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Article de synthse

Rev Neuropsychol
2012 ; 4 (1) : 53-9

Impact de la douleur chronique sur la


cognition et facteurs psychologiques
concomitants
Impact of chronic pain on cognition
and concomitant psychological factors

Michelle Beaupr, Michelle McKerral


Dpartement de psychologie,
Universit de Montral et Centre de
recherche interdisciplinaire en radaptation,
Centre de radaptation Lucie-Bruneau,
Montral,
Qubec,
Canada
<michelle.mckerral@umontreal.ca>

Pour citer cet article : Beaupr M, McKerral


M. Impact de la douleur chronique sur
la cognition et facteurs psychologiques
concomitants. Rev Neuropsychol 2012 ;
4 (1) : 53-9 doi:10.1684/nrp.2012.0203

Cet article de synthse a pour objectif de faire tat des


connaissances actuelles sur limpact de la douleur chronique (DC) sur le fonctionnement cognitif/neuropsychologique, en portant une attention
particulire aux facteurs psychologiques concomitants. Une premire section de larticle discute du fonctionnement neuropsychologique de patients prsentant de la DC sans tiologie
particulire, tandis quune deuxime section porte sur le fonctionnement neuropsychologique de patients souffrant de bromyalgie. Les tudes existantes permettent didentier des
dcits de lattention, de la mmoire et des fonctions excutives dans les deux groupes. Les
rsultats suggrent que les dcits de lattention sont particulirement associs la douleur
dintensit leve. Les symptmes danxit et de dpression, la propension la catastrophisation et lautoperception hypervigilante sassocient aux difcults cognitives chez les
douloureux chroniques, sans toutefois que leur prsence soit ncessaire pour quil y ait
impact sur la cognition. Les recherches nous fournissent des preuves que lassociation entre
la douleur dintensit leve, certains facteurs psychologiques/motifs et les troubles de la
cognition identis pourrait tre lie aux changements neuropathologiques qui soprent
chez les douloureux chroniques. Les implications pour lvaluation neuropsychologique sont
discutes.

Rsum

Mots cls : douleur chronique fonctionnement neuropsychologique facteurs psychologiques

doi: 10.1684/nrp.2012.0203

Abstract

Correspondance :
M. McKerral

This review article examines the current state of


knowledge of the impact of chronic pain (CP) on cognitive/neuropsychological functioning, with a particular focus of the effect of psychological
concomitants. A rst section focuses on the neuropsychological functioning of patients
with CP without a specic tiology, while a second section discusses the neuropsychological functioning of bromyalgia patients. Studies reviewed identied decits in attention,
memory, and executive functioning in these two groups. Results of studies suggest an association between attentional problems, and high intensity pain. In CP, symptoms of anxiety
and depression, as well as high somatic awareness and a tendency towards catastrophization often present conjointly with cognitive decits, but their presence is not necessary
for impacts on cognition to be apparent. Self-regulation, a central element of executive
functioning, also appears to be affected, and could be intimately related to the ability to
manage cognitive and emotional resources, as well as to the maintenance of CP. Literature
provides some evidence that this relationship between high intensity pain, psychological/emotional factors, and cognitive decits may be accounted for by neuropathological
changes that occur in CP. These include pathophysiological processes (e.g., reduction in
gray matter, neurochemical changes in N-acetylaspartate/creatine) at the thalamocortical level, in particular in prefrontal cortex, which is simultaneously involved in cognition,
pain perception, and emotional control. Implications for neuropsychological evaluation

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include the need for systematic assessment of attentional and executive functions in CP
patients. As well, pain-related (pain intensity, somatic awareness, catastrophization, etc.)
and psychological factors (anxiety, depression) should be assessed in order to correctly
interpret neuropsychological ndings, and provide adequate treatment referral.
Key words: chronic pain neuropsychological functioning psychological factors

a douleur se dnit comme une exprience sensorielle et motionnelle dsagrable, associe des
lsions des tissus, relles ou potentielles [1]. On
considre aussi la douleur comme tant subjective et
multidimensionnelle. Dailleurs, il est maintenant reconnu
que divers facteurs psychosociaux sont impliqus dans
lexprience douloureuse [2]. Parmi ceux-ci on retrouve les
motions, le contexte social, le contexte environnemental,
les antcdents socioculturels, les croyances et la signication subjective de la douleur. Par ailleurs, la douleur
devient chronique lorsquil y a eu conuence de plusieurs
facteurs [3]. La douleur chronique (DC) ne possde pas de
valeur adaptative/biologique et persiste au-del de la dure
( 6 mois) ncessaire la gurison des tissus. Les facteurs
impliqus dans le cercle vicieux qui engendre la chronicit douloureuse sont multiples, comme le sont aussi les
impacts potentiels de la DC. La DC peut interfrer avec les
sphres physique, motionnelle, interpersonnelle et socioprofessionnelle dun individu [2]. Elle est associe des
troubles de lhumeur, des perturbations du sommeil, de la
dtresse psychologique et des troubles cognitifs. Schnurr
et MacDonald [4] ont montr quun groupe de patients
qui recevaient des traitements pour la DC rapportait plus
de problmes de mmoire que les patients de groupes
tmoins constitus de sujets bnciant de soins dentaires,
de mdecine gnrale ou de psychothrapie. Dautre part,
une tude de McCracken et Iverson [5] a trouv que plus de
54 % des personnes dun chantillon souffrant de DC rapportaient au moins un symptme cognitif. Les plaintes les
plus frquentes concernaient des troubles de mmoire, des
problmes se concentrer et accomplir des tches quotidiennes, ainsi que des difcults cognitives menant des
accidents mineurs dans la vie de tous les jours. Un article de
revue sur le sujet [6], publi il y a plus de dix ans, avait permis de montrer que la DC entranait des dcits au niveau
de lattention, de la vitesse de traitement de linformation et
de la rapidit psychomotrice. Une revue plus rcente [7] a
aussi soulign limpact de la DC sur lefcacit mnsique.
Par ailleurs, les tudes suggrent que la DC peut entraner des difcults au niveau des fonctions excutives, un
ensemble de processus cognitifs de plus haut niveau permettant aux individus dadopter un comportement exible
et de sadapter leur environnement [8, 9].
En raison de la trs forte prvalence de la DC dans plusieurs pays (e.g., elle est estime, au Canada, plus de 29 %
de la population gnrale [10]), il est primordial de continuer travailler une meilleure comprhension de son
impact sur le fonctionnement cognitif, ainsi que de celui

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des facteurs psychologiques qui y sont associs. Ainsi, les


soignants confronts aux patients douloureux chroniques
(e.g., mdecins, neurologues, neuropsychologues, psychologues, physiothrapeutes, ergothrapeutes, etc.) pourront
mieux comprendre les divers symptmes et difcults rapports.
Les rsultats des tudes sur limpact de la DC sur
la cognition varient grandement, en raison des diverses
sous-populations et variables examines et des diffrentes
mthodes et outils dvaluation utiliss. Lobjectif de cet
article est de faire une synthse des connaissances actuelles
sur le sujet, en portant une attention particulire au
lien entre le fonctionnement cognitif, valu laide
dpreuves neuropsychologiques, et les facteurs psychologiques concomitants la DC. Dans une premire section,
nous discutons des rsultats dtudes ralises auprs de
personnes avec DC dont ltiologie nest pas prcise, et
dans une seconde, nous prsentons les rsultats obtenus
chez des personnes atteintes de bromyalgie.

Le fonctionnement cognitif dans la DC


de mcanisme non prcis
Limpact de la DC sur les fonctions attentionnelles a t
beaucoup tudi, car la majorit des patients rapportent des
difcults dans cette sphre cognitive. Dailleurs, lattention
est une ressource limite et il a t suggr que la DC
pouvait interfrer avec le contrle attentionnel, notamment parce que les mmes rgions crbrales (e.g., cortex
cingulaire antrieur) sont impliques dans le traitement
attentionnel et dans lexprience de la douleur (i.e., traitement cognitif de la douleur) [11].
Eccleston [12] sest dabord intress au lien entre
lintensit de la DC et la performance lors dune tche
attentionnelle. Deux groupes de participants souffrant respectivement de DC dintensit leve ou faible et un groupe
tmoin, ont effectu une tche dinterfrence numrique
o les sujets devaient inhiber des rponses apprises an de
traiter des stimuli non dominants. Les rsultats montraient
que le rendement des participants avec DC dintensit leve tait signicativement infrieur (i.e., temps de raction
plus longs) celui des participants du groupe tmoin. Il ny
avait aucune diffrence signicative entre les performances
du groupe souffrant de DC de faible intensit et celles du
groupe contrle.

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Dans un deuxime temps, Eccleston [12] a voulu
comprendre pourquoi les participants avec DC de faible
intensit avaient les mmes performances que les participants contrles. Plus spciquement, il a voulu savoir si les
participants de ce groupe avec faible DC taient distraits par
la tche au point quils ne traitaient plus cognitivement leur
douleur, ou sils alternaient entre le traitement de leur douleur et la tche. Les mmes trois groupes de participants ont
effectu une version plus difcile de la tche dinterfrence
numrique, o ils devaient constamment alterner entre le
traitement de stimuli dominants et le traitement de stimuli non dominants. Cette modication rendait la tche
encore plus exigeante sur le plan attentionnel, et il tait
donc plus difcile pour les participants de dplacer leur
attention entre la tche et leur douleur. nouveau, les ractions des participants souffrant de DC dintensit leve
taient signicativement plus lentes que celles des participants du groupe contrle et il ny avait aucune diffrence
signicative entre le rendement des patients avec faible
DC et les contrles. La modication de la tche tant telle
quil tait presque impossible de dplacer son attention,
Eccleston [12] a conclu que les participants souffrant de
DC de faible intensit russissaient ne pas traiter cognitivement leur douleur lorsquils effectuaient une tche
dattention.
Eccleston et al. [13] ont ensuite voulu dterminer si
divers facteurs psychologiques contribuaient aux dcits
attentionnels des personnes souffrant de DC dintensit leve ou faible et, le cas chant, comment , en utilisant
la tche dinterfrence numrique dcrite par Eccleston
[12]. Les participants ont en outre rpondu des questionnaires dvaluation de la dpression, de lanxit et de
lautoperception corporelle. Les auteurs [13] ont dmontr
que les participants avec DC dintensit leve obtenaient
des temps de raction signicativement infrieurs ceux
obtenus par le groupe avec faible DC. Des analyses subsquentes ont montr que cette diffrence tait attribuable
une tendance se focaliser sur leur corps (autoperception hypervigilante). De plus, ceux qui avaient obtenu les
scores les plus levs dautoperception corporelle avaient
galement obtenu les plus hauts scores aux questionnaires
de dpression et danxit. De ces rsultats, les auteurs
ont conclu que les dcits dattention manifests par cette
population ne sexpliquaient pas seulement par lintensit
de la douleur, mais aussi par des facteurs psychologiques.
Pour leur part, Grisart et Van der Linden [14] ont examin les contributions respectives des processus cognitifs
automatiques et contrls aux difcults mnsiques observes chez les personnes souffrant de DC. Des participants
avec ou sans DC ont effectu une tche de rappel de mots
dveloppe par Jacoby [15], qui impliquait dabord la prsentation orale dune liste de mots, puis deux conditions
de rappel. Dans la premire condition, qui faisait appel
aux processus automatiques, des prxes taient prsents
aux participants et ils devaient voquer le plus possible de
mots provenant de la liste prsente pralablement. Dans
une deuxime condition, qui faisait appel aux processus

contrls, on prsentait nouveau des prxes aux participants, mais ils devaient les complter avec des mots qui
navaient pas t prsents dans la liste. Les participants ont
aussi rempli une srie de questionnaires mesurant lintensit
de la douleur, de lanxit, de la dpression et de lanxitpeur associe la douleur et la catastrophisation.
Les chercheurs ont montr que la composante mnsique contrle tait atteinte de facon proportionnelle aux
scores danxit-peur et aux comportements de catastrophisation et de magnication de lexprience de douleur.
Les auteurs suggrent que les processus cognitifs contrls
taient moins efcients que ceux des tmoins, car lattention
des patients tait investie dans des comportements (anxit
et catastrophisation) associs lexprience de douleur.
Les caractristiques motionnelles des stimuli prsents dans des tches dattention et de mmoire pouvant
avoir un impact sur la performance des patients douloureux chroniques, des auteurs ont utilis une tche de Stroop
motionnel, avec des mots associs la douleur et des mots
neutres [16]. Dans ce type de tche, les mots sont prsents
visuellement et le participant doit voquer le plus rapidement possible la couleur de chacun des mots prsents. On
sait en effet que certains patients avec DC sont plus lents
pour les mots se rapportant leur propre condition que
pour les mots neutres [17]. Les participants devaient aussi
rappeler les mots qui avaient t prsents dans la tche
de Stroop et compltaient des inventaires de dpression,
danxit et dintensit de la douleur.
Les rsultats indiquaient que les participants souffrant de
DC ne mettaient pas plus de temps voquer la couleur de
mots associs la douleur quils nen prenaient voquer
les mots neutres, et que leurs temps de rponse ntaient
pas signicativement diffrents de ceux des tmoins. En
revanche, les patients douloureux chroniques rappelaient
plus de mots associs la douleur que de mots neutres. De
plus, les scores danxit et de dpression, plus levs chez
ces patients, taient ngativement corrls aux temps de
raction, tandis que lintensit de la douleur ne ltait pas.
Les patients avec DC manifestaient donc un biais mnsique
pour les mots se rapportant la douleur dans une tche
de rappel, mais sans biais attentionnel : ainsi les processus
cognitifs contrls utiles pour la mmorisation joueraient
un rle plus important dans le traitement cognitif de la DC
que les processus automatiques impliqus dans la tche de
Stroop.
Dick et Rashiq [18] ont voulu identier les facteurs
qui nuisent lattention des sujets souffrant de DC. Aussi
ont-ils voulu dterminer si les analgsiques de type invasif
(e.g., injections pidurales) amlioraient le fonctionnement
attentionnel des personnes souffrant de DC. Un groupe
de participants recevant rgulirement des traitements
danalgsie de type invasif ont particip deux sances
dvaluation des fonctions attentionnelles. Lune des deux
sances avait lieu aprs un traitement danalgsie invasive
avec rduction signicative de la douleur, tandis que lautre
avait lieu sans analgsie et donc en prsence dun niveau
de douleur plus lev. Lors de la sance sans analgsie, les

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participants ont aussi effectu des tests valuant la mmoire
de travail auditivoverbale et perceptivospatiale ; ils ont galement rempli des questionnaires mesurant lanxit, la
dpression, la catastrophisation et lintensit de la douleur,
ainsi que les heures de sommeil, la prise de mdication et
le niveau dducation.
Les analyses statistiques montraient que les scores
dattention ntaient pas signicativement meilleurs aprs
le traitement analgsique. En effet, les deux tiers des participants prsentaient au moins un score infrieur la
norme sur les mesures dattention. Aprs avoir spar
lensemble des participants en trois groupes selon les performances dattention (score normal, score dcitaire sur
une mesure et score dcitaire sur plus dune mesure), il
ny avait aucune diffrence signicative entre les groupes
sur les variables documentes, les facteurs psychologiques
valus, ni sur la performance en mmoire de travail
auditivoverbale. En revanche, les patients avec un score
dattention dcitaire avaient de moindres performances en
mmoire de travail perceptivospatiale, suggrant que la DC
interfre avec le maintien de la trace mnsique et que la
capacit de mmoire de travail perceptivospatiale permet
de prdire la disponibilit des ressources attentionnelles.
Les fonctions excutives comprennent plusieurs soushabilets, dont celles impliques dans lorganisation et
lexcution des comportements. Dans un article de revue
sur le sujet, Solberg Nes et al. [8] discutent du fonctionnement excutif des patients souffrant de DC, en sintressant
particulirement lautorgulation, lment central des
fonctions excutives. Comme nous lavons dcrit plus haut
pour lattention, les mmes rgions crbrales (e.g., cortex prfrontal) sous-tendent le traitement motionnel requis
pour lautorgulation de la douleur et les fonctions excutives. Au niveau motionnel, les douloureux chroniques
doivent grer quotidiennement les affects (stress, anxit,
dpression) tout comme les relations difciles avec leurs
proches, en raison des limitations physiques associes
la DC. Les auteurs rapportent que toutes ces exigences
puisent les ressources dautorgulation, et que cette insufsance pourrait contribuer lchec de certains traitements
(e.g., thrapie bhavioriste) et participer au cercle vicieux
du maintien de la DC.
Pour conclure, les travaux exposs dans cette premire section, portant sur la DC de nature non prcise,
objectivent des dcits au niveau attentionnel, condition que lintensit douloureuse soit assez leve. Mais la
DC nexplique pas elle seule les dcits dattention et
elle peut tre associe certains facteurs psychologiques
comme lanxit, la dpression et la catastrophisation.
Pour la mmoire, les tudes suggrent que les troubles
sexpliqueraient en partie par une atteinte des processus cognitifs contrls, qui sont eux-mmes moduls
par les capacits/ressources attentionnelles. Finalement,
les fonctions excutives, en particulier lautorgulation,
qui sapparente en quelque sorte aux processus cognitifs
contrls, peuvent tre dcitaires et mme jouer un rle
dans le maintien de la DC.

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Le fonctionnement cognitif
dans la bromyalgie
La bromyalgie (FM) est un syndrome prvalence
leve (estime de 2 5 % de la population dans les
pays industrialiss, avec une forte prdominance fminine) qui se caractrise principalement par la prsence
de douleurs musculosquelettiques chroniques et de multiples points douloureux se trouvant au niveau des tissus
mous [19]. Plusieurs patients souffrant de FM rapportent des
difcults de concentration et de mmoire. Malgr cela,
on trouve peu dtudes stant intresses au phnomne
[20]. Celle de Grace et al. en est une [21]. Dans cette
tude, lattention et la mmoire de participants FM ont t
compares avec celles de tmoins laide de tests neuropsychologiques standardiss communment utiliss. Les
participants ont aussi complt des questionnaires valuant
leur fonctionnement attentionnel et en mmoire auditivoverbale et visuospatiale, leur qualit de sommeil, ainsi que
lintensit de la douleur, lanxit et la dpression. Les
analyses statistiques montraient que les participants FM se
situaient dans les limites du fonctionnement normal aux
tests dattention et de mmoire.
Nanmoins, les rsultats des participants normaux sur
les tches de rappel immdiat et long terme, ainsi
que sur une tche dattention soutenue auditive, taient
signicativement suprieurs ceux des participants FM.
Les auteurs ont attribu les performances mnsiques infrieures des participants FM aux difcults attentionnelles
quils manifestaient. Par ailleurs, les rsultats obtenus sur
les mesures dattention et de mmoire taient ngativement corrls avec le niveau danxit et lintensit de la
douleur.
Park et al. [22] ont compar la mmoire de travail, la
vitesse de traitement de linformation, le rappel libre et la
reconnaissance en mmoire verbale, le vocabulaire et la
uence verbale dun groupe de participants FM avec ceux
de deux groupes de participants normaux. Les participants
normaux dun premier groupe taient apparis avec les participants FM selon lge et le niveau dducation. Ceux du
deuxime groupe taient galement apparis avec les participants FM selon le niveau dducation, mais ils avaient
vingt ans de plus que les participants FM. En plus de soumettre les participants des mesures neuropsychologiques
(la majorit tant standardises et communment utilises),
ils ont aussi rempli des inventaires psychologiques mesurant
la dpression, lanxit, la douleur, le niveau de fatigue et
la perception subjective du fonctionnement de la mmoire.
Les auteurs ont montr que les participants FM avaient signicativement moins bien russi que le groupe de participants
normaux de mme ge et de mme niveau dducation dans
toutes les sphres cognitives values, lexception de la
vitesse de traitement de linformation, qui tait semblable
pour les deux groupes.
Les rsultats obtenus par les participants FM taient
toutefois comparables ceux obtenus par les participants

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normaux plus gs dans presque toutes les sphres du
fonctionnement cognitif. Seule la vitesse de traitement de
linformation tait moindre chez les participants FM que
chez les participants normaux plus gs. Par ailleurs, les
scores sur les mesures de vocabulaire des participants normaux plus gs taient plus levs que ceux des participants
FM. Les auteurs ont aussi trouv que lintensit de la douleur
rapporte par les participants FM tait ngativement corrle aux scores obtenus sur certaines mesures cognitives,
alors que la dpression et lanxit ntaient aucunement
lies aux scores obtenus sur les mesures cognitives. De plus,
les problmes de mmoire autorapports par les participants FM taient positivement corrls aux dcits cognitifs
mesurs chez eux.
An de mieux comprendre les problmes de mmoire
des personnes souffrant de FM, Grisart et al. [23] ont
utilis des tches leur permettant de dissocier les processus mnsiques contrls et les processus automatiques.
Dans une premire tude, un groupe de participants FM,
un groupe de participants souffrant de DC au niveau du
dos et un groupe de participants normaux ont effectu
une tche de rappel de mots indics (dcrite prcdemment dans Grisart et al. [14]). Les rsultats indiquaient
que les scores des participants normaux taient signicativement meilleurs que ceux des participants FM et des
participants avec DC dans les conditions faisant appel
aux processus cognitifs contrls. Aussi, dans ces mmes
conditions, les participants souffrant de DC ont signicativement mieux russi que les participants FM. Sur le
plan des mesures psychologiques, les participants souffrant
de FM rapportaient signicativement plus danxit lie
leur douleur, des niveaux de douleur signicativement plus
levs, ainsi quun niveau dautoperception signicativement plus important (hypervigilance) que les deux autres
groupes.
De plus, an de voir si les difcults attentionnelles
dmontres chez les personnes FM sont comparables
celles dautres groupes souffrant de DC, Dick et al. [24]
ont fait passer une batterie de tests dattention standardiss quatre groupes de participants : normaux, FM, arthrite
rhumatode et douleur musculosquelettique dtiologie non
prcise. Les participants ont aussi rempli des questionnaires valuant lintensit de la douleur, la dpression,
lanxit, la catastrophisation, lincapacit lie la douleur
et lautoperception corporelle.
Les rsultats indiquaient que tous les groupes de participants souffrant de DC avaient signicativement moins
bien russi les tests dattention que les participants normaux. Les types dattention qui se sont avrs dcitaires
chez les groupes DC taient lattention slective, lattention
soutenue et la mmoire de travail auditivoverbale. Par
ailleurs, aucun des facteurs psychologiques ntait corrl
la performance aux tches dattention. Toutefois, tous les
groupes de participants avec DC rapportaient des niveaux
signicativement plus levs de douleur, de dpression,
dincapacit lie la douleur, de penses catastrophiques

et dautoperception hypervigilante que les participants du


groupe contrle. De ces rsultats, les auteurs ont conclu que
la douleur elle seule (par opposition aux caractristiques
psychologiques) est sufsante pour causer des dcits de
lattention. Ils suggraient aussi que les dcits dattention
observs chez les diffrentes populations souffrant de DC
ntaient pas attribuables des facteurs propres aux diffrents syndromes de DC, mais plutt la prsence mme de
DC.
Les fonctions excutives ont t encore moins tudies
dans la FM que la mmoire et lattention. Verdejo-Garcia
et al. [9] ont compar la performance dun groupe de
femmes souffrant de FM avec celle dun groupe de participantes normales, sur deux tches mesurant diffrentes
fonctions excutives, dont la exibilit cognitive, la capacit dabstraction, la gestion des ressources attentionnelles
et lhabilet prendre des dcisions de type motif. Les deux
groupes de participantes ont aussi complt des inventaires
valuant la personnalit et la douleur (intensit, niveau
dinterfrence, stress psychoaffectif associ lexprience
de douleur). Les rsultats indiquaient que les participantes
souffrant de FM avaient des scores signicativement infrieurs ceux des participantes du groupe contrle sur les
mesures dabstraction, de gestion des ressources attentionnelles (ou de la propension la distraction) et de prise
de dcisions de type motif. Aussi, lintensit de la douleur et son niveau dinterfrence, ainsi que certains aspects
de la personnalit, taient associs aux dcits obtenus
certaines des mesures du fonctionnement excutif. De ces
rsultats, les auteurs ont conclu que la douleur dintensit
leve, rapporte par les patientes FM, nuisait au fonctionnement excutif, entre autres en interfrant avec les signaux
affectifs qui sont ncessaires la prise de certains types de
dcisions.
En rsum, on retient que les personnes souffrant de FM
peuvent prsenter plusieurs types de dcits lvaluation
neuropsychologique. Dabord, il semblerait que certaines
facettes de lattention soient diminues, dont lattention
soutenue, lattention slective et la mmoire de travail. Il
apparat galement que les personnes souffrant de FM pourraient prsenter des dcits en mmoire long terme, mais
sans difcult en ce qui concerne lapprentissage. Le fait
que les processus cognitifs contrls des personnes souffrant de FM soient atteints suggre aussi que des dcits
de lattention peuvent sous-tendre les dcits mnsiques
manifests par cette population. Enn, les tudes indiquent
que les personnes souffrant de FM peuvent prsenter des
difcults du fonctionnement excutif, notamment concernant les capacits dabstraction, de gestion des ressources
attentionnelles et de prise de dcision, qui sapparentent
des difcults dautorgulation. Mentionnons que quelques
tudes ont aussi dmontr, chez les personnes FM, des associations entre les dcits de la cognition et lintensit des
variables psychologiques mesures et/ou lintensit de la
douleur ressentie, mais que de tels liens ne sont pas retrouvs systmatiquement dans la littrature.

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Article de synthse
Discussion
Comment la douleur chronique interfre-t-elle
avec le fonctionnement cognitif ?
La perturbation des processus dattention est souvent
voque pour expliquer limpact de la DC sur le fonctionnement cognitif. Il est dailleurs connu que la douleur
est traite de facon prioritaire par le systme attentionnel. Lorenz et Bromm [25] ont t parmi les premiers
suggrer que la douleur puise dans les ressources attentionnelles ncessaires pour effectuer une tche cognitive.
Eccleston et Crombez [26], quant eux, ont propos lun
des modles les plus dtaills expliquant limpact de la
DC sur lattention. Selon ce modle, la douleur a un effet
dinterruption sur lattention, qui doit tre dirige vers la
source de la douleur an de tenter dy remdier. La douleur
possde une fonction biologique, signalant une menace
potentielle lorganisme, ce qui a pour consquence
dactiver les systmes motivationnels et, gnralement,
mne un comportement de retrait. Les caractristiques
de la douleur, dont son intensit et limportance de la
menace associe la douleur, pourraient tre associes
limportance de leffet ngatif de la douleur sur le fonctionnement cognitif. Ceci est tout fait compatible avec
la quantit importante dtudes dmontrant des liens entre
lintensit percue de la douleur et des performances cognitives dcitaires. De plus, lautorgulation, lment central
des fonctions excutives, semble galement dcitaire dans
la DC et apparat intimement lie la capacit de grer les
ressources cognitives et motives, ainsi quau maintien de
la DC.

Liens entre les facteurs psychologiques


et le fonctionnement cognitif
Les tudes dcrites ci-dessus qui ont examin limpact
sur la cognition de facteurs psychologiques concomitants
la DC, se sont attaches ltude de diverses variables.
Aussi les mthodes utilises pour valuer limpact de ces
facteurs taient-elles diffrentes, ce qui a pu contribuer
lobtention de rsultats sur le sujet qui ne sont pas toujours concordants. Malgr cela, limplication de certaines
variables psychologiques a t maintes fois dmontre.
Lanxit, les symptmes de dpression, lautoperception
hypervigilante et la catastrophisation sont des facteurs qui
semblent lis de prs au fonctionnement cognitif chez les
personnes avec DC.
Il a t dmontr que la DC dintensit leve cause des
dcits sur le plan attentionnel, celui des processus cognitifs
contrls et de lautorgulation. De plus, cela est accompagn dune autoperception corporelle hypervigilante, ainsi
que de niveaux danxit et de dpression plus levs
que la normale [13, 14, 23]. Ces rsultats suggrent que
lanxit, la dpression, lautoperception hypervigilante et
la propension la catastrophisation se prsentent souvent
conjointement aux difcults cognitives chez les personnes

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souffrant de DC, sans toutefois que leur prsence soit ncessaire pour quil y ait impact sur la cognition [24]. Il a t
suggr [14] que la prsence de ces variables psychologiques pourrait nuire lattention et la mmoire, car les
ressources attentionnelles et les processus cognitifs contrls y sont investis et sont donc moins disponibles. On peut
dailleurs y voir un lien avec la littrature sur lattention et
lmotion [27, 28], qui dmontre que le fait davoir des penses de nature motive fait diverger lattention et interfre
avec lexcution dune tche cognitive simultane.
Enn, le lien entre les dcits cognitifs, lintensit et la
raction face la douleur et dautres facteurs psychologiques impliqus dans la DC est soutenu notamment par
le fait que, dans le cas dune personne souffrant de DC,
contrairement aux personnes en bonne sant mais ayant eu
des expriences douloureuses circonscrites, des processus
pathologiques thalamocorticaux sont en jeu, en particulier
au niveau du cortex prfrontal qui est impliqu simultanment dans la cognition, la perception de la douleur et le
contrle motionnel [29]. En effet, la DC peut engendrer des
changements structuraux, dont des rductions de la matire
grise au niveau du cortex dorsolatral prfrontal et du thalamus [29]. De plus, la DC peut mener des modications
neurochimiques dans le cortex prfrontal, dont une baisse
du N-actylaspartate [29].

Conclusions
Le prsent article de synthse a examin limpact de
la DC sur le fonctionnement cognitif en portant une attention particulire aux facteurs psychologiques concomitants
la DC. Les tudes sur le sujet dmontrent que certaines
sphres de la cognition, dont lattention, la mmoire et
les fonctions excutives, sont frquemment touches en
prsence de douleurs persistantes et svres. Sur le plan
thorique, des explications potentielles ont t fournies
an de rendre compte de limpact de la DC sur les fonctions cognitives, et plus particulirement sur lattention et
lautorgulation. Dailleurs, il semblerait que la dysfonction
des processus attentionnels explique plusieurs des difcults cognitives prsentes par ceux souffrant de DC. Par
ailleurs, les rsultats des tudes suggrent que limpact de
la DC sur lattention et, plus gnralement, sur le fonctionnement cognitif, soit associ lintensit de la DC.
Toutefois, cette association entre lintensit de la DC et les
dcits cognitifs ne savre pas simple. Alors que la DC
dune intensit assez importante peut elle seule nuire
la performance sur des tches dattention, des variables
psychologiques en lien avec la DC peuvent aussi tre
impliques dans lassociation entre lintensit de la douleur et lattention. En effet, les symptmes de dpression,
lanxit, lautoperception corporelle hypervigilante et une
propension la catastrophisation se prsentent souvent
conjointement chez les sujets souffrant de DC dintensit
leve et prsentant des atteintes cognitives. Cela tant
dit, il est ncessaire de souligner la variabilit qui semble

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Article de synthse
exister parmi ceux qui prsentent des troubles cognitifs. Certains, notamment, prsentent seulement une DC dintensit
importante, alors que dautres prsentent certains facteurs psychologiques allant de pair avec cette douleur
intense.
La littrature nous fournit des recherches intressantes, nous permettant de comprendre comment une
DC dintensit assez importante vient nuire au fonctionnement neuropsychologique par le biais de son impact
sur le systme nerveux central. Les indications relatives lvaluation neuropsychologique invitent donc
apprcier systmatiquement, chez les personnes avec DC,
les fonctions attentionnelles et excutives (en particulier
lautorgulation). Les variables douloureuses (intensit de
la douleur, hypervigilance, catastrophisation, etc.) et psy-

chologiques (anxit, dpression) doivent galement tre


values et mises en relation avec les rsultats neuropsychologiques obtenus an de pouvoir interprter correctement
ces derniers et orienter adquatement le traitement. Il est
galement important de mentionner que dans les populations avec syndromes douloureux chroniques, il est
essentiel dvaluer aussi le niveau deffort fourni dans le
cadre des valuations neuropsychologiques an dassurer
que le prol cognitif obtenu soit valide et interprtable [30].
Nous pouvons esprer que les recherches futures nous fourniront davantage dinformations sur ces patients avec DC et
lments psychologiques risque de dvelopper des difcults cognitives, an dventuellement pouvoir prvenir
leur chronicit et les impacts personnels et sociaux qui en
dcoulent.

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