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Aide-mmoire sur la lacit [1]

A quelle ide correspond en France, le mot lacit ? A la sparation entre la vie publique (politique
et sociale) et la religion (en fait la religion catholique).
Il sagit dune notion simple mais qui a t embrouille par les expressions couramment utilises de
lacit douverture , de lacit apaise , de saine lacit , de lacit positive .

SOMMAIRE
1. Thorie de la lacit
- Un principe et trois corollaires
- Textes accrditant la thorie
- Lacit radicale et lacit limite
2. Pratique de la lacit
- Une thorie en partie inapplicable
- Une thorie qui sert de paravent
3. Eglise et Lacit
- Rappel doctrinal
- Avant Vatican II, la lacit est condamne
-.Aprs Vatican II, la lacit limite est en bonne partie approuve
- Conclusion
1. THORIE DE LA LAICT
Un principe et trois corollaires
Dans son sens habituel, le mot lacit implique une sparation entre le domaine
religieux et le domaine politique et social ; sparation qui serait la consquence du
caractre prtendument priv de la religion.
La thorie correspondante comporte un principe et trois corollaires qui en drivent.
- Le principe : la religion serait une affaire essentiellement prive
Principe souvent admis en milieu protestant mais videment considr comme faux
par lglise. [2]
- 1 corollaire : neutralit de l'tat ; sparation de l'glise et de l'tat
La religion tant affaire strictement prive, l'tat n'a pas prendre parti en matire
religieuse (et philosophique) ; il se conduit sans avoir recours des repres religieux et
philosophiques ; bref il est neutre. Cette neutralit s'tend videmment tous les services
que l'Etat considre (de faon lgitime ou non) comme services publics.

La neutralit de l'tat implique, sur le plan juridique, la sparation des glises et de l'tat,
principe d'aprs lequel les organisations religieuses (glises, etc.) sont considres comme des
groupements de droit priv (Dictionnaire Le Robert).
- 2 corollaire : la souverainet populaire
La religion, tant suppose dordre priv, ne peut constituer un fondement pour les
lois et les institutions politiques. Ds lors, o trouver un fondement ? Celui qui parat
s'imposer, c'est l'homme considr collectivement, le peuple ; d'o la thse de la
souverainet populaire.
- 3 corollaire : la neutralit de la vie sociale
(en dehors du domaine politique) : neutralit dans la vie conomique, dans la vie
culturelle, dans les activits associatives et ducatives. C'est un complment du premier
corollaire : tout ce qui n'est pas vie prive se situe en dehors du domaine de la religion.
Textes accrditant la thorie :
- Texte mettant en vidence le principe
La lacit reste (...) au coeur de la pense et de l'action des francs-maons (...).
L'ensemble des maons, quelle que soit leur obdience, s'accordent pour condamner toute
immixtion d'une religion dans la vie politique, conomique, sociale, culturelle et en particulier
dans le domaine de l'ducation. L'glise est une affaire prive, pas une affaire publique . (P.
Burnat et C. de Villeneuve, Les francs-maons des annes Mitterrand, p.63-64).

- Texte insistant sur la neutralit de l'tat


(...) la lacit, c'est--dire (...) l'tat neutre entre les religions, tolrant pour tous les cultes et forant
l'glise lui obir en ce point capital. (E. Renan, cit par le dictionnaire Le Robert).

- Texte insistant sur la sparation


Texte du juriste Capitant dfinissant la lacit :
Conception politique impliquant la sparation de la socit civile et de la socit religieuse, l'tat
n'exerant aucun pouvoir religieux et les glises aucun pouvoir politique.
(Cit par le dictionnaire Le Robert)

- Textes insistant sur la souverainet populaire


Nos lois, nos institutions ne sont pas fondes sur les droits de Dieu mais bien sur les droits de
l'homme (...). Elles n'agissent pas (...) par la grce de Dieu mais au nom de la nation et avec une
autorit purement humaine.
La lacit est le corollaire de la souverainet populaire.
L'homme-citoyen est dieu ; et il n'y a pas d'autre dieu que l'homme-citoyen. [3]

Pour rester en conformit avec la thorie, il faudrait dire "la souverainet populaire
est le corollaire de la lacit" et non l'inverse. Quoi qu'il en soit, l'troite liaison entre les
deux est ici bien affirme.
Lacit radicale et lacit limite
Tant qu'il y eut en France un certain degr de pratique religieuse, le principe de
lacit [la religion est affaire strictement prive, ce qui entrane l'interdiction de toute
forme de culte public et de propagande religieuse] ne pouvait pas tre affich
officiellement ; il ne se trouvait gure exprim que dans des propos maonniques. Les
partisans de la lacit se contentaient de mettre en vidence les deux premiers corollaires
(neutralit de l'tat et sparation glise-tat d'une part ; souverainet populaire d'autre
part).
Il en rsulte deux thories de la lacit :
la thorie de la lacit radicale, celle qui vient d'tre dcrite : elle affiche le principe;
elle exige la neutralit pour tout "l'espace public" [4] et pas seulement pour l'tat et ses
services ;
la thorie de la lacit limite : elle n'affiche pas le principe ; elle n'exige la
neutralit que pour l'tat et ses services ; elle correspond la loi de sparation de 1905. [5]
2. PRATIQUE de la lacit
Une thorie en partie inapplicable :
- L'impossibilit de la neutralit scolaire
L'expression mme de "neutralit scolaire" se prsente comme une contradiction dans
les termes. Toute ducation, mme dite "nationale", transmet une certaine vision du
monde, un systme de valeurs.
Il aurait fallu dfinir la neutralit scolaire, crivait Alphonse Aulard [6] en 1906, et je dfie
bien le plus ingnieux de nos philosophes politiques de formuler une dfinition, mme
mdiocre, d'un mot qui, si peu qu'on y rflchisse, n'offre aucun sens, ou n'offre qu'un sens
absurde.

- La neutralit de l'tat moins crdible encore aujourd'hui qu'en 1906


II ne peut y avoir neutralit l o il y a action directe sur la pense la plus
gnrale. Or, depuis plus d'un sicle, l'tat a accru ses moyens d'action sur la pense des
citoyens : l'ducation nationale devenue une gigantesque entreprise (plus de 1 100 000
fonctionnaires) sont venus s'ajouter la radiotlvision d'tat, les thtres nationaux, les
maisons de la culture... Comment pourrait tre neutre en matire religieuse, morale,
philosophique un pouvoir disposant d'instruments aussi puissants d'action idologique
qui ne peuvent tre utiliss de faon "neutre" ?

- L'impossible sparation de l'tat l'gard de tout pouvoir spirituel


II est dans l'ordre des choses que la force obisse toujours un certain esprit, que la
politique en acte corresponde une certaine conception de l'homme et de sa destine,
autrement dit une certaine philosophie politique; il est dans l'ordre des choses qu'il y ait
toujours un ou plusieurs pouvoirs spirituels pour inspirer l'action de l'tat. Quand
l'glise catholique est cantonne dans ses sacristies et dpouille de son rle de pouvoir
spirituel, elle se voit aussitt remplace par telle ou telle religion ou idologie, elle-mme
soutenue par tel ou tel appareil. Proudhon l'avait dj constat :
La papaut abolie, vingt pontificats pour un vont surgir, depuis celui du pre Enfantin [7]
jusqu' celui du grand-matre des francs-maons. [8]

Une thorie qui sert de paravent


A quoi sert la thorie de la lacit si elle s'avre partiellement inapplicable ?
Essentiellement masquer la domination sur l'tat de religions ou d'idologies en partie
occultes... principalement maonniques. C'est en ce sens qu'il faut comprendre la clbre
dclaration de Ren Viviani, l'un des chefs francs-maons de la 3me Rpublique, [9]
dclaration faite en 1906 :
II faut en finir avec la neutralit scolaire et user de contrainte lgale l'gard des familles. On
vous parle de neutralit scolaire, mais il est temps de dire que la neutralit scolaire n'a jamais t
qu'un mensonge diplomatique et une tartuferie de circonstance. Nous l'invoquions pour
endormir les scrupuleux et les timors, mais, maintenant, il ne s'agit plus de cela, jouons francjeu. Nous n'avons jamais eu d'autre dessein que de faire une Universit anti-religieuse et antireligieuse d'une faon active, militante, belliqueuse. [10]

En fait, que trouvons-nous sous couvert de lacit ? Des hommes et des institutions
qui ont pour objectif de sculariser toutes les activits sociales et politiques et de les faire
passer sous la domination de la religion maonnique de l'homme qui s'est fait dieu.[11]
3. GLISE ET LACIT
Rappel de la doctrine de l'glise sur les rapports entre pouvoirs spirituel et
temporel, entre l'Eglise et l'tat
1. Distinction du naturel et du surnaturel
Le droit divin - qui vient de la grce - ne dtruit pas le droit humain qui vient de la
raison naturelle.
2. Indpendance de l'glise dans son ordre
L'glise (la socit religieuse) est fonde sur le droit divin ; elle constitue une socit
parfaite ; [12] elle vit de son droit propre et non de privilges ; elle doit rester indpendante
dans sa sphre.
3. Indpendance de l'tat dans son ordre

L'tat (la socit civile) est fond sur le droit humain ; il constitue une socit
parfaite ; il agit dans sa sphre en vertu de droits qui lui sont propres.
4. Union de l'glise et de l'tat
II est ncessaire qu'il y ait entre eux un systme de rapports bien ordonn, non sans analogie
avec celui qui, dans l'homme, constitue l'union de l'me et du corps.
(Lon XIII, encyclique Immortale Dei).

5. Subordination du temporel au spirituel, de l'tat l'glise


Le pouvoir temporel est subordonn au spirituel en tant que ce dernier est tel : gardien des
principes, matre de la doctrine, de la morale, de la foi ; magistre suprme en tout ce qui est
substance, orthodoxie de l'enseignement. Et nullement un spirituel rig en recteur, organisateur,
gouverneur, dfenseur direct du temporel. [13]

6. Le Christ-Roi
Les pouvoirs spirituel et temporel sont donc distincts, souverains dans leur ordre,
ordonns l'un par rapport l'autre.
Le Christ est chef de l'un et de l'autre : il est la fois chef de l'glise et roi des nations.
Avant Vatican II, la lacit est condamne
- Cardinal Pie
Dire que Jsus-Christ est le Dieu des individus et des familles et n'est pas le Dieu des
peuples et des socits, c'est dire qu'il n'est pas Dieu. Dire que le christianisme est la loi de
l'homme individuel et n'est pas la loi de l'homme collectif, c'est dire que le christianisme n'est pas
divin. Dire que l'glise est juge de la morale prive et qu'elle n'a rien voir la morale
publique, c'est dire que l'glise n'est pas divine. [14]

- Lon XIII
Les socits politiques ne peuvent sans crime se comporter comme si Dieu nexistait pas.
(Encyclique immortale Dei, 1 novembre 1885)
La justice interdit, la raison interdit que ltat soit athe ou, ce qui reviendrait lathisme,
quil se comporte de la mme manire lgard des religions diverses (comme on la dit), et qu
chacune delles les mmes droits soient accords.
(Encyclique Libertas, 20 juin 1888)

- Saint Pie X
Cette thse (de la sparation de l'glise et de l'Etat) est la ngation trs claire de l'ordre
surnaturel. Elle limite en effet l'action de l'Etat la seule poursuite de la prosprit publique
durant cette vie, qui n'est que la raison prochaine des socits politiques; et elle ne s'occupe en
aucune faon, comme lui tant trangre, de leur raison dernire, qui est la batitude ternelle
propose l'homme quand cette vie si courte aura pris fin. Et pourtant l'ordre prsent des choses,
qui se droule dans le temps, se trouvant subordonn la conqute de ce bien suprme et
absolu, non seulement le pouvoir civil ne doit pas faire obstacle cette conqute, mais il doit
encore nous y aider. [15]

- Pie XI
Toutes les fois que par "lacit" on entend un sentiment ou une intention contraires ou
trangers Dieu et la religion, Nous rprouvons entirement cette lacit et Nous dclarons
ouvertement qu'elle doit tre rprouve. [16]

- Assemble des cardinaux et archevques de France


... Comme les lois de lacit [17] attentent aux droits de Dieu, comme elles nous
atteignent dans nos intrts spirituels, () nous avons le droit et le devoir de les combattre et
d'en exiger, par tous les moyens honntes, l'abrogation.

Aprs Vatican II, la lacit limite est en bonne partie approuve


- Linfluence du concile Vatican II
La dclaration conciliaire sur la libert religieuse oblige l'tat accorder la libert des
cultes toutes les religions (sous rserve que l'ordre public juste soit sauf); elle lui interdit
toute discrimination pour motif religieux; elle dclare que l'tat dpasse ses limites s'il
s'arroge le droit d'empcher des actes religieux (articles 3 et 6).
Elle introduit ainsi une doctrine nouvelle qui, dans la pratique, conduit la neutralit
de l'tat, et qui se trouve trs proche de ce que nous avons appel lacit limite (celle
de la loi de sparation de 1905). [18]
- La lacit vue par Jean-Paul II
La lacit nest pas le lacisme ! Elle n'est autre que le respect de toutes les croyances de la part de
l'tat, qui assure le libre exercice des activits cultuelles, spirituelles, culturelles et caritatives des
communauts de croyants. Dans une socit pluraliste, la lacit est un lieu de communication
entre les diverses traditions spirituelles et la nation. () Un sain dialogue entre ltat et les glises qui ne sont pas des concurrents mais des partenaires - peut sans aucun doute favoriser le
dveloppement intgral de la personne humaine et l'harmonie de la socit. [19]
Pour sa part, la non-confessionnalit de l'tat, qui est une non-immixtion du pouvoir civil dans
la vie de l'glise et des diffrentes religions, comme dans la sphre du spirituel, permet que
toutes les composantes de la socit travaillent ensemble au service de tous et de la communaut
nationale.[20]

En approuvant la non-confessionnalit, autrement dit la neutralit de ltat, Jean


Paul II admet lune des caractristiques essentielles de la lacit limite.
- La lacit vue par Benot XVI
Comme Jean Paul II, Benot XVI approuve la neutralit de ltat :
Ce que je trouve fascinant aux Etats-Unis, c'est qu'ils ont commenc avec un concept positif de

lacit car ce nouveau peuple tait compos de communauts et de personnes qui avaient fui les
glises d'tat et voulaient avoir un tat lac qui offre des possibilits toutes les confessions,
pour toutes les formes de pratique religieuse. Ainsi est n un tat dlibrment lac : ils taient
opposs une glise d'tat. Mais l'tat devait tre lac justement par amour pour la religion
dans son authenticit, qui ne peut tre vcue que librement. Et ainsi nous trouvons cet tat
dlibrment et rsolument lac, mais prcisment cause d'une volont religieuse, pour donner
de l'authenticit la religion. Et nous savons qu'Alexis de Tocqueville, en tudiant l'Amrique, a
vu que les institutions laques vivent avec un consensus moral de fait qui existe entre les
citoyens. Ceci me semble un modle fondamental et positif. [21]

- La lacit vue par lpiscopat Franais


Le fait constat
Le changement dattitude de lglise catholique vis--vis de la loi de Sparation des glises et de
ltat du 9 dcembre 1905. [22]

Principal motif de ce changement


Je me contenterai de signaler deux textes forts du Concile Vatican II qui ont marqu une tape
importante de la prise de conscience nouvelle par lglise de ses relations la socit et
ltat : la dclaration sur la libert religieuse Dignitatis humanae () et la constitution pastorale
sur lglise dans le monde de ce temps (Gaudiun et spes, n 76, 3). [23]

La lacit limite, type loi de 1905, autrefois condamne, est aujourdhui accepte ; et dj
depuis plus de cinquante ans : en 1958, lorsque la constitution de la cinquime Rpublique
fut soumise un rfrendum, lpiscopat de sy opposa pas malgr son article 2 qui
proclamait La France est une rpublique indivisible, laque, dmocratique et sociale

Conclusion

Comme la fait remarquer Mgr Ricard, il y eut, du fait du Concile Vatican II, une prise de
conscience nouvelle par lglise de ses relation la socit et ltat . Une doctrine nouvelle est
venue remplacer la doctrine traditionnelle.
Restons fidles la doctrine traditionnelle, celle de la Royaut sociale de Notre-Seigneur,
et combattons son antithse : la lacit. Et ne nous laissons pas prendre au pige des
expressions lacit douverture , lacit apaise , lacit positive .[24]

[1] Cet aide-mmoire reprend les textes les plus importants figurant dans les brochures AFS Connaissance
lmentaire de la lacit (140 p.) et La lacit, pierre angulaire du pacte rpublicain (30 p.)
[2] Voir citation du cardinal Pie, ci-dessous, p.13.
[3] Ferdinand Buisson, La foi laque, cit par Paul Courcoural, La fin de la querelle. Ferdinand Buisson (18411932), protestant, fut lun des pres de lcole laque : il dirigea lenseignement primaire de 1880 1896 sous
vingt-sept ministres successifs.
[4] Expression de Jacques Chirac dans son discours du 17 dcembre 2003
[5] Loi de sparation des glises et de ltat, toujours en vigueur et dont le centenaire a t clbr avec faste
en 2005.

[6] Clbre professeur la Sorbonne ; texte cit par E. Barbier, Histoire du catholicisme libral et social, t.V, p 153
(Ouvrage rdit par les ditions Delacroix).
[7] Prosper Barthlmy Enfantin (1796-1864), ingnieur et socialiste franais, principal propagateur de l'cole
socialiste saint-simonienne qui prit l'allure d'une vritable religion.
[8] Texte du 7 septembre 1862 cit par Charles Maurras, La dmocratie religieuse. p.480. Proudhon (1796-1864)
fut socialiste et hostile la lutte des classes.
[9] Ren Viviani (1863-1925). Dirigeant du parti socialiste. Premier titulaire du Ministre du Travail (1906).
Ministre de l'Instruction publique, Prsident du Conseil.
[10] Cit par E. Barbier, op.cit., t.V p.117.
[11] Cf. la brochure AFS Connaissance lmentaire de la franc-maonnerie.
[12] Une socit spirituelle ou temporelle est dite parfaite quand elle dispose par elle-mme des moyens
ncessaires pour atteindre sa fin. Selon cette dfinition seuls lglise et l'tat peuvent tre dits socits
parfaites .
[13] Jean Ousset, Mission politique des lacs.
[14] uvres, t.V, p.434.
[15] Encyclique Vehementer du 11 fvrier 1906 Soulign par nous.
[16] Encyclique Maximam gravissimamque du 18 janvier 1924.
[17] Les lois de lacit comprennent, entre autres, la loi de sparation de 1905, la loi de dvolution du 13 avril
1908, les lois scolaires.
[18] Cf. la brochure AFS La libert religieuse trente ans aprs Vatican II.
[19] Discours au corps diplomatique, 13 janvier 2004.
[20] Lettre du 11 fvrier 2005, adresse lpiscopat franais loccasion du centenaire de la loi de sparation
de 1905. Soulign par nous.
[21] Benot XVI, entretien accord aux journalistes pendant le vol aux Etats-Unis dAmrique (15 avril 2008).
[22] Dclaration la commission Stasi de Mgr Ricard, prsident de la confrence des vques de France, 24
octobre 2003.
[23] Ibid.
[24] Cf. lditorial du n201 (fvrier 2009) de lAFS.

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