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Isabelle

Dervaux.
Historienne

d'art

Oskar Schlemmer
contemporain
"un artiste

mesur"

A r t i s t e et professeur, O s k a r S c h l e m m e r exera
s u r t o u t s o n activit au B a u h a u s o, e n g a g e n 1920
c o m m e m a t r e des formes de l'atelier d e sculpture, il
d e v i n t e n s u i t e directeur d e l'atelier d e t h t r e , a p r s le
d p a r t d e L o t h a r S h r e y e r e n 1923. A t r a v e r s les dessins,
les p e i n t u r e s , les sculptures, les mises e n scne qu'il ralisa et les crits t h o r i q u e s qu'il a laisss s'affirme le
d v e l o p p e m e n t d ' u n e p e n s e o r i g i n a l e qui s'efforce
toujours d e concilier l'introduction d e la m o d e r n i t , e t
e n particulier d e la t e c h n i q u e , d a n s des ralisations artistiques, et u n e v o l o n t h u m a n i s t e d e sauvegarder la place
c e n t r a l e d e l ' h o m m e c o m m e t r e spirituel au sein d e ses
u v r e s . Ces deux t e n d a n c e s o p p o s a i e n t alors au
B a u h a u s les e x p r e s s i o n n i s t e s aux constructivistes. Refus a n t d e p r e n d r e p a r t i d a n s cette querelle, et s u r t o u t d a n s
le duel I t t e n - G r o p i u s , S c h l e m m e r dsirait accorder les
deux p a r t i s : J ' a p p r o u v e les deux e t s o u h a i t e n a n m o i n s leur o s m o s e , crit-il d a n s u n e l e t t r e
O t t o Meyer, le 7 d c e m b r e 1 9 2 1 .
Cet effort d e conciliation d e l ' h o m m e et d e la
technique, d e s t i n a m l i o r e r la v i e d e l ' h o m m e au sein
du m o n d e m o d e r n e , est l'axe autour duquel s'articulent
les activits p r i n c i p a l e s d e S c h l e m m e r : la p e i n t u r e , la
s c u l p t u r e et le t h t r e .
La p r e m i r e r e m a r q u e q u ' i m p o s e n t la p e i n t u r e e t
la sculpture d e S c h l e m m e r t i e n t leur caractre
figuratif : l ' h o m m e e n est p r e s q u e l'unique sujet. Cela n e
m a n q u e p a s d e s u r p r e n d r e si l'on considre l ' e n s e m b l e
d e la p r o d u c t i o n p i c t u r a l e et sculpturale des artistes dits
d ' a v a n t - g a r d e d a n s les a n n e s 20, et s u r t o u t d a n s le
cadre du B a u h a u s . S'il ralisa quelques sculptures
abstraites, c o m m e Ornemental
sculpture
e n 1919,
S c h l e m m e r refusait c e p e n d a n t la f o r m e p u r e , considr
p o u r e l l e - m m e (cela n e l ' e m p c h e r a p a s d ' t r e j u g p a r
ses dtracteurs c o m m e t r o p f o r m a l i s t e ) . La p l u p a r t
d e ses sculptures t e n d e n t m e t t r e e n vidence les caractristiques d e l ' h o m m e e n t a n t q u ' t r e o r g a n i q u e , mcan i q u e et spirituel. Loin d e c h e r c h e r r e p r o d u i r e u n
p e r s o n n a g e p a r t i c u l i e r i l n e fait p a s d e p o r t r a i t s
S c h l e m m e r s'efforce d e p r o d u i r e des t y p e s , et m m e
de crer l ' h o m m e idal. C e t t e a t t i t u d e n'est p a s s a n s

r a p p e l e r celle des artistes d e la R e n a i s s a n c e c o m m e


L o n a r d de Vinci ou D u r e r d o n t les traits d ' a n a t o m i e
o u d e p r o p o r t i o n s m o n t r e n t u n e m m e q u t e de
T h o m m e idal. UHomo d'Oskar S c h l e m m e r p e u t t r e
m i s e n parallle avec T h o m m e v i t r u v i e n i n s a i t d a n s u n
cercle, r e p r i s p a r L o n a r d et symbole d e la p e n s e
R e n a i s s a n c e : T h o m m e est la m e s u r e de t o u t e chose.
S c h l e m m e r s'inscrit d'ailleurs l u i - m m e dans cette
tradition lorsqu'il crit: Les
proportions
d'Albrecht D u r e r et d e L o n a r d d e Vinci aboutirent
des rsultats d'une h a r m o n i e
mathmatique
s u r p r e n a n t e et Ton p e u t d i r e juste t i t r e q u e le corps
h u m a i n r e p r s e n t e l'image o r i g i n a i r e et le m o d l e de la
m c a n i q u e o r g a n i q u e . Sa s t r u c t u r e construite, la
c o m p l e x i t m c a n i q u e de ses articulations et d e ses
o r g a n e s m o t e u r s c o n s t i t u e n t u n e merveilleuse u v r e de
prcision faite de chair et de s a n g . Homo
de
S c h l e m m e r m a n i f e s t e la place privilgie qu'il accorde
T h o m m e . C e t t e figure d o n t la tte et les jambes s o n t de
profil, tandis q u e le corps est d e face, voque les fresques g y p t i e n n e s et e x p r i m e d o n c la p e r m a n e n c e d e
T h o m m e c o m m e objet d e r e p r s e n t a t i o n depuis les plus
anciennes civilisations. E n m m e t e m p s , la m i s e e n
valeur des articulations le p r s e n t e c o m m e u n t r e m canique, c o m m e u n e m a c h i n e articule fonctionnelle,
p r o c l a m a n t s o n affinit avec le m o n d e d e la technique.
Homo a p p a r a t d o n c bien c o m m e u n e s o r t e de m a n i feste de T h o m m e m o d e r n e . Il fut d'ailleurs s o u v e n t
r e p r i s p a r O s k a r S c h l e m m e r sous la f o r m e de dessins ou
de reliefs mtalliques. U n e v e r s i o n e n renforce m m e
l'aspect symbolique : sur le bras g a u c h e d e T h o m m e se
dresse u n e figure f m i n i n e debout, d e dos, et d'chelle
p l u s p e t i t e . Cet e n s e m b l e voque les r e p r s e n t a t i o n s de
la cration d e T h o m m e et de la f e m m e .
U n a u t r e aspect r a t t a c h e S c h l e m m e r aux artistes
de la R e n a i s s a n c e : s o n souci, e n p e i n t u r e , d e l'organisat i o n spatiale d e la toile. La f o r m e h u m a i n e joue l aussi
u n rle p r i m o r d i a l . P a r s o n chelle, elle d t e r m i n e diffrents niveaux d e p r o f o n d e u r . Ces effets d e p e r s p e c t i v e
s o n t p a r t i c u l i r e m e n t sensibles dans les p e i n t u r e s
m u r a l e s de S c h l e m m e r c o m m e celles qu'il ralisa
e n 1923 p o u r la dcoration du Bauhaus W o r k s h o p Build i n g W e i m a r . P a r ses gestes la figure h u m a i n e
e n g e n d r e des systmes de c o o r d o n n e s l'intrieur
desquels se r a n g e n t les autres l m e n t s du tableau. C e t t e
o r g a n i s a t i o n spatiale rigoureuse caractrisait l ' u v r e de
n o m b r e u x p e i n t r e s d e la R e n a i s s a n c e c o m m e P i e r o dlia
Francesca, p a r e x e m p l e .
P o u r crer des types, et n o n des p o r t r a i t s ,
O s k a r S c h l e m m e r a recours u n e s o r t e de stylisation :
ses p e r s o n n a g e s s o n t le plus s o u v e n t de profil et le
r p e r t o i r e d e formes est l i m i t aux formes g o m t r i q u e s
simples. D a n s u n e p a g e de s o n journal d'octobre 1915,
S c h l e m m e r n u m r e les f o r m e s
auxquelles
c o r r e s p o n d e n t les diffrentes p a r t i e s du corps :
le carr d e la cage thoracique,
le cercle du v e n t r e ,
le cylindre du cou,
le cylindre des bras et des cuisses,
la s p h r e d e l'articulation du coude, du genou, d e
l'paule, d e la cheville,

la s p h r e d e la t t e , des yeux,
le t r i a n g l e du nez,
la ligne qui relie le c u r au cerveau,
la ligne qui relie le visage ce qu'il voit,
l ' o r n e m e n t qui s e f o r m e e n t r e le corps et le m o n d e
extrieur, leur r a p p o r t symbolis.
La d e r n i r e p h r a s e , p l u s n i g m a t i q u e , c o r r e s p o n d
cette p a r t d ' i r r a t i o n n e l q u e p r s e n t e n t certaines sculptures o u certains p r o j e t s d e sculptures c o m m e cette
figure agenouille a p p e l e Ivo qui devait t r e e n v e l o p p e d e fils verticaux parallles, l g r e m e n t espacs,
s o r t e d e voile s y m b o l i s a n t le r a p p o r t e n t r e le corps et le
m o n d e extrieur.
Les m a t r i a u x e m p l o y s p a r S c h l e m m e r p o u r ses
sculptures t e n d e n t renforcer leur a p p a r e n c e d e robots
ou d e p o u p e s articules. Il distingue, e n effet, les diffrentes p a r t i e s du corps p a r des m a t r i a u x diffrents
qui p r o d u i s e n t des c o n t r a s t e s , la fois d e m a t i r e s et d e
couleurs : bois, p l t r e , laiton, m t a l , v e r r e , fil d e fer. M a i s
surtout, le m a t r i a u avec lequel S c h l e m m e r joue le
p l u s est la l u m i r e , q u e ce soit d a n s ses sculptures e n
r o n d e bosse c o m m e Abstract figure d a n s laquelle les
surfaces concaves, convexes o u p l a t e s rflchissent d e
faon t r s c o m p l e x e la l u m i r e , ou d a n s ses reliefs, c o m m e celui qu'il ralisa d a n s la m a i s o n du D R a b e
Z w e n k a u . S c h l e m m e r explique, d a n s u n e l e t t r e o il
dcrit cette u v r e , q u e les figures s o n t dtaches du
m u r d ' e n v i r o n huit c e n t i m t r e s afin q u e la l u m i r e
c h a n g e a n t e f o r m e u n e srie d ' o m b r e s varies intressantes ( la m a n i r e d ' u n c a d r a n solaire) . Les variations q u e S c h l e m m e r essaie d e p r o d u i r e l'aide d e la lum i r e , les r e c o m m a n d a t i o n s qu'il fait, d a n s le cas des
sculptures e n r o n d e - b o s s e p o u r q u e . l e spectateur a p p r h e n d e l ' u v r e p a r ses diffrents cts u n e sculpt u r e est t r i d i m e n s i o n n e l l e . Elle n e p e u t p a s t r e p e r u e
i m m d i a t e m e n t m a i s p l u t t t r a v e r s u n e succession d e
p o i n t s de v u e et d'angles varis , crit-il e n 1924
m e t t e n t e n vidence le lien q u i s'tablit dans s o n u v r e
e n t r e la s c u l p t u r e et la d a n s e : ses p e r s o n n a g e s d e ballets
s o n t des sculptures v i v a n t e s , ce n'est p l u s le spectateur
ou la l u m i r e q u i se dplacent, m a i s la sculpture qui
s'anime.
S c h l e m m e r s'intresse la d a n s e et au t h t r e
depuis le d b u t d e sa carrire. S o u v e n t d a n s sa corr e s p o n d a n c e o u d a n s s o n j o u r n a l o n le voit p a r t a g e n t r e
la p e i n t u r e et la sculpture d ' u n e p a r t , le t h t r e d'autre
p a r t . E n 1924, p a r e x e m p l e , il doit choisir e n t r e u n
c o n t r a t offert p a r le t h t r e d e la V o l k s b h n e Berlin et
le p o s t e d ' e n s e i g n a n t q u e lui p r o p o s e l'Acadmie des
B e a u x - A r t s de S t u t t g a r t . C'est f i n a l e m e n t le t h t r e qui
l ' e m p o r t e , n o n p a s Berlin m a i s D e s s a u o v i e n t d'tre
t r a n s f r le B a u h a u s et o G r o p i u s invite S c h l e m m e r
m o n t e r u n t h t r e e x p r i m e n t a l . Il est v r a i q u ' la
V o l k s b h n e d o m i n e la p e r s o n n a l i t d e Piscator qui n e
p r e n d g u r e au srieux les recherches t h t r a l e s d e
S c h l e m m e r , c o m m e n o u s le v e r r o n s p l u s loin.
Les p r o c c u p a t i o n s d e S c h l e m m e r d a n s s o n travail
t h t r a l r e j o i g n e n t b e a u c o u p celles du p e i n t r e et du
sculpteur. Il faut lever le m a l e n t e n d u qui p s e parfois sur
lui : S c h l e m m e r n e v e u t p a s raliser u n t h t r e e n t i r e m e n t m c a n i q u e duquel l ' h o m m e serait l i m i n au
p r o f i t d e la m a c h i n e . S o n souci m a j e u r est d ' i n t g r e r la
r

p r a t i q u e t h t r a l e les l m e n t s qui caractrisent le


m o n d e m o d e r n e , c'est--dire, selon l u i : l'abstraction,
s y n o n y m e d e simplification et n ' i m p l i q u a n t n u l l e m e n t
le rejet d e la figure h u m a i n e , et la mcanisation, sans
c o n n o t a t i o n s pjoratives b i e n e n t e n d u . Le travail d e
S c h l e m m e r p o r t e e s s e n t i e l l e m e n t sur les l m e n t s
plastiques, costumes et dcors, et sur la m i s e e n scne et
le jeu des acteurs. S'il a e n t i r e m e n t conu certains ballets, il n'a p a s , p r o p r e m e n t p a r l e r , crit d e pices d e
t h t r e . T r s d u r de t r o u v e r les m o t s , dit-il sa femm e alors qu'il rdige u n e pice p o u r le Bauhaus, La
Maison Py, qu'il a b a n d o n n e r a a v a n t d e l'avoir t e r m i n e .
M a i s S c h l e m m e r e s p r e q u e les f o r m e s nouvelles qu'il
i n t r o d u i t d a n s le t h t r e , q u e sa nouvelle conception d e
la scne a m n e r o n t les crivains p r o d u i r e u n nouveau
t y p e d e pice. Le p o t e , crit-il, c o m p r e n d r a qu'il existe
u n m o n d e scnique abstrait d i s p o s a n t d e m o y e n s tout
fait h o n o r a b l e s p o u r crer u n e illusion q u i n'est ellem m e p a s m o i n s e s t i m a b l e q u e cette seconde n a t u r e q u e
l'on t r a n s p l a n t e habituellement
sur
scne.
L'expression thtre abstrait
employe
f r q u e m m e n t p a r S c h l e m m e r n e signifie p a s qu'il faut
l i m i n e r t o u t l m e n t figuratif d e la scne, qu'il faut
rejeter le r a l i s m e n a t u r a l i s t e aussi bien d a n s la m i s e e n
scne et le dcor q u e d a n s le jeu des acteurs. Ce refus du
r a l i s m e est u n p o i n t c o m m u n aux diffrentes
recherches t h t r a l e s m e n e s au dbut du sicle, depuis
celles d ' A p p i a et de Craig jusqu' celles d'Artaud.
D a n s les m o y e n s utiliser p o u r c o m b a t t r e ce ralisme naturaliste, S c h l e m m e r subit l'influence du m e t -

teur e n scne E d w a r d G o r d o n Craig d o n t les ides trs


nouvelles t a i e n t l a r g e m e n t diffuses, du m o i n s d a n s le
m o n d e du t h t r e , p a r la r e v u e TbeMask
qu'il dirigeait
et dans laquelle il rdigeait la p r e s q u e totalit des articles, sous diffrents p s e u d o n y m e s . Craig p r n e a v a n t
tout la ncessit d ' u n e tude t h o r i q u e et e x p r i m e n t a l e
d e l ' A r t du T h t r e , c'est--dire d e ses l m e n t s
constitutifs : langage, espace, lumire, etc. C'est bien ce
q u e fera S c h l e m m e r au Bauhaus. Il e x p o s e l u i - m m e sa
m t h o d e d a n s s o n j o u r n a l : L a recette suivie p a r le
T h t r e du B a u h a u s est trs s i m p l e : avoir aussi p e u d e
prjugs q u e possible ; a p p r o c h e r les objets c o m m e si le
m o n d e v e n a i t t o u t juste d ' t r e cr (...) p a r t i r de l'lm e n t a i r e . Qu'est-ce q u e cela v e u t d i r e ? P a r t i r du p o i n t ,
d e la ligne, de la s i m p l e surface et de la s i m p l e composition des surfaces : p a r t i r du corps. P a r t i r des couleurs
s i m p l e s , telles q u e rouge, bleu, j a u n e et noir, blanc, gris.
P a r t i r du m a t r i a u , p r o u v e r les diffrences de m a t i r e
d u v e r r e , du m t a l , du bois, e t c , et se les assimiler p r o f o n d m e n t . P a r t i r d e l'espace, d e ses lois et d e s o n
m y s t r e , et les laisser vous ensorceler. (...) P a r t i r d e la
p o s i t i o n du corps, d e sa p r s e n c e , d e la p o s i t i o n debout,
d e la m a r c h e et, e n d e r n i e r lieu s e u l e m e n t , du saut e t d e
la danse. Car faire u n p a s est u n v n e m e n t prodigieux ;
lever u n e m a i n , r e m u e r u n doigt n e le s o n t p a s m o i n s .
C e t t e m t h o d e est c o m m u n e l'ensemble des ateliers d u
Bauhaus et caractrise d'ailleurs l ' e n s e i g n e m e n t d e cette
cole.
Le jeu d e l'acteur est s u r t o u t au c e n t r e des
p r o c c u p a t i o n s d e C r a i g d o n t le t e x t e U Acteur et la Sur-

marionnette,
d e 1907 est r e s t clbre. Il n e s'agit p a s d e
r e m p l a c e r les acteurs p a r des m a r i o n n e t t e s , m a i s
l'acteur doit acqurir certaines qualits d e m a r i o n n e t t e s
p o u r se librer d e ses m o t i o n s afin d e m a t r i s e r
p a r f a i t e m e n t s o n jeu e n c o n t r l a n t les m o u v e m e n t s de
s o n corps et les e x p r e s s i o n s d e s o n visage. L a surm a r i o n n e t t e , crit Craig, c'est le c o m d i e n avec le feu e n
p l u s de l'gosme e n m o i n s ; avec le feu sacr, le feu des
dieux et celui des diables, m a i s sans la fume et la v a p e u r
qu'y ajoutent les m o r t e l s . Le jeu d e l'acteur p e r m e t
S c h l e m m e r d e raliser cette association qu'il s o u h a i t e
e n t r e la t r a d i t i o n e t la m o d e r n i t . A u x l m e n t s
e m p r u n t s au spectacle p o p u l a i r e q u i est b i e n le
refuge d e la t r a d i t i o n m a s q u e s , m a r i o n n e t t e s , jeu
symbolique, il joint la prcision mcanique, les
m a t r i a u x m o d e r n e s . Prcision d la m a c h i n e , m a i s
aussi p r c i s i o n du travail d e l ' h o m m e . E r i c Michaud,
auteur d'une tude sur le t h t r e au B a u h a u s , y a n o t
Tinfluence du t a y l o r i s m e : A W e i m a r , le T h t r e du
Bauhaus a m o n t r les effets du taylorisme : corps mis en
pices, gestes saccads, r y t h m e s semblables ceux des
m a c h i n e s ou de leurs servants. A D e s s a u , ce s o n t les
p r i n c i p e s du t a y l o r i s m e q u e le t h t r e , c o m m e le
Bauhaus dans s o n e n s e m b l e , va appliquer. Le recours
la g o m t r i e p l a n e et spatiale est u n des m o y e n s utiliss
p o u r o b t e n i r cette p r c i s i o n : formes g o m t r i q u e s
s i m p l e s des costumes, p a r c o u r s des acteurs selon des
figures traces au sol, utilisation d'accessoires c u b e s ,
barres, cercles mtalliques qui s t r u c t u r e n t l'espace. Ce

s o n t les m a t h m a t i q u e s et la g o m t r i e qui r g l e n t les


r a p p o r t s d e l ' h o m m e l'espace, qui p e r m e t t e n t
l ' h o m m e d e s'adapter, d e se fondre d a n s l'espace
abstrait. L ' h o m m e s'inscrit d a n s le rseau d e lignes qui
c o n s t r u i s e n t l'espace p a r d e s m o u v e m e n t s , explique
S c h l e m m e r , qui, de p a r leur n a t u r e m m e , s o n t
d t e r m i n s m c a n i q u e m e n t et r a t i o n n e l l e m e n t . C'est la
g o m t r i e des exercices corporels, d e la r y t h m i q u e et d e
la g y m n a s t i q u e . P o u r q u e l ' h a r m o n i e d e l ' h o m m e avec
l'espace soit la p l u s p a r f a i t e possible, le d a n s e u r ou
l'acteur doit avoir la p r c i s i o n d e l'quilibriste, d e
l'acrobate ou" de l'athlte. S c h l e m m e r rejoint ici, n o n
s e u l e m e n t Craig, m a i s aussi les R u s s e s .Meyerhold,
A n n e n k o v et E i s e n s t e i n qui tous e x i g e n t d e l'acteur u n e
parfaite m a t r i s e d e ses m o y e n s corporels ( A n n e n k o v
utilisait c o m m e acteurs des h o m m e s d e cirque, p o u r leur
perfection professionnelle). C e p r i n c i p e s e r a e n c o r e
suivi p a r A r t a u d qui, d a n s le P r e m i e r M a n i f e s t e du
t h t r e d e la Cruaut, exige p r o p o s d e l ' i n t e r p r t a t i o n
q u e l e spectacle soit chiffr d ' u n b o u t l'autre c o m m e
u n langage. C'est ainsi qu'il n'y aura p a s d e m o u v e m e n t
p e r d u , q u e tous les m o u v e m e n t s o b i r o n t u n r y t h m e .
E n ce qui c o n c e r n e les m a t r i a u x , ils s o n t e m p r u n ts la technologie nouvelle : m t a l , v e r r e , Plexiglas. Si
p o u r des raisons c o n o m i q u e s , S c h l e m m e r utilise le bois
ou le p a p i e r - m c h , il les p e i n t d e couleurs mtalliques.
L e s anciens m a t r i a u x , crit E r i c Michaud, d e v r o n t
i m i t e r les nouveaux, ils d e v r o n t s i m u l e r la m o d e r n i t ,
cacher leur naturel p o u r taler leur artifice.

Walter Gropius: Thtre total 1927


Plan du thtre dans ses diffrentes positions.

D a n s le t h t r e d e S c h l e m m e r , c o s t u m e s , dcors et
accessoires s o n t m o i n s conus avec u n e i n t e n t i o n e s t h tique et dcorative, c o m m e d a n s le cas des Ballets russes
a n t r i e u r s d e quelques a n n e s , q u e fonctionnelle et symbolique. Le c o s t u m e cre t o t a l e m e n t le p e r s o n n a g e
auquel il i m p o s e m m e parfois des attitudes et des gestes
autres q u e ceux qui s o n t n a t u r e l s au corps h u m a i n ; l e
d a n s e u r r e y t m o i n s les c o s t u m e s q u e les c o s t u m e s n e le
r e v t e n t , il les p o r t e m o i n s q u e les costumes n e le p o r t e n t . P o u r le Ballet triadique,
p r s e n t e n 1922
S t u t t g a r t et Tanne s u i v a n t e W e i m a r d a n s le cadre d e
la S e m a i n e du Bauhaus, S c h l e m m e r ralise des costumes
qui m a t r i a l i s e n t des m o u v e m e n t s dans Tespace. Il
explique l u i - m m e le p r o c e s s u s : q u e Ton p a r t e p a r
e x e m p l e du corps h u m a i n se m o u v a n t dans Tespace, q u e
Ton se r e p r s e n t e Tespace c o m m e r e m p l i d u n e m a s s e
m o l l e qui se durcirait u n e fois le m o u v e m e n t accompli.
Les m o u v e m e n t s du corps (torsions, lans, e t c ) d e m e u r e n t alors, d a n s la m a s s e d e v e n u e solide, c o m m e formes
plastiques du corps. Si, p a r e x e m p l e , je dplace bras ou
j a m b e p a r a l l l e m e n t Taxe du corps, il e n r s u l t e u n e
f o r m e de d i s q u e ; si je fais t o u r n e r m o n b r a s ou m a
j a m b e , tendus, il e n r s u l t e u n e f o r m e d e c n e ou
d ' e n t o n n o i r . A i n s i p e u v e n t e n c o r e rsulter d e ce g e n r e
d e s e c t i o n n e m e n t s d e Tespace des formes d e toupies, d e
volutes, d e spirales, figures semblables des o r g a n i s m e s
t e c h n i q u e s . O s k a r S c h l e m m e r cre ses c o s t u m e s e n
fonction de la scne, la diffrence du t h t r e traditionn e l qui i n t r o d u i t s u r scne les c o s t u m e s d e la vie relle.
D a n s T e x e m p l e dcrit ci-dessus, il s'inspire du m o u v e m e n t du corps, m a i s il p e u t aussi s'inspirer de Tespace d e
la scne, l'acteur a p p a r a t alors c o m m e u n e architect u r e e n m o u v e m e n t ; d a n s d'autres cas il d m a t r i a l i s e
le corps h u m a i n e n s ' i n s p i r a n t des symboles d e ses diffrentes p a r t i e s , p a r e x e m p l e l'toile p o u r la m a i n .
O s k a r S c h l e m m e r v a au-del des rfrences superficielles la m a c h i n e : il n e se c o n t e n t e p a s d ' o r n e m e n t s
e m p r u n t s au m o n d e d e la technique. M a i s il n e dsire
p a s n o n p l u s t r a n s f o r m e r les acteurs e n r o b o t s . L e
ballet (triadique), crit-il, est quelquefois qualifi p a r
e r r e u r d e ballet m c a n i q u e . M a i s il n e Test a b s o l u m e n t
p a s , d a n s la m e s u r e o les d a n s e u r s s o n t bien toujours
des h o m m e s et o n t u n e m e qui n e p e u t leur t r e d r o b e
p a r u n c o s t u m e p l u s ou m o i n s rigide. Les m o u v e m e n t s
n e s o n t p a s mcaniss n o n p l u s , m a i s ils s o n t organiss
souvent, e n fait, jusqu' l'exactitude et la p r c i s i o n qui
c o n v i e n n e n t la n a t u r e m a t h m a t i q u e des costumes.
E n ralit, d a n s s o n dsir d e concilier h a r m o n i e u s e m e n t
T h o m m e et la m a c h i n e , S c h l e m m e r n ' v i t e p a s toujours
les c o n t r a d i c t i o n s ; du m o i n s u n e c e r t a i n e g n e se
ressent-elle parfois la lecture d e ses textes. D a n s
L'Homme
et la figure d'art, il essaie d e r s o u d r e ces
contradictions e n tablissant u n e distinction e n t r e les
deux types d e lois q u i r g i s s e n t le c o m p o r t e m e n t
h u m a i n . E n t a n t qu'objet m c a n i q u e , le corps h u m a i n se
fond dans Tespace abstrait d e la scne ; il p o u r r a i t y t r e
r e m p l a c p a r u n e m a c h i n e , u n a u t o m a t e ou u n
m a n n e q u i n p u i s q u e ses m o u v e m e n t s s o n t d t e r m i n s
p a r Tespace extrieur. E n r e v a n c h e , si Ton considre
l ' h o m m e o r g a n i q u e , il agit selon les fonctions invisibles d e s o n d e d a n s : b a t t e m e n t s du cur, circulation du
sang, r e s p i r a t i o n , activit du cerveau et des n e r f s . Ses
m o u v e m e n t s s o n t d o n c c o n d i t i o n n s p a r le s e n t i m e n t ,

MATHMATIQUE
DE LA DANSE
Non aux lamentations sur la mcanisation ! Oui au plaisir de la
mathmatique ! Et encore une fois, pas de celle qui fait transpirer sur
les bancs d'cole, mais de la mathmatique artiste*, mtaphysique,
qui survient ncessairement l o, comme dans l'art, le sensible est
au commencement et prend corps dans la forme; l o le
subconscient et l'inconscient viennent la clart du conscient. La
mathmatique est religion* (Novalis) parce qu'elle est l'extrme,
ce qu'ily a de plus subtil et de plus doux. Il n'y a danger que l o elle
tue le sensible et tarit l'inconscient sa source. Elle ne sert plus la
suffisance des matres d'cole mais constitue la sagesse de l'artiste. Si
les artistes d'aujourd'hui aiment la machine, la technique,
l'organisation; s'ils prfrent la prcision la confusion, ce n'est que
par crainte du chaos et nostalgie de la Gestait. Et s'il prfrent se
tourner vers les premiers temps de l'art plutt que vers l'avant-garde
d'hier, ce n'est que parce qu'ils vnrent la forme et la loi. Si
Stravinski fait appel Bach et Pergolse, si Busoni se tourne vers
Mozart, ou si, en peinture, le'retour au figuratif attaque sur un large
front, ce n'est que par respect du plus sr des fondements : la
tradition. Si la dmesure mne l'empire de la sagesse*, les
chappes tmraires des nouveaux venus mnent aux frontires de
l'art et audel, mnent d'une suspension entre ciel et terre une
assise dans le rel. La dfinition par Flake de la position actuelle de
l'art touche vraiment juste, selon laquelle il s'agit maintenant d'un
lien du mtaphysique *. Mais des liens * de ce genre consistent en
la forme, en la Gestait, en la loi, en la mathmatique.
Il se passe la mme chose dans le domaine spcifique de la
danse. Avec le vieux ballet disparat un pan de l'art classique, li la
forme. La prcision de l'entranement, une chorgraphie qui s'est
dveloppe durant des sicles, la libert dans la rgle * peut encore
fasciner aujourd'hui par ses plus dlicates floraisons. Le gnie russe
de la danse, plein de vitalit, s'est alli de la faon la plus heureuse la
tradition franaise pour donner lieu d'ultimes russites. Puis vint le
chaos: le ct mthodique de l'acadmisme voisine avec l'extase
expressionniste, la coquetterie pure, et doucereuse, avec le caca
hroque. Mais la farce ne saurait puiser ce qui est de valeur. Ce qui
est venu de Dalcroze*, fut organis par Laban* et pouss plus loin
encore par Mary Wigman* est de valeur, mais le Jazz-Neger, le
danseur de claquettes, les jeux de souplesse du cirque et des varits
sont-ils pour autant sans valeur? La question est-elle: artiste ou
Artisf? Ethique ou esthtique? Avec quel instrument jauger
lorsque Von se trouve au beau milieu de ce spectacle du
renversement des valeurs ? Est-ce la minorit intellectuelle qui
donne la mesure ou bien la masse, qui a depuis longtemps choisi
le divertissement, o qu'elle le trouve?
Quant en dcider ici, je peux en laisser opportunment le
soin la critique psychologique.
Celui qui exerce lui-mme une activit cratrice et voit un
chemin surgir de la ncessit intrieure se doit de le suivre.
Pour ma part, je professe la mcanique du corps, la danse
mathmatique. Et je professe aussi l'apprentissage par le deuxfois-un-deux et l'ABC, car je vois dans la simplicit une force o
toute novation dterminante trouve ses racines. La simplicit
entendue comme l'lmentaire, le typique, d'o se dveloppent
de faon organique la diversit et le spcifique; la simplicit,
entendue comme tabula rasa, comme le grand dblayage de
toutes les choses accessoires de tous les styles et de toutes les
poques, devrait assurer le chemin de l'avenir. Elle l'assurera si le
support de l'ide danse * est un temprament, un tre humain.
L'tre humain est autant un organisme de chair et de sang
qu'un mcanisme fait de nombres et de mesures. C'est un tre du
sensible et de la raison, et de bien d'autres dualits encore. Il les
porte toutes en lui et permet de concilier en permanence ces
deux ples contraires en lui-mme bien mieux que dans des
uvres d'art abstraites qui lui sont extrieures. Parce que
l'inconscient-sensible se comprend pour ainsi dire de lui-mme,
parce que son ngatif, le ttonnement l'aveuglette, est trs
courant, parce qu'il voile beaucoup
et autorise
des
interprtations multiples, une culture de la mathmatique est la
bienvenue dans le domaine de la danse afin de parvenir
l'quilibre dsir.
1

c e s o n t les m o t i o n s de l ' m e (avec la m i m i q u e du


visage), qui t r o u v e n t leur e x p r e s s i o n chez le g r a n d
acteur et d a n s les m o u v e m e n t s de m a s s e d e la g r a n d e
t r a g d i e . D e m m e q u e p o u r la prcision du g e s t e
S c h l e m m e r recourt la c o m p a r a i s o n avec des g y m n a s t e s
et les acrobates, de m m e p o u r l'expression des sentim e n t s il v o q u e des formes d e spectacles traditionnels
ou p o p u l a i r e s e n citant les m a s q u e s de la tragdie
antique, ou, p o u r le comique, les figures gigantesques
du carnaval et d e la foire. C e t t e revalorisation du m a s q u e se m a n i f e s t e d a n s b e a u c o u p de recherches thtrales
du dbut du sicle. Elle c o r r e s p o n d , e n effet, la fois au
dsir e x p r e s s i o n n i s t e d'exagrer les d f o r m a t i o n s des
traits du visage q u e p r o d u i s e n t les s e n t i m e n t s ou les p a s sions, et e n m m e t e m p s au dsir d'liminer la p e r s o n nalit d e l'acteur e n le figeant d a n s u n e seule e x p r e s s i o n
qui fait de son p e r s o n n a g e u n type.
L ' a b o n d a n c e d e rfrences aux spectacles p o p u laires dans les rflexions t h o r i q u e s c o m m e d a n s les
mises e n scne d'Oskar S c h l e m m e r est r a t t a c h e r la
fonction sociale qu'il v e u t d o n n e r au t h t r e . C o m m e
d a n s les autres ateliers du B a u h a u s , il s'agit au t h t r e d e
p r o d u i r e u n art p o u r tous . E s s e n t i e l l e m e n t visuels,
les spectacles de S c h l e m m e r font a p p e l d'abord aux sens
et n ' e x i g e n t e n p r i n c i p e aucune culture livresque p o u r
t r e perus. D e m m e q u ' e n architecture la dmocratisat i o n de l'art p a s s e p a r l'utilisation d e formes standards,
au t h t r e elle explique la v o l o n t de S c h l e m m e r de
crer des t y p e s , d o n t l'laboration r e p o s e sur u n
processus d'abstraction. T o u t c o m m e le p o r t r a i t tait
absent des dessins et des sculptures de S c h l e m m e r , l'individu avec ses particularits est absent d e s o n t h t r e . Il
faut t r a n s f o r m e r l ' h o m m e d e la scne dans le sens d e la
f o r m e artistique, (...) l'lever l ' i m p e r s o n n e l et au
t y p e . C'est cela q u e c o n t r i b u e l'utilisation du m a s q u e
et le p r o c d du o u a t a g e (des collants b o u r r s d'ouates
d o n n e n t tous les d a n s e u r s la m m e silhouette), qui
font d i s p a r a t r e les particularits du visage et du corps.
Le t h t r e des T y p e s q u e r v e de raliser
O s k a r S c h l e m m e r r e p o s e aussi sur u n e utilisation
i m p o r t a n t e des c o r r e s p o n d a n c e s symboliques e n t r e les
diffrents m o y e n s d ' e x p r e s s i o n : forme, couleur, m o u v e m e n t , son... K a n d i n s k y avait e x p o s u n e telle t h o r i e
des c o r r e s p o n d a n c e s d a n s Du spirituel dans Vart et elle
tait alors trs e n v o g u e au Bauhaus. Elle constitue,
c o m m e l'crit E r i c Michaud, c e t t e g r a m m a i r e de la
cration qui p e u t concilier au B a u h a u s les arts
libraux
et les arts mcaniques. Elle p e r m e t aux u n s les p e i n t r e s de m a i n t e n i r les liens qui les r a t t a c h e n t au
r o m a n t i s m e (...) et aux autres les architectes et desig n e r s de r p o n d r e leur v o l o n t d e s t a n d a r d i s a t i o n
( l m e n t s s i m p l e s , m o d u l e s , combinatoire) . Si
S c h l e m m e r e n critique parfois l'arbitraire, il applique
n a n m o i n s ces c o r r e s p o n d a n c e s dans sa Danse des gestes
d e 1926. Le n o m b r e des d a n s e u r s est rduit trois
c o m m e dans le Ballet triadique
p a r c e que, crit
Schlemmer,
le n o m b r e
trois est u n
nombre
e x t r m e m e n t i m p o r t a n t et d o m i n a n t , o le m o i
m o n o m a n e et la contradiction de la dualit s o n t
dpasss, o c o m m e n c e le collectif . O n r e t r o u v e d o n c
dans ce n o m b r e la fonction sociale q u e S c h l e m m e r veut
d o n n e r s o n t h t r e . M a i s ce n o m b r e trois c o r r e s p o n d
aussi aux trois couleurs p r i m a i r e s , bleu, rouge, j a u n e

Je veux parler des crations qui, dans la danse scnique,


manent de la spatialit et du sentiment de l'espace. L'espace qui,
comme toute architecture, est d'abord une structure de nombres
et de mesures, une abstraction au sens d'un contraire, sinon d'une
opposition, la nature l'espace, s'il est envisag comme le
lgislateur de tout ce qui se droule l'intrieur de ses limites,
dtermine aussi le comportement du danseur en son sein. De la
gomtrie du sol, de la succession de lignes droites, de
diagonales, du cercle et des courbes surgit presque d'elle-mme
une stromtrie de l'espace par la verticalit de la figure
dansante en mouvement. Si l'on se reprsente l'espace rempli
d'une masse plastique et molle, dans laquelle les tapes du
mouvement du danseur se solidifient comme des formes
ngatives, on met en vidence la relation immdiate entre la
planimtrie de la surface du sol et la stromtrie de l'espace. Le
corps lui-mme peut mettre sa mathmatique en vidence en
dchanant sa mcanique corporelle et dsigne alors les
domaines de la gymnastique et de l'acrobatie. Des accessoires tels
que barres {la barre horizontale de l'quilibriste) ou chasses
{lments verticaux) permettent,
en tant que barres de
prolongement des organes du mouvement*, de donner vie
l'espace dans ses relations de charpente linaire. Des sphres,
des cnes, des cylindres permettent de lui donner vie dans ses
relations plastiques. C'est le chemin qui mne au costume*
plastique-spatial, libr ainsi de toute rminiscence de style, et
que l'on peut nommer Sacblichkeit*, mise en forme* ou style,
compris dans un sens neuf et absolu.
Que l'on songe ici aux possibilits
offertes
par
l'extraordinaire progrs technique actuel, telles qu'elles se font
voir dans les machines de prcision, les membres artificiels de la
chirurgie, les costumes fantastiques des scaphandriers et les
uniformes militaires ! Que l'on se reprsente ces productions {au
service des vises si raisonnables d'une poque fantastiquement
matrialiste) appliques et transposes au domaine oh ! si peu
raisonnable et si peu utile de la cration artistique ! Natraient
alors des crations auprs desquelles celles du visionnaire E.T.A.
Hoffmann ou celles du Moyen Age auraient l'air de simples jeux
d'enfants.
Notre poque si austre, si pratique, ne laisse pas de temps
au jeu ou bien en a perdu le sens. Le besoin de jeu qui demeure, on
le couvre par des divertissements
toujours plus superficiels,
toujours plus fades. En cette poque o les religions se
dsagrgent tout comme le sentiment communautaire, en cette
poque qui tue le sublime, qui n'est capable de jouir que du jeu
erotique l'excs et outr sur le plan artistique, toutes les
tendances profondes de l'art semblent avoir quelque chose de
l'odieux du sectaire et de l'exclusif. Il est significatif ncessaire
aussi que l'art d'une poque nouvelle se serve tout
naturellement
d'une technique nouvelle et de matriaux
nouveaux pour les mettre, comme forme et rceptacle, au service
d'un contenu qui a pour noms l'intellectuel, l'abstrait, le
mtaphysique, le religieux enfin.
Pour commencer, ouvrant cette voie, est n le Ballet
triadique. Conu en 1912, partiellement
excut en 1913,
paralys par la guerre et reprsent pour la premire fois
en 1922 seulement, il sera de nouveau mont au Festival de
musique de chambre de Donaueschingen
cette anne {le
25 juillet), dans une nouvelle version, avec une musique pour
orgue mcanique de Paul Hindemith. Il est dit triadique (de
trias) en raison du nombre trois des danseurs, de la construction
symphonique-architectonique
de l'ensemble, constitu de trois
parties, et de l'unit de la danse, du costume et de la musique. La
particularit du ballet, c'est que le costume
spatial-plastique
color-formel,
c'est le corps humain revtu de formes
mathmatiques lmentaires, avec les mouvements spatiaux qui
leur correspondent. Le Ballet triadique, qui se garde de la pure
mcanicit, du pur grotesque et du pur pathtique-hroque, tout
en gardant une position mdiane d'harmonie, constitue un
fragment d'un plus vaste ensemble venir une Revue
mtaphysique
ensemble en vue duquel se fait le travail
thorique et pratique du dpartement du thtre du Bauhaus
Dessau* : cette fin, nous envisageons l'laboration prochaine
d'un ballet comique et grotesque.
6

* Artist: en allemand: acrobate, clown, artiste de music-hall et de cabaret.


* Objectivit, conformit aux faits ; de sacblicb,
pratique, objectif, concret, positif.
* Cf. Die Bbne im Bauhaus.
Bauhausbcher NO 4, Verlag Albert Langen, Munich.
Que ceux qui s'intressent la danse nouvelle se reportent la revue de musique
Der Aubruch (numro spcial Tanz in unserer Zeit ), dans laquelle cet article
a d'abord paru.

d o n t s o n t revtus les trois acteurs ; elle c o r r e s p o n d aux


trois formes f o n d a m e n t a l e s , le cercle, le carr et le t r i a n gle (ou la s p h r e , le cube et la p y r a m i d e ) , f o r m e s q u e
d e s s i n e n t d a n s Tespace ou sur le sol les m o u v e m e n t s des
d a n s e u r s . P a r ailleurs, le r y t h m e des acteurs, leur allure,
t e n d e n t s u g g r e r les caractristiques psychologiques
attribues ces couleurs et ces formes associs, ainsi le
j a u n e est-il actif, et le bleu, passif et f r o i d ; enfin, la
m u s i q u e et les s o n s r e l v e n t g a l e m e n t de cette t h o r i e :
t i m b r e s clairs p o u r le jaune, m o y e n s p o u r le rouge, g r a v e
p o u r le bleu.
M a l g r le dsir d e S c h l e m m e r d ' a g i r ainsi sur les
m a s s e s , o n p e u t se d e m a n d e r si ces abstractions
auraient r e l l e m e n t eu u n i m p a c t sur u n public
p o p u l a i r e . S c h l e m m e r n ' e u t p a s la possibilit d e s'en
r e n d r e c o m p t e ; la situation p o l i t i q u e et sociale d a n s
l ' A l l e m a g n e des a n n e s 2 0 favorisait le d v e l o p p e m e n t
d'un t h t r e beaucoup p l u s d i r e c t e m e n t e n g a g q u e le
sien. D ' o le succs du t h t r e d e Piscator e t l'influence
de p l u s e n p l u s vive du t h t r e russe d ' a g i t - p r o p . C'est
aussi cette p o q u e q u e B r e c h t c o m m e n c e se manifester et p r o m o u v o i r u n v r i t a b l e t h t r e m a r x i s t e .
S c h l e m m e r p r o u v e d ' a u t a n t p l u s sa m a r g i n a l i t q u e les
lves du B a u h a u s , n o t a m m e n t a p r s le d p a r t d e
G r o p i u s e n avril 1928.^remplac p a r H a n n e s Meyer, se
m e t t e n t considrer ses r e p r s e n t a t i o n s t h t r a l e s
c o m m e t a n t d ' u n a u t r e ge, formalistes et t r o p p e r s o n n e l l e s ( l e t t r e O t t o M e y e r du 8 s e p t e m b r e 1920).
C'est le r e p r o c h e q u e lui a toujours adress Piscator qui
considre ses recherches c o m m e s des enfantillages et
qui lui a refus e n 1924 la cration d ' u n thtre-laboratoire d p e n d a n t d e la V o l k s b h n e . Piscator conoit le
t h t r e c o m m e m o y e n d e politique, c o m m e i n s t r u m e n t
d e p r o p a g a n d e et d'ducation. Les u v r e s qu'il m o n t e
s o n t a u t a n t d e manifestes. A la V o l k s b h n e o il est
a p p e l e n 1924, il d i s p o s e d'un q u i p e m e n t trs
m o d e r n e . D e s crans sur la scne lui p e r m e t t e n t d e
raliser des m o n t a g e s d e p h o t o g r a p h i e s qui fonctionn e n t c o m m e c o m m e n t a i r e s d e la pice joue au c e n t r e ;
ils m e t t e n t e n r a p p o r t des luttes passes e t p r s e n t e s e t
inflchissent le j u g e m e n t du s p e c t a t e u r e n tablissant
ainsi u n lien i m m d i a t e n t r e le t h t r e et l'actualit. Les
projections j o u e n t u n r l e p d a g o g i q u e et l'alternance
e n t r e t h t r e et c i n m a cre u n e t e n s i o n d r a m a t i q u e .
P i s c a t o r ralise ainsi des pices d o c u m e n t a i r e s s u r l'hist o i r e d e l ' A l l e m a g n e et sur la R v o l u t i o n russe. S'il utilise le m a s q u e , c'est p o u r actualiser p o l i t i q u e m e n t des
pices classiques. A i n s i fait-il p o r t e r p a r u n des p e r s o n nages des Brigands de Schiller u n m a s q u e d e T r o t s k y .
P o u r S c h l e m m e r la vocation p d a g o g i q u e et didactique
du t h t r e doit d p a s s e r le s i m p l e e n g a g e m e n t li l'actualit. Il p r e n d p o s i t i o n sur le t h t r e politique d a n s u n
t e x t e d e 1928 intitul P i s c a t o r et le t h t r e m o d e r n e .
A p r s avoir lou le travail d e m i s e e n scne d e Piscator,
s o n utilisation des techniques m o d e r n e s il s ' e x c l a m e :
O n v o u d r a i t p r e s q u e d i r e : d o m m a g e q u e d a n s u n tel
t h t r e , seul doive t r e c h a n t le politiscb Lied, ein
garstig Lied ( u n c h a n t politique, u n vilain c h a n t ,
G o e t h e ) . Car il n'existe p a s p l u s d e lieu p o u r le t h t r e
politique qu'il n ' e n existe p o u r toutes les t e n d a n c e s qui,
au-del du politique, s ' a t t a c h e n t p r i n c i p a l e m e n t aux
possibilits de cration formelle du t h t r e m o d e r n e . E n
fait, p l u s il est t h t r e d e p r o p a g a n d e , p l u s il est r u n i o n

d e p a r t i , p l u s le t h t r e p o l i t i q u e serait t r a i t e r sur u n
p l a t e a u nu. (...) A v e c le t h t r e p o l i t i q u e de Piscator, il se
p a s s e la chose s u i v a n t e : u n e ide est l, et, p o u r la
d m o n t r e r , o n m o b i l i s e t o u t e s les conqutes d e l'art et d e
la t e c h n i q u e d a n s u n e telle m e s u r e , avec u n e telle p u i s sance, q u e le but, q u e l'ide p a r a d o x e ! e n est
p r e s q u e oublie. P o u r S c h l e m m e r , la p o l i t i q u e n e doit
t r e q u ' u n secteur du d o m a i n e t h t r a l .
Piscator et S c h l e m m e r m o n t r e n t c e p e n d a n t le
m m e e n t h o u s i a s m e p o u r le d p l o i e m e n t m c a n i q u e
sur la scne, et quoique tous deux se d f e n d e n t d e consid r e r la t e c h n i q u e c o m m e u n e fin e n soi, ils e x p l o i t e n t
au m a x i m u m les possibilits nouvelles qu'elle offre la
scne. L a m c a n i q u e , crit S c h l e m m e r , n e doit p a s t r e
au service de ces rapides c h a n g e m e n t s effectus dans d e
p a n n e a u x - m i r a c l e s coulissants e t p e i n t s la colle
( c h a m b r e , m o n t a g n e , fort, prairie) d e ces c h a n g e m e n t s effectus dans l'obscurit avec p l u s ou m o i n s de
b o n h e u r . A u contraire, il faut m o n t r e r la m c a n i q u e scn i q u e p o u r e l l e - m m e , laisser t o u r n o y e r le p l a t e a u
m o b i l e et dclencher tout l'arsenal des cintres, des t r a p p e s , des coulissants, bref: t o u t ce qui b o u g e d a n s l'architecture d e la scne (...) il faut travailler les spcificits de
ces m o y e n s e n soi et leurs usages possibles p o u r aboutir des solutions nouvelles. O n c o m p r e n d q u e le p r o jet de t h t r e t o t a l q u e G r o p i u s ralise e n 1927 p o u r
le t h t r e de Piscator ait p l u a u t a n t S c h l e m m e r .
Ce t h t r e est dit t o t a l car il c o m b i n e les trois
formes d'architectures t h t r a l e s existantes : l'arne circulaire, l ' a m p h i t h t r e et la scne l'italienne, avec p o s sibilit de p a s s e r d e l'une l'autre au cours d'un m m e
spectacle. L e but de ce t h t r e , crit G r o p i u s d a n s le
t e x t e de p r s e n t a t i o n d e s o n p r o j e t , n'est p a s d'accumuler m a t r i e l l e m e n t des dispositifs et des trucs techniques
raffins, m a i s des m o y e n s e n v u e d ' o b t e n i r q u e le spectat e u r soit e n t r a n au c e n t r e d e l'action scnique, qu'il n e
fasse q u ' u n avec l'espace o l'action se droule, et que,
n ' t a n t plus abrit p a r le rideau, il n e p u i s s e y chapper.
A u reste, l'architecture d'un t h t r e a p o u r m i s s i o n de
r e n d r e l ' i n s t r u m e n t t h t r a l aussi i m p e r s o n n e l , aussi
s o u p l e et aussi t r a n s f o r m a b l e q u e possible afin d e n e
d t e r m i n e r d'aucune faon le m e t t e u r e n scne et d e
laisser s ' e x p r i m e r les c o n c e p t i o n s artistiques les p l u s
diverses. C'est la g r a n d e m a c h i n e spatiale qui p e r m e t au
m e t t e u r e n scne d e d o n n e r s o n u v r e p e r s o n n e l l e la
f o r m e c o r r e s p o n d a n t s o n t a l e n t crateur. B i e n qu'il
ait t conu e n fonction des exigences t h t r a l e s de
P i s c a t o r ( p a r e x e m p l e , les crans p o u r les projections
l u m i n e u s e s ) , ce p r o j e t est r e m a r q u a b l e p o u r sa n e u t r a lit et sa g r a n d e souplesse. Il n e sera m a l h e u r e u s e m e n t
jamais ralis.

Andras

Weininger : projet de Thtre sphrique

(1926-27)

Use Fehling: plan et coupe d'un projet de Thtre de marionnetes

(1922)

Les recherches t h t r a l e s du B a u h a u s et, e n p a r t i culier, le travail d'Oskar S c h l e m m e r m e t t e n t e n vidence u n e p r o c c u p a t i o n d o m i n a n t e d a n s l ' e n s e m b l e d e


l'cole: concilier l'art et la t e c h n i q u e , r e n o u v e l e r l'art
grce aux nouvelles formes a p p o r t e s p a r la t e c h n i q u e et
s u r t o u t le g n r a l i s e r tous les h o m m e s et d a n s toutes
les circonstances. Q u e la p l u p a r t des artistes e n s e i g n a n t
au B a u h a u s se soient, sous u n e f o r m e ou u n e autre,
proccups d e q u e s t i o n s relatives au t h t r e est sans nul
d o u t e significatif. C o m m e le fait r e m a r q u e r
E r i c M i c h a u d d a n s l'introduction d e s o n t u d e sur le

BALLET

MCANIQUE

Comment le concept a-t-il pu devenir slogan ? Pareille


chose n'aurait-elle jamais encore exist? Serait-il vraiment
rserv
notre
poque
de mcaniser
le
ballet?
Naturellement,
l're de la machine, de la technique, de la
mcanique ne pouvait pas demeurer sans incidence sur les arts et
surtout pas sur un domaine qui se manifeste essentiellement par
le mouvement, par le mouvement du corps humain, parla danse.
C'est parce que le corps humain est susceptible d'tre le mdium
de l'expression psychique tout en tant la fois une construction
mcanique et mathmatique, qu'au cours des transformations du
style, au fil du temps, c'est l'un ou l'autre de ces aspects qui s'est
trouv accentu ou amplifi. Comme les beaux esprits de notre
poque voient dans la mcanisation un danger, celui de la mort
de l'art ou de l'individuel, c'est avant tout en cultivant
exagrment
l'expression,
l'me et le sentiment
qu'ils
ragissent, de telle sorte que c'est surtout dans la gymnastique
rythmique et le simple exercice physique qu'apparat l'aspect
mcanique et mathmatique du mouvement corporel. Nous
connaissons le merveilleux spectacle que produisent sur le stade
les mouvements prcis des masses des quipes gymnastiques,
spectacle auquel les parades militaires doivent
galement
beaucoup de leurs effets; et nous savons que c'est l'excution de
formes gomtriques simples qui assure ces effets. L'homme et
la mesure ont ds les premiers temps constitu un problme
pour les artistes et les chercheurs; problme culminant avec la
phrase d'Heraclite : l'homme est la mesure de toutes choses.
Les proportions d'Albrecht Durer et de Lonard de Vinci
aboutirent des rsultats d'une harmonie
mathmatique
surprenante et l'on peut dire juste titre que le corps humain
reprsente l'image originaire et le modle de la mcanique
organique. Sa structure construite, la complexit mcanique de
ses articulations et de ses organes moteurs constituent une
merveilleuses uvre de prcision, faite de chair et de sang (de la
mme faon, Raoul France dcouvre dans le rgne vgtal et
animal d'tonnants modles de la technique et de la mcanique
actuelles).
Prsente
avec esprit
et pertinence
par
Heinrich von Kleist dans Le Thtre de marionnettes, la
diffrence, sinon la supriorit, de la mcanique sans me de la
poupe l'gard du corps humain est par ailleurs vidente.
L' infaillible capacit de travail de la machine, qui ne connat
pas la fatigue, son impassibilit, le caractre inquitant et
impitoyable de sa faon d'agir, de pousser, de marteler, de se
balancer, de frapper; le caractre non organique de sa mcanique
aussi, sa mtaphysique si l'on veut, en ce qu'elle reprsente un
nonnaturel et un sur-naturel la fois toutes ces proprits,
rapportes l'homme, sont alors celles de son reflet automatis :
la poupe articule. Il me faudrait copier littralement l'essai de
Heinrich von Kleist pour exposer clairement et sans dtour sa
spcificit et sa supriorit sur la forme et sur le mouvement
humains. Il suffit cependant de se reporter de simples faits ; par
exemple que la poupe articule, mme dans sa forme la plus
primitive, est capable d'excuter des mouvements interdits au
corps humain : telles les distorsions des membres, qui peuvent
tre d'un comique grotesque ou d'une grce envotante ; que l'on
pense aux effets de surprise dus au dplacement du centre de
gravit et au fait simple mais capital que la poupe tire
par des fils ne connat pas la pesanteur et peut se mouvoir sans
peine travers l'espace. Elle peut excuter des sauts que lui
envierait le plus grand gnie de la danse.
1

Que le rformateur anglais du thtre Gordon Craig ait


exig que l'acteur disparaisse du thtre et qu'un tre inanim
qui portera, si vous voulez, le nom de sur-marionnette
prenne sa place; que le Russe Brioussov ait revendiqu le

remplacement des hommes sur scne par des poupes articules,


munies d'un gramophone en dedans, et le remplacement du
plateau de scne par des ressorts, tout cela ouvre des perspectives
certaines, mais des perspectives malheureusement
inexploites.
Qui pourrait se soustraire au charme irrsistible du Thtre de
marionnettes, au spectacle d'hommes artificiels qui opposent
d'une manire aussi prenante la limitation des actions et des
mouvements de l'homme un comportement libre alors mme
qu'il n'est pas sans dtermination mcanique ? Seulement, il me
semble que la marionnette l'chelle humaine et surhumaine
reste encore inexploite. Nous ne la connaissons que sous la
figure grotesque de foire et de carnaval, sans vraiment la
rencontrer comme lment scnique. Ce qui s'est, en petit, avr
tre d'un effet surprenant devrait s'avrer l'tre aussi en grand.
Il reste cependant un moyen terme entre la marionnette
totalement inhumaine et la forme humaine naturelle. Il faut
comprendre ici tout ce qui a t conu avec des masques et des
costumes plus ou moins rigides. Tandis que l'acteur, qui est avant
tout un parleur, est gn par son masque pour parler et
chanter, qu'il est gn dans l'expression
dramatiquepsychologique par son costume rigide, c'est dans le jeu qui,
jusqu' prsent, a eu le moins partie lie au dramatique, la
parole ou au chant, soit dans la pantomime et le ballet abstrait
que l'on a fait le plus. C'est l qu'il est possible, en faisant de
l'homme le porteur de costumes construits, de raliser des
configurations imaginaires sans contraintes, sur des variations
sans limites. On peut tout aussi bien en faire le porteur de figures
planes, qui se dplacent sur scne comme des tranches, faisant
relief, ou bien, en l'enveloppant par des moyens plastiques
tridimensionnels,
en faire le porteur de
configurations
plastiques. J'ai ralis le principe de la figure plane peinte dans le
Cabinet des Figures et mes lves Kurt Schmidt, Teltscher et
Bogler ont transpos et diversifi le mme principe de la figure
plane peinte dans le Cabinet des Figures et mes lves
Kurt Schmidt, Teltscher et Bogler ont transpos et diversifi le
mme principe dans un Ballet mcanique. Tandis que je faisais
varier des figures humaines abstraites, eux ont travaill avec des
formes rectangulaires simples. Tandis que chez eux l'effet de
surface appelait immdiatement la scne en boite optique, en
ce qui concerne mon Ballet triadique, o la plasticit en trois
dimensions tait l'ide directrice, la reprsentation pouvait avoir
lieu dans un espace scnique visible de tous les cts, et fut
d'ailleurs exprimente ainsi. Le succs manifeste de ce ballet et
ces imitations montrent que le besoin existe de joindre la danse
libre, sans costume exagrment porte aux nues cet autre
aspect qui remonte cette forme si ancienne de dguisement : la
mascarade. C'est ainsi que l'on peut dire, d'ailleurs, que le
meilleur de cette forme d'expression, comme dans l'art en
gnral, on le trouve d'abord chez nos ans, chez nos anctres, et
que nous-mmes, enfants de l'poque prsente, c'est--dire
technique et machiniste, ne sommes capables que de verser un
vin nouveau dans de vieilles outres. Ce faisant, surviennent de
temps autre d'tonnantes, de toutes nouvelles crations,
marques par l'utilisation de matriaux jadis inconnus et par une
abstraction extrme des formes. Il faut encore dire que ce ne doit
pas tre les exigences de la mode, telles la mcanique et la
machine, qui dcident de ces crations, mais Vternellement
vieille et toujours nouvelle exigence de l'art : la beaut. Le libre
jeu de l'imaginaire forgera les valeurs qui seules comptent. C'est
une question de second ordre que de savoir si leur avnement se
fera sous le signe de la mcanique, de la machine, de l'abstraction
ou d'une tendance politique.

t h t r e au B a u h a u s , le b u t q u e s'assigne le B a u h a u s d a n s
sa vocation ducative est le m m e q u e celui qui est
attribu t r a d i t i o n n e l l e m e n t au t h t r e : e n s e i g n e r e t
p l a i r e tout la fois. L e t h t r e au B a u h a u s , s'interroge
E. Michaud, constituerait-il ds lors cette figure e n
a b m e susceptible d e faire p a r a t r e la vrit d e
l'institution ? M a i s qui, du B a u h a u s ou d e s o n t h t r e ,
serait alors le m o d l e d e l'autre ? Le t h t r e , m o n d e
fictif o le p a p i e r - m c h p e u t r e m p l a c e r le b t o n ,
p e r m e t t r a i t d e raliser ce q u e le m a n q u e de fonds et de
c o m m a n d e s interdisait aux architectes de c o n s t r u i r e
r e l l e m e n t . ( M m e p h n o m n e q u ' e n R u s s i e o c'est
s u r t o u t d a n s le cadre d e ralisations t h t r a l e s q u e
p u r e n t s ' e x p r i m e r les constructivistes.) Sans d o u t e les
recherches s u r l'organisation d e l'espace scnique
p o u r S c h l e m m e r le t h t r e est d'abord u n art d e l'esp a c e et s u r t o u t s u r les r a p p o r t s qui s'tablissent
e n t r e l ' h o m m e e t l'espace intressaient-elles a u t a n t les
architectes q u e les h o m m e s d e t h t r e . Les b t i m e n t s
m m e s d e l'cole d e D e s s a u , contruits p a r G r o p i u s ,
t a i e n t considrs c o m m e u n e scne e n p l e i n air idale,
ainsi q u e le m o n t r e u n e p h o t o p a r u e d a n s Le Thtre au
Bauhaus e n 1924. L o r s des n o m b r e u s e s ftes organises
au B a u h a u s , le p l u s s o u v e n t sous la direction d e
S c h l e m m e r , l ' e n s e m b l e d e l'cole tait investi c o m m e
lieu d e spectacle. A i n s i lors d e la F t e du M t a l q u e
S c h l e m m e r dcrit d a n s s o n journal, l e B a u h a u s
resplendissait d a n s la nuit de N o l . Les p a p i e r s m t a l liss colls au-dedans des fentres, les a m p o u l e s blanches ou colores s u i v a n t les salles les quelques espaces
rests libres qui laissaient voir l'intrieur d e ce g r a n d
bloc de v e r r e , tout cela t r a n s f o r m a i t p o u r u n e nuit l'architecture d e cette Hobe Scbule fiir Gestaltung,
d e ce
t e m p l e du t r a v a i l .
L ' i n v e s t i s s e m e n t d e l'espace p a r l ' h o m m e et le
r a p p o r t d e celui-ci la t e c h n i q u e s o n t les deux centres
d'intrt autour desquels s'organisaient au B a u h a u s la
fois les recherches architecturales et les recherches
thtrales. La p o s i t i o n particulire d e S c h l e m m e r sur le
second p o i n t est p l u s n e t t e d a n s ses crits q u e dans ses
mises e n scne, p o u r a u t a n t q u ' o n p u i s s e e n juger
d'aprs des p h o t o g r a p h i e s . Si s o n t h t r e cherche valoriser la m a c h i n e e n l'utilisant des fins esthtiques, il n e
n i e p a s c e p e n d a n t la place p r i m o r d i a l e d e l ' h o m m e .
C'est ce q u i le diffrencie f o n d a m e n t a l e m e n t d e certains
de ses c o n t e m p o r a i n s c o m m e le p e i n t r e F e r n a n d Lger,
auteur aussi d'un film intitul Ballet mcanique, o se
m e u v e n t u n r y t h m e rgulier diffrents objets vids d e
leur fonction. P o u r Lger, l a m e s u r e h u m a i n e qui,
jusqu'ici tait d o m i n a n t e , disparat. L ' h o m m e devient
u n m c a n i s m e c o m m e le reste, d e b u t qu'il tait, il
devient u n m o y e n (...) L ' v n e m e n t actuel, c'est la p e r s o n n a l i t des objets, ils v i e n n e n t d e p l u s e n p l u s au p r e m i e r p l a n , l ' h o m m e p a s s e d e r r i r e e t doit rgler leur
a v n e m e n t (...) La jolie v e n d e u s e d e r r i r e sa loterie la
fte disparat d e r r i r e la r o u e multicolore et l u m i n e u s e
c'est le bel objet qui fait a t t r a c t i o n chacun s o n
t e m p s . Le p o i n t d e v u e d e S c h l e m m e r r e s t e au
c o n t r a i r e toujours t r s h u m a n i s t e . Le t h t r e qu'il v e u t
raliser est u n t h t r e m t a p h y s i q u e . C'est aussi le
qualificatif e m p l o y p a r A n t o n i n A r t a u d ; qui p r o n o n c e
e n 1931 u n e confrence intitule La m i s e e n scne et la

m t a p h y s i q u e o il p r o c l a m e : P o u r d e v e n i r u n e vritable posie dans l'espace le t h t r e doit utiliser tous les


moyens d'expression
utilisables sur une scne, c o m m e
m u s i q u e , d a n s e , plastique, p a n t o m i m e , m i m i q u e , gesticulation, i n t o n a t i o n s , architecture, clairage et dcor.
O n voit ici ce qu'il doit aux m e t t e u r s e n scne c o m m e
A p p i a , Craig, Meyerhold... C'est le r v e d'un spectacle
intgral, qui se profile l'horizon d e b i e n des recherches
t h t r a l e s e n ce d b u t d e sicle. Sans t r e all aussi loin
q u ' A r t a u d p o u r qui le t h t r e d e v e n a i t v r i t a b l e m e n t le
m o y e n d ' u n e q u t e m y s t i q u e N o u s n ' a v o n s q u e faire
de l'art et d e la b e a u t , crit A r t a u d S c h l e m m e r a
toujours c h e r c h d p a s s e r la s i m p l e r e c h e r c h e
formelle et l ' e n g a g e m e n t p r i m a i r e p o u r m e t t r e e n scne
l ' h o m m e n o u v e a u tel q u e l'a m t a m o r p h o s la
r v o l u t i o n industrielle.

(Toutes les citations de Schlemmer sont extraites du recueil de textes


d'Oskar Schlemmer traduits et prsents par Eric Michaud aux Editions
L'Age d'homme, Coll. Thtre annes 20.)