes par leur(s) auteur(s) et labsence de tout trait thorique desthtique
dans la littrature de lgypte antique ont souvent incit reconnatre lart gyptien comme un art
fondamentalement collectif et anonyme voire, aux yeux de certains, comme lart anonyme par
excellence et nier le concept mme dart pour la culture pharaonique, considrant lensemble des
monuments qui font encore aujourdhui la notorit de cette civilisation comme le produit dune
arme de tcherons sous lautorit dun directeur administratif lettr, et dgradant ainsi le facteur
de luvre du rang dartiste celui dartisan, au mieux.
De telles ides reues, qui constituent lopinion communment admise en matire dart gyptien,
relvent videmment dune mprise, et ce plus dun titre.
Tout dabord, elles sont fondamentalement induites par notre conception occidentale et moderne de ce
que doivent tre lart et lartiste. Ainsi, comme le soulignait Jan Assmann non sans une certaine ironie ,
lart gyptien nest en aucun cas anonyme, mais, bien au contraire, mrite le qualicatif dponyme, dans

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LES DESSINATEURS

30

(ci-dessus et page de droite)


Fig. 1.
Scne datelier de sculpture dans le temple
dAmon-R Karnak, gure dans la tombe
de Rekhmir (TT 100), 18 e dyn., rgne de
Thoutmosis III (daprs Davies, 1943, pl. 60, et in situ).

Fig. 2.
Artisan utilisant un foret lest pour creuser
un vase en pierre dure, gur dans une scne
datelier de la tombe de Rekhmir (TT 100),
18 e dyn., rgne de Thoutmosis III
(daprs Davies, 1943, pl. LIV).

3. Pour un autre exemple dmergence textuelle de ce discours


gyptien sur lart, voir Assmann, 1992.
4. Pour des vestiges archologiques dateliers de sculpture
royaux, voir Phillips, 1991 ; Laboury, 2005.

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le sens o il nexiste pratiquement aucune uvre dart pharaonique qui ne soit dans son tat original
et achev accompagne et mme dsigne par un nom de personne. Mais ce nom omniprsent et
toujours mis en vidence, voire en scne nest pas celui quattendrait lhistorien de lart ou lamateur
format par la tradition occidentale ; cest le nom du commanditaire qui sautothmatise travers
luvre, et non celui du facteur de lobjet en question, qui sefface quant lui derrire son donneur
dordre et sa cration. On se trouve donc en prsence dune conception de luvre et de la relation de
celle-ci ses acteurs trs diffrente de celle qui a majoritairement cours de nos jours.
Par ailleurs, labsence de trait thorique desthtique dans la production textuelle de lgypte
pharaonique ne doit pas surprendre et sexplique sans doute moins par le hasard des dcouvertes que
par le fait que cette littrature se composait de genres bien particuliers et dnis, au sein desquels de
tels crits nauraient pas trouv place. nouveau, les attentes de lOccident sont bien inadquates
face ce que la civilisation des pharaons prtendait produire. On peut dailleurs tre certain quun
discours sur lart existait dans lgypte antique, comme une clbre maxime de lEnseignement
attribu au vizir Ptahhotep sen fait lcho : on ne peut atteindre les limites de lart et il ny a pas
dartiste qui matrise totalement son savoir-faire 3 .
( prononcer, conventionnelleQuant au concept dart, prcisment, les usages du mot gyptien
ment, hmou) et de ses drivs rvlent parfaitement quil tait conscientis comme tel soit au sens
o nous lentendons aujourdhui par les anciens gyptiens, puisque ce terme et la racine laquelle
il est associ servent aussi bien dsigner lhabilet et la matrise techniques dun praticien des arts
plastiques que celles dun littrateur, qui sait manier les belles paroles avec art. On en revient
donc notre paradoxe initial : sil y a effectivement art, de notre point de vue comme de celui des
anciens gyptiens eux-mmes, peut-on le concevoir sans artiste ?
Enn, la dimension collective traditionnellement attribue la production artistique dans lgypte
antique rsulte, en ralit, de la gnralisation abusive de principes dorganisation du travail
grande chelle dans le cadre des chantiers royaux. Nul ne stonnera, bien sr, que le campement
destin aux ouvriers du site des grandes pyramides de Giza ait pu accueillir jusqu dix-huit
mille hommes (selon les estimations que lon peut faire partir des fouilles de ce campement) ou
que les quelques attestations iconographiques (fig. 1) et archologiques qui nous sont parvenues
dateliers de sculpture royaux rvlent un travail en quipe, suivant une procdure dj presque
semi-industrielle 4. Cest videmment lampleur de louvrage qui impose une telle fragmentation
des tches. Mais il convient, ici aussi, dviter une nouvelle erreur de raisonnement, qui consisterait
dissoudre la notion dartiste dans cette multiplication des intervenants dans le processus de
ralisation de luvre. En effet, qui songerait, de nos jours, refuser le statut dartiste un sculpteur
comme Auguste Bartholdi, sous prtexte que sa monumentale statue de la Libert ncessita la
participation dune multitude douvriers de spcialisations diverses, ou, pour prendre un exemple
occidental plus ancien, un Phidias, qui conut et supervisa lensemble de la dcoration sculpturale
du Parthnon, mais avec laide invitable dun atelier certainement nombreux ? Il en allait sans
doute de mme dans lgypte des pharaons, comme le suggrent les revendications de crativit et

doriginalit des grands ordonnateurs de monuments royaux, tels Senenmout sous Hatchepsout
ou Amenhotep, ls de Hapou, sous Amenhotep III. En outre, si, dans lgypte antique, une telle
procdure collective semble bien avre pour les productions royales, le modle doit-il et mme
peut-il tre transpos tel quel lorsque le donneur dordre ntait plus Pharaon, mais un particulier,
comme ce fut assurment le cas pour la plupart des uvres commentes dans le prsent ouvrage ?
Dans ce contexte thorique confus et mal dni, pollu, on laura compris, par une vision beaucoup trop
occidentalo-centriste et moderno-centriste, lgyptologie sest souvent contente dadmettre que lartiste
gyptien demeure aujourdhui un personnage particulirement vanescent et insaisissable voire, aux
yeux de certains, inexistant dans le paysage que cette discipline vise reconstituer. La documentation
gyptologique foisonne pourtant dinformations, de traces et dindices dordres divers qui permettent
dtudier assez prcisment la ralit historique des artistes de lancienne gypte et, surtout, de dpasser
la traditionnelle question de lidentication individuelle et nominative de lartiste, en la transcendant
en celle, sans doute plus fondamentale, de lidentication socitale de lartiste, de la place et de la position
de celui-ci au sein de la socit pharaonique, si intensment productrice et consommatrice duvres dart.
La dsignation des artistes par les anciens gyptiens
Pour apprhender la ralit antique des artistes de lpoque pharaonique, il nest videmment pas sans
intrt de se pencher sur la manire dont les anciens gyptiens eux-mmes dsignaient les facteurs duvres
dart. Les termes et titres en question, assez nombreux, renvoient avant tout une catgorisation et une
vision techniques de ces praticiens, cest--dire une classication en fonction de leurs comptences ou
activits sous un angle technique. Ainsi trouve-t-on de multiples mentions de teneurs de (divers types
de) ciseau (soit des sculpteurs), de directeurs de la construction ou des travaux , de pltriers (qui
prparent les murs et certains enduits ou dcors models) ou de scribes des formes (cest--dire des
peintres ou spcialistes des arts graphiques), pour nen citer que quelques-uns, parmi les plus frquents.
(hmou), lie, nous lavons vu, la notion dart tel que nous lentendons aujourdhui, a
La racine
gnr un substantif qui sert nommer toutes sortes de facteurs duvres, des sculpteurs aux orfvres,
en passant par les hmouou de chars, daviron ou de toute pierre prcieuse (en une acception qui
semble sapparenter celle de spcialiste de tel objet ou de tel matriau) 5. Au neutre pluriel qui sert
exprimer labstrait en gyptien , le mot permet dvoquer (toutes) les fonctions artistiques ou les
activits de production (de type) artistique , au sein dun temple et de son administration, par exemple.
Le hiroglyphe utilis pour transcrire les diffrents termes drivs de cette racine renvoie dailleurs
directement une pratique technique spcialise, puisquil reprsente le foret de silex lest qui servait,
depuis la n de la prhistoire, creuser les vases de prestige en pierre (plus ou moins) dure (fig. 2),
lorigine de cette longue tradition de travail de la pierre qui caractrise la civilisation pharaonique.
Quelques titres peuvent cependant se placer sur un autre plan de rfrence. Cest en particulier le
( prononcer, convencas de la dsignation courante du sculpteur en ronde bosse, appel
tionnellement, snkh ou snkh), ce qui signie littralement celui qui fait vivre , allusion la
capacit danimation magique de son uvre qui tait prte au sculpteur 6.

5. On notera toutefois que, dans cet usage, le mot hmou(ou)


ne semble pas tre associ nimporte quel objet ou nimporte quel matriau ; ainsi, le fabricant de ches, ou celui
du pigment bleu articiel connu aujourdhui sous lappellation de bleu gyptien, est tout simplement dsign comme le
facteur ou, littralement, celui qui fait lun ou lautre de ces
produits. Il semble donc que, dans la perception des anciens
gyptiens, il y ait une distinction entre des objets qui relvent
dune certaine maestria artistique et dautres dune pratique
considre comme plus simplement technique.
6. Au contraire de lart grec classique et postclassique, fond
sur lidal de la mimesis, lart gyptien entretient avec le rel
un rapport de nature plus fonctionnelle que formelle. De ce
point de vue, au lieu de comparer les artistes pharaoniques aux
mdecins, comme le suggrait H. Junker (1959), il conviendrait peut-tre plutt de les rapprocher des magiciens, avec
lesquels ils partagent cette facult dagir sur le rel et, en particulier, sur sa face cache, que nous appelons lau-del.

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LES DESSINATEURS

32

Fig. 3.
Le scribe des formes Pahry tel quil sest
lui-mme reprsent dans la tombe
de son grand-pre maternel, Ahmose,
ls dAbana, Elkab (T Elkab 5), 18 e dyn.
(daprs Davies, 2009, p. 166, g. 7, et in situ).

7. Alors que, par exemple, divers textes tablissent avec


certitude lexistence dcoles de scribes.

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La formation des artistes gyptiens


Cette terminologie des artistes met rgulirement en vidence des chefs ou directeurs de telle ou telle
activit artistique ct de simples praticiens sculpteurs ou peintres et, plus rarement, dapprentis
littralement celui qui est sous la main ou lautorit (du matre) , ce
ou assistants
qui suggre un certain mode dapprentissage et de transmission des comptences ncessaires
llaboration des uvres. De manire gnrale, en gypte antique comme dans la plupart des
socits prindustrielles , les fonctions professionnelles se transmettaient de pre en ls, et le domaine
artistique ne faisait videmment pas exception cet gard. Un bel exemple nous en est fourni par une
stle du muse du Louvre au nom du chef des scribes-dessinateurs dAmon Ddia (cat. 15), issu
dune ligne dartistes dorigine levantine, qui occuprent la mme fonction durant sept gnrations.
Le phnomne est galement bien attest au sein de linstitution royale appele la Tombe , qui
rassemblait, sur le site de Deir el-Mdina, les artistes et artisans chargs de la ralisation des hypoges
de la Valle des Rois. Ce modle familial tait ce point frquent quil arrive que lon rencontre dans
la documentation de Deir el-Mdina un matre et son apprenti qui sappellent mutuellement pre et
ls , bien quaucun lien gnalogique direct nait exist entre eux.
Dans ce contexte, il nest videmment pas tonnant quaucune trace archologique ni mme
textuelle dcole denseignement des arts nait pu tre mise en vidence jusqu ce jour 7. La
formation artistique devait avant tout tre assure sur le terrain, en atelier (notamment pour la
sculpture) ou sur chantier, voire domicile, lorsque le matre ntait autre que le pre. De nombreux
exercices sur ostraca aussi bien peints que sculpts dcouverts en contexte domestique (voir les
multiples exemples dostraca gurs prsents dans cet ouvrage) tayent cette dduction, tout comme
la prsence rgulire dans les tombes inacheves de schmas de dcor (par exemple de plafond)
caractre pdagogique, manifestement destins servir de support visuel une explication orale
et donc aujourdhui perdue de la manire de procder.
Par ailleurs, dans lgypte pharaonique, lapprentissage se faisait essentiellement par ltude et la
reproduction des uvres des prdcesseurs. Cest ainsi que le futur scribe se formait lcriture aussi
bien le trac des signes et la graphie de mots que lart de sexprimer correctement par lcrit , en
recopiant des classiques . Il en allait manifestement de mme pour les praticiens des arts plastiques.
Quantit dinscriptions de visiteurs attestent de cette habitude que les artistes gyptiens en particulier
les scribes des formes avaient daller visiter et admirer les monuments raliss par leurs devanciers,
mais aussi de les imiter ou de sen inspirer. Plusieurs cas assurs de copie de motifs hors de lordinaire
existent, comme celui de la reine de Pount, lanatomie difforme, dans la dcoration du temple
dHatchepsout Deir el-Bahari, reprise par un artiste de lpoque ramesside sur un clbre ostracon
conserv de nos jours lgyptisches Museum und Papyrussammlung de Berlin (cat. 40).
En marge de cette formation des professionnels de la production artistique, il convient de signaler
que quelques documents permettent de penser que certains membres de llite pouvaient eux aussi
recevoir une formation artistique personnelle : cest le cas des deux palettes de peinture, plusieurs
godets, au nom du vizir Amenemop (chef de ladministration dAmenhotep II), ou de celles des
princesses Mritaton et Mketaton, les deux lles anes dAkhnaton et de Nfertiti.
Les artistes pharaoniques qui ont laiss une trace nominative de leur existence afchent volontiers
des comptences multiples et varies, qui dpassent souvent la catgorie technique dans laquelle
leur titre principal inciterait les conner. Cest nouveau une stle du muse du Louvre qui en
offre sans doute lun des exemples les plus parlants : celle du directeur des artistes, le scribe (ou
peintre) et sculpteur Irtisen (dont le nom est parfois lu Iri-irou-sen) (Louvre, C 14). Nhsitant
pas contredire la maxime de Ptahhotep voque prcdemment lorsquil se prsente comme
un artiste qui excelle en son art et qui rien ne peut chapper , ce contemporain de
Montouhotep II fait talage de toutes ses capacits artistiques, depuis le rendu de compositions
iconographiques complexes jusqu la prparation des maux, sans laisser le feu les brler, sans
que leau les puisse non plus effacer , en plus de ses connaissances concernant les secrets des
paroles divines (= les hiroglyphes) , les rituels de ftes et la magie. Et de conclure sa longue
numration en prcisant : personne nen aura connaissance, sauf moi seul et mon ls an, de
ma chair, car le dieu a dcrt quil pratique, ayant t instruit cela (), Irtisen-iqer (cest-dire Irtisen-(l)excellent !). Par ailleurs, il nest pas rare que des scribes des formes signent des
uvres qui relvent de la sculpture ou de la gravure (par exemple, la stle du Rijksmuseum van
Oudheden, Leyde, cat. 116), quand lun deux nafrme pas avoir dirig tous les travaux de
ralisation dun monument, comme le peintre dAmon Pahry propos de la tombe de son grandpre maternel, Ahmose, ls dAbana, Elkab (fig. 3). Il y avait donc, lvidence, des artistes
aux talents multiples, dont la formation embrassait plusieurs disciplines ou secteurs distincts de la
production artistique tels que les concevaient les anciens gyptiens eux-mmes.

Fig. 4.
Fragments dune tablette dapprentissage
en bois stuqu prsentant un exercice de dessin
et dcriture, dcouverts Dra Abou el-Naga
et datables de la 18 e dynastie (daprs Galn, 2007,
g. 3, p. 98, et g. 1, p. 96).

Puisquils avaient accs la mort ou tout le moins lautocommmoration crite, ces matres
artistes tmoignent en outre de comptences scribales, quils revendiquent en gnral explicitement
et qui les situent dans le faible pourcentage de la population pharaonique capable de lire et dcrire.
Les artistes gyptiens et le monde des scribes et de lcrit
Comme le rappelle le clbre Enseignement de Khty, galement connu sous son nom moderne
de Satire des mtiers, dans lgypte antique, la caste des lettrs formait llite dirigeante, re et
jalouse de ses prrogatives : Vois, il ny a pas de mtier qui soit exempt de chefs, lexception de
scribe ; cest lui le chef , professe Khty son ls Ppi, sur le chemin de lcole des scribes, Mais
si tu apprends connatre lcriture, ce sera meilleur pour toi que ces mtiers que je te mentionnais
juste avant. De manire assez intressante, les activits artistiques ne gurent pas dans la liste des
professions manuelles que raillent Khty et les autres textes issus de la mme tradition 8. Quelques
indices suggrent dailleurs que lenseignement des arts, et en particulier celui du dessin, pouvait
saccompagner dune formation lcriture autre art du trait 9 et, ce faisant, la littrature. Cest
ainsi quune tablette dapprentissage en bois stuqu dcouverte par la mission archologique

8. Mme si Khty souligne : je nai pas vu de sculpteur en


mission ; lorfvre, on ne la pas commissionn , deux afrmations qui sont pourtant contredites ou tout le moins nuances par les inscriptions dexpditions dans les carrires.
9. On notera que ce paralllisme tait galement admis par les
anciens gyptiens puisque, dans leur langue, le mme mot (que
lon prononce aujourdhui conventionnellement drf) pouvait
servir dsigner un trait de fard ou de dessin et des crits.

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LES DESSINATEURS

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Fig. 5.
Signatures du peintre Sni et de son frre,
le scribe des crits divins du palais
Izzi dans les tombes de Khni et de Tjti-iqer
El-Hawawish (TH 24 et 26), n 6 e dyn.
(daprs Kanawati et Woods, 2009, g. 6, p. 10).

10. Galn, 2007.


11. Kruchten et Delvaux, 2010.
12. Kruchten, 1999, p. 54-55.

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gypto-espagnole Dra Abou el-Naga prsente cte cte un double dessin dune statue royale
vue de face sur une grille de proportion et un exercice dcriture hiratique (cest--dire cursive),
reproduisant trois fois la premire strophe de la Kmyt (la somme ), une sorte de manuel scolaire
utilis pour la formation des apprentis scribes, au mme titre que lEnseignement de Khty (fig. 4) 10.
, que lon prononce de manire conventionnelle zesh, pouvait
Le mot gyptien qui signie scribe ,
en outre assurment servir dsigner un peintre. La racine verbale dont ce substantif est driv renvoie
laction dcrire, certes, mais aussi celle de dcorer, de faon plus gnrale, voire de concevoir un dcor.
Cest ainsi que dans le cimetire de lAncien Empire El-Hawawish, deux frres travaillant de concert,
le peintre Sni et le scribe des crits divins de la Grande Maison (= le palais) Izzi, revendiquent
tous deux le prestige davoir effectu laction de zesh la mme tombe, celle du notable Khni (fig. 5) ;
lvidence, le savant Izzi en a conu le programme dcoratif, tandis que son frre peintre, Sni, la
concrtement ralis. Cette tendue du spectre smantique couvert par le concept de zesh explique sans
en
doute que lexpression habituelle pour dsigner un peintre ou un dessinateur est celle de
, prononcer conventionnellement zesh qd(out) , cest--dire scribe des formes . Mais,
abrg
en mme temps, elle permet, ct de ce terme prcis marqu, dirait-on en linguistique demployer
un vocable plus gnrique, celui de zesh, en jouant sur la polysmie du concept gyptien mis en uvre :
scribe, peintre, dessinateur, dcorateur, concepteur de dcor. Cest probablement en rponse cette
possible ambigut et, en tout cas, dans la droite ligne de la traditionnelle ert scribale quun prtre
et scribe savant dEsna signa plusieurs reprises le dcor dune tombe dElkab quil avait t invit
inscrire , en gravant : Le scribe des crits divins [Mrir, le juste de voix] ; ce nest pas quelquun qui
appartient la catgorie des scribes des formes. Cest son cur (soit son intelligence) qui la conduit
lui-mme, sans quun suprieur ne lui ait donn de directive 11.
Si les grands imagiers qui conurent ou ralisrent le programme dcoratif des tombes et monuments
privs ont souvent laiss des signes patents de leurs comptences scribales (comme des adaptations des
brouillons dinscriptions, des annotations de travail sur les murs, etc.), il nest pas rare de rencontrer
aussi des fautes dans les textes peints ou sculpts, qui rvlent la prsence dartistes ou dartisans
moins lettrs que leurs matres et avec lesquels Mrir dEsna ne voulait manifestement pas tre
confondu. Bien que, par dnition, ces facteurs dimages peu lettrs et sans doute moins grads
aient laiss moins de traces de leur existence et surtout de leur individualit, on peut citer ici
un cas tout fait remarquable : celui dun certain Sennfer, membre de la communaut des artisans
de Deir el-Mdina, qui parvint trouver les moyens de raliser lui-mme une tombe dcore en
lhonneur de son pre, Amenemhat, de mme profession (TT 340). Ltude des inscriptions de ce petit
tombeau a permis au regrett Jean-Marie Kruchten de montrer que le dcorateur de la tombe 340 []
connaissait seulement les signes hiroglyphiques unilitres (lalphabet, en quelque sorte), auxquels il
ajoutait quelques bilitres rduits par acrophonie leur consonne initiale [], et quil reproduisait,
pour le surplus, de mmoire, dune faon qui pour tre mcanique nen excluait pas certaines
uctuations, des groupes de signes caractristiques, quil avait loccasion dapercevoir, chaque jour,
un peu partout autour de lui sur les stles ou dans les chapelles de la ncropole thbaine 12 . Fort de
cette culture visuelle des hiroglyphes, Sennfer a tenu signer son uvre en compltant lune de ses
reprsentations par une inscription dont les fautes trahissent son vritable niveau dalphabtisation,
mme sil y afrme : (qua)nt (m)oi, je suis le ls qui crit correctement, en tant que celui (qui fait)
vivre (son) nom (<i >r <i >nk ink zA (pour zA.f ?) zSi (sic) mty <s>anx rn <.f >) (fig. 6).

Les employeurs des artistes dans lgypte antique


Quels que soient leur niveau dinstruction ou leur statut (directeur, matre, apprenti), ces artistes et
artisans professionnels se revendiquent presque systmatiquement dune afliation administrative une
institution religieuse : ils sont peintres dAmon , suprieurs des sculpteurs du domaine dAmon ,
directeurs des peintres dans la Place de la Mat , etc. Cela signie quils sont employs par ltat et,
de ce fait, uvrent au service de Pharaon et de sa politique monumentale. Certains dentre eux, surtout
lAncien Empire, se prsentent dailleurs comme dpendant directement du palais. Dans ce contexte
de travail et en raison de la nalit idologique, magique et religieuse de leurs uvres, il nest pas rare
de rencontrer des matres artistes qui afchent, parmi leurs titres, des comptences de prtrise divers
niveaux, quand ils ne se gurent pas eux-mmes, dans le domaine priv, en train dexcuter des rituels.
Prcisment, ct de cet emploi ofciel et principal au service de lappareil tatique de Pharaon,
plusieurs recherches ont mis en vidence lexistence dune conomie parallle pour les productions
artistiques prives. Ainsi, Kathleen Cooney, en sintressant au cot de la mort , a-t-elle pu rvler
tout un systme dchange de biens et de services qui permettait aux membres de la communaut
de Deir el-Mdina de se crer un ncessaire funraire pour affronter le passage dans lau-del. De
multiples indices en marge de la documentation exceptionnellement riche du site de Deir el-Mdina
convergent pour assurer que le modle fut utilis partout et de tout temps dans lancienne gypte.
Il est dailleurs trs frquent quune signature dartiste fasse apparatre un lien familial, amical ou
encore professionnel, entre le commanditaire et le(s) facteur(s) de luvre. De toute vidence, sil
semble trs difcile dimaginer des artistes indpendants dans la structure socitale de lgypte
antique, il est clair que, comme beaucoup de leurs compatriotes, les artistes de Pharaon avaient de
nombreuses activits professionnelles que nous qualierions aujourdhui de complmentaires.
Conclusion
Lart pharaonique avait bel et bien ses artistes, identis et forms comme tels par leur propre socit !
Les traces quils ont laisses de leur aspiration la commmoration montrent que sils avaient, certes,
moins lhabitude de signer leurs uvres que nos artistes modernes, ils recherchaient tout autant
que ceux-ci une reconnaissance durable pour leur inventivit et leur originalit dans le contexte
spcique de lart gyptien, bien sr 13 , aussi bien plastiques quintellectuelles (voir supra fig. 5).
Mais restituer lexistence mme de ces artistes conduit surtout constater celle dune profession complexe
et ramie, bien hirarchise, tant en termes de structuration du travail (directeurs, matres, ) quen
termes de comptences. Et si beaucoup dartisans ou dartistes subalternes sont rests des ouvriers
anonymes au service de Pharaon, dautres ont su se hisser jusqu faire partie de llite dirigeante du
pays 14. En dnitive, quel que soit langle sous lequel on lobserve, lartiste gyptien se rvle un acteur
essentiel de la civilisation pharaonique, si intensment productrice et consommatrice duvres dart.

Fig. 6.
Reprsentation de Sennfer
revendiquant la ralisation
de la tombe de son pre,
Amenemhat, dans le dcor
de celle-ci, Deir el-Mdina
(TT 340), tout dbut 18 e dyn.
(daprs Cherpion, 1999, pl. 8).

13. ce propos, voir infra lessai consacr lindividualit


de lartiste gyptien, p. 36-41.
14. Parmi divers exemples, on peut citer celui de Pahry
dElkab (voir supra g. 3), qui devint gouverneur de sa
province natale.

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