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LAS POLTICAS PBLICAS (II)

-Para definir el objeto o el concepto de poltica pblica es tradicional partir de la dificultad


semntica que existe en espaol con el trmino POLITICA. Es preciso sealar por lo menos tres
acepciones que se encuentran cobijadas por la misma palabra y que el idioma ingls si distingue.
Primero, la POLITICA concebida como el mbito del gobierno de las sociedades humanas, POLITY
en ingls.
Segundo, La POLITICA como la actividad de organizacin y lucha por el control del poder,
POLITICS en ingls.
Tercero, la POLITICA como designacin de los propsitos y programas de las autoridades
pblicas, POLICY en ingls.
Claramente, nuestro propsito tiene que ver en especial con esta ltima acepcin.
-Por el hecho de ser polticas pblicas su origen se encuentra en el Estado y estn dirigidas a
las comunidades y a la sociedad en su conjunto. Las polticas pblicas se explicitan en leyes,
decretos, resoluciones, reglamentos, ordenanzas y documentos oficiales.

1. Las polticas pblicas como respuesta a los problemas sociales


Toda poltica pblica apunta a la resolucin de un problema pblico reconocido como tal en la
agenda gubernamental.
Es necesario sealar que son los sntomas de un problema social los que habitualmente
constituyen el punto de partida de la toma de conciencia y del debate sobre la necesidad
de una poltica pblica (por ejemplo, una alta tasa de desempleo, la deforestacin de los
bosques, etc.)

2. Una definicin analtica


La expresin poltica pblica es bastante reciente. Se introdujo en el lenguaje de las
ciencias polticas y administrativas europeas en la dcada de 1970 como traduccin literal
del trmino publicpolicy. Este ltimo debe diferenciarse del trmino poltica (politics),
con el que se acostumbra a designar las interacciones y conflictos entre los actores polticos
ms tradicionales (especialmente los partidos polticos, los grupos de inters, los sindicatos o
los nuevos movimientos sociales), que pretende acceder al poder legislativos o
gubernamental respetando las reglas constitucionales e institucionales (designadas en ingls
por el trmino polity).

Definicin del concepto de poltica pblica:


Existen mltiples definiciones del concepto de poltica pblica. En seguida se menciona
algunas de esas definiciones:

una poltica pblica es lo que los gobiernos deciden hacer o no hacer (Dye, 1984).

Una poltica pblica es un programa de accin propio de una o varias autoridades


pblicas o gubernamentales en un mbito sectorial de la sociedad o en un espacio
territorial dado (Thoenig, 1985).

Una poltica pblica est conformada por actividades orientadas hacia la solucin de
problemas pblicos, en la que intervienen actores polticos con interacciones
estructuradas y que evolucionan a lo largo del tiempo (Lemieux, 1995).

-Segn Subirats, Larrue y otros, una poltica pblica se definira como:


Una serie de decisiones o de acciones, intencionalmente coherentes, tomadas por diferentes
actores, pblicos y a veces no pblicos cuyos recursos, nexos institucionales e intereses varana fin de resolver de manera puntual un problema polticamente definido como colectivo. Este
conjunto de decisiones y acciones da lugar a actos formales, con un grado de obligatoriedad
variable, tendentes a modificar la conducta de grupos sociales que, se supone, originaron el
problema colectivo a resolver (grupos-objetivo), en el inters de grupos sociales que padecen los
efectos negativos del problema en cuestin (beneficiarios finales).

-Centro de la Mujer Peruana Flora Tristan (2005) define as:


Las polticas pblicas son decisiones, acciones, normas y estrategias establecidas por el Estado y
orientadas a la solucin de problemas que afectan a las personas, es decir, de aquello que afecta
al conjunto de la sociedad, ya sean problemas sentidos por la sociedad o problemas potenciales.

3. Elementos constitutivos de una poltica pblica


Se pueden distinguir diversos elementos constitutivos de una poltica pblica.
a) Solucin de un problema pblico: una poltica pblica pretende resolver un problema
social reconocido polticamente como pblico. La definicin propuesta supone pues el
reconocimiento de un problema, es decir, la existencia de una situacin de insatisfaccin
social, cuya solucin requiere la accin del sector pblico.
b) Existencia de grupos-objetivo en el origen de un problema pblico: Toda poltica
pblica busca modificar u orientar la conducta de grupos de poblacin especficos, ya sea de
manera directa o actuando sobre el entorno de tales actores.
c) Una coherencia al menos intencional: una poltica pblica que quiera implementarse,
presupone una cierta base conceptual de partida. De alguna manera parte de una teora de
cambio social o de un modelo causal que se tratar de aplicar para resolver el problema
pblico en cuestin. Supone asimismo que las decisiones y las actividades que se lleven a
cabo estn relacionadas entre s.
d) Existencia de diversas decisiones y actividades: las polticas pblicas se caracterizan
por constituir un conjunto de acciones que rebasan el nivel de la decisin nica o especfica,
pero que no llegan a ser una declaracin de carcter muy amplio o genrico. Una simple
declaracin de poltica gubernamental afirmando que el sida es un problema pblico, sin por

ello definir los grupos sociales a los que concierne la existencia de tal problema, ni las
medidas a impulsar, no puede, per se, considerarse como una poltica pblica. Sin embargo,
una declaracin de ese tipo puede (aunque no necesariamente) contribuir al surgimiento de
una nueva poltica pblica si es seguida de una legislacin en la materia y que tal legislacin
acabe aplicndose de manera concreta.
e) Programa de intervenciones: este conjunto de decisiones y de acciones debe, adems,
contener decisiones ms o menos concretas e individualizadas (decisiones relativas al
programa y a su aplicacin). Pero atencin, si se trata de un nico programa de intervencin
que no tiene continuidad en otras acciones, no deberamos considerarlo como una poltica
pblica, sino un producto entre otros de los elementos constitutivos de una poltica pblica.
f) Papel clave de los actores pblicos: este conjunto de decisiones y de acciones slo
podr considerarse como una poltica pblica en la medida en que quienes las toman y las
llevan a cabo lo hagan desde su condicin de actores pblicos. O dicho de otra manera, es
necesario que se trate de actores integrados en el sistema poltico-administrativo o bien de
actores privados que posean la legitimidad necesaria para decidir o actuar en base a una
representacin jurdicamente fundada.

4. El ciclo de una poltica pblica


Muchos autores han tratado de esquematizar el desarrollo de los procesos de decisin y de
implementacin de las polticas pblicas. La idea general que surge de la bibliografa es la
de un ciclo de las polticas pblicas que se inicia con el surgimiento de los problemas y se
prolonga hasta la evaluacin de los resultados obtenidos, tal como lo muestra el grfico 3.

Esta perspectiva cclica de la poltica pblica debe verse como un marco de referencia y no
como un esquema rgido.
As, de manera ms precisa:

La fase de surgimiento y de percepcin de los problemas podramos definirla


como aqulla en la que una determinada situacin, produce una necesidad colectiva, una
carencia o una insatisfaccin identificable directamente o a travs de elementos que
exteriorizan esa situacin y ante la cual se busca una solucin. De manera ms general,
puede decirse que surge un problema cuando se constata la diferencia entre la situacin
actual y lo que sera la situacin deseable. Sin embargo, no todo problema social genera
una poltica pblica.

La fase de incorporacin a la agenda poltica corresponde a que se tome en cuenta,


por parte de los actores decisivos del sistema poltico administrativo, ese problema de
entre mltiples demandas provenientes de grupos sociales e incluso de los propios
servicios pblicos. Esta incorporacin a la agenda puede considerarse, por tanto, como
una especie de filtro de los problemas por parte de los actores pblicos.

La fase de la formulacin de la poltica supone, ante todo, una definicin del modelo
causal por parte de los actores pblicos, definicin en la que los actores sociales tratan
de influir en mayor o menor medida, y posteriormente, una formulacin del programa de
actuacin poltico-administrativo, es decir, la seleccin de los objetivos, instrumentos y
procesos que debern ponerse en prctica para resolver el problema en cuestin. Aqu
tambin podramos hablar de la existencia de mecanismos de filtro y ajuste.
La fase de implementacin consiste en una adaptacin del programa de poltica a las
situaciones concretas a las que deber enfrentarse. Esta es una fase generalmente
mucho ms compleja de lo que parece o de os que los analistas de polticas muchas
veces imaginan. Tambin aqu se observarn
diversos mecanismos de filtro (no
ejecucin, la aplicacin selectiva de medidas, etc.).

Finalmente, la fase de evaluacin, pretende determinar los resultados y los efectos de


dicha poltica en trminos de cambios de conducta de los grupos-objetivo y en trminos del
grado de resolucin del problema (lo cual tampoco est exento de filtros o posibles sesgos).