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Entre graphosphre et numrisphre,

de Rabelais Mc Luhan.
Georges Bertin.
CNAM des pays de la Loire
Les cultures ne sont pas des systmes ferms et autochtones elles sont leur
tour ouvertes et quelquefois ventres par les alas de lhistoire .
Gilbert Durand, 1989.

Rsum : partant des postures rflexives dun Franois Rabelais et dun


Marshall Mac Luhan, posts chacun un tournant de civilisation (La
Renaissance et lapproche du Troisime millnaire), nous examinons les
ruptures du sens de la communication induites par les structures sociales
dterminant leur rflexion. Puis, nous constatons que leurs analyses du rle
instituant des medias taient largement partages par les auteurs
sintressant aux ruptures des significations imaginaires sociales partages
aux poques traditionnelles, modernes et post modernes. Ainsi nous
interrogeons les travaux de Rgis Debray, Manuel Castells, Cornlius
Castoriadis, Gilbert Durand et Michel Maffesoli pour tablir la convergence
de leurs analyses sur ces points, ce qui nous pose la question du sens de ce
Nouvel Age de la communication qui advient sous nos yeux et dans nos
vies.
Mots clefs : mutation, communication, rupture, paradigme, Nouvel Age,
medias.

Lorsque Marshall Mac Luhan (1911-1980) publie, en 1962, La Galaxie


Gutenberg , il fait figure de passeur, nous amne aux portes dune nouvelle
galaxie, celle-l mme que Manuel Castells nommera quarante ans plus tard La
galaxie Internet1 , laquelle va nous faire entrer de plain pied dans une nouvelle
saisie du monde et de notre relation au social. Prophte du village global auquel
nous participons tous -y compris souvent notre insu- il introduit une rupture de
sens du mme type que celle que nous constations lors de la Renaissance
occidentale, avec lavnement de limprimerie. Sa figure, dsormais bien campe
autour de quelques aphorismes inoubliables du type medium is message nous
a sembl, et pas seulement analogiquement, proche de celle dun habitant de
notre rgion franaise, Matre Franois Rabelais, autre gant de la pense,
dcd en 1553 et qui publia ses premiers romans ds 1532.
Lun et lautre interrogent en effet, en pleine priode de mutation, la question des
langages, des codes sociaux et nous sommes frapps de voir quel point leurs
analyses sont complmentaires en dpit de diffrences de contextes patentes.
Lun et lautre, chacun situ un tournant de notre civilisation occidentale,
participent dune critique de la pense unique de leur propre poque en
reconnaissant linfluence des medias dominants (on se souvient que Rabelais a
reconnu le rle moteur de limprimerie o il voyait une inspiration divine ).
De mme que Mac Luhan voit seffondrer les hirarchies traditionnelles hrites
de la socit industrielle laube de lre numrique, Rabelais ne manque pas de
mettre limprimerie au service de la libert de pense quil exprime dans son
uvre avec le secours de ses amis les imprimeurs lyonnais. A lencontre de la
pense scolastique institue dont il personnifie les figures en campant
vigoureusement les drolatiques Jobelin Brid et Thubal Holoferne lesquels
naboutissent, dans leur enseignement, qu produire un lve tout rassot
Comme Rabelais, Mac Luhan comprend, parce quil accorde une grande place
aux dynamiques de son poque, le rle des medias dans les mutations en cours.
Nous interrogerons dabord

Franois Rabelais, puis nous fondant sur les

analyses de Mac Luhan tenterons de camper, en relation avec les ruptures que
nous constatons de la sphre du social, celle des codes et langages pour en
montrer les implications dans les imaginaires sociaux luvre.

1 Castells Manuel, La Galaxie Internet, Paris, Fayard, 2001.


2

Ce faisant nous mettrons en vidence dans ses contextes de production, le


phnomne dit de la communication sociale quEmmanuel Mounier nommait
exprience fondamentale de la personne , laquelle fut pourtant voue de
nombreux checs si lon regarde lhistoire avec son cortge de guerres et
doppositions irrductibles, religieuses et autres, et nous demanderons si
lvolution des formes et de la nature des changes, des codes, induit dans la
nature du message une volution constante dans celle de l humain, dans la
relation de lhomme au social. Pour ce faire les imaginaires seront examins dans
une perspective comparative, dans une double dimension radicale et sociale.
Nous verrons alors que, par des voies trs distinctes, les travaux de Mac Luhan
convergent avec ceux de Gilbert Durand et de nombre dautres chercheurs : de
Rgis Debray Manuel Castells ou encore Michel Maffesoli, Cornlius
Castoriadis ...

Les paroles gelles .


Lors nous jeta sur le tillac pleines mains de paroles geles,
et semblaient drages, perles de diverses couleurs
Rabelais, Quart Livre LVI
Les romans de Rabelais, -crits une priode que Jacques Heers a qualifi de
charnire2- sont, on le sait, un vritable miroir de la culture de son temps, car
Rabelais puise nombre de ses rcits dans lexpression populaire. Au temps des
premiers rcits d'exploration d'un pays glac (Jacques Cartier dcouvre alors la
Nouvelle France), Rabelais imagine qu'il fait si froid que les paroles glent.
Aprs qu'en haute mer, Pantagruel3 ait entendu our quantit de gens parlant en
l'air jusqu' entendre mots entiers, provenant de voix diverses d'hommes de
femmes d'enfants de chevaux et tant divers, alors que ses compagnons s'en vont
apeurs, presss par Panurge qui les presse d'chapper aux paroles dgeles,
Pantagruel les rassemble et leur tient ce discours: "j'ai lu qu'un philosophe
nomm Petron pensait qu'il y avait plusieurs mondes se touchant les uns les
autres en figure triangulaire quilatrale, en la pte et centre desquels disait tre la
manoir de Vrit et le habiter de paroles les ides les plus exemplaires et portraits
de toutes choses passes et futures; autour d'icelles tre le sicle. Me souvient
qu'Aristoteles disait la doctrine de Platon "parolles tre semblables lesquelles en
quelque contre au temps du fort hyver, lorsqu'elles sont profres, glent et
glacent la froideur de l'air et ne sont ouies.4" Les compagnons de Pantagruel
font alors provision de paroles geles que l'on jette pleines mains dans
l'embarcation: mots de gueules, mots de sinople, mots de sable, mots dors. Et
ces paroles geles, rchauffes sur le pont du bateau, clatent en mots barbares,
tmoins de la bataille qui eut lieu autrefois dans cette contre, ces paroles
anciennes tant sorties du champ de saveur o elles avaient eu un sens. Il en va
de mme pour de nombreuses paroles actuelles. Mots de systme, mots de
croyance, mots de doctrines qui ont, jadis, anim des disputes et des
affrontements. Des paroles considres, autrefois, comme essentielles, mais
devenues, au fil du temps, obscures pour celui qui ne connat pas cette langue. Il
2 Heers Jacques, Les temps dits de transition, Mentha, 1952.
3 mot qui provient d'un mot grec qui siginifie tout (pan) et du celte gruel (graal)
4 Rabelais, Quart Livre LVI
4

en va ainsi pour les mots des dogmes et des liturgies 5. On retrouve l l'ide des
paroles-objets qui aboutissent la confusion et de l'inutilit des mots de la
scolastique.
Ce faisant, Rabelais cre un pont entre lvnement et la pense qui doivent tre
figs dans le livre imprim avant dtre ramens la vie car, lire, cest prendre
ses distances.

Le medium livre est pour lui salvateur face des paroles geles (dogmes et
doctrines) qui abusent les sens, dont la fonction quasi magique fait natre des
systmes o rgnent les supposs savoirs devant lesquels, crit-il on ne
comprend pas, on sincline . Sa dnonciation des scolastiques ouvre de fait un
ocan des possibles, comme ses hros dans le Quart-Livre et le Cinquime Livre,
voyageront linfini multipliant les expriences pour atteindre la Quinte essence,
laquelle rpondra la question de ltre.
Il bouleverse, crit Mondolini6, la scurit offerte par le langage en
saffranchissant des modes anciens de pense et entretient -car il avance souvent
masqu, vu la rpression dogmatique ambiante-, confusion et fantaisie dans sa
confrontation au rel.
Et de fait, dans la dmesure qui est la sienne, les images verbales foisonnent
(alors mme que la Renaissance consacre la suprmatie communicationnelle de la
sphre de lcrit), il dveloppe comme la vu Claude Gaignebet, une criture
plus hault sens 7.
Dans sa glorification du bas matriel et corporel dans sa clbration du
gigantisme, il chappe aux limites car lpoque est au no limit quand ses
hros surmontent les frontires entre le corps et le monde 8. Entre la parole et
lcriture intervient, de fait, la lettre, et la lecture est moment de rencontre entre
oralit et criture, entre deux rgimes sociaux et imaginaire de la relation au
monde, ce quoi nous assistons de nos jours nouveau.
5 Chopineau Jacques, Les paroles geles, in prolib_net/pierre bailleux/histoire, 2004.
6 Mondolini J-M, Rabelais ou le gnie du soupon, in Analyses et rflexions sur Rabelais
-Gargantua, Ellipses, 2001, p107sq.
7 Gaignebet Claude, A plus Hault sens, lsotrisme spirituel et charnel de Rabelais,
Maisonneuve et Larose, 1986.
8 Bakhtine Mikhal, Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et
sous la Renaissance, Gallimard-Ides, 1973.
5

Rabelais pointait ainsi le passage des socits de loralit celui des socits du
livre fondes sur la prdominance de la forme alphabtique comme modle social
-critique et instaurateur- ordonn au fragmentaire et la division mcanique du
vivant. Il allait engendrer la socit industrielle. Mac Luhan, qui vit et observe les
socits occidentales au cur des sixties, priode o tout nouveau redevient
possible, insiste sur le fait que nous sommes passs de la mcanisation au
monde de linterrelation organique et de la croissance9.
Constatons que, dans un cas comme dans lautre, ce sont les medias qui sont
questionns la fois comme indices des ruptures et comme facteur dominant et
instaurateurs dune autre relation sociale.
Contre la difficult de la communication, contre la misre de lhomme prisonnier
des choses fortuites Rabelais va rgnrer la parole, lencontre de telles
sortes de gens qui se sont dguiss comme masques pour tromper le monde . Le
rire est ici un bon adjuvant, il libre et affranchit des normes, dtrnant les formes
nobles du raisonnement, loppos des exemples sclross du langage : gloses,
scolies, sophismes Produisant un brouillage de la parole o le sens
sambiguise, se complexifie (Alain Trouv, 2006), il mlange les balivernes, les
dictons de la culture populaire avec les rflexions platoniciennes. Quatre sicles
plus tard, Mac Luhan nous indiquera que la vitesse de llectricit mlange les
cultures de la prhistoire et les dtritus de lre industrielle, les analphabtes avec
les demi alphabtiss, les post alphabtiss. Leffondrement mental, crit-il, est le
rsultat le plus courant de ce dracinement et de cette submersion dans un flot
mouvant de modles dinformation10 .
Combler lcart entre la vie et le logos, entre les mythes structurant une poque
que sont Promthe, Dionysos et Herms, cest bien le propos de Rabelais dans
une volution de la relation entre parole et criture quand la socit de son
poque entre dans la graphosphre (Rgis Debray). Ce sera galement le
propos de Mac Luhan, laube de lre lectronique, au moment o nous sortons
de la galaxie Gutenberg pour aborder la vidosphre quand le mythe
promthen sera confront dautres surgis de lhistoire ou simplement
rcurrents et oublis.

9 Pour comprendre les medias, Points, Seuil, 1977, p.30


10 ibidem, p. 35
6

Dun changement de paradigme lautre...


De fait, Mac Luhan comme Rabelais sont, chacun leur poque, acteurs
impliqus dans ce que lon a nomm un changement de paradigme (assomption
simultane du nouveau de lancien11). Ils le traitent leur faon et avec les
conditionnements qui psent sur eux, en tenant compte des ouvertures quils
peroivent, mettant en avant la question des medias dominants. Leur lecture
conjointe nous a permis de le vrifier et peut-tre de tenter de savoir non
pourquoi les choses sont ce quelles sont, mais comment elles les sont
devenues 12.
Rappelons dabord, avec le sociologue David Riesman, comment se produit
lvolution culturelle de nos socits. Gageons que la comprhension de nos deux
tmoins, sortes de vigiles de notre relation au temps en sera claire. Nous
mettrons chaque priode en relation avec la rflexion de Mac Luhan et en
viendrons, dans un troisime temps, une lecture par limaginaire.
David Riesman13 distingue, dans notre socit, trois types de socits, types pour
nous opratoires pour comprendre les mutations communicationnelles:
1) tradition directed ( dtermination traditionnelle),
2) inner-directed (intro-dtermine),
3) other-directed (extro-dtermine).

Les socits dtermination traditionnelle, (tribales ou primaires).


Ces socits se caractrisent, pour Riesman, par un fort potentiel de croissance.
Leur civilisation, fonde sur une friche conomique, tend occuper et orienter
le monde dans une perspective de stabilit travers rituels, calendriers, religions,
dans la rcurrence et la cyclicit des formes institues. Leurs membres observent
la tendance gnrale consistant suivre la tradition dfinie de temps
immmoriaux, entretenant des relations fonctionnelles bien tablies avec leur
entourage grce aux rituels qui les mettent en forme. "Comment l'indigne,

11 Ferguson Marylin, The Aquarian Conspiracy, NY. Penguin, 2009.


12 Pichon Jean-Charles, LHomme et les dieux, Paris, Maisonneuve, 1986, p. 17.
13 Riesman D. La Foule solitaire, Arthaud, 1984. D Riesman appartient la seconde gnration des sociologues de l'Ecole
de Chicago qui compte galement dans ses rangs Erwin Goffmann et Becker.

crivait Lucien Lvy Bruhl14, se reprsenterait-il sa destine individuelle quand il


n'a jamais pens l'indpendance de sa personne dans la socit o il vit?".
Bien entendu, ces socits sont cependant soumises l'altration du temps,
rencontrent le nouveau, les traditions tendant naturellement perdre leur vitalit
tandis que le souvenir de leur commencement (les mythes fondateurs) s'loigne.
Pourtant Hannah Arendt nous a mis en garde sur le fait que "la fin d'une
tradition ne signifie pas ncessairement que les concepts traditionnels ont perdu
leur pouvoir dans l'esprit des hommes". Au contraire, dit-elle, il semble parfois
que "leur souvenir demeure plus tyrannique et ne rvle parfois sa force qu'aprs
que sa fin est venue".15
Les socits traditionnelles connaissent pourtant une implacable et incessante
auto-altration, mme si nous avons du mal la saisir, laquelle se droule dans
leurs profondeurs. Leur caractre statique, rptitif, anhistorique, atemporel, n'est
que leur manire de rapport au temps, une temporalit qui est diffremment
historique car "toute socit existe en instituant le monde comme son monde". 16
Elles sont "galement engags dans l'histoire en ce sens que l'coulement du
temps les marque et les transforme mais ils subissent cette volution sans
chercher la matriser"17. On peut, ce sujet, voquer avec Jean Charles
Pichon, la relation au Grand Temps,, au temps des dieux, aux mythe qui dominent
les poques et dont il observe la cyclicit, loi de lEternel retour qui place bien au
del des temps historiques et dont les socits traditionnelles seraient les tmoins
privilgis.
Socits agricoles, elles marquent un effort de solidarit entre leurs membres
fond sur le lieu dhabitation et de travail (Castells 18). Le lien social prdominant
tant celui de la grande famille tendue, la Tradition y rgne comme modle de
conduite et les organisations sociales se rgulent entre le patriarcat et les relations
tribales et familiales19.

14 Levy-Bruhl L. La mentalit primitive, Paris, Retz, 1976, p. 382.


15 Arendt Hannah, La crise de la culture, Gallimard, 1972, p. 39.
16 ibidem p. 259.
17 Cazeneuve J. Dix grandes notions de sociologie, Paris, Le Seuil, 1991, p. 104.
18 Castells Manuel, La Galaxie Internet, Fayard, 2001, p. 12 sq.
19 Castells, ibidem.
8

Lvolution en sera lente vers la phase suivante, non linaire puisque en de


nombreux endroits y compris dans les socits modernes subsistent des
comportements relevant de ce mode de fonctionnement social.
Leurs modalits de communication sancrent sur une relation au sacr marqu
par la prdominance du Logos divin (en ses diverses manifestations) et de savoirs
qui reposent sur la toute puissance de la Parole rvle, laquelle peut tre
galement perdue et retrouver (do les qutes des mots sacrs, de la Quinte
Essence, des paradis terrestres, etc. dans des univers platoniciens o les ides
prcdent les choses et leur expression). Dans certaines traditions, la parole est
facult de mdiation sacre, elle se confond avec un souffle divin, le pouvoir
crateur de Dieu, c'est l'exemple du logos grec, du verbum des pres de l'Eglise.
La rcitation orale des textes sacrs tait d'ailleurs acte hermneutique, parole
vivifiante. C'est ainsi que dans l'Ancien Testament, la pluralit des langues fut
institue par Dieu en chtiment de la dmesure des hommes (symbolisme de
Babel). Chez les Druides, nous apprend Christian Guyonwarc'h 20, il y avait trois
sortes de glam dicinn, incantations ou cris, maldictions impromptues et extrmes
concernant injure, honte ou faute qui fondaient leur efficacit, -tant la puissance
de la parole du druide tait immense-, sur la magie du verbe tout en tant munies
d'un appareil rituel aussi chimrique que considrable.
Le niveau de communication culturelle est l la fois plat et rcurrent, lhomme
y ayant peu conscience de sa qualit d'individu. Parole toute puissante, langage
sanctifi, lesprit humain en reoit la manifestation via la Voix de lEternel (Rgis
Debray, 1969), toute rvlation tant dabord orale inspire divinement
directement ou par truchement anglique (Mose au Mont Sina, Mohamed la
Mecque, Jsus sur la Montagne, etc.)
Au service de ce medium, loue sera privilgie comme sens physique et vecteur
dune communication essentiellement orale. Dabord circulaire, elle repose sur le
partage fusionnel des motions et le sentiment que, chacun tant partie indistincte
du tout, le rel nest voqu que dans la rptition de la certitude du retour des
choses leur place attendue, les invocations et rituels servant communiquer son
rappel.
Ainsi, la rupture avec la priode renaissante et laccs la modernit se
manifeste par la prdominance de lcrit. Lhistorien Martin Aurell, tudiant la
20Guyonwarc'h Ch. Les Druides, Rennes, Ouest-France-Universit, 1986, p.176
9

classe des lettrs, nous montre quaux 12me et 13me sicles, loralit ltat
chimiquement pur nexiste pas . Si le livre en nombre encore restreint- tend
se rpandre dans la socit de lpoque via les scriptoria des monastres mais
galement les bibliothques nobles, la proportion dindividus analphabtes reste
importante et la voix est encore le vecteur majeur de la divulgation aux publics
des uvres crites ou dans les prises de parole des jongleurs dans les assembles
curiales. Cest vrai du livre de fiction lu haute voix, comme de lenseignement
universitaires o le matre lit et commente les uvres et o les tudiants
apprennent argumenter grce la dispute.
Pour autant, le glissement qui sopre entre oralit et littrature est favoris par la
diffusion des langues vernaculaires (romanes). De mme certains abbs auront
cur de translater les textes sacrs ou religieux pour ldification de ceux
qui nont pas de clergie . La frquentation des lettres contribue adoucir la
brutalit chevaleresque en favorisant lrudition (au sens tymologique, i.e.
extrait de la rusticit, de la rudesse), et la culture livresque cristallise cette
poque une rencontre intellectuelle entre plusieurs types dintrts 21. La
Renaissance a, de ce fait, lieu pour lui au 12me sicle.
Rabelais se trouvera galement, deux sicles plus tard, la jonction de ces deux
modes de communication : clerc, il a accs aux textes et aux scriptoria des
monastres quil frquente avec une quasi avidit de savoir, grand voyageur et
proche du bas clerg, il reste contamin par les expressions orales de la culture
populaire.
Les socits intro-dtermines, socits industrielles ou secondaires.
Pour Riesman, ces socits potentiel de croissance transitoire (socits pr
industrielles et industrielles) se caractrisent par une vieille classe moyenne
forme par les mtiers de la banque, du commerce, de l'entreprise en expansion
presque constante :
- soit intensive concernant les biens et les personnes,
- soit extensive concernant leurs capacits explorer, coloniser (cf. Les
Grandes dcouvertes).
Ce sont des socits imprialistes, leur dynamique interne est inculque par les
ans et oriente vers des buts gnraux perus comme invitables. Les choix y
21 Aurell Martin, Le chevalier lettr, Paris, Fayard, 2011.
10

sont dtermins par un caractre rigide mais hautement individualiste, chacun


tant persuad qu'il a conscience de diriger son existence, que ses choix sont
largement ouverts. Le cadre social ambiant y est contraignant, un individu ayant
peu de possibilits de revenir sur sa dcision mme si la solidarit est en nette
diminution sur la priode prcdente, ceci pouvant confiner jusqu lanomie
(Durkheim). Cette socit trouve son apoge dans le classicisme, priode
magnifiant l'ordre, la rgle, l'autorit, le triomphe de la raison, de la logique. Il
manifeste un grand souci de mesure, de rgle et proscrit le mlange des genres,
prnant la majest du ton, la vraisemblance. Les qualits dveloppes sont la
raison, le discernement, l'objectivit, le sens pratique , ouvrant la voie aux
techniques, devenant le modle absolu et la dialectique fonde le mythe du progrs
puisque il ya toujours un dpassement possible.
Le niveau de communication culturelle y est unidimensionnel et ferm, tout
ordonn la primaut d'un individualisme dominant (les artistes signent
dsormais leurs oeuvres). Il constitue le substrat culturel paradigmatique de la
modernit et prside la diversit croissante des modes de sociabilit, dans une
centration sur lindividu qui favorisera lessor de la famille nuclaire.
Alors que la socit traditionnelle se fondait sur loralit (logosphre chez
Debray), celle-ci va axer la communication des individus entre eux sur lcrit, le
livre, bientt amplifi lpoque de Rabelais par limprimerie et qui cre, par le
recours la fragmentation comme modle dpistm, lOccident homognis.
Celle-ci, pour Mac Luhan joue un rle primordial dans la transformation sociale,
en imposant la linarit dans le raisonnement, lequel est ordonn la toute
puissance de lordonnancement des caractres et subordonne les mcanismes de
comprhension la vision, sens premier dans ce contexte. Cest ce que Mac
Luhan22 appelle lexplosion de lil , ce transport de loue la vue tant,
selon lui, une des transformations les plus fondamentales et radicales qui aient pu
survenir dans la structure sociale. Dans les processus dacquisition et de
communication, limage sera, elle, toujours subordonne au texte, elle
laccompagnera, lillustrera.
Edgar Morin23 a dcrit les codes constitutifs qui

reposent sur le couple

connatre/s'exprimer et font le lit subtil de l'litisme jusque dans ses usages


22 Op.cit. p.71
23 Morin E. Sociologie, Paris, Fayard, 1984, p.358 sq.
11

monopolistiques. Beaucoup ont, jusqu maintenant, dat lvolution dun


modle lautre la priode dite de la Renaissance, les historiens 24 saccordant
de nos jours pour montrer que ds le 12me sicle sopre une mutation
fondamentale la fois dans le paradigme et la constitution des nouveaux
rfrentiels en termes de codes sociaux, introduisant le conflit entre deux types de
rfrences dont rend compte la clbre dispute entre Ablard et saint Bernard.
Ce double-bind, vcu dans l'cartlement entre ces types de formes, favorisera
l'mergence d'un nouveau type de culture, dstabilisant les normes et codes de la
culture cultive. Un nouveau systme merge alors qui va chercher ses modles
ailleurs.
Mac Luhan se trouve prcisment la jonction de cette socit et de celle qui va
suivre constatant que lindividualisme visuel, alphabtique et fragmentaire nest
plus possible dans une socit lectriquement structure et fragmente25.
Les socits extro-dtermines. (soumises aux prfrences d'autrui ), post
modernes ou tertiaires.
Arrive alors un changement de perspectives, d'horizons culturels, de brassages de
populations. La redcouverte de la pense sauvage, de l'arkh, en est le premier
facteur et s'inscrit, pour Claude Levi-Strauss, dans la perspective d'une quadruple
rupture:

avec l'Humanisme et l'idologie du sujet, battu en brche par les


problmatiques de l'inconscient,

avec la pense volutionniste et historiciste, il sagira dsormais plutt


que sur des procs linaires, de s'interroger sur des combinatoires alors
que les constructions du monde moderne, crit Pierre Chaunu, ont
ralis un progrs dcisif dans lordre de labstraction26 .

avec l'atomisme qui considre les lments indpendamment de la


totalit, et Mac Luhan a galement soulign que lalphabet avait fait
natre les civiliss c'est--dire des individus distincts et gaux devant la

24 Aurell Martin, Le chevalier lettr, Savoir et conduite de laristocratie aux 12 me et 13me sicles. Fayard, 2011. 539 p
25 Op.cit. p. 72
26 Chaunu Pierre, La civilisation de lEurope des Lumires, Paris, Arthaud Flammarion, 1982, p.16
12

loi crite car il produit une dissociation analytique des sens et des
fonctions27.

avec l'empirisme : au contraire du classicisme qui prnait le rel comme


mesure du raisonnable, le vcu est rpudi au profit de la langue et des
systmes de relations qui permettent une comprhension de tous systmes
culturels. Ceci le conduit adopter le point de vue du relativisme
culturel : aucune culture ne disposant dsormais de critres absolus
l'autorisant appliquer ses propres distinctions aux produits d'une autre
culture.

Il s'agit, pour Riesman, de socits en dclin dmographique. Socits des


loisirs, de la consommation, de l'abondance, elles sont composes
majoritairement des nouvelles classes moyennes aises des grandes villes. Ce
sont nos socits post modernes ou sur modernes. On observe chez elles un
changement de mentalit, de valeurs, en mme temps que les naissances
diminuent. Leur univers interne est rtrci et cela provoque :

une acclration des contacts entre races et cultures,

la mise en uvre de nouveaux mcanismes psychologiques, lis


l'abondance, aux loisirs, aux excdents, la consommation accrue de
mots, d'images, de signes (essor des mass mdias),

dautres systmes de relations dcrits par Marylin Ferguson and co.


Fonds sur de nouveaux rseaux relationnels, savoir synergiques,
holistiques, ouverts au monde, la clbration et lexploration, ils sont
le lieu dalternatives sociales assurant dautres types de coopration entre
groupes et individus28.

Les attitudes sociales y sont orientes par nos contemporains et le souci de


garder contact avec les autres de faon quasi instantane est grand, visant abolir
la temporalit. La sexualit, spare des impratifs de production/reproduction, y
devient un bien de consommation, un mcanisme de dfense contre l'apathie, un
lieu de rassurance personnelle et de qute psychologique. Egalitarisme et
uniformisation en sont les marques29 tandis que le statut de la femme y tend
l'galit. Cest le retour de Mlusine comme alternative aux maux de nos socits
27 Op.cit. p.108
28 Ferguson, op.cit. p. 225 sq.
29 Maffesoli Michel, La violence totalitaire, Descle de Brouwer, 1979, p.312.
13

dans l'piphanie de la femme-enfant."La femme-enfant. C'est son avnement


tout l'empire sensible que systmatiquement l'art doit prparer... la figure de la
femme-enfant dsigne autour d'elle les systmes les mieux organiss parce que
rien n'a pu faire qu'elle y soit assujettie ou comprise.30
La communication y est dtermine par linstantanit et linterdpendance,
socits o le jeu prdomine comme facteur du lien social, si ce nest dune
nouvelle initiation ltre ensemble (Frdric Vincent 201031) socits hybrides,
dites de la vidosphre ou de la numrisphre o la communication ne passe plus
dindividu individu mais de la multitude la multitude (Rgis Debray32).
Nous sommes dsormais lge du tertiaire, de

linterdpendance et de

consciences multiples en interaction. Le rseau tant au fondement de la


communication dans le village global, il runit, gagnant de proche en proche sur
les rseaux sociaux, les nouvelles tribus de linternet (Maffesoli 33), quand comme
la galement vu Castells, les communauts prennent des formes personnalises
et grent les individualismes en rseau, mettant en uvre des synergies sources
dune puissance socitale jamais atteinte dans lHistoire.
Revient en fore le rgne des images mais celles-ci sont dsormais mouvantes,
disparates, encore lies au texte non certes pour lillustrer mais en contrepoint,
dans une relation dynamique qui nest plus de subordination (les hypertextes, le
multimedia) mais dinteraction et dinterdpendance, sollicitant dans le mme
temps plusieurs sens : vision, oue, voire bientt toucher, got, odorat comme
on commence lapprcier.
La consommation est, dans ces socits la culture majoritaire, d'usage, celle des
gens ordinaires. De fait, par sa manipulation du produit, le pratiquant est l'auteur
d'une production culturelle secondaire qu'il fait sienne 34 Le pouvoir y met en
place des procdures de surveillance technologiques, pour effectuer un
quadrillage disciplinaire, une mise en ordre du champ culturel auquel de
minuscules

pratiques

populaires

rpondent

par

des

oprations

quasi-

microbiennes. Ces pratiques y acquirent une grande valeur, l'ici et le maintenant


30 Breton Andr, Arcane 17, Paris, Gallimard, op cit.
31 Vincent Frdric, " De Limaginaire initiatique. Les mythes postmodernes ou le dpassement de lexistence
tragique", thse de doctorat de sociologie, Universit Paul Valery Montpellier 3 2010.

32 Debray Rgis, Introduction la mdiologie, Puf, 2000.


33 Maffesoli Michel, Le Temps des tribus, Mridiens Klincsieck, 1988
34 Certeau (de) M. Les Cultures Populaires, Privat. 1971.
14

tant valoris au dtriment de l'histoire par de multiples stratgies et tactiques qui


font que, d'un mme objet, chacun fait son produit lui, diffrent. De fait, la vie
immdiate sexprime avec force, outrepasse les frontires, barrires et diverses
enclosures institutionnelles, suinte de partout tmoignant dune vitalit sans
justification ou rationalisation aucune 35.
La conspiration du Verseau, de la Grande Desse Promthe.
Cette mise en perspective ne doit pas cependant nous faire oublier que les
modles culturels prcits sont le plus souvent en conflit, y compris chez le mme
individu comme les socits elles-mmes qui les font surgir. Ainsi de mme que
Rabelais inscrivait sa relation au monde dans un univers encore marqu par la
scolastique et tentait une synthse entre culture populaire et culture savante, Mac
Luhan et ses contemporains nous dcrivent une conscience nouvelle sensorielle et
instantane de lensemble quand nous passons dans un monde de structure et de
configuration quil nomme champ global. Limage y retrouve toute sa force alors
que la modernit lavait subordonne au texte et il nest pas stupide de
sinterroger ce sujet sur la puissance des rgimes de limaginaire luvre dans
leur surdtermination de la mutation que nous vivons.
Nous avons observ, sur la longue dure, le glissement des modles de
limaginaire social, depuis les socits de la logosphre se pensant dans le retour
du Mme (temps cyclique) celles de la graphosphre et du progrs, accordant
une exacte dfinition des moments du temps renforc par la tyrannie des horloges
(temps uniforme) des socits modernes, et ne pouvons qualler dans le sens de
Mac Luhan crivant lhorloge a arrach lhomme au monde que rythmait le
retour des saisons aussi compltement que lalphabet lavait libr de la magie
rsonnante de la parole et de la fosse tribale 36.
Et voici, crit-il encore, que la pluralit des temps succde luniformit du
Temps . Nous vivons donc une mutation considrable dune socialit fonde sur
la concatnation des marginalits (Maffesoli), temps de synthses et de
syncrtisme amplifie par lacclration des changes dans la numrisphre.

35 Maffesoli Michel, Linstant ternel, Paris, Denol, 2000, p.170


36 Op.cit. p.182
15

Si nous interrogeons les rgimes de limaginaire louvre dans leur volution,


nous serons sensibles comme lest Gilbert Durand la succession des schmes
posturaux dominants. Et l sa pense rencontre assez exactement celle de Mac
Luhan partir de voies diffrentes.
Quand celui-ci nous dcrit les socits traditionnelles comme voues au Logos
et la toute puissance de la parole, nous ne pouvons quesquisser un
rapprochement avec le rgime nocturne des images valorisant loralit et dcrit
chez Durand par le recours au sein maternel comme schme moteur premier, li
aux techniques du breuvage et de laliment, et donc surdterminant lusage de
loralit comme outil affectif et social. Ces socits cultivent la figure de la
Grand-mre ou Grande desse, Terre Mre Nature source de toute fcondit et
surdtermine par lastre nocturne, comme mythe premier.
Les socits de la Modernit sont dtermines par la primaut despaces
homogniss, et quand Mac Luhan dcrit la vision comme sens premier ici
valoris, nous ne pouvons que le mettre en relation avec les schmes lumineux et
visuels du rgime diurne de lImaginaire que nous dcrit Gilbert Durand comme
constitutif de symboles sociaux rgissant le rgime hroco ascensionnel des
images bien visible dans les socits industrielles fondes sur la comptition et le
cursus honorum, lclairement de conduites voues la transparence diurne et
proscrivant le recours nocturne la fantaisie.
Mac Luhan les dfinit galement comme celles de la matrise de la Nature, de
lexploration et de la mise en lumire des conduites observables. De mme que
lalphabet divise le sens en le rduisant lunit, les socits hroques fondent
leur fonctionnement sur la division, la fragmentation, privilgiant les symboles
diartiques, crit Durand, qui observe que le schme de la sparation tranchante
entre le bien et le mal possde le primat au service dune transcendance toujours
arme dans la conqute de la nature si ce nest du sens pratique fond sur lusage
de la raison discriminante37. L le mythe du hros providentiel en ses diverses
figures conqurantes et solaires est prpondrant38, quand le signe algbrique
transparent remplace le symbole et son opacit constitutive, quand la figure dun
Promthe solaire prcipite les conduites dans un isomorphisme ouranien39.
37 Les structures. p.178sq.
38 Ibidem p. 117
39 Durand G., Science de lHomme et Tradition, Paris Berg, 1979, p. 25
16

Lre du numrique : et voici que Mac Luhan crit que notre civilisation
spcialise

et

fragmentaire

structure

centro-priphrique

subit

une

rorganisation instantane de ses fragments spcialiss en un tout organique40 et


de dcrire une acclration tendant vers linfini et une implosion instantane, une
fusion de lespace des fonctions quand nos systmes nerveux se prolongent
dans les satellites, et encre na-t-il pas tout anticip quand les biotechnologies
participent de la dstructuration des identits, quand le dveloppement des
prothses sophistiques permis par linformatique et le recours des matriaux
issus de s nano technologies achve de rendre prcaire les frontires entre le
vivant et la machine41 .
Un Nouvel Age de la communication est bien au rendez-vousde la fonction
fantastique avec un retour prolifique des images en interaction constante
engendrant un luxuriant essaim ravissant la pense lenchanement temporel,
quand ltre change de camp, quand la vocation de lesprit est insubordination
lexistence et la mort, et la fonction fantastique se manifeste comme le patron
de cette rvolte42.
Nous vivons dsormais des visages du temps dpassant les prcdents dans la
forme englobante de licne, dressant contre les visages du temps le pouvoir de
nous dresser contre la pourriture de la mort et du destin 43, nous conduisant une
profonde et intuitive connaissance du processus crateur, de la vie en socit 44.
Changement de conscience et de modes daction, dynamiques sociales plantaires
en ce dbut de millnaire, quand le centre est partout et que les effets culturels en
sont innombrables45. Cest le thme de lmergence dvelopp par J-M. Besnier,
alors mme que la science et la technique modernes ont perdu lidal cartsien de
matrise qui les dfinissait car voici que les utopies post humaines offrent le
perspective du Tout Autre46.
40 Op.cit. p. 117
41 Besnier J-M, Demain, les posthumains, Paris, Fayard, 2010,p.155
42 Durand G., Les structures anthropologiques de lImaginaire, Paris Dunod, 1969, p. 462 et
468
43 Ibidem p. 470
44 Mac Luhan, op.cit. p. 164
45 Ferguson, op. cit. p. 225
46 Besnier J-M., Demain les post humains, op. cit. p.200
17

Car nous nous devons dassumer une nouvelle ontologie, de nouvelles figures
du pensable47 comme capacits de cration, de vie fonde sur ltre, comme
surgissement permanent sortant dun abme sans fond , soit une autre faon de
penser le monde proprement instituante.
Ainsi le legein castoriadien et le medium macluhanien nous incitent
nous reprsenter de faon plus gaie et fortuite les significations imaginaires
sociales naissant du flux incessant des interactions luvre dans des socits
dsormais plurielles.

Georges Bertin.
Angers, 1er octobre 2011.

47 Castoriadis C., Figures du pensable, Paris, Le Seuil, 1999, p 281 sq


18

Bibliographie.
Arendt H., La crise de la culture, Gallimard, 1972, p. 39.
Aurell M., Le chevalier lettr, Savoir et conduite de laristocratie aux 12me et
13me sicles. Fayard, 2011. 539 p
Bakhtine M., Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen
Age et sous la Renaissance, Gallimard-Ides, 1973.
Besnier J-M, Demain, les posthumains, Paris, Fayard, 2010.
Breton A., Arcane 17, Paris, J-J. Pauvert, 1975.
Castells M., La Galaxie Internet, Fayard, 2001.
Castoriadis C., Figures du pensable, Paris, Le Seuil, 1999.
Cazeneuve J., Dix grandes notions de sociologie, Paris, Le Seuil, 1991.
Certeau (de) M., Les Cultures Populaires, Privat. 1971.
Chaunu P., La civilisation de lEurope des Lumires, Paris, Arthaud
Flammarion, 1982.
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Durand G., Les structures anthropologiques de lImaginaire, Paris Dunod, 1969.
Durand G., Science de lHomme et Tradition, Paris Berg, 1979.
Ferguson M., The Aquarian Conspiracy, N.Y. Penguin, 2009.
Gaignebet Cl., A plus Hault sens, lsotrisme spirituel et charnel de Rabelais,
Maisonneuve et Larose, 1986.
Guyonwarc'h Ch. les Druides, Rennes, Ouest-France-Universit, 1986.
Heers J., Les temps dits de transition, Mentha, 1952.
Levy-Bruhl L. La mentalit primitive, Paris, Retz, 1976.
Mac Luhan M., Pour comprendre les medias, Points, Seuil, 1977.
Maffesoli M., La violence totalitaire, Descle de Brouwer, 1979.
Maffesoli M., Le Temps des tribus, Mridiens Klincsieck, 1988
Maffesoli M., Linstant ternel, Paris, Denol, 2000.
Mondolini J-M, Rabelais ou le gnie du soupon, in Analyses et rflexions sur
Rabelais -Gargantua, Ellipses, 2001..
Morin E. Sociologie, Paris, Fayard, 1984, p.358 sq.
Pichon J-C., LHomme et les dieux, Paris, Maisonneuve, 1986.
Rabelais, Quart Livre LVI
Riesman D. La Foule solitaire, Arthaud, 1984.
19

Vincent F., " De Limaginaire initiatique. Les mythes postmodernes ou le


dpassement de lexistence tragique", thse de doctorat de sociologie,
Universit Paul Valery Montpellier 3, 2010.

20

Annexe 1 : socits et communication.


socits

communication

savoirs

structures

dtermination
traditionnelle
socits traditionnelles

logosphre, circularit

l'Eternel, le Logos

famille tendue village

temps cyclique
ge thologique

Transmission orale
medias froids: parole
pierre
rituels

la Tradition
communautaires

sociabilit primaire
et solidaire

socits modernes

grasphosphre linarit

science causalit

la Cit

industrielles

ALPHABETISATION
Transmission crite

la physique

les institutions

Le Progrs, la Raison

sociabilit secondaire
individualisme voire
anomie

conscience multiple
champ unitaire

le Village global
sociabilit tertiaire

intro dtermine

temps linaire uniforme medias chauds


ge mcanique
extro dtermine
numrisphre
socits post modernes interactivit
loisirs et consommation HYBRIDATION
immdiate

INTERNET

instant ternel

Transmissions multiples

Le Pluriel

Le Rseau

ge numrique

medias froids et chauds

mythes revisits

interdpendance

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Annexe 2 : rgimes de lImaginaire.


vcu/ structures de limaginaire

In Tradition et Tribus
Emotion
sens /Ouie/oralit
succer
la matrice, la substance,
nocturne /intime
interaction analogique
In Modernit et socits industrielles

sens pratique mcanique


sens/ Vue/ lecture
diurne/ lunimo/ascensionnel
redresser
exploration et hrosme
matriser la Nature, diviser, sparer
mise en lumire
In Post Modernit et Nouvel Age
formes englobantes
sens multiples en interaction
copuler
rgime synthtique rythmique
mythique/complexe
confondre relier
communication/concidence

22

23