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Article original

Rev Neuropsychol
2012 ; 4 (2) : 123-30

Stimulation cognitive et fonctions


excutives dans la maladie
dAlzheimer : une tude pilote
Cognitive stimulation and executive
functions in Alzheimers disease:
a pilot study

miline Lapre1 , Virginie Postal,


Isabelle Bourdel-Marchasson2 ,
Carole Boisson3 , Stphanie Mathey1
1
Universit de Bordeaux,
Laboratoire de Psychologie,
Sant et Qualit de vie, EA 4139,
Bordeaux, France
2
Universit de Bordeaux, UMR 5536,
CNRS, CHU Bordeaux
Bordeaux, France
3
EHPAD Manon Cormier,
Bgles, France

Pour citer cet article : Lapre , Postal V,


Bourdel-Marchasson I, Boisson C, Mathey S.
Stimulation cognitive et fonctions excutives
dans la maladie dAlzheimer : une tude
pilote. Rev Neuropsychol 2012 ; 4 (2) : 12330 doi:10.1684/nrp.2012.0209

Cette tude pilote avait pour objectif principal dvaluer


leffet de la stimulation cognitive sur des processus cognitifs de base (mmoire court terme et vitesse de traitement) et les principales fonctions
excutives (alternance, inhibition et mise jour) de patients Alzheimer un stade lger
modr. Lobjectif secondaire tait dvaluer les bnces de lintervention sur ltat thymique (anxit, dpression) des patients. Vingt personnes vivant en institution (MMSE entre
20 et 26), ont t rparties alatoirement dans deux groupes : stimulation cognitive et
tmoin . Les patients du groupe stimulation cognitive ont bnci durant trois mois de
12 sances dexercices vise cognitive et psychosociale. Les rsultats ont montr une amlioration des performances aux mesures dalternance, de mmoire court terme et de vitesse
de traitement, ainsi que de la dpression, pour le groupe stimulation cognitive, compar
au groupe tmoin. Les rsultats de cette tude soulignent lintrt de la stimulation cognitive dans la prise en charge de la maladie dAlzheimer et tend conrmer lhypothse selon
laquelle la plasticit crbrale reste possible chez les patients Alzheimer durant les premires
phases de la maladie.

Rsum

Mots cls : maladie dAlzheimer thrapie cognitive fonctions excutives

doi: 10.1684/nrp.2012.0209

Abstract

Tirs part :
V. Postal

The goal of the present study was to evaluate the efcacy


of the cognitive stimulation on elementary cognitive processes and executive functioning in Alzheimers disease. We hypothesized that cognitive
stimulation would decrease cognitive and executive decline dementia-related. Twenty
patients with probable Alzheimers disease (NINCDS-ADRDA criteria) were recruited
from a nursing-home (Mini-Mental State Examination score between 20 and 26) and
were randomly assigned into an experimental and a control group. Experimental group
patients have beneted of 12 sessions of cognitive stimulation in which various cognitive
and psychosocial exercises have been performed. Executive functions were assessed by
using three tasks that address updating, inhibition and switching abilities. The controlled
conditions of executive tasks have been used to measure speed processing and short term
memory. Moreover, the impact of cognitive stimulation on anxiety and depression has also
been assessed. All patients were evaluated at the study entry and after 12 weeks of the
current program. The results show that the experimental group with cognitive stimulation
performed better than the control group on processing speed and short-term memory
outcomes. As for executive functioning, differences between groups were signicant on
switching scores. Finally, analyses showed that cognitive stimulated patients differed positively from the control group on depression scales. This pilot study shows the therapeutic

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benets of non-pharmacological interventions in patients with Alzheimers disease. Cognitive stimulation has improved two elementary cognitive components (processing speed
and short-term memory) and switching capacities. Our ndings also suggest that such
intervention can be highly benecial on depression and tends to show that plasticity
remains possible in patients with Alzheimers disease. In spite of cerebral injury, brain
seems to be able to compensate during the early stage of disease.
Key words: Alzheimer disease cognitive therapy executive functions

e nombre de personnes dmentes, en constante


progression, et les rsultats modestes concernant
lefcacit des traitements pharmacologiques actuels
conduisent sorienter vers des interventions non mdicamenteuses dans la maladie dAlzheimer et troubles
apparents. De nombreuses tudes ont t menes dans
loptique de tester les interventions vise cognitive, dont
lobjectif est de ralentir les dclins dans la dmence de type
Alzheimer (DTA), voire damliorer certains aspects cognitifs dcitaires [e.g., 1, 2, 3]. Lensemble de ces tudes
a conduit des rsultats souvent contradictoires et peu
concluants vis--vis des mthodes proposes. Cependant,
la stimulation cognitive est considre par certains auteurs
comme tant lintervention non mdicamenteuse la plus
efcace [4, 5].
Selon de Rotrou et Wenisch [6], la stimulation cognitive est une approche cologique et cognitivosociale visant
renforcer les habilets restantes des patients Alzheimer,
ncessaires la ralisation des activits de base de la vie
quotidienne. Un programme de stimulation sorganise en
sances hebdomadaires, durant lesquelles des applications
pratiques, correspondant aux situations de la vie quotidienne, sont ralises. Lobjectif de la stimulation cognitive
est ainsi doptimiser le fonctionnement cognitif (mmoire,
langage, attention. . .) et social (motivation, sociabilit) en
exploitant les capacits prserves des patients prsentant
une DTA [6].
Lhypothse selon laquelle la stimulation cognitive
aurait un impact positif sur la cognition et la qualit de
vie de patients dments a t teste dans de nombreuses
tudes. Par exemple, Spector et al. [5] ont observ,
travers une tude contrle et randomise, une amlioration signicative pour le groupe ayant bnci de la
stimulation cognitive, par rapport au groupe contrle, des
rsultats deux preuves dvaluation gnrale de la cognition (i.e., MMSE et ADAS-cog) ainsi qu une chelle de
qualit de vie. Dautres auteurs ont montr quune intervention cognitive et motrice, base sur les principes de la
stimulation cognitive, entranait une amlioration du fonctionnement cognitif via lADAS-Cog, observe au bout de
6 mois et maintenue 12 mois, ainsi quune augmentation signicative du score au MMSE [7]. Concernant le
fonctionnement psychosocial, des tudes ont montr que
la stimulation cognitive agit de manire positive sur les
troubles du comportement (agitation, irritabilit), lhumeur,
la qualit de vie [5, 7, 8] et les troubles dpressifs [7].

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Lensemble de ces tudes met en vidence lefcacit


de la stimulation cognitive. Nanmoins, un certain nombre
de recherches se heurtent des limites mthodologiques.
Dorenlot [9] souligne ce sujet le manque de prise en
compte, dans certaines tudes, des capacits et des besoins
individuels, ainsi que le manque dcologie des activits
proposes aux patients.
En rgle gnrale, les tudes portant sur lvaluation des
prises en charge non mdicamenteuses prennent comme
critre dvaluation des mesures du fonctionnement cognitif gnral comme le MMSE. Or, le fonctionnement excutif
est considr par certains chercheurs comme le meilleur
indicateur du fonctionnement gnral de la personne
[10]. Par dnition, les fonctions excutives constituent
lensemble des oprations, ou processus mentaux, ncessaires lexcution et au contrle des comportements
naliss mis en uvre dans des situations complexes ou
nouvelles, lorsque les habilets cognitives surentranes ne
sont pas sufsantes [11]. Selon Miyake et al. [12], trois fonctions excutives peuvent tre distingus :
lalternance, dnie comme la capacit changer de stratgie mentale lorsque celle utilise nest plus approprie
pour la ralisation de la tche en cours,
la mise jour, dnie comme la capacit renouveler le contenu de la mmoire de travail en fonction de la
pertinence des informations pour la tche en cours,
linhibition des rponses dominantes, dnie comme la
capacit annuler dlibrment une rponse surentrane
ou routinire, qui simpose spontanment au sujet pour
lactivit en cours.
Le dysfonctionnement excutif a t montr dans
diverses tches ds le stade prcoce de la maladie dAlzheimer [13, 14, 15]. Latteinte des fonctions
excutives est particulirement pnalisante pour
laccomplissement des activits de la vie quotidienne
ncessitant llaboration de plans et de prises de dcision
[16]. En effet, ds le stade prcoce de la DTA, les difcults
raliser des activits complexes qui ncessitent de
lattention et de la exibilit, comme prparer un repas
ou prvoir un trajet en voiture, sont rapportes par les
malades.
Ainsi, lobjectif principal de cette tude pilote est
dtudier leffet dun programme de stimulation cognitive
dune dure de trois mois, sur des processus cognitifs de
base et les fonctions excutives de patients gs prsentant
une dmence dAlzheimer. En accord avec le modle de

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Miyake et al. [12], les fonctions excutives dalternance,
dinhibition et de mise jour sont values. Les conditions
contrles des tches excutives fournissent des mesures
des processus cognitifs de base (mmoire court terme
et vitesse de traitement) et nous permettent de tester
lhypothse selon laquelle la stimulation cognitive aurait un
impact dans le ralentissement du dclin cognitif. Enn, dans
le but de conrmer les rsultats existant dans la littrature
concernant les bnces psychosociaux des interventions
de stimulation cognitive, nous valuons ltat thymique des
patients travers des chelles danxit et de dpression.

sagit de relier le plus rapidement possible des chiffres allant


de 1 16, rpartis alatoirement (feuille 1), puis les lettres
allant de A P dans lordre alphabtique (feuille 2). Dans
la condition dalternance, les chiffres et les lettres sont prsents alatoirement sur une mme feuille. Il sagit de relier
un chiffre une lettre en suivant lordre chronologique et
alphabtique, soit en commencant par le chiffre (feuille 3),
soit en commencant par la lettre (feuille 4). La variable
mesure est le temps de rponse moyen (en secondes)
pour chaque condition. Le cot dalternance est calcul
en soustrayant les temps de rponse moyens en condition
dalternance (feuilles 3 et 4) ceux obtenus en condition
de non-alternance (feuilles 1 et 2).

Mthode
Mesure de linhibition : tche de Hayling
[19]

Participants
Vingt patients diagnostiqus Alzheimer selon les
critres du NINCDS-ADRDA, recruts dans un tablissement dhbergement pour personnes ges dpendantes
(EHPAD) de la rgion bordelaise ont particip ltude.
Les patients devaient avoir un MMSE compris entre 20
et 26, correspondant une dmence lgre modre.
Les personnes prsentant des troubles auditifs ou visuels
svres, des troubles du comportement incompatibles avec
lintervention ont t exclues de ltude. La stimulation cognitive faisant partie des soins courants de ltablissement,
un simple accord oral de participation a t demand aux
patients. Les participants ont t rpartis par tirage au sort
dans les groupes stimulation et tmoin (tableau 1).

Cette tche, initialement propose par Burgess et


Shallice [20], a t adapte par Belleville et al. [19] an
de prendre en compte les capacits des malades prsentant une DTA. Dans chaque condition, automatique
et inhibition , sont prsentes 15 phrases auxquelles il
manque le mot nal. Dans la condition automatique , le
participant doit complter la phrase par le mot le plus pertinent (e.g., le chat court aprs la souris). Dans la condition
inhibition , on demande au participant de complter la
phrase le plus rapidement possible par un mot nayant pas
de lien avec le reste de la phrase (e.g., le facteur sest fait
mordre par un canap). Les temps de rponses moyens (en
secondes) de la condition dinhibition constituent la mesure
de linhibition.

Matriel
Mesure de lalternance : connection test
de Salthouse et al. [17]

Mesure de la mise jour : tche dempan


alphabtique de Belleville et al. [21]

Le connection test est une variante du trail maiking


test (TMT) [18]. Cette version a t choisie car la composante motrice est nettement rduite par rapport au TMT
(voir Salthouse et al. [17] pour une comparaison des deux
preuves), ce qui constitue un atout majeur face aux dcits
des patients Alzheimer. Ce test papier-crayon comprend
deux conditions. Dans la condition de non-alternance, il

La premire tape de cette tche consiste mesurer lempan de mots de chaque participant. Cet empan
dtermine la longueur de la liste de mots rappeler
lors de la phase exprimentale. La seconde tape du
test consiste valuer les capacits de rappel sriel et
alphabtique des participants. Dans la condition rappel
sriel , le participant doit rappeler chaque squence
dans lordre de prsentation. Dans la condition rappel
alphabtique , on demande aux participants de rappeler
les mots (e.g., route-nappe-poivre) dans lordre alphabtique (e.g., nappe-poivre-route). Le pourcentage de mots
correctement rappels dans la condition alphabtique
constitue la mesure de la mise jour.

Tableau 1. Donnes dmographiques pour les groupes


Stimulation cognitive et Tmoin (carts-types entre
parenthses).
Stimulation cognitive

Tmoin

10

10

H/F

2/8

2/8

Age

89,2 (4,10)

87,5 (4,74)

> 0,10

MMSE

22,7 (1,49)

21,6 (1,64)

> 0,10

Mmoire court terme et vitesse


de traitement
La condition contrle de la tche de mise jour constitue la mesure de la mmoire court terme en raison du
rappel sriel de mots. Les conditions contrles des tches
de Hayling et du connection test sont des mesures de la
vitesse de traitement.

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Mesure de lanxit : chelle STAI
(state-trait anxiety inventory) [22]
Lanxit a t value par linventaire danxit traittat. Seule lanxit tat a t mesure an dvaluer
les modications anxieuses induites par la stimulation
cognitive. Lchelle comporte 20 phrases valuant ltat
motionnel actuel du patient. Ce dernier indique lintensit
de ses sentiments sur une chelle Likert quatre points,
variant de pas du tout beaucoup . Plus le score est
lev et plus lanxit de la personne est importante.

Mesure de la dpression : chelle GDS


(geriatric depression scale) [23]
Cette chelle permet dvaluer ltat dpressif des
patients. Loutil est compos de 15 items. Le patient rpond
aux questions par oui ou par non. Le score normal est de
3 2. Un patient moyennement dprim obtient un score
de 7 3 tandis que le score dun patient trs dprim atteint
12 2.

Procdure
Le groupe exprimental a bnci de 12 sances de
1 h, une fois par semaine, de stimulation cognitive. Le
programme de la prsente tude est une adaptation du
Pac-Fng de de Rotrou [24], propos ici sous le terme de
PPIAA (programme psycho-informatif daide aux aidants).
Le programme est anim par une psychologue spcialise en psychogrontologie. Lintervention conjugue la
stimulation cognitive, les affects et lenvironnement des
malades, tout en tenant compte des capacits cognitives
et des besoins individuels des participants. Loriginalit de
ce programme rside dans lcologie des exercices proposs, dans la mesure o ceux-ci sont adapts au lieu de vie
des patients : linstitution. Durant les sances, les exercices
raliss abordent les thmes de la mmoire autobiographique, la mmoire smantique, la mmoire court terme
et la mmoire de travail, les capacits temporo-spatiales,
les fonctions excutives, la communication, lattention, les
praxies et les gnosies (annexe 1). Par exemple, la sance
5, ddie la correspondance, a pour objectif lcriture
dune carte postale dans le but de maintenir le contact
social en sollicitant les capacits de communication crite.
Cette activit est rendue cologique par le fait denvoyer
la carte une personne choisie par le rsident. Un autre
exemple dexercice (sances 7 et 8) consiste en la planication chronologique des actions de la toilette et de
lhabillage, et en la catgorisation smantique des objets
relatifs lactivit de la toilette. Plusieurs exercices ncessitent ainsi lutilisation dinformations stockes en mmoire
long terme dans le but de planier les diffrentes tapes
de ralisation de lactivit (e.g., confection dune tarte aux
pommes). Il sagit pour les participants de slectionner les
informations pertinentes, de les organiser et de les mettre
en pratique. Lensemble des 12 sances est prsent aux
participants assigns au groupe de stimulation cognitive.

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La psychologue vise adapter les exercices aux capacits des participants, en vitant toute situation de mise en
chec. Le groupe tmoin continue bncier des prises
en charge habituelles proposes par ltablissement mais
ne participe aucune activit de groupe supplmentaire.
Les valuations ont t ralises avant (pr-test) et aprs
lintervention (post-test), soit un dlai de 12 semaines entre
les deux valuations.

Rsultats
Lensemble des analyses statistiques a t ralis laide
du logiciel SPSS version 9.0. Un test de comparaison de
moyenne (t de Student) a t ralis sur les scores au prtest an de dterminer si des diffrences de performances
existaient entre les deux groupes au pralable. Les analyses
(tableau 2) nont rvl aucune diffrence entre les groupes
sur lensemble des mesures (p > 0,10). Lanalyse de covariance a t utilise pour interprter les rsultats. Le score
initial de la variable dpendante a t utilis comme covariant an dtudier leffet direct du facteur sur la variable
dpendante [25]. Les rsultats sont prsents dans le
tableau 2.

Mmoire court terme et vitesse de traitement


Lanalyse de covariance (score au pr-test mis en
covariant) ralise sur le score au post-test a montr
une diffrence signicative entre les groupes stimulation
cognitive et tmoin dans les performances de rappel
sriel, F(1, 14) = 14,96, p < 0,01. Le groupe stimulation
cognitive a rappel 86,7 % des mots (ET = 12,24), contre
74 % (ET = 7,13) pour le groupe tmoin. Une diffrence
signicative entre les groupes a galement t observe aux
deux mesures de la vitesse de traitement. Pour la condition
de non-alternance du connection test, les temps de rponse
ont t en moyenne de 1,03 mn (ET = 0,36) pour le groupe
stimulation cognitive et de 1,49 mn (ET = 0,43) pour le
groupe tmoin, F(1, 16) = 5,75, p < 0,05. Leffet du facteur
groupe est galement signicatif pour la seconde mesure
de la vitesse de traitement, la condition automatique de
la tche de Hayling, F(1, 17) = 7,09, p < 0,01. Plus prcisment, les temps de rponse ont t en moyenne de 4,23 s
(ET = 1) pour le groupe stimulation cognitive et de 5,17 s
(ET = 0,41) pour le groupe tmoin.

Fonctions excutives
Les analyses de covariance ont montr une diffrence
signicative entre les deux groupes sur le score dalternance
du connection test, F(1, 17) = 5,89, p < 0,05. Les temps
de rponse du groupe ayant bnci de la stimulation
cognitive ont t plus courts au post-test (M = 2,33 mn,
ET = 0,76) que ceux du groupe tmoin (M = 3,54 mn,
ET = 1,48). Pour la mise jour, une diffrence tendancielle a t observe, F(1, 12) = 3,91, p = 0,07. Les patients
du groupe stimulation cognitive ont rappel 58 % des

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Tableau 2. Scores pr-test et post-test de mmoire court terme (MCT), vitesse de traitement, fonctions excutives, anxit
et dpression pour les groupes stimulation cognitive (SC) et tmoins (T) (cart-types entre parenthses).
Pr-test

MCT
Vitesse

SC

81,9 (11,73)

81,46 (8,9)

TR non alternance (min) 1,10 (0,50)


TR automatique (sec)
4,62 (0,95)

1,41 (0,47)
4,97 (1,31)

Rappel sriel (%)

Fonctions excutives

Mise jour (%)


Alternance (mn)
Inhibition (sec)

Etat thymique

GDS (dpression)
STAI (anxit)

Post-test
p

SC

> 0,10 86,7 (12,24)

74 (7,13)

< 0,01

> 0,10 1,03 (0,36)


> 0,10 4,2 (1,00)

1,49 (0,43)
5,1 (0,41)

< 0,05
< 0,01

54,41 (14,7) 53,44 (20,21) > 0,10 58,01 (9,9) 53,42 (11,75) ,07
2,58 (1,52) 3,36 (1,58) > 0,10 2,23 (0,76) 3,54 (1,48) < 0,05
17 (11,55)
12,3 (3,34) > 0,10 13,03 (3,53) 13,69 (3,9) > 0,10
3,8 (3,551)
38,7 (9,33)

3,9 (1,91)
35,9 (7,43)

> 0,10 2,6 (3,02)


> 0,10 35,3 (10,56)

4,9 (2,88)
35,8 (7,26)

< 0,01
> 0,10

Note. p = probabilit derreur associe au t de Student (pr-test) et dans lanalyse de covariance (post-test)

mots (ET = 9,9) contre 53,4 % pour le groupe tmoin


(ET = 11,75). Concernant la tche dinhibition, lanalyse na
rvl aucune diffrence signicative entre les groupes sur
les scores post-test, F < 1.

tat thymique
Une diffrence post-test signicative a t observe entre les groupes sur les scores lchelle
GDS : F(1, 17) = 8,54, p < 0,01. En moyenne, le groupe
stimulation cognitive a obtenu un score de dpression
de 2,6 (ET = 3,02), contre 4,9 (ET = 2,88) pour le groupe
tmoin. Aucune diffrence signicative na t trouve
sur les scores lchelle danxit STAI : F(1, 17) = 1,57,
p > 0,10.

Discussion
Lobjectif principal de cette tude tait dvaluer leffet
dun programme de stimulation cognitive sur des processus
cognitifs de base de patients DTA (mmoire court terme et
vitesse de traitement) et les principales fonctions excutives
mises en vidence dans la littrature (mise jour, inhibition
et alternance).
Notre tude a montr quun programme de stimulation
cognitive de trois mois, adapt aux besoins et capacits individuelles, proche de la vie quotidienne, permettait
lamlioration de la mmoire court terme et de la vitesse
de traitement de patients Alzheimer. Ces rsultats peuvent
tre mis en rapport avec les recherches qui ont montr
un bnce de la stimulation cognitive sur le fonctionnement cognitif gnral des patients DTA [1, 4, 5]. Une
tude a galement montr quun programme de stimulation
cognitive informatis et interactif, associ un traitement
base dinhibiteurs de lactylcholinestrase, permettait

damliorer la cognition des patients Alzheimer (MMSE


et AGAS-cog sur 12 et 24 semaines), tandis quun traitement pharmacologique seul ne permettait pas daboutir
aux mmes rsultats [26]. De plus, Buschert et al. [27]
soulignent que les programmes de stimulation cognitive
globaux favorisant les activits quotidiennes ont un impact
plus marqu chez les personnes ayant une atteinte cognitive avance (patients DTA) que des personnes ayant une
atteinte plus lgre (personnes prsentant une atteinte cognitive modre). Le programme PPIAA propos dans cette
tude pilote intgre des applications quotidiennes, et a un
effet sur des processus cognitifs de base (mmoire court
terme et vitesse) ainsi que sur certaines fonctions excutives.
Ces donnes conrment les rsultats dune mta-analyse
portant sur lefcacit des mthodes dentranement cognitif chez des patients DTA [28]. Ces mthodes auraient un
lger effet sur la vitesse motrice et un effet plus marqu sur
le fonctionnement excutif.
De manire gnrale, les tudes portant sur lvaluation
des thrapies non mdicamenteuses centres sur la cognition prennent comme critre dvaluation des mesures
du fonctionnement cognitif gnral (e.g., [29]), mais font
rarement une valuation prcise des processus cognitifs
spciques. Dans cette tude, nous nous sommes intresses trois processus du fonctionnement excutif qui sont
lalternance, linhibition et la mise jour. De nombreuses
recherches ont mis en vidence une atteinte svre des fonctions excutives chez les patients DTA. En loccurrence,
plusieurs tudes ont montr un dcit marqu des capacits
dinhibition la tche de Hayling, qui implique linhibition
en mmoire smantique des informations actives automatiquement [19, 30, 31]. Ce mme pattern de rsultats a t
observ pour les tches mesurant la mise jour [19, 31] et
lalternance [14].
La prsente recherche montre un bnce de la stimulation cognitive sur les capacits dalternance : les patients

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en ayant bnci ont ralis la tche plus rapidement que
les patients du groupe tmoin. Une diffrence tendancielle
entre les groupes a t observe sur les scores de mise jour.
Aucune diffrence signicative na t observe sur les performances dinhibition. lheure actuelle, il est difcile de
mettre en lumire nos rsultats avec des tudes antrieures
car, notre connaissance, aucune na port spciquement
sur leffet des prises en charge non mdicamenteuses sur
les diffrentes fonctions excutives. Les tudes antrieures
ont valu le fonctionnement excutif de manire gnrale, au moyen de tests neuropsychologiques (voir [28] pour
une description des diffrentes preuves utilises). Or, ces
preuves ne permettent pas toujours disoler les fonctions
excutives. Ainsi, le test de classement de cartes du Winsconsin [32] mesure des capacits de exibilit mentale mais
galement dinhibition, ce qui renvoie au dlicat problme
de la puret des tches valuant le fonctionnement excutif [33]. Au vu de nos rsultats, il semblerait que certaines
fonctions excutives soient plus sensibles un programme
de stimulation cognitive que dautres, puisque nous avons
trouv un effet signicatif sur lalternance, un effet tendanciel sur la mise jour, mais aucun sur linhibition. Des
tudes devront tre menes pour savoir sil sagit dune
sensibilit diffrente des fonctions excutives aux exercices
proposs, ou si, les exercices proposs favorisent plus une
fonction quune autre. Il est en effet possible que certains
exercices aient davantage favoris lexpression du processus dalternance, et quun entranement plus cibl entrane
des effets plus marqus sur les processus de mise jour
et dinhibition. Bien que non signicatives, les diffrences
observes entre le pr-test et le post-test (i.e., augmentation des performances de mise jour et dinhibition pour le
groupe stimulation cognitive et stabilit des scores pour
le groupe tmoin) nous incitent prdire un effet de la stimulation cognitive sur ces fonctions avec un effectif plus
important.
Un objectif secondaire de cette tude tait de tester
les donnes de la littrature selon lesquelles une inuence
positive des interventions non mdicamenteuses de type
stimulation cognitive agirait sur ltat thymique (anxit et
dpression) des patients. Nos rsultats ont montr que les
patients ayant bnci de la stimulation cognitive obtenaient de meilleurs scores lchelle de dpression. Ces
rsultats sont en accord avec ltude dOlazaran et al. [7],
qui a montr que la participation une thrapie cognitive
rduisait les symptmes dpressifs long terme.
En conclusion, les rsultats prliminaires de cette tude
pilote soulignent lintrt des prises en charge non mdi-

camenteuses de type stimulation cognitive dans la maladie


dAlzheimer. Ils laissent entrevoir les possibilits daction
thrapeutique dans le domaine. Ces rsultats suggrent en
effet que les capacits cognitives et certaines fonctions excutives peuvent bncier dun entranement cognitif au
cours de la maladie dAlzheimer. Nos rsultats tendent
conrmer lhypothse selon laquelle la plasticit crbrale, en termes de mobilisation et de rorganisation des
ressources rsiduelles, reste possible chez les patients Alzheimer durant les premires phases de la maladie [34]. Des
donnes encourageantes, provenant dtudes dimagerie,
suggrent que le cerveau est capable de compenser les
atteintes lies la dmence par lactivation de certaines
zones crbrales associes la mmoire et aux lobes frontaux [26], et cela ds les premires atteintes cognitives
[35]. travers le concept de plasticit crbrale, lenjeu
des prochaines recherches sera didentier les mcanismes
par lesquels soprent les changements dans la cognition
des personnes. Les donnes prometteuses de cette tude
pilote pourront servir de base au dveloppement de programmes visant la rducation des fonctions excutives
dans la maladie dAlzheimer. Viser la stimulation des fonctions excutives semble primordial lheure actuelle, car
latteinte du fonctionnement excutif lie la dmence est
au cur des difcults vcues par les patients Alzheimer et
par leur entourage. La mise en place dtudes randomises
est un enjeu majeur pour les recherches venir. Des tudes
rcentes montrent que les programmes utilisant des essais
contrls et randomiss sont possibles auprs de personnes
ges saines [36], mais plus difcilement ralisables ds lors
quun dcit cognitif est dcel [37, 38]. La prsente tude
pilote indique quil est possible de mener ce genre de projet en institution, avec des personnes atteintes de la maladie
dAlzheimer un stade lger modr. Des rsultats tangibles sont attendus sur les processus cognitifs de base et
les fonctions excutives dans une recherche future, incluant
davantage de participants. Le lien avec des preuves neuropsychologiques gnrales pourra aussi tre approfondi dans
des travaux ultrieurs.

Financements
Remerciements la fondation Mdric Alzheimer pour
le nancement cette tude.
Conits dintrts
Aucun.

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129

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Annexe 1. Contenu du programme de stimulation cognitive, fonctions sollicites et adaptation cologique pour
chaque sance

Sances

Exercices proposs

Fonctions sollicites

Adaptation cologique

1-2

vocation loral de souvenirs


autobiographiques concernant des
vnements de vie et faits socioculturels

Mmoire autobiographique
Repres temporo-spatiaux

Incitation lvocation de
souvenirs personnels positifs
concernant chaque participant
(scolarit, profession. . .)

3-4

Complment, loral, dune carte de


France (Rgions, villes, spcialits. . .)

Mmoire smantique
Mmoire autobiographique

Incitation lvocation de
souvenirs personnels en rapport
avec les lieux de vie

Finances et correspondance
(manipulation de monnaie et rdaction
dune lettre)

Attention
Mmoire de travail
Capacit de planication
Praxie

Favoriser lutilisation de sommes


dargent en vue dachat au sein de
ltablissement
Rdaction dune carte postale
envoye une personne choisie
par le participant

Alimentation (dnition des diffrentes


tapes dune recette et ralisation)
Mdicaments (rexion sur la prise des
mdicaments)

Planication
Mise jour
Mmoire smantique

Ralisation dune tarte aux


pommes au sein de ltablissement
Prparation du pilulier

7-8

Toilette et habillage (vocation des


diffrentes tapes de lhabillage, de la
notion de bien-tre et propret)

Planication
Catgorisation smantique
Renforcement du schma corporel

Incitation lautonomie dans les


activits de toilette et
dhabillement

9-10

Activits mnagres et de loisirs

Mmoire smantique
Planication
Capacit de jugement

Incitation raliser une activit


(couture, tricot, bricolage) en
fonction des intrts des
participants

11-12

Stimulation sensorielle (reconnaissance,


par le toucher, le got ou la vue,
dobjets divers)
Mmorisation dobjets
Catgorisation de fruits et lgumes

Mmoire sensorielle
Mmoire procdurale
Mmoire cout terme et long terme
Gnosie

Manipulation par chaque


participant des objets

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