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Introduo

Teun A. van Dijk

O LEGADO HISTRICO
Muitos estudos mostraram que na Amrica Latina o racismo contra os
indgenas e as pessoas de descendncia africana um problema social maior.
Nesse aspecto, a Amrica Latina, infelizmente, segue os passos da Europa e
da Amrica do Norte, alm de outras regies do mundo onde os europeus
brancos so o grupo tnico-racial dominante.
A ubiqidade do racismo europeu no mundo certamente a
conseqncia histrica de sculos de colonialismo europeu, mas isso no
implica que as pessoas brancas sejam essencialmente racistas, pois o fato
que h muitas pessoas brancas lutando contra o racismo. Nesse sistema de
dominao, os no-europeus (Outros) foram sistematicamente segregados
e tratados como inferiores, uma ideologia que serviu como legitimao da
escravido, da explorao e da marginalizao.
A abolio da escravatura no sculo XIX no ps fim colonizao. Pelo
contrrio, em muitas partes do mundo, e especialmente na frica e no sul
da sia, as mais severas formas de explorao colonial e opresso continuaram
durante dcadas aps a abolio, at o perodo da descolonizao aps a
Segunda Guerra Mundial.

Racismo e discurso na Amrica Latina

No surpreendente que as mais explcitas formas de racismo tambm


tenham coincidido com aquele perodo, no s na poltica, na economia e na
literatura, mas tambm nas cincias: a primeira metade do sculo XX presenciou
a publicao de numerosos estudos cientficos, provando a superioridade
dos homens brancos, o que propiciou o incremento das polticas e prticas
eugnicas em muitos pases e que culminou no Holocausto.
Mesmo os terrveis genocdios nazistas da Segunda Guerra no erradicaram
o racismo europeu: apenas o fizeram menos espalhafatoso. Os assassinatos
tnicos em massa (eufemisticamente chamados de purificao) na Bsnia e
os sucessos da extrema direita na Europa mostram que ainda h fortes
tendncias racistas entre os europeus. Muitos continuam a celebrar a
superioridade dos europeus brancos e a excluir, problematizar e discriminar
pessoas de outras culturas. desta Europa racista que muitos imigrantes da
Amrica Latina vieram, e isso serviu como exemplo para as polticas latinoamericanas, para a literatura e para as cincias por muitas dcadas.
Na Amrica Latina, a emancipao das colnias espanholas e portuguesa
e a criao dos estados recm-independentes em vrios momentos do sculo
XIX ocorreram sob a liderana da elite crioula* de polticos, donos de terras
e militares, cujas razes europias e as concomitantes ideologias racistas foram
amplamente compartilhadas e celebradas at mesmo por lderes mestios.
No entanto, at mesmo onde a nova raa mestia foi celebrada por novas
retricas nacionais sobre os indgenas, as formas bsicas de desigualdade
continuaram inalteradas. Do Mxico ao Chile e do Pacfico ao Atlntico,
por conseguinte, as comunidades indgenas continuaram a ser exploradas e
oprimidas com formas mais ou menos explcitas de legitimao baseadas
em atitudes penetrantes sobre sua alegada inferioridade ou primitivismo,
por um lado, ou sua rebeldia e falta de integrao, por outro lado. Com
variaes e flutuaes em vrios pases, e com o aumento das formas de
resistncia, esse sistema de desigualdade racista e socioeconmica subsiste
at hoje, mesmo em pases onde a populao indgena constitui a
maioria da populao.
* Nota do Revisor Tcnico (N.R.T.): O termo crioulo(os)(a)(as) utilizado, aqui e nos captulos seguintes,
com o sentido de branco da terra, o primeiro dos sentidos listados pelo Dicionrio Aurlio: diz-se do indivduo
de raa branca, nascido nas colnias europias, diferente do sentido de indivduo negro que se popularizou
no Brasil.

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Introduo

Nesse sentido, a histria dos escravos africanos libertos e de seus


descendentes no foi muito diferente. Do Norte ao Sul, no Mxico, na
Venezuela, na Colmbia, no Peru e, especialmente, no Caribe e no Brasil,
as pessoas de origem africana foram sistematicamente inferiorizadas em
todos os domnios da sociedade. Preconceitos contra os negros aliados a
uma vasta rede de prticas discriminatrias reproduziram, por conseguinte,
a pobreza, o baixo status e outras formas de desigualdade social no que
concerne ao branco dominante e s elites mestias.
Assim como no caso das comunidades indgenas (que muitas vezes
rejeitam ser chamadas de latino-americanas), s nas ltimas dcadas a
conscincia e resistncia dos latino-americanos negros que possuem uma
herica e continuamente reprimida tradio abriu espao para uma luta
organizada e bem-sucedida pelos direitos civis.

A LUTA ACADMICA CONTRA O RACISMO


O interesse acadmico pelo estudo do racismo e a luta contra essa prtica
na Amrica Latina (como tambm o caso na Europa e na Amrica do Norte)
emergiu pouco a pouco e relativamente tarde. Em primeiro lugar, na
perspectiva de uma poltica ideolgica e de uma ideologia acadmica de
democracia racial, o racismo foi freqentemente negado, por exemplo, na
Venezuela, no Chile e no Brasil. As desigualdades na interao diria com os
indgenas e com as pessoas negras em sociedades tradicionais, em que todos os
grupos tinham seu lugar e papel prprios, pareceram to naturais que a idia
de dominao racista foi geralmente vista e, muitas vezes, ainda o como
uma acusao absurda. Em segundo lugar, comparando com o racismo mais
explcito, violento e legalizado nos Estados Unidos, as formas dirias de racismo
na Amrica Latina foram sempre consideradas pelos grupos dominantes como
relativamente benevolentes. Em terceiro lugar, onde foi reconhecida, a
desigualdade social foi geralmente atribuda classe social, e no raa, sem
investigar completamente as vrias razes da desigualdade de classe e pobreza.
Em quarto lugar, em geral tanto os latino-americanos como os outros cientistas
sociais interessados nos grupos africanos ou indgenas na Amrica Latina
focalizaram as propriedades tnicas desses grupos em vez das prticas dirias
de racismo cometidas pelas outras elites (sobretudo a branca). Muitos
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Racismo e discurso na Amrica Latina

antroplogos estiveram (e ainda esto) mais interessados em parentesco,


folclore ou outros aspectos da cultura das comunidades indgenas em vez das
prticas racistas cotidianas dos grupos dominantes. E, por ltimo, mas no
menos importante, a maior parte dos pesquisadores acadmicos vem dos
mesmos grupos sociais e classes cujas elites estiveram no poder. Soma-se a isso
o fato de eles mesmos terem nenhuma ou pouca experincia com o racismo, o
que, portanto, acarreta em menor motivao para investigar um sistema de
desigualdade do qual eles prprios foram beneficirios. Note-se que, em muitos
desses aspectos, os pesquisadores latino-americanos so muito diferentes dos
pesquisadores dos Estados Unidos e da Europa: o estudo do racismo nunca foi
parte da corrente predominante da pesquisa acadmica. At hoje os estudos
crticos sobre o racismo ainda tm que enfrentar a relutncia acadmica em
reconhec-los como um empreendimento cientfico relevante, e no considerlos como mera poltica, como chamariam muitos colegas holandeses.
Como assinalamos anteriormente, o incremento da resistncia das
comunidades indgenas e afro-descendentes, aliado ao crescimento
internacional do movimento anti-racista e as concomitantes declaraes
oficiais, finalmente provocou um aumento de estudos acadmicos sobre
racismo, inclusive na Amrica Latina.
Alm disso, a experincia das elites acadmicas latino-americanas com
vrias formas de racismo contra os latinos nos Estados Unidos e na Europa
indubitavelmente contribuiu para o aumento da conscincia do racismo
em seus prprios pases.
Os textos reunidos neste livro servem como testemunho do desenvolvimento acadmico e da experincia na luta contra o racismo na Amrica Latina.

DISCURSO E RACISMO
A maioria dos estudos sobre racismo, inclusive na Amrica Latina, centrase em formas da desigualdade socioeconmica e excluso, por um lado, ou
em preconceitos tnico-raciais e atitudes, por outro lado. Apesar de
fundamentais, esses estudos no do conta das muitas razes do racismo
nem dos processos de sua reproduo diria. Mesmo que concordemos que
na Amrica Latina o racismo est enraizado no colonialismo e nas
subseqentes formas de dominao social, econmica e cultural pelas elites
(mais) brancas,1 falta ainda uma conexo que considero fundamental.
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Introduo

J que o racismo no inato, mas aprendido, deve haver meios para


esse processo de aquisio ideolgica e prtica. As pessoas aprendem a ser
racistas com seus pais, seus pares (que tambm aprendem com seus pais),
na escola, com a comunicao de massa, do mesmo modo que com a
observao diria e a interao nas sociedades multitnicas.
Esse processo de aprendizagem amplamente discursivo, isto ,
baseado na conversao e no contar de histrias dirias, nos livros, na
literatura, no cinema, nos artigos de jornal, nos programas de TV, nos
estudos cientficos, entre outros. Muitas prticas de racismo cotidiano,
tais como as formas de discriminao, podem at certo ponto ser
aprendidas pela observao e imitao, mas at mesmo estas precisam
ser explicadas, legitimadas ou sustentadas discursivamente de outro modo.
Em outras palavras, a maioria dos membros dos grupos dominantes aprende
a ser racista devido s formas de texto e de fala numa ampla variedade
de eventos comunicativos.
A maior parte do que os grupos dominantes brancos sabem ou acreditam
sobre a etnia dos Outros foi, portanto, formulada, mais ou menos
explicitamente, em inmeras conversaes, histrias, reportagens de jornais,
livros didticos e discurso poltico. tambm sobre essa base que as pessoas
formam suas prprias opinies e atitudes, e, a menos que haja boas razes para
desviar do consenso do grupo, a maior parte dos membros reproduzir o status
quo tnico e adquirir as ideologias dominantes que os legitime.
Nota-se, entretanto, que esse processo no automtico nem determinante: cada membro de um grupo especfico tem uma relativa liberdade de
ignorar parcial ou totalmente as mensagens dominantes ou suas ideologias
subjacentes e formar opinies alternativas, procurar diferentes atitudes entre
os grupos de resistncia, desenvolvendo, portanto, uma ideologia alternativa,
no-racista e anti-racista.
De fato, muitos so no-racistas e/ou anti-racistas devido a experincias
pessoais com racismo, sexo, preconceitos de classe social ou outras formas
de marginalizao e excluso, bem como devido ao discurso veiculado
ocasionalmente na mdia sobre o tema ou atravs de contatos com membros
de grupos minoritrios. Esses dissidentes tnicos do grupo dominante
raras vezes ocupam posies sociais relevantes por no serem indicados para
tais e, portanto, constituem-se em minorias pouco influentes.
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Racismo e discurso na Amrica Latina

A maior presso para a mudana anti-racista, tal como conhecemos


pelo Movimento dos Direitos Civis nos Estados Unidos e pelo movimento
anti-apartheid na frica do Sul, iniciada pelos prprios grupos etnicamente
dominados. Alm disso, essa mudana amplamente mediada pelo discurso,
isto , uma vez que esses grupos adquirem acesso s vrias formas de discurso
pblico, como o discurso poltico, a comunicao de massa, a educao, a
pesquisa e hoje especialmente tambm a internet. Se o racismo no se
tornar um assunto pblico pelo discurso pblico dos grupos tnico-raciais
minoritrios, a dominao tnica continuar inalterada.

O PAPEL DAS ELITES SIMBLICAS


Se o racismo amplamente aprendido e reproduzido pelo discurso
dominante, e se tal discurso amplamente acessvel apenas por tais elites
simblicas, como os polticos, jornalistas, escritores, professores e
pesquisadores, todos de raa branca, devemos concluir que a forma
contempornea mais eminente de racismo so as elites simblicas brancas.
Isso pode parecer contraditrio quando assumimos que precisamente
essa elite que geralmente se autodefine como a mais liberal, a mais
progressista, a mais cosmopolita e a mais antipreconceituosa. Se uma parte
dela colocar efetivamente em prtica esse liberalismo, rejeitando, por
exemplo, os discursos dominantes e buscando mensagens alternativas e antiracistas, poder se distanciar do seu grupo social e se redefinir como
dissidentes tnicos. No entanto, vemos que so relativamente poucas as
iniciativas desse tipo, pois a maioria das elites simblicas brancas tem pouco
interesse em questes tnicas, e muitos no se definem como parte do
problema, o que no garante que eles queiram fazer parte da soluo.
Pelo contrrio, muitas formas de anti-racismo ou apelos pela diversidade
so vistos como uma ameaa hegemonia branca pelos Outros tnicos e
podem ser combatidos de forma mais ou menos veemente ou simplesmente
ignorados. Alm disso, no o suplente de um poltico, um modesto reprter
ou um professor comum quem define os discursos dominantes, mas os
lderes dos grupos dominantes, ou seja, aqueles que determinam a direo
ideolgica na poltica, estabelecem a linha editorial na mdia, desenvolvem
o currculo dos livros didticos e da educao, bem como formulam as
prioridades da pesquisa acadmica ou investigao judicial.
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Introduo

Mesmo quando h muitos debates na base, isto , na famlia, entre


amigos, nas colunas do jornal, nas escolas e universidades, na TV, nos bares
e nos nibus, geralmente as discusses so limitadas. Os verdadeiros modos
alternativos de formular as questes polmicas em geral no tm acesso
mdia corrente, poltica ou bolsa de pesquisa.
As elites europias definem a imigrao como o maior problema de seus
pases (estreitamente associada com o crime e o terrorismo), culpam as
vtimas e muito raramente vem os problemas de integrao em termos de
racismo. Os artigos esto repletos de histrias de imigrao ilegal, e s
eventualmente encontramos alguma histria de racismo violento mas nada
que se parea com o suave racismo dirio das elites.
tambm na alta cpula social que os interesses bsicos so formulados,
negociados e decididos pelos lderes dos grupos de elite. Assim, os editores
de jornais (normalmente homens brancos) precisam ter acesso aos principais
lderes polticos para seus reprteres e s principais empresas para conseguir
publicidade; reciprocamente, os polticos e os produtos precisam de uma
boa imprensa. Uma grande parte do alto escalo poder concordar ou
discordar ideologicamente entre si, mas, exceto em alguns conflitos, a
concordncia ou a discordncia sempre se dar dentro de certos limites
ideolgicos, o que bvio no caso das questes tnicas, porque raramente
h um conflito tnico entre as elites dominantes, j que tanto na Europa
como nas Amricas elas provm do mesmo grupo tnico.
Em conseqncia, s ser possvel uma mudana se houver presso
internacional e resistncia dos prprios grupos dominados, mas em geral
so mudanas mnimas que ocorrem. As relaes de poder so raramente
afetadas, o que pode ser observado claramente at num dos mais eminentes
protestos tnicos da Amrica Latina, o dos zapatistas no Mxico de 1 de
janeiro de 1994.

AS ESTRUTURAS E ESTRATGIAS
DOS TEXTOS E CONVERSAS RACISTAS

As atuais evolues nas humanidades e nas cincias sociais permitem


uma anlise muito sofisticada das estruturas e estratgias de texto e conversa
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Racismo e discurso na Amrica Latina

racistas dentro da disciplina correlata dos estudos discursivos. Muitos estudos


pioneiros de discurso racista limitaram-se a uma anlise quantitativa
superficial de contedo ou a uma anlise impressionista de palavras
tendenciosas. Sabemos agora mais sobre os modos como esses discursos
afetam as mentes do pblico em geral, e, portanto, como textos e conversas
racistas contribuem para a reproduo dos preconceitos tnico-raciais,
ideologias racistas e discriminao dos Outros.
Apesar da sutileza e da complexidade do discurso racista, os princpios
organizadores globais desse discurso so muito simples e similares em
qualquer tipo de discurso de base ideolgica:
enfatizam os aspectos positivos do Ns, do grupo de dentro;
enfatizam os aspectos negativos do Eles, do grupo de fora;
no enfatizam os aspectos positivos do Eles;
no enfatizam os aspectos negativos do Ns.
Aplicadas a todos os nveis de discurso (sonoros, visuais, significados
e ao), essas estratgias globais tendem a resumir as propriedades
discursivas locais e globais da forma como os membros de dentro falam
e escrevem sobre Eles.
Portanto, no nvel dos significados globais ou tpicos, percebemos que a
conversa e texto racistas tipicamente favorecem os pontos negativos sobre
os Outros, tais como os problemas de imigrao e integrao, crime,
violncia, preguia ou atraso, contrastados com os pontos positivos sobre o
Ns, isto , somos modernos, avanados, democrticos, tolerantes,
hospitaleiros, teis etc. Por outro lado, os pontos negativos sobre o Ns e,
especialmente, sobre o nosso racismo, discriminao e preconceito, bem
como os pontos positivos sobre Eles, tendem a ser ignorados, no levados
em conta ou mitigados, sobretudo, pelas elites: como eles contribuem para
a economia ou para a diversidade cultural, o fato de eles trabalharem
arduamente, entre outros aspectos. Na realidade, o maior tabu de todos os
pontos o nosso prprio racismo: por exemplo, diversos estudos mostram
que rarssimas vezes se encontram histrias sobre racismo na imprensa dos
jornais dominantes dirigidos pelas elites (brancas).
O mesmo princpio aplica-se a outros nveis e dimenses de discurso,
tais como:
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Introduo

a nfase dos pontos negativos sobre Eles em manchetes e nas


primeiras pginas dos jornais;
a repetio dos pontos negativos nas histrias cotidianas;
a expresso de esteretipos na descrio dos membros do grupo tnico;
a seleo de palavras (nosso povo sempre lutador da liberdade, ao
passo que os deles so terroristas traioeiros);
a escolha de pronomes e demonstrativos distanciadores (aquelas pessoas);
metforas negativas (invaso por ondas de imigrantes);
nfases hiperblicas nas propriedades negativas Deles: ladres etc.;
eufemismos para o Nosso racismo: descontentamento popular;
falcias argumentativas na demonstrao das propriedades ruins Deles.
Se antigamente os discursos polticos sobre imigrantes ou minorias tnicas
no pas eram explicitamente racistas, alardeando e glorificando a superioridade
da raa branca, hoje essa apresentao do Outro mais sutil e geralmente
embutida numa retrica positiva sobre como somos tolerantes e como estamos
orgulhosos de viver numa nao multicultural. No entanto, mais indiretamente, e dependendo do pas, esse discurso poltico pode realar a associao
deles com o crime, a violncia e outras formas de resistncia ilegais, por
exemplo, quando eles ocupam territrios e edifcios.

DIRIGINDO AS MENTES: A FORMAO DE PRECONCEITOS E IDEOLOGIAS


As formas usadas pelos discursos dominantes para enfatizar as
caractersticas negativas dos grupos tnicos de fora tornam-se problemticas
especialmente quanto a seus possveis efeitos nas mentes dos receptores.
verdade que os textos no tm um efeito automtico sobre as opinies dos
leitores principalmente porque, como veremos, muitos leitores podem
resistir s interpretaes sugeridas pelo discurso racista , mas, sob condies
especiais, essa influncia pode ser penetrante.
Portanto, se a representao negativa do papel das minorias dominadas
(e, em alguns pases, maiorias) for consistente com os interesses dos grupos
dominantes, como geralmente o caso, e se os membros dos grupos
dominantes no possurem muitos contatos tnicos alternativos ou
informaes, como tambm normalmente o caso em muitas partes da
Europa e da Amrica Latina, a representao negativa de acontecimentos
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Racismo e discurso na Amrica Latina

tnicos e de pessoas pode facilmente influenciar as mentes dos receptores.


Estes ltimos formaro, portanto, modelos mentais tendenciosos de
acontecimentos tnicos especficos que lem ou ouvem. Esses modelos
podem, por sua vez, ser generalizados para atitudes mais negativas e
ideolgicas sobre os Outros.
Nossos discursos e outras aes sociais so, portanto, baseados em
modelos mentais (planos etc.) que so informados por ideologias e atitudes
socialmente compartilhadas. Temos, assim, um crculo vicioso e vemos como
o discurso est crucialmente envolvido na reproduo do racismo, em geral,
e na formao de ideologias racistas subjacentes, em particular.

OS GNEROS DO DISCURSO RACISTA


Dado o papel penetrante das elites simblicas no processo de informao,
comunicao e discurso pblico na sociedade, podemos esperar tendncias
racistas em grande nmero de gneros discursivos, cada um com suas
caractersticas contextuais prprias.
O discurso poltico, em geral, e os debates parlamentares, em particular,
so sustentados pelos deputados e senadores e outros lderes polticos (eleitos)
que tm o poder e a legitimidade de formular a situao tnica (incluindo
a imigrao), de acordo com sua viso de processo poltico. Na Europa,
vemos como nas ltimas dcadas at mesmo os lderes polticos das principais
correntes (conservadores, liberais ou at mesmo de partidos de esquerda)
assumiram posies sobre a imigrao e as minorias que antes eram
caractersticas da extrema direita.
Assim, quando o ex-primeiro-ministro da Espanha, Jos Maria Aznar,
percebeu quanta influncia o lder da Frente Nacional, Jean-Marie Le
Pen, tinha na Frana com seu ataque aos imigrantes, tambm adotou uma
postura at mais agressiva em relao aos novos cidados, identificando
imigrantes ilegais como delinqentes, da mesma forma como fizeram
outros polticos da Europa (Dinamarca, Holanda, ustria e Itlia), dos
Estados Unidos e da Austrlia. Nos captulos deste livro, encontramos
exemplos semelhantes de retricas antiminoria ou antiimigrao no
discurso poltico da Amrica Latina. At mesmo os governos socialistas,
pressionados pelas idias racistas que permeiam a questo da imigrao,
adaptaram suas polticas a essas idias, como testemunhamos recentemente
na Espanha, por medo de perderem o voto popular.
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Introduo

Estamos, pois, diante do paradoxo de encontrar retrica anti-racista em


textos oficiais, leis e constituies, especialmente em nveis mais altos (nveis
federal e internacional da poltica), mas os discursos polticos locais do diaa-dia continuam sendo o que chamamos de politicamente funcionais, como,
por exemplo, garantir votos especialmente das maiorias brancas que
possuem pouco interesse em realmente dividir o poder com os Outros. Em
outras palavras, antes de tudo necessrio proceder a uma anlise detalhada
dos contextos do discurso poltico para entendermos por que e como os
polticos se engajam no discurso racista.
Anlises semelhantes podem ser feitas com a imprensa e outros meios
de comunicao de massa. Novamente, reportagens de jornais racistas ou
tendenciosas, editoriais e artigos de opinio no apenas emergem espontaneamente conforme as ideologias tnicas dos jornalistas (brancos), mas
tambm dentro de um complexo contexto de elaborao e programao de
notcias dirias. Ou seja, os jornalistas rotineiramente conseguem suas
reportagens dirias das maiores instituies da sociedade, tais como governos,
parlamentos, corporaes de negcios, tribunais, universidades, organizaes
burocrticas, delegacias de polcia, entre outras. E, desde que os lderes
dessas instituies so, novamente, na maioria das vezes, (mais) brancos,
tambm as reportagens que eles enviam para a mdia ou fornecem nas
conferncias de imprensa raramente so a favor dos negros ou dos povos
indgenas. Alm disso, como a maioria dos lderes jornalistas no faz parte
dos grupos minoritrios, mostram pouco interesse ou motivao em desafiar
e corrigir essas reportagens e opinies tendenciosas. Nesse sentido, por causa
de seu papel na mdia das elites, tanto jornais como TVs acabam contribuindo
a seu modo para a representao discursiva do racismo na sociedade.
Alm do discurso poltico e miditico, o discurso da educao e da
pesquisa o mais influente, ideologicamente falando, na sociedade. Precisamos
de uma anlise das estruturas e das estratgias dos gneros do discurso
pedaggico (currculos, livros didticos, aulas, interao em sala de aula),
assim como uma anlise contextual para descrever e explicar como esses
discursos contribuem fundamentalmente para a reproduo do racismo.
Mais que qualquer outro discurso, o discurso pedaggico define a ideologia
oficial e dominante, estabelecendo o conhecimento e opinio oficial, sem
dar lugar a debate ou controvrsia. dessa forma que muitas crianas, pela
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Racismo e discurso na Amrica Latina

primeira vez, recebem informaes sobre os povos de outras partes do


mundo, sobre imigrao e imigrantes ou sobre negros ou povos indgenas
de outra parte da cidade, do pas e do continente. At hoje, essas informaes
quase sempre so sucintas e, no raramente, tendenciosas. Assim, as crianas
espanholas poucas vezes lem sobre ciganos e ciganas de seu pas, detendose ocasionalmente em alguns esteretipos superficiais, o que agora vem
sendo pouco a pouco substitudo pelas mesmas informaes sucintas e
estereotipadas sobre imigrantes da frica e da Amrica Latina. Do mesmo
modo, nos livros didticos da Amrica Latina, podemos ler a histria da
escravido ou a histria dos grupos indgenas do pas. Embora essa
informao no seja sucinta nem tendenciosa (s vezes, tambm positiva),
em geral limita-se ao passado: lemos muito pouco sobre a situao atual dos
grupos minoritrios do pas. E, como no caso de quase todo discurso oficial,
na poltica e na mdia o tema do racismo ignorado, negado ou subrepresentado, isto , definido como uma coisa do passado.
Devido a essas maiores fontes simblicas e discursivas das crenas
dominantes, no de se estranhar que a maior parte dos membros dos
grupos dominantes (mais) brancos conhea pouco sobre as vidas dirias dos
Outros, e o que eles sabem e acreditam tenda a ser estereotipado, negativo,
quando no tendencioso. Essas crenas so a base de sua interao cotidiana
com e sobre os Outros, o que transparece tambm em seus discursos,
reproduzindo, assim, o sistema de dominao racista que continuar at o
momento em que os grupos minoritrios sejam capazes de adquirir poder
ideolgico, social e poltico suficiente para desafiar essa dominao.

TEXTO E CONVERSA RACISTA NA AMRICA LATINA


Esses princpios gerais de racismo e sua reproduo baseada no discurso
tambm se aplicam Amrica Latina, ainda que com diferenas
historicamente enraizadas entre os diferentes pases. Os princpios gerais,
esboados anteriormente, aplicam-se a todo o continente, mas as diferenas
contemporneas entre o Mxico, o Brasil e a Argentina, por exemplo, so
profundas devido a uma diferente histria de imigrao, desenvolvimento
histrico e posio dos grupos minoritrios. A Argentina e o Chile recebem
imigrantes de pases vizinhos que so economicamente menos importantes.
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Introduo

O Mxico est exportando seus prprios emigrantes para os Estados Unidos


e, ao mesmo tempo, persegue e explora emigrantes da Amrica Central
que atravessam o pas a caminho dos Estados Unidos. O Brasil tem
comparativamente uma pequena minoria indgena. Na Argentina e
especialmente no Chile, os grupos minoritrios podem ser um pouco
maiores, mas deve-se considerar que a maioria da populao possui razes
indgenas. Os povos indgenas formam grandes minorias ou a maioria no
Mxico, na Guatemala, na Bolvia e no Peru. Por outro lado, os latinoamericanos de origem africana representam minorias considerveis apenas
no Caribe, na Venezuela, na Colmbia, uma minoria considervel no Brasil
e grupos muito menores em outros lugares, como Mxico e Peru.
Essas diferenas tnicas tambm apresentam um impacto nos discursos
dominantes. Assim, enquanto o discurso racista no Chile foi tradicionalmente
direcionado contra a minoria mapuche, que luta pelas suas terras, a poltica
atual e o discurso miditico no Chile e na Argentina, bem como os livros
didticos, concentram-se nos imigrantes pobres dos pases vizinhos especialmente se estes tm uma fisionomia diferente , de forma que no estamos
simplesmente tratando de problemas de xenofobia ou de classe social, mas de
puro racismo. Na Argentina, observamos tambm racismo contra os coreanos.
Por outro lado, as pequenas minorias de indgenas no Brasil parecem
freqentemente to distantes e exticas para um paulista ou carioca como
so para os europeus, sendo que raramente possuem relevncia no discurso
dominante, exceto como parte dos relatos histricos comuns e esteretipos
sobre folclore (e negao do racismo). No Brasil, o assunto social mais
significativo a dominao racista de afro-brasileiros em todos os matizes e
cores, como mostrado nas conversas dirias, e menos ruidosamente hoje
nos discursos polticos oficiais, na mdia e nos livros didticos. No entanto,
a desigualdade social refletida e reproduzida nos textos dominantes, o que
pode ser observado nos papis secundrios que os negros tm nas telenovelas
como tambm o caso, e at mesmo pior, da Venezuela, e na oposio da
elite cruel contra as cotas universitrias para os brasileiros negros.
Ainda que estabelecer diferenas entre as formas ruins e piores dos
sistemas de racismo e outras maneiras de dominao e desigualdade seja
normalmente uma tarefa problemtica, necessrio estar ciente das
diferenas. Em alguns pases e perodos, a opresso e o discurso racistas so
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Racismo e discurso na Amrica Latina

muito mais abertos, explcitos e gritantes do que em outros: as tradicionais


elites agrrias da Guatemala e seus polticos e militares no foram apenas
responsveis pelo massacre de milhares de indgenas (mulheres, homens e
crianas), mas obviamente puderam fazer tudo isso com base nas ideologias
e discursos sobre uma raa inferior que prolongam essa influncia em
muitos crculos at hoje e isso difcil de encontrar em outros lugares na
Amrica Latina.
No h dvidas de que os discursos polticos oficiais na Amrica
Latina sobre a populao indgena e, apesar da presena de amplos segmentos
mestios da populao, os discursos racistas mais estridentes permanecem
sobre as populaes indgenas, especialmente onde essas formam amplas
minorias ou maiorias. Portanto, ao passo que os latino-americanos de origem
africana esto sendo discriminados discursivamente de vrias maneiras
especialmente tambm em termos de delinqncia, como no Brasil , mas
geralmente reconhecidos como parte da sociedade, as populaes indgenas
costumam ser simplesmente ignoradas ou associadas com distncia geogrfica
e atraso ou primitivismo, como se vivessem em outro tempo, consideradas
at mesmo uma raa menor em certos livros didticos e conversas racistas.
Se o que foi mencionado aqui um quadro muito geral sobre o racismo
e o papel do discurso na sua reproduo, bem como um esboo de como se
apresentam na Amrica Latina como um todo e de diferentes modos, das
regies do rio Bravo Terra do Fogo, os captulos deste livro proporcionaro
os detalhes essenciais, a histria e as explicaes desse discurso racista em
alguns dos maiores pases do continente.
(Traduo: Fernando de Moraes Gebra, professor do Centro de Lnguas da UFPR)

NOTA
1

Uso a expresso (mais) branca para indicar que sobretudo na Amrica Latina no simplesmente uma questo
de branco vs. no-branco, mas uma escala sutil de ser mais ou menos de aparncia europia, africana ou indgena.
Estar prximo do fentipo europeu ou seja, parecer (mais) branco tende a ser associado a mais prestgio e
mais alto status e correlacionado com mais poder e uma melhor posio socioeconmica e cultural.

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