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Ministre de lEnseignement Suprieur, de la Recherche Scientifique et de la Technologie

Universit Virtuelle de Tunis

Physique - lectricit : TC1


Champ et potentiel lectrostatiques

Concepteur du cours:
Jilani Lamloumi et Monjia Ben Braiek

Attention !
Ce produit pdagogique numris est la proprit exclusive de l'UVT. Il est
strictement interdit de la reproduire des fins commerciales. Seul le
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utilisateur) est permis.

Physique lectricit : TC1

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Champ et potentiel lectrostatiques

En analysant la loi de Coulomb prsente dans le chapitre prcdent, nous

introduisons le champ lectrostatique E . Ltude des proprits de ce champ laide des


notions mathmatiques conduit au potentiel lectrostatique et au thorme de Gauss. les
mthodes permettant de calculer le champ et le potentiel lectrostatiques lorsque la
distribution de charges est donne seront prsentes.

I. LE CHAMP ELECTROSTATIQUE
I.1. Dfinition

Toute rgion de lespace dans laquelle une charge lectrique subit une force
lectrique est appele un champ lectrique.
Une charge q exerce sur une charge q' place une distance r, dans le vide, une force
qui est donne par la loi de Coulomb:

1 qq ' r
F
4 0 r 2 r

Cette force dpend de la grandeur des charges q et q' mais si on considre le rapport

F
q
r

, on constate quil ne dpend plus de la charge q' mais seulement de la charge


2
q ' 4 0 r r

q. On pose

F
E et on dsigne ce vecteur sous le nom de vecteur champ lectrique au
q'

point M cr par la charge ponctuelle q.

1 q r
E
4 0 r 2 r

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r
u : vecteur unitaire de la direction r , r PM
r

q>0

E
q<0
P

Remarques:
1. Le champ lectrique qui existe en tout point de lespace dfinit un champ de vecteurs.
Pour mettre en vidence ce champ on introduit une charge q 0, appele charge

dpreuve , dans ce champ, il sexerce sur cette dernire la force : F q 0 E

La charge lectrique tant une quantit algbrique, F et E sont de mme sens si q0>0 et de
sens contraire si q0<0.

2. Le champ lectrique sexprime en Volts par mtre (V/m). Le Volt est lunit de potentiel
lectrostatique qui sera dfini au paragraphe suivant.

I.2. Expressions du champ lectrique


I.2.1. Cas dun ensemble de charges ponctuelles-Principe de superposition

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Considrons maintenant une charge q0 place en un point M et se trouvant en


prsence dautres charges qi places en des points Pi (i = 1 n). Le principe de superposition

permet dcrire la force F sexerant sur la charge q0 sous la forme:

q q r
F 0 i i3
i 1 4 0 ri

( ri Pi M )

1 q i ri
soit: F q 0 E avec E
3
i 1 4 0 ri

On remarque que le champ E est la somme des champs E i crs en M par les

diffrentes charges qi, ce que nous crivons:

E E i avec E i
i 1

1 q i ri
4 0 ri2 ri

Le principe de superposition sapplique donc pour les champs dus diffrentes


charges.
I.2.2. Cas dune distribution continue de charges

Ce sont des charges reparties dans un volume, sur une surface ou sur un fil. On peut
considrer ces rpartitions de charges comme continues dans la limite o la distance entre
deux charges est trs petite par rapport la distance qui les spare du point o on calcule le
champ.
a. Distribution volumique

Considrons une rpartition continue de charges lintrieur dun certain volume V,


rpartition considre en chaque point P du volume par la donne de la densit volumique
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dq
o dq dsigne la charge lectrique contenue dans llment de volume
dv
dv entourant le point P.

de charges

Le champ dE cr en un point M par la charge dq a pour expression:

1 dq r
1 dv
dE

u
2
4 0 r r 4 0 r 2

r
( r PM , u )
r

Nous crivons donc pour lensemble de la rpartition:

1
4 0

dv
u
v r2

b. Distribution surfacique

Pour une rpartition surfacique de charges caractrise par la donne de la densit


dq
surfacique
en chaque point dune surface S, nous crirons de faon analogue:
dS

1
4 0

dS
u
r2

c. Distribution linique

Pour une rpartition linique de charges caractrise en chaque point dune courbe
, par la densit linique

dq
, nous crirons:
d

1
4 0

d
u.
r2

I.3. Proprits de symtrie et principe de Curie


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Les proprits de symtrie dune distribution de charges lectriques permettent de


dterminer par calcul, en un point quelconque de lespace, la direction du champ lectrique

cr par cette distribution et les variables despace dont dpend E . En physique, les
considrations de symtrie constituent un outil extrmement puissant qui intervient dans
des nombreux domaines.
Les symtries propres dune distribution de charges sont les oprations de symtries
(rotations, translations, symtries par rapport un plan ...) qui laissent le systme de
charges gomtriquement invariant, cest dire qui le superposent lui-mme.
Le principe de Curie permet de comparer les lments de symtrie dune distribution
de charges ( systme appel cause) aux lments de symtrie du champ lectrique
(systme appel effets).
Ce principe snonce de la manire suivante:
- Lorsque certaines causes produisent certains effets, les lments de symtrie des
causes doivent se retrouver dans les lments de symtrie des effets produits.
- Lorsque certains effets rvlent une certaine dissymtrie, cette dissymtrie doit se
retrouver dans les causes qui lui ont donn naissance.

I.3.1. Elments de symtrie et variables despace


a. Symtrie de translation

On dcrit linvariance dune distribution de charges par translation en utilisant les


coordonnes cartsiennes (x, y, z). Une distribution de charges invariante dans toute

translation parallle un axe, z' z par exemple, est caractrise par une densit de charges

indpendante de z. Le champ E cr ne dpend pas donc de z.


b. Symtrie de rotation autour dun axe

On dcrit linvariance dune distribution de charges par rotation autour dun axe en

utilisant les coordonnes cylindriques (r,,z), laxe z' z tant laxe de rotation. Une
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distribution de charges invariante dans toute rotation par rapport un axe z' z est

caractrise par une densit de charges indpendante de langle . Le champ E cr ne

dpendra que de r et de z:
E (M) E (r, , z) E (r, z)
c. Symtrie de rotation autour dun point (Symtrie sphrique)
On dcrit linvariance dune distribution de charges par rotation autour dun point en
utilisant les coordonnes sphriques (r,,). Une distribution de charges invariante dans
toute rotation autour dun point fixe O, prsentant la symtrie sphrique, est caractrise

par une densit de charges indpendante de et de . Le champ E cr ne dpendra que de


r:

E (M) E (r, , ) E (r )

I.3.2. Plans de symtrie et direction du champ E


On dit quune distribution de charge volumique possde un plan de symtrie (ou
plan de symtrie paire) lorsque lopration de symtrie par rapport ce plan ne la modifie
pas: (P' ) (P) ( P' : symtrique de P par rapport au plan ). Lorsquune opration de
symtrie par rapport un plan ' change une distribution de charge en son oppose:
(P' ) (P) , on dit que le plan de symtrie ' est un plan dantisymtrie ( ou plan de
symtrie impaire ).

Les consquences de lapplication du principe de Curie pour le champ E conduisent

aux rsultats suivants pour la direction du champ E :


Le champ, cr en tout point M appartenant au plan , est contenu au plan de
symtrie paire . En effet:
Soient deux charges lementaires dq1 et dq2, dq1
est symtrique de dq2 .
P1(dq1)
-

dE1

(dq1= dq2, P1M = P2M = r )


Le champ lectrique cr.au point M par ces
charges est:

dE

dE 2
P2(dq2)

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PM
PM
dE dE1 dE 2 kdq1 1 3 kdq 2 2 3
PM
P2 M
1

kdq

(P1 M P2 M )
r

kdq

2 HM
r

le champ E appartient donc au plan de symtrie


-

Le champ, cr en tout point M appartenant au plan, est perpendiculaire au


plan de symtrie impaire.En effet:
Le champ lectrique cr Au point M par dq1 et dq2
P1(dq1)
(dq1 = -dq2 ) est donn par :


(P M P M)
PP
dE dE 1 dE 2 kdq 1 3 2
kdq 1 3 2
r
r

2 Ed

'

Le champ E est donc perpendiculaire au plan

dE1

dE

d'antisymtrie '
P2(dq2)

I.4. Exemples de calcul direct du champ E


I.4.1. Fil uniformment charg avec une densit linique >0

Considrons un fil AB de longueur 2L uniformment charg concidant avec laxe Oz


et charg avec une densit linique constante. Calculons directement le champ cr en
tout poit M d'un axe orthogonal AB passant par le point O milieu de AB. La distance OM
sera note a ( Fig.1 ).
Un lment de fil de longueur d la distance de O porte une charge d et cre

au point M un champ dE r :
A

ur

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P

dE r

dE

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dE r

1 d
ur
4 0 r 2

( PM r ; u r

r
; OM a ; OP )
r

En raison de la symtrie du problme, chaque lment d la distance au-dessus de O,


correspond un lment d au-dessous de O la mme distance.
Laddition vectorielle des champs crs par des lments symtriques deux deux
donne une rsultante dont la composante parallle au fil est nulle. Seule la composante
parallle OM perpendiculaire au fil est diffrente de zro et vaut :

d
dE dE r cos u
cos

u ;
4 0 r 2

Sur la figure on vrifie que r


On a donc:

dE

OM
(u
)
OM

a
et atg
cos

d
cos 3
2
4 0 a

Le calcul du champ total cr au point M resultera de l'intgration de cette


expression sur toute la longueur de la tige. On remarque que dans cette expression,
l'lment de longueur d est rper par l'angle . Il serait donc intressant de choisir
comme variable d'intgration.
On a: . d

a
d
cos 2

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Soit:

cos d
4 0 a

dE

Intgrons cette expression entre -0 et 0 qui sont les deux angles dlimitant le fil AB
vu du point M.

0
sin 0

cos d

4 0 a 0
2 0 a

On peut remplacer sin 0 par son expression en fonction des donnes a et L:

sin 0

L
a 2 L2

D'o l'expression finale du champ lectrique en M:

2 0 a L
2

Remarque: cas d'un fil infini uniformment charg.

* L'expression du champ lectrique cr par un fil infini au point M est donne par:

2 cos d

4 0 a 2
2 0 a

Puisque E a la direction de u , on obtient finalement sous forme vectorielle:


E
u
2 0 a

* Un plan 1 passant par M et contenant Oz est un plan de symtrie paire. Il en est de

mme pour un plan 2 passant par M et perpendiculaire Oz. Le champ E doit donc tre
contenu la fois dans 1 et dans 2; il est donc port par la direction commune de 1 et 2
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cest dire quil est perpendiculaire au fil. Le systme de coordonnes adapt la symtrie
est celui de coordonnes cylindriques dans lequel le point M est dfini par , et z

(=OM=a). Le module de E est le mme pour un mme , ceci quelque soit . Dautre part,

E est invariant par une translation suivant Oz.

Finalement E est indpendant de z et de et varie seulement en fonction de . Ceci




correspond bien au rsultat trouv prcdemment pour E : E
u
2 0 a

I.4.2. Disque uniformment charg

Considrons un disque de rayon R


portant la charge totale Q uniformment
rpartie sa surface, ce qui correspond une
Q
densit surfacique uniforme
; nous
R
nous proposons de calculer le champ
lectrostatique cr par ce disque en un
point M de son axe Oz la distance z (z>0) de
son centre O ( Fig.2).

dE

dS

Tout plan contenant la droite OM est

Fig.2

un plan de symtrie paire; le champ E est


ncessairement port par la direction
commune tous ces plans, cest dire par
Oz.

Le champ dE d un lment de surface dS, de charge dq dS , a pour expression:

dS
dE
u dE u
4 0 r

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( r PM , u

r
)
r

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On peut associer deux deux les lments de surface de faon que les composantes
normales Oz des champs correspondants se compensent comme nous lavons prvu
partir des lments de symtrie du problme, seules sajoutent les composantes
dE z dE cos .

dE z

avec

dS = dd

cos

dScos
4 0
r

(en coordonnes polaires); r = + z ( = OP ; z = OM) et

z
z

dE z

Soit:

z
dd
4 0 z 3 / 2

Lexpression du champ E en M ( qui se confond avec sa composante sur Oz) est


donne par:
E

z
4 0

2 0

z
3/ 2

z
z
E
uz
2 0 z R z

Soit:

Cette expression est valable quelque soit le signe de z.

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Cas limites:

* Si le point M est trs loign du disque z R , on aura:

z
z
E(M)

2 0 z
R

1
z

R z
R

4 0 z z 4 0 z

z 1 1 R
2 z 2z

z
z

Cest lexpression du champ cr en M par une charge Q R (cest la charge totale du


disque) place en O.

* Si le point M est trs proche du disque z R , lexpression du champ devient


approximativement gale :

E ( M)

z
2 0 z

Nous retrouvons ainsi, au voisinage immdiat du disque, le champ dun plan


uniformment charg .

E(z 0)

2 0

et

Remarquons la discontinuit de

E(z 0)

2 0

de E la traverse de la couche superficielle


0

charge. E(z 0) E(z 0)


0

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II. LE POTENTIEL ELECTROSTATIQUE


II.1. Circulation du champ lectrostatique - Dfinition du potentiel lectrostatique
II.1.1. Circulation du champ lectrostatique dune charge ponctuelle

Une charge ponctuelle fixe q place


en O cre en tout point de lespace un champ
lectrostatique:

ur

q r
q
EM

u
r
4 0 r 3 4 0 r 2

E (M )

Fig.3

La circulation lmentaire dC de E correspondant un dplacement lmentaire

d du point M sur la courbe AB est:


dC E . d

or u r . d d . u r dr
dC

q
u r . d
4 0 r

(dr est la projectionde d sur u r .)

q
q
dV(r )
dr d
4 0 r
4 0 r
avec V(r)

q
Cte
4 0 r

La circulation lmentaire dC est donc la diffrentielle totale dune fonction de r.

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II.1.2. Potentiel lectrostatique

Nous venons de montrer que pour une charge ponctuelle, on a:



q
E . d dV(r) avec V(r)
Cte .
4 0 r
La fonction V(r) est appele potentiel lectrostatique; V(r) est dfinie une
constante prs.

V(r)

q
Cte
4 0 r

Lunit du potentiel lectrostatique dans le systme SI est le Volt (V). Remarquons

que le choix du volt justifie le nom du Volt/mtre attache lunit de E .

Relation entre E et V:

Le potentiel lectrostatique a t dfini partir de la circulation lmentaire de E :


dC E . d dV

or dV grad V. d

do la relation locale entre E et V:

EM grad V(M )

Cette relation locale montre que le champ lectrostatique E drive du potentiel


lectrostatique V.

II.1.3. Notion de diffrence de potentiel

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La circulation C du champ E le long du contour AB (Fig.4) est:


AB

AB

dC

dV (r ) VA VB

AB

q
4 0

Cette circulation est donc gale la


diffrence de potentiel VA-VB.

1 1

rA rB

Fig.4

E . d VA VB

La circulation du champ lectrostatique entre deux points A et B est indpendante du


trajet suivi pour aller de A B et ne dpend que des potentiels du point de dpart et
darrive.

Remarque: Physiquement, on na aucun moyen pour dterminer le potentiel V. Par contre


on sait mesurer des diffrences de potentiel entre deux points A et B.

II.2. Expressions du potentiel lectrostatique


II.2.1. Cas dune distribution ponctuelle de charges
a. Cas dune charge ponctuelle
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Le potentiel lectrostatique cr par une charge ponctuelle en un point M de lespace


distant de r, est donn par lexpression suivante:

q
Cte
4 0 r

V( M) V( r )

On choisit en gnral la valeur de la constante de faon satisfaire la condition V=0


linfini (potentiel coulombien). Dans ce cas la constante est nulle et le potentiel scrit:

V ( M ) V( r )

q
4 0 r

b. Cas de n charges ponctuelles

La formule du potentiel donne par le paragraphe (II.1.2.) se gnralise n charges.


En effet, la loi de composition pour les champs:

n
n
q
n q

i
i
E E i grad
Cte grad
Cte
i 1
i 1
4 0 ri

i 1 4 0 ri

entrane la loi de superposition pour les potentiels:


n

i 1

i 1

V Vi

qi
Cte
4 0 ri

II.2.2. Cas dune distribution continue de charges

- Pour une rpartition linique de charge caractrise par la densit linique , nous
crirons:

V(M)

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1
4 0

d
r

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- Pour une rpartition surfacique de charge caractrise par la donne de la densit


surfacique , nous crirons:

V(M)

1
4 0

dS
S
r

- Pour une rpartition volumique de charge caractrise par la donne de la densit


volumique , nous crirons:

V(M)

1
4 0

dv
v r

Remarque:

Ces expressions du potentiel reposent sur la convention suivant laquelle V tend vers
zro lorsque lon sloigne infiniment des charges.

II.3. Exemples de calcul du potentiel lectrostatique


II.3.1. Segment uniformment charge
a. Le point M est sur la mdiatrice du segment

Calculons le potentiel lectrique cr


en un point M de la mdiatrice (OM=a) du
segment AB.

PM=r

P
r

en P, est :

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OP=

Le potentiel lmentaire dV, cr au


point M par la charge dq contenue dans
llment de longueur d dq d , centr

AB=2L

-L

Fig.5

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dV(M )
V(M )

d
d

4 0 r 4 0 a 2 2

4 0

d
a 2 2

On pose:

t a 2 2 dt d
Soit: V(M)

d
a
2

dt
d

2
t
a 2

dt

L a 2 L2

Logt
L a 2 L2
4 0 t 4 0

L a 2 L2
V(M)
Log
4 0
L a 2 L2

Cas limites:
a- Si le point M est trs loign (a>>L):

V(M)

2L
Q

4 0 a 4 0 a

( Q 2L )

b- Si le point M appartient laxe, extrieur au segment :


PM=a-
OP=

dV(M )

dq
d

4 0 r 4 0 a

d (a )
V(M )
L 4
a
0
L

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A
-L

P OM=a B
L

Fig.6

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V(M)

aL
Log
4 0
aL

II.3.2. Disque uniformment charg

On peut calculer le potentiel lectrostatique V(z) sur laxe (Fig.2) soit partir de
V
en tenant compte de la condition V 0 linfini, soit par sommation directe;
Ez
z
cest cette seconde mthode que nous allons utiliser ici:

1 dS
1 dd

4 0 r
4 0 z 12
2
R d
V(M)
d
1

4 0 0 z 2 0

dV(M)

V(M)

2 0

R z z

Remarque: V est continu la traverse du disque :

V(z 0) V(0)

R
2 0

II.4. Surfaces quipotentielles et lignes du champ lectrique


II.4.1. Surfaces quipotentielles

Ce sont des surfaces sur lesquelles le potentiel a une valeur constante, leur quation

VM Constante

est donc:

II.4.2. Lignes de champs

Ce sont des courbes qui sont tangentes au vecteur E en chacun de leurs points. Ces

lignes sont orientes dans le sens de E .

Si d dsigne un vecteur lmentaire, tangent la ligne de champ, on a:


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E k d

(k est un coefficient de proportionnalit)

En coordonnes cartsiennes, on a:
E x kdx , E y kdy , E z kdz

Et lquation des lignes du champ scrit:

dx
dy
dz

Ex
Ey
Ez
Remarque:
Lensemble des lignes de champ qui sappuie sur une courbe C constitue ce quon
appelle tube de force.

II.4.3. Proprits diverses


a. Le long dun trajet petit sur une quipotentielle on a dV = 0 do,

daprs dV E . d , E . d 0

E est donc perpendiculaire un dplacement d quelconque sur lquipotentielle.

Les lignes du champ sont donc perpendiculaires aux quipotentielles.


b. Les lignes du champ vont dans le sens des potentiels dcroissants.

En effet, dV E . d 0 .

III. FLUX DU VECTEUR CHAMP ELECTROSTATIQUE - THEOREME DE


GAUSS
III.1. Angle solide
A

Dans le plan, on peut dterminer langle par:

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AB

( AB est la mesure de l'arc AB)

Par analogie, dans lespace, on dfinit


aussi langle, not , qui permet la mesure

de ltendue dun cne de sommet O et dont


les gnratrices sappuient sur une surface
(S). dsigne langle solide sous lequel du
point O, on voit la surface (S).

O
R

S
R

o S dsigne la surface intercepte par le cne sur une sphre de rayon R centre en
O.
* Expression de langle solide lmentaire

Soit M le point moyen dun lment de surface dS, r la distance de O M et u un

vecteur unitaire port par OM .

Lexpression de langle solide d


sous lequel de O on voit dS cest dire
langle solide dlimit par le cne de
sommet O et de base dS est donne par:
O

M
d

dS0

dS

dS
dS cos dS. u dS n . u
d 20

r
r
r
r

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III.2. Flux du vecteur champ lectrostatique cr par une charge ponctuelle


III.2.1. Flux lmentaire

Soit q une charge ponctuelle fixe


place en O et dS un lment de surface
orient (Fig.7). Le champ lectrostatique

O
q

dS

E cr en M par q, a pour expression:

Fig.7

1 q
u
4 0 r

Le flux lmentaire d de E travers dS est donn par:

q u . dS
d E .dS
4 0 r

q
d
4 0

d tant langle solide lmentaire sous lequel de O on voit llment de surface dS.

III.2.2. Flux sortant dune surface ferme

Soit S une surface ferme dlimitant un volume fini de lespace. Soit q une charge
ponctuelle place en un point O; cette charge se trouve soit lintrieur de S soit
lextrieur (nous ne considrons pas le cas o la charge viendrait se trouver justement sur S).

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Nous nous proposons, dans les deux cas, de calculer le flux, de E cr par la charge
q, sortant de S.
a- Charge situe lintrieur de S

Dans ce cas (Fig.8), du point O o se trouve la


charge q, on voit la surface S sous langle solide
d 4 , cette intgrale correspond langle
solide sous lequel on voit lespace tout entier.

O
q

Fig.8

q
q4
q
do:
d

4 0
4 0 0

b- Charge situe lextrieur de S

Si la charge q se trouve lextrieur de S, un cne lmentaire issu de la charge


coupe un nombre pair de fois la surface (Fig.9), les flux lmentaires correspondants ont
tous mme module mais ont des signes diffrents cause des variations de signe de

u . dS puisque les normales ont une orientation diffrente.

dS

dS1

dS2

dS

24

Fig.9

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Champ et potentiel lectrostatiques


En effet, sur dS1, u . dS est ngatif, tandis que sur dS2, u . dS est positif. On a donc pour
lensemble des surfaces dS1 et dS2, d d 1 d 2 0 . On peut ainsi associer par couples
tous les lments de la surface S et en dduire que 0

En rsum, le flux, du champ cr par une charge ponctuelle, sortant dune surface ferme
q
S est nul si la charge est lextrieur de S et vaut
si la charge est lintrieur de S.
0

III.3. Flux du champ cr par une distribution de charges- Thorme de Gauss

Si lon considre maintenant plusieurs charges q1, q2 ,..., qn , elles crent un champ

E d la superposition des champs E1 , E 2 ,..., E n , on a donc:

i j
i

avec i les flux des charges qi intrieures S ( S tant une surface ferme dlimitant le
volume fini v de lespace ) et j les flux des charges qj extrieures.
Or, comme nous lavons vu, i

qi
et j 0 , nous crirons donc pour le flux
0

total sortant de S:

qi
Q
, soit int
0
0

o Q int q i est la charge lectrique totale intrieure la surface S.


i

Ce rsultat constitue le thorme de Gauss qui peut snoncer ainsi:

25

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Le flux sortant, du champ lectrostatique cr par une distribution donne de charges


place dans le vide, travers une surface ferme S est gal la somme algbrique des
charges intrieures la surface divise par 0.

E .dS q
S

Remarques:

1. Le thorme de Gauss est trs utile dans les applications car il permet de calculer
dune faon simple et rapide les champs dans les problmes o la symtrie des donnes est
assez grande.
2. Pour que le calcul du flux sortant dune surface soit simple, il faut choisir
judicieusement une surface ferme, appele surface de Gauss, telle que:

* E soit perpendiculaire cette surface E . dS EdS (la direction

de E devrait tre dtermine au pralable en utilisant la symtrie de distribution).

*. E doit avoir en chaque point de la surface une valeur constante

EdS ES (S tant laire de ).

III.4. Applications du thorme de Gauss


III.4.1. Fil infini uniformment charg

Considrons un fil coincidant avec l'axe Oz et uniformment charg avec une densit
linaire .
Le plans (P1) passant par M et contenant l'axe
Oz est un plan de symtrie. Il en est de mme
pour un plan (P2) passant par M et

r
26

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ur

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perpendiculaire Oz. Le champ E doit donc


tre contenu la fois dans (P1) et dans (P2); il
est donc port par la direction commune de
(P1) et (P2) c'est dire qu'il est radial.

E (M) E(r, , z) u r
La distribution de charges est invariante par
translation le long de Oz et par rotation
autour de Oz . Par consquent, le module de

E ne peut dpendre que de la distance r de


M l'axe Oz.

E ( M) E ( r ) u r

Appliquons le thorme de Gauss un cylindre de hauteur h, d'axe Oz et de rayon r .


Le flux sortant de E travers les surfaces des bases est nul ( E dS ). En chaque point de la


surface latrale E et dS sont colinaires et E(r) a une valeure constante. Le flux de E
travers la surface latrale est donc gal E(r )2rh .
La charge contenue dans la surface de Gauss est Q = h; le thorme de Gauss s'crit donc:

E(r)2rh

D'o l'expression du champ :

h
0

1
ur
2 0 r

III.4.2. Sphre uniformment charge en volume


a- Calcul du champ

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Considrons une sphre de centre O et de rayon R,


de charge Q. Cette charge est rpartie avec une
densit volumique uniforme.

Nous allons dterminer lexpression de


lintrieur comme lextrieur de la sphre.

Fig.10

Tout plan contenant OM est un plan de symtrie. Le champ E est ncessairement

port par la direction commune tous ces plans, donc par OM .


Soit r = OM la distance de O au point M o lon veut calculer le champ et

OM r
u

le vecteur unitaire port par OM . La distribution de charges prsente une


OM r

symtrie sphrique, le module de E est indpendant de et de , il ne peut dpendre que

de r et nous poserons E(M) E(r ) E(r ) u .

La surface de Gauss est une sphre de centre O et de rayon r. Le champ E est en

tout point de port par la normale u et son module est constant en tout point de . Le

flux de E travers est donc:

(E) E . dS Er S E r 4r

1er cas : r > R

La charge intrieure la surface de Gauss est la charge totale :

4
R 3
3

Le thorme de Gauss se traduit donc par la relation:

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E(r)4r

E( r )

Soit :

Q
4

R 3
0 3 0

1 R 3
3 0 r

Lexpression de E sous forme vectorielle est donc:

E1 (M) E(r R )

R 3
Q
u
u
3 0 r
4 0 r

2me cas : r < R

La charge comprise lintrieur de la surface de Gauss est cette fois infrieure Q et


4
vaut:
Q int r 3
3
et le thorme de Gauss scrit:

E(r)4r

4
r 3
3 0

do lexpression de E :

E 2 (M) E(r R )

r
u
3 0

Remarque:

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E(r)

On remarque que E est continu en


tout point de lespace, en particulier pour r
=R; ce fait est gnral en prsence dune
distribution volumique de charges.
R

Fig.11

b- Calcul du potentiel

A cause de la symtrie sphrique, le potentiel V ne peut dpendre que de r; V=V(r) et

la relation E grad V scrit ici:

E( r )

dV(r )
dr

ou

V(r) - E(r)dr

1er cas : r > R

R 3
R 3
V1 (r)
dr
C1
3 0 r
3 0 r

o C1 est une constante dintgration; en supposant que V () 0 ( il ny a pas de charges


linfini ), nous obtenons C1=0, do lexpression de V(r) scrit :

R 3
V1 (r)
3 0 r
2me cas : r < R

30

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V(r)

r
r
dr
C2
3 0
6 0

V(r)

o C2 est une constante dintgration que nous


allons dterminer en exprimant la continuit de
V(r) pour r = R. Cette condition de continuit se
traduit en crivant :V1(r = R) =V2(r = R). Soit:

R 2
R 3
R 2
C2

6 0
3 0R 3 0

C2

R2
3 0
R

Fig.12

R 2
2 0

Do lexpression de V2(r) lintrieur de la sphre charge:

V(r)

(3R r )
6 0

III.4.3. Sphre uniformment charge en surface

Considrons une sphre de centre O et de rayon R, charge uniformment avec une


densit superficielle . Soit Q

dS S 4R
S

sa charge totale.

En utilisant le mme raisonnement que celui dune sphre charge en volume on


peut montrer que :

* E(M) E(r ) u (E) E(r )4r


Et on obtient:

E1 (M) E(r R ) 0

R u
E 2 (M) E(r R )
0 r

31

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De la relation E grad V on dduit le potentiel:

V1 (M) V(r R ) V(r R )


V2 (M) V(r R )

R
0r

R
0

La reprsentation des variations de V(r) et E(r) en fonction de r ( Fig.13 ) montre que le


potentiel est continu alors que le champ E(r) subit, la traverse de la surface charge, une

discontinuit gale
.
0
E(r)

V(r )

R
0

Fig. 13

III.4.4. Plan uniformment charg

Considrons un plan infini portant


la charge surfacique uniforme sur
toute sa surface.Soit M un point de
lespace extrieur . Tout plan
passant par M et perpendiculaire au
plan est un plan de symtrie paire; le
32

2
M

1
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Fig.14

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champ E appartient donc lun de ces


plans. La seule direction commune
tous ces plans tant la perpendiculaire
passant par M, le champ en M est
ncessairement port par cette
direction.

Pour calculer le module de E en un point M, nous allons considrer une surface de


Gauss constitue dun cylindre droit, dont les gnratrices sont normales au plan charg,
ferm par deux sections droites daire S parallles au plan et symtriques par rapport celuici dont lun passe par M ( Fig.14 ).

1 2 L

Le flux de E sortant de la surface latrale L du cylindre est nul, car en tout point de

L, E . dS 0 . Le flux sortant de se rduit au flux sortant de 1 et 2 :

( E)

E . dS

E(M). dS E(M). dS 2ES


2

Daprs le thorme de Gauss:

Do le champ E :

Q int S

0
0

n
2 0

n est un vecteur unitaire normal au plan dirig du plan vers M.

IV. LES EQUATIONS LOCALES DU CHAMP ELECTRIQUE ET DU


POTENTIEL

IV.1. Les quations locales de E


IV.1.1. Le rotationnel

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Si on prend le rotationnel de lexpression E grad V , et sachant que le rotationnel dun

gradient est toujours nul, on obtient lquation locale rot E 0 vrifie en chaque point.
Cette relation est valable pour une distribution quelconque de charges et on a :

rot E 0

Le champ lectrique est donc un champ rotationnel nul.


Remarque:

Si on calcule le flux du vecteur rot E , travers une surface (S), sappuyant sur une
courbe (C) ferme quelconque on a:

rot E . dS 0
( S)

or daprs le thorme de Stokes:

rot E . dS E . d
( S)

( C)

E . d 0

On en dduit que:

( C)

La circulation du vecteur E le long dun circuit ferm est nulle.

IV.1.2. La divergence

Si on applique le thorme de Green- Ostrogradski au champ E :

E . dS
S

div E dv
v

Et sachant que, pour une distribution volumique de charges, le thorme de Gauss


est:

dv
v
0


On obtient:

(div E
v

34

)dv 0
0
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Cette expression est valable quelque soit le volume dv, on a donc:

div E

Cette expression reprsente la forme locale du thorme de Gauss. Elle est appele
aussi quation de Poisson pour le champ.

Lorsquil ny a pas de charges au point considr, div E 0 ; le champ E est flux


conservatif.
IV.2. Les quations locales de V:

On a vu que div E

, or E grad V on en dduit donc:


0

div E div grad V V


0

Soit:

Cest lquation de Poisson pour le potentiel; V est le Laplacien de la fonction potentiel et


la densit volumique de charges.
Remarque:

35

Si = 0

on a:

V 0

Cest lquation de Laplace.

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