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REA: ECONOMIA POLTICA, HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO E

HISTRIA ECONMICA GERAL


Fetichismo e alienao do trabalho na atualidade a partir das concepes de Marx1
Cliciane Sampaio Pinheiro Cunha2
Daphne Sousa de Abreu3
Marina Alessandra Santos Vasconcelos4
Srgio Ricardo Ribeiro Lima5

RESUMO
Karl Marx discutiu o tema fetiche da mercadoria no qual explicado o carter que a
mercadoria possui na sociedade capitalista, ou seja, a ocultao da explorao nas relaes de
trabalho. O pensamento marxista conduz desmistificao do fetichismo da mercadoria e do
capital, desvendando o carter alienado de um mundo em que as pessoas so dominadas pelas
coisas que elas prprias criam. O que se observa na sociedade atual so novas formas de
alienao pelo carter que assumiu o fetiche das mercadorias. Neste artigo, pretende-se
retratar, de forma breve, o conceito do fetichismo da mercadoria e a teoria da alienao em
Marx nas perspectivas do consumo, utilizando o mtodo analtico-dedutivo. Levou-se em
considerao a hiptese de que o fetiche da mercadoria na sociedade atual assumiu maior
importncia em funo dos avanos tecnolgicos e da crescente valorizao da imagem.
Tentou-se entender a relao entre o fetiche da mercadoria e a teoria da alienao para alm
de sua concepo original da relao trabalho-produo na atualidade.
Palavras-chave: fetiche da mercadoria; consumo; alienao.

Artigo apresentado na disciplina de Economia Poltica na Universidade Estadual de Santa Cruz

Graduada em Cincias Econmicas pela Universidade Estadual de Santa Cruz. E-mail: htane_17@hotmail.com

Graduada em Cincias Econmicas pela Universidade Estadual de Santa Cruz. E-mail:


daphne_abreu@hotmail.com
4

Graduada em Cincias Econmicas pela Universidade Estadual de Santa Cruz. E-mail:


marinaasv@yahoo.com.br
5

Doutor em Sociologia pela Universidade Federal Pernambuco. E-mail: economiapolitica.uesc@gmail.com

Anais da XIII Semana de Economia da UESB - 19 a 24 de maio de 2014


Vitria da Conquista/BA

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INTRODUO

Karl Marx foi um dos grandes colaboradores do pensamento econmico, sendo a


categoria valor a essncia de suas ideias econmicas e sociolgicas. Suas ideias at hoje so
discutidas e utilizadas como embasamento para estudos sobre o comportamento do sistema
capitalista e o seu reflexo na sociedade.
O tema do fetiche da mercadoria uma ideia de Marx exposta em sua obra, O
Capital6, na qual explicado o carter que a mercadoria possui na sociedade capitalista, ou
seja, a ocultao da explorao nas relaes de trabalho. O pensamento marxista conduz
desmistificao do fetichismo da mercadoria e do capital, desvendando o carter alienado de
um mundo em que as pessoas so dominadas pelas coisas que elas prprias criam.
A mercadoria, enquanto objeto, no processo produtivo, ainda est sob domnio do
sujeito que trabalha, transformando-a em objeto til. Quando colocada venda, no processo
de circulao, a ordem invertida, pois o produtor passa a ser dominado pela criao,
coisificando o produtor (RUBIN, 1987). O consumo da mercadoria impe e apaga todas as
etapas da produo e o esforo fsico e intelectual - humano.
V-se, na sociedade atual, novas formas de alienao pelo carter que assumiu o
fetiche das mercadorias. Viana (2009) descreve que:
A alienao surge com a ascenso da sociedade de classes. As sociedades divididas
em classes sociais so fundamentadas no trabalho alienado. Isto ocorre devido ao
fato de que a atividade vital consciente, a prxis ou o trabalho como objetivao,
perde seu carter teleolgico consciente e passa a ser apenas um meio para
satisfao de outras necessidades.

As pessoas possuem uma ideia de realizao, de riqueza e de felicidade mais


exteriorizada, ou seja, valorizam cada vez mais as coisas que consomem. Nota-se que o
fetiche e a alienao, devido importncia dos bens tecnolgicos, a divulgao dos produtos e
o incentivo ao consumo, desenvolveu-se consideravelmente. Neste artigo, pretende-se retratar,
de forma breve, o conceito e significado do fetichismo da mercadoria e a teoria da alienao
em Marx, que a acompanha, nas perspectivas do consumo atual. Parte-se da seguinte questo:
6

MARX, K. O Capital. So Paulo: Nova Cultura, 1996. cap. I, p. 165-175; 197-208.

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o que induz as pessoas na sociedade atual a sentirem-se cada vez mais realizadas e felizes ao
consumirem?

1 O fetichismo da mercadoria

Karl Marx (1818-1883), em O Capital, tentou desvendar o carter misterioso da


mercadoria, atravs do conceito de fetichismo da mercadoria, sob o ponto de vista da teoria
do valor. A produo de mercadorias, na viso de Marx, torna-se fantasmagrica na medida
em que no revelam as caractersticas da prpria relao de trabalho.
Para Marx (1996), o fetiche no existe quando se considerado apenas o valor de uso,
pois nessa perspectiva a mercadoria seria apenas para utilidade da prpria espcie humana.
No entanto, esta utilidade no algo areo, determinada pelas propriedades materialmente
inerentes s mercadorias, s existe atravs delas.
Para ser valor de uso, a mercadoria precisa confrontar-se com a necessidade particular
para a qual objeto de satisfao e s se realiza com a utilizao ou o consumo. Segundo
Marx (p.18, 1996), desde que os homens trabalham uns para os outros, independentemente
da forma como o fazem, o seu trabalho adquire tambm uma forma social, e na forma
social de mercadoria, isto , na atribuio de valor de troca, que provm o fetichismo.
O valor de troca uma relao quantitativa de troca de valores de usos diferentes. As
mercadorias s adquirem valor medida que so expresses de uma mesma substncia social:
o trabalho humano. Seu valor , portanto, uma realidade social, s podendo manifestar-se na
relao social da troca de uma mercadoria por outra.
Marx buscou com a teoria fetichista desvendar o que existe nas relaes de produo.
A troca, segundo Rubin (1987), torna-se parte do verdadeiro processo de reproduo da
atividade produtiva das pessoas e apenas este processo da troca, a proporo de troca, o valor
das mercadorias, base do estudo do fetichismo.
Marx (p. 1996), afirmou que o fetichismo do mundo das mercadorias decorre do
carter social prprio do trabalho que produz a mercadoria, e o mesmo ainda conceitua o
fetichismo como um carter misterioso que o produto do trabalho apresenta no capitalismo.
Netto e Braz (2006) explicam que o fetichismo acontece devido produo mercantil
ocultar a caracterstica social do trabalho. Para eles, quando a produo mercantil est
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desenvolvida para produzir as mercadorias, faz-se necessrio que haja a diviso do trabalho.
Existem diversos ramos de produo na composio de uma s mercadoria, originando uma
grande ligao entre todos os produtores, o que significa ser o trabalho de cada um deles
(privado) parte do conjunto do trabalho da sociedade ( social) e s ser possvel no seu interior.
Para Netto e Braz (2006), como se trata de um produtor privado, ele administra
isoladamente a sua produo, atuando independentemente dos outros produtores; sendo assim,
o produtor s se confronta com o carter social do seu trabalho no mercado: sua
interdependncia em face dos outros produtores evidencia-se no momento de compra - venda
das mercadorias.
Marx (1996) afirma que o comportamento alienado e a coisificao das relaes de
produo so efeitos de uma forma histrica especfica de organizao social, a saber, a
baseada na produo de mercadorias.
O processo de alienao econmica, segundo Branco (2008) tem duplo carter, que
obedece as ideias sociais da ordem capitalista, onde o homem tratado como coisa, e visto
como produto, ora na posio de trabalhar em prol da reproduo do sistema, ora como
consumidor do mesmo. O fetichismo da mercadoria, e a teoria da alienao esto interligados,
sendo uma manifestao da sociedade histrica e capitalista. Podemos dizer assim que,
enquanto a alienao um processo que decorre de diversos modos de produo, e de
distintas modalidades, o fetichismo da mercadoria uma particularidade econmica do modo
de produo capitalista.

2 Criador e criatura como domnios da alienao

medida que o movimento das mercadorias apresenta-se independentemente da


vontade de cada produtor, opera-se uma inverso: a mercadoria criada pelos homens aparece
como algo que lhes alheio e os domina. A criatura (mercadoria) revela um poder que passa a
subordinar o criador (homens). No mercado, a mercadoria realiza esta inverso: enquanto as
relaes sociais, relaes entre os homens, aparecem como relaes entre as coisas, as
relaes entre os produtores mostram-se como relaes entre mercadorias.
Assim como Netto e Braz (2006), Rubin (1987) observa que na relao da produo
capitalista, as mercadorias no aparecem como objetos feitos por pessoas, mas sim na forma
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de mercadoria, pois no mercado elas ganham vida prpria, e os trabalhadores se tornam
objetos que seguem as regras do mercado. A partir da, pode-se melhor compreender a
percepo de Marx sobre o fetichismo, acerca das:

(...) relaes humanas por trs das relaes entre as coisas, revelando a iluso da
conscincia humana que se origina da economia mercantil e atribui s coisas
caractersticas que tm sua origem nas relaes sociais entre as pessoas no processo
de produo (RUBIN, 1987).

No capitalismo, o carter social das relaes de produo de mercadoria


obscurecido, dominando e explorando o ser humano sob seu domnio ideolgico, refns do
prprio fetichismo da mercadoria. A personificao das coisas que ocorre na superfcie s
pode ser entendido como resultado da retificao das relaes de produo. Na produo
capitalista se desfigura o trabalhado humano, que consiste numa conveniente armadilha para
sua manuteno da produo alienada e explorao. Para Viana (2009):

(...) a alienao se caracteriza pela heterogesto e o trabalho alienado pela direo do


no-trabalhador sobre o trabalho do produtor. Portanto, a alienao um relao
social especfica, marcada pela direo de um ser humano sobre outro e o trabalho
alienado caracterizado pelo domnio de no-trabalhador sobre o trabalhador no
processo de produo. Por conseguinte, a alienao no um processo que ocorre no
mundo da conscincia, embora provoque efeitos sobre este, e sim uma relao
social.

H uma inverso na qual as relaes humanas surgem enquanto relaes entre coisas,
e as coisas adquirem relaes sociais. Dessa forma, podem-se enxergar os valores como uma
propriedade natural das coisas. Segundo Marx (1986), isso um engano, pois afasta a noo
do trabalho humano incorporado ao valor. Segundo Mszros (2007), a questo da alienao
est diretamente relacionada questo do produto excedente e da mais-valia o valor revela a
ideia da mais-valia.
A taxa de mais-valia o resultado da explorao capitalista sobre o trabalho alienado
do individuo. Num ponto de vista mais atual, Debord (1997), faz uma crtica da sociedade
capitalista, uma acusao do seu carter alienante, fetichista e espetacular. As ideias de
Debord (1997) apontam para um reconhecimento correto da generalizao do fetichismo da
mercadoria, que passa a se manifestar como fetichismo da arte, da cincia, etc. e nesse mundo
fetichista, tudo vira fetiche.
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O fetiche das relaes se reproduz na obra de Debord (1997), pois ele mostra a
emergncia que exerce na sociedade espetacular, da imensa acumulao de espetculos, mas
no sua produo, seu processo de constituio. A Sociedade do Espetculo mantm seu valor
e atualidade, valor este que consiste em analisar o modo de produo capitalista que a
expanso do consumo, e das imagens criadas por ele, o que denominou espetculo.
Os autores diante da sua realidade tentaram conceituar e desvendar os mistrios da
relao social existente no processo de produo das mercadorias, relaes sociais em que os
determinantes se tornam alegorias passivas, subservientes a suas prprias criaes. Na
atualidade, devido importncia dos bens tecnolgicos, estendeu-se alienao. Ela est no
s no sujeito que trabalha e produz, porm, mais que isto, no sujeito que trabalha e consome;
no apenas nos bens tangveis, mas tambm nos intangveis, ou seja, em todos os lugares ao
nosso redor.

3 Fetichismo, alienao e o consumo nas sociedades contemporneas

O fetichismo e a alienao completam-se, e para Marx, a ideia de alienao revela uma


relao de estranhamento entre o sujeito e aquilo que ele produz como negao de sua
essncia, observou-se que na atualidade o homem passou a viver como se fosse atributo do
prprio bem, intensificando a negao de sua essncia. Para o homem, o processo de
fabricao das coisas (bens) no importa, pois para ele o que importa o produto final
ignorando todas as etapas de sua construo e negao da existncia do trabalhador.
Corroborando ao mencionado acima, Rubin(1987) descreve que: As coisas aparecem
numa forma social pronta, influenciado a motivao e o comportamento dos produtores
individuais. Este aspecto do processo reflete-se diretamente na psique dos indivduos e pode
ser diretamente observado. muito mais dificil detectar a gerao das formas sociais das
coisas a partir das relaes de produo entre as pessoas.
O aumento do consumo na sociedade atual visto de forma objetiva e subjetiva na
vida das pessoas. A sociedade atual vive num processo de ter necessidades, onde o consumo
desenfreado cada vez maior. A sociedade capitalista pode ser compreendida como o reino
do espetculo, da representao fetichizada do mundo dos objetos e das mercadorias, ou seja,
o espetculo um mundo de aparncias dominado pelo o homem.
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A aparncia para a sociedade atual de fundamental importncia, sendo que esta
assume personalidade prpria, visto que, o que levado em considerao a forma com que a
pessoa se veste e acessrios que usa. Nota-se que as leis que regem a sociedade moldam o
carter dos seus membros (carter social), pois na sociedade observado que o desejo em
obter objetos e lucro invadiram o conjunto das relaes sociais.
Na atualidade tudo visa acelerao do consumo e a acumulao capitalista. Pode-se
afirmar que o consumidor busca comprar aparelhos para poder ficar livre de tarefas que lhe
ocupem o tempo, objetos que ajudam no dia-a-dia, porm trabalham cada vez mais para
consumir mais. Onde quer que v, tende a fazer visita s lojas e o ato do consumo passa a ser
tido como uma sada divertida do que como uma tarefa maante. Contudo, o consumo
acompanhado por um desvio de valores na sociedade, ou seja, o valor de uso foi substitudo
pelo esprito de aquisio das mercadorias.
O mercado atual caracteriza-se por ter uma alta competitividade, onde os produtos so
ofertados em grandes quantidades e a concorrncia entre eles tem sido cada vez mais acirrada.
O desafio da publicidade, enquanto expresso importante do sistema capitalista dar vazo
enorme gama desses produtos que surgem todos os dias.
Nota-se na atualidade diversas formas de alienao pelo carter que assumiu o fetiche
das mercadorias; a alienao que outrora era vista por Marx no processo de negao do
trabalho atravs da produo da mercadoria, hoje visualizado via consumo que
impulsionado pelas imagens, que neste sentido pode ser considerada como instrumento de
alienao.
No sistema de mercado atual no mais a demanda que cria a oferta e sim a oferta que
est gerando a demanda e isso tem ocasionado no surgimento de novas necessidades, que
condicionam as pessoas ideia de que s tero uma vida boa se possurem determinadas
mercadorias.
Os homens em geral veem-se alienados com seu trabalho, e so essas atividades
alienantes que so visualizadas por eles como transmissoras de melhoria para suas condies
de vida.
Muitas pessoas na atualidade buscam aparecer nas primeiras pginas de milhares de
revistas, ser visto, notado, comentado e, portanto, presumivelmente desejado por muitos
assim como sapatos, saias ou acessrios exibidos nas revistas luxuosas e nas telas de TV. No
final o que todos almejam tornarem-se uma mercadoria notvel e cobiada, uma mercadoria
comentada, que se sobressai da massa de mercadorias, impossvel de ser ignorada, riAnais da XIII Semana de Economia da UESB - 19 a 24 de maio de 2014
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dicularizada ou rejeitada. No consumo alienado no existe relao direta e real entre
consumidor e o prazer de adquirir determinado objeto. Os consumidores adquirem rtulos e
grifes induzido por propagandas, no por necessidade, mas por prazer pessoal. Atravs da
propaganda, surge a necessidade de possuir para ser feliz, impondo a necessidade de consumir
como um ideal a ser seguido.
Vive-se na era dos laptops e celulares que cabem na palma da mo, a maioria de ns
tem uma quantidade de artifcios tecnolgicos que nos condicionam e torna os bens escravos
nosso, pois, num mundo em que uma novidade tentadora, a alegria est toda nas compras,
enquanto a aquisio das coisas em si, se deflagra de forma alarmante. O princpio
fundamental e essencial da indstria capitalista corresponde produo de novos objetos
imprpria para continuar sendo utilizados e destinados lata de lixo, devido a constante
tecnologia no mercado.
O sistema capitalista mantm uma grande oferta de produtos para a sociedade. O
poder do consumo se torna assim contagioso, pois, envolve o indivduo e estimula a dinmica
da sociedade capitalista. O poder de consumo to contagioso e sua capacidade de alienao
to forte que a possibilidade de no consumir atribui s pessoas a condio de insatisfao e
infelicidade.
Acredita-se que o sistema capitalista serve como manipulador em nossa sociedade, que
ativa o consumo nas sociedades modernas, onde a imagem (representao do objeto), a partir
da publicidade, o marketing, invadem o contexto da mercadoria e agrega outros valores ao
produto.

CONCLUSES

O desenvolvimento do capitalismo reproduz em todos os aspectos o crescimento da


alienao e do fetichismo, embora trazendo novos elementos no visualizados por Marx e
estimulados quando se propaga em maior expresso o regime de acumulao integral, regime
este que gera mudanas sociais do capitalismo e dentre estas est a necessidade constante de
reproduo ampliada do mercado consumidor (VIANA, 2009), na poca em que o espetculo
e o fetichismo invadem tudo.

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Diferente do conceito de alienao do trabalho que Marx mostrou, a imagem outra
forma do desdobramento da alienao fetichista apresentado por Debord, considerada
atualmente como uma das melhores fontes transmissoras de informao que tem sido criadora
de modelos, alienadora de mentes e ainda provocadora de frustraes, onde o consumir age
como se no soubesse que est adquirindo uma iluso.
A sociedade contempornea retrata o espetculo do mercado, que tem a ideia de
fetiche contido em imagens, onde as mercadorias so como objetos de consumo, e no uma
relao social feita imagem do capitalismo, onde a relaes sociais foram modificadas por
relaes entre os objetos visto que, o sistema cada vez mais domina as pessoas.
A alienao a principal explicao para o comportamento consumista das pessoas.
Isso justifica o fato da oferta hoje gerar a demanda e, por conseguinte ocasionar o surgimento
de novas necessidades e do condicionamento das pessoas ideia de que podem ser felizes se
possurem determinadas mercadorias. A valorizao do consumo proporcionado pelo
marketing aliena a sociedade atual. O sistema capitalista escraviza os trabalhadores; alm de
ser escravizados no processo de produo, tornam-se tambm escravos do relgio, da mdia,
do carto de crdito, ou seja, escravo do sistema.
As pessoas no medem esforos para terem seus bens de consumo, ocasionando esse
esprito consumista desenfreado. Observa-se que quanto mais se consome, mais as indstrias
fabricam ocasionando uma maior demanda por matria-prima, e isso tem refletido
negativamente na natureza. O que se conclui ento que o efeito estufa, aquecimento global,
valorizao do ter, esprito alienado, tudo isso fruto do capitalismo.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BAUMAN, Zyngmunt. Vida para o consumo: a transformao das pessoas em mercadorias.


Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2008.
BERGER, P. A construo social da realidade. Petrpolis: Vozes, 1973.
BOTTOMORE, T. (org.) Dicionrio do Pensamento Marxista, Rio de Janeiro : Jorge
Zahar Editores, 1988

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