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Chapitre 4

Les traitements thermiques


Introduction
Dans les chapitres prcdents, nous avons discut les diagrammes de phases qui indiquent quelles
sont les phases en quilibre thermodynamique. Ensuite, nous avons dvelopp quelles taient les
structures qui se formaient dans un mtal rel lors dune transformation de phase. En chapitre 3,
nous avons introduit en quelle mesure les diffrents lments de la microstructure contribuaient
la rsistance mcanique dun matriau. Nous avions constat que les microstructures et leur effet
sur les proprits mcaniques taientsous un point de vue thermodynamiquemajoritairement
mtastables. Selon les applications, on souhaite tre plus proche ou plus loin de lquilibre. Il
savre que la voie suivre pour sapprocher ou pour sloigner de lquilibre passe quasiment
toujours par un traitement thermique. Ce constat seul donnerait ample raison pour regarder les
traitements thermiques de plus prs. Une deuxime raison rside dans le fait que les mtaux, qui
obtiennent leurs proprits particulires par un traitement thermique, sont livrs dans un tat de
base et il est laiss aux soins de lutilisateur de faire le traitement thermique. La raison pour cela
est que lusinage p.ex. des aciers trempable est beaucoup plus facile faire dans ltat de base
que dans ltat durci.
Pour illustrer les diffrents traitements thermiques nous donnons dans ce qui suit, la temprature,
laquelle chaque traitement est fait, est donne pour le cas important des aciers faiblement allis
et est indiqu dans le diagramme de phase Fe-C, cf. fig. 4.1. En fait, des faibles concentrations
dlment dalliages (autre que le carbone) nont pas une trs forte influence sur ce diagramme de
phase, et ce dernier est applicable galement ces alliages-l. Dans lide de faire transfrables
les tempratures pour ce cas prcis aux autres mtaux, nous donnons galement les tempratures
homologues respectives. La temprature homologue est la fraction de la temprature sous
considration par rapport au point de fusion du mtal en question (les deux videmment en
Kelvin). Pour laluminium, 200C sont donc 0.5 Tfusion ((273+200)/(660+273)). Pour le fer, 200C
correspondent une temprature homologue de 0.26 (473/(1539+273)).

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Les traitements dhomognisation


Lhomognisation aprs la solidification
Un traitement dhomognisation a comme but de repartir les lments dalliages dune manire
homogne, do le nom. Un tel traitement simpose p.ex. pour des pices coules qui souffrent de
la sgrgation mineure (cf. Chapitre 2, La solidification). Puisque les vitesses de diffusion des
atomes en substitution sont trs lentes (de lordre D=10-10 cm2/s 70 pour cent du point de
fusion), des inhomognits de composition avec une longueur caractristique de 30 m (cf.
image 2.6 droite) mettent de lordre de 104-105 s (env. 1 jour) pour tre homognises. Il est

1600C
1539C

+l

1495C
liquide

1400C
+
+l
homognisation 2.1

1200C

l + Fe3C
1148C

solide
(austnite)
1000C

austnitisation

912C

temprature T

4.3

+ Fe 3C
Ac3

800C

0.85
recristallisation

600C

normalisation
729C

solide
(ferrite)

revenu et
recuit

400C

solide Fe3C
(cmentite)

perlite

200C

0C
0

Fe

concentration C en % poids

6.7

Fe3C

Fig. 4.1: Le diagramme de phase Fe-C dans la gamme dintrt technique. Les tempratures des diffrents
traitements thermiques sont indiques en fonction de la teneur en carbone.

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vite vu que des inhomognits de plus grande longueur donde, mettons de lordre du mm, ne
peuvent techniquement et conomiquement ne pas tre quilibres. Puisque lon recherche une
rpartition des lments dalliages homognes, un tel traitement se fait en gnral des
conditions o lalliage est monophas. Pour un acier faiblement alli, ceci veut dire une
temprature o la phase (laustnite) est seule stable. Cest pour cela que la temprature
minimale dhomognisation monte lgrement des teneurs en carbone plus leves que 1.2-1.3
pour cent poids, car autrement des carbures du type Fe3C se forment.
La temprature est limite vers le haut par la tendance du grossissement des grains, ce qui rend le
mtal moins ductile. Dans certains cas, p.ex. pour lusinage des aciers, la structure grains gros
est souhaitable parce quelle fait le copeau cassant. Pour la plupart des autres situations une
structure grain fin est souhaitable. Cest pour cela que les traitements dhomognisation sont
conduits avant les procds de mise en forme, comme le forgeage, le laminage, lextrusion, le
trfilage et dautres, qui permettent de retrouver une structure fine par une recristallisation (voir
plus bas).
La mise en solution
Pour les alliages durcissables par prcipitation, la solution solide initiale et, aprs refroidissement,
sursature est dimportance primordiale pour une formation de prcipits homogne. Puisque
dans les systmes avec durcissement structural (un autre terme pour le durcissement par
prcipitation), la solubilit monte avec la temprature, la mise en solution est souvent faite prs
du solidus de lalliage en question (mais en gnral en dessous dune ventuelle temprature
eutectique). Ceci est montr lexemple du systme Al-Cu, cf. fig. 4.2: alors que le solidus pour
700C
L

660C

temprature

600C

580C

+L

548C

500C
+
400C

300C
0

10

pour cent poids Cu

Fig. 4.2: Systme binaire de Al-Cu. La temprature de mise en solution est choisie pour quelle reste en dessous de
la temprature eutectique pour viter la rfusion locale.

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un alliage standard de Al-4.5Cu (la teneur de cuivre en pour cent poids) est 580C, la mise en
solution se fait environ 520 C (pour des alliages avec plus de constituants, donc Mg, Ag, etc. la
temprature de mise en solution est plutt vers 500C). La raison est, qu des endroits o il y a,
d la sgrgation, une composition eutectique, on court le risque de refondre localement
lalliage avec des consquences nfastes pour les proprits mcaniques.
Laustnitisation
Un autre cas de mise en solution avec le but de crer une rpartition homogne des lments
dalliages est laustnitisation des aciers avant la trempe. Elle est typiquement conduite 30 50
K en dessus de la temprature dite Ac3 ce qui est pour les aciers hypoeutectods (donc ceux avec
moins que 0.85% poids de carbone) la ligne solvus du ferrite (donc la ligne dans le diagramme de
phase limitant le champ + vers le haut). Pour les aciers hypereutectods, la temprature Ac3
correspond la temprature eutectode. Il est vident du diagramme de phase, fig. 4.1, que pour
les aciers hypereutectods, laustnitisation ne mne pas une structure monophase. La raison
pour ce choix est que la temprature ncessaire pour dissoudre tout le carbone dans laustnite
engendrait une croissance des grains ce qui nest pas souhaitable, tant donn que la performance
de la martensite (forme aprs la trempe) est fortement influence par la taille des grains dans
laustnite de dpart. En fait, la prsence de ces carbures secondaires aide mme de stabilis les
joints de grains et ainsi darriver une structure martensitique fines. Autrement, une teneur
leve en carbone diminue la temprature de formation de la martensite et laisserait une certaine
fraction volumique de laustnite non-transforme, ce qui est surtout drangeant si ensuite un
revenu est envisag (voir plus bas).

Le revenu et le recuit
Aprs des tapes de mise en forme froid, le mtal contient un grand nombre de dfauts
cristallins ponctuels et de dislocations qui lui confrent une rsistance mcanique augmente. En
mme temps la ductilit du matriau est rduite. Pour regagner de la ductilit, p.ex. pour pouvoir
continuer la dformation froid comme le laminage ou le trfilage, il faut enlever une partie des
dislocations. Le traitement thermique qui mne ce but est appel un revenu, si les dfauts et les
dislocations sont partiellement enleves ou rarranges, et il est appel un recuit si les
dislocations sont tes au plus possible, ventuellement en engendrant une recristallisation, si les
conditions y sont favorables (voir plus basse).
La diminution du nombre de dfauts et de la densit de dislocation se fait en tapes: des
tempratures homologues de 0.3, les dfauts ponctuels sont enlevs (donc des lacunes ou des
auto-interstitiels). A partir dune temprature homologue de 0.4 environ, les dislocations
commencent bouger sous leffet des forces rpulsives ou attrayantes entre elles. Dabord, les
dislocations de signe oppos sanantissent mutuellement. Les dislocations de mme signe
sarrangent pour minimiser leur nergie. Comme nous avons mentionn lors de la discussion des
sous-joint de grain, les dislocations de mme signe minimisent leur nergie en se mettant lune en
dessus de lautre. Ce phnomne lors du revenu est appel polygonisations des dislocations,
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anantissment

recristallisation

rsistance mcanique

polygonisation

temprature

Fig. 4.3: A gauche: Changement darrangement de dislocations: anantissement de dislocations de signe oppos (en
haut) et polygonisation de dislocations de mme signe (en bas). A droite: Evolution de la rsistance mcanique avec
la temprature de revenu.

cf. fig. 4.3 gauche. Lvolution de la rsistance mcanique schmatique en fonction de la


temprature de revenu est donne en fig. 4.3 droite. On peut observer une lgre diminution lors
du rtablissement des dfauts ponctuels. A plus haute temprature un deuxime palier est atteint
aprs la polygonisation. La chute principale en rsistance mcanique se produit lors de la
recristallisation.
La recristallisation
La recristallisation est un processus lors duquel la structure granulaire est renouvele, tel que lors
dune transformation de phase, sans pour autant changer ni la composition ni la symtrie
cristalline de la phase. La force motrice, gv, pour ce renouvellement est au premier abord
lnergie stocke dans les dislocations

gv = G b 2

(4.1)

avec la densit de dislocation (longueur de ligne par volume), G le module de cisaillement et b


le vecteur de Burgers. Notons que gv ne dpend pas de la temprature. La recristallisation
ncessite une germination de nouveaux grains, qui est quasiment toujours htrogne utilisant des
fautes dempilement et des joints de grains de la microstructure mre comme sites de
germination, fig. 4.4 gauche. En contraste avec la germination lors de la transformation de
phase proprement dite, le taux de germination passe donc pas par un maximum, mais augmente
pour une enthalpie libre gv donne, dune manire continue avec la temprature, cf. fig. 4.4
droite. Par contre, la probabilit, pR, quun germe de matire recristallis se forme dans un

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700

600

temprature [C]

500
400
300
200
100

1 < 2 <3

probabilit de grmination
Fig. 4.4: A gauche: Germe de recristallisation se formant sur un joint de grains de la phase mre. A droite: Evolution
de la probabilit pR de former un germe stable en fonction de la temprature montre pour trois densits de
dislocations diffrentes.

volume donn dans un intervalle de temps donn, est dtermine par le rapport dnergie
dactivation, G*, et lnergie thermique, kT

pR exp G * kT

(4.2)

En analogie avec lquation (2.9), G* est donne par


G* = A

3
2 G2 b4

(4.3)

o A tient compte du fait que la germination est htrogne. Une fois quun germe stable est
form, il va crotre proportionnellement la vitesse, v, de transfert de la phase mre la nouvelle
phase, processus, qui est associ une nergie dactivation, QT :

v exp

QT

kT

(4.4)

Nous disposons maintenant de tous les lments pour comprendre le diagramme de


recristallisation, cf. fig. 4.5: la recristallisation technique , cest--dire, qui se passe temps
fini, ncessite une dformation minimale pour avoir lieu. Cette dformation minimale augmente
avec une diminution de la temprature. Elle est due au fait que, pour avoir une probabilit finie de
germination, lnergie dactivation doit diminuer lors que la temprature est diminu. Le seul
paramtre qui peut tre affect est la densit de dislocation, , qui doit augmenter pour garder la

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Fig. 4.5: Diagramme de recristallisation. A dformation plus leve, la recristallisation prend lieu jusqu plus basse
temprature. Les grains sont plus grands, plus la temprature est leve et plus la dformation est faible. Il y a pour
chaque temprature une dformation minimale en dessous de laquelle la recristallisation na pas lieu.

probabilit de germination constante. Inversement, une dformation donne, la recristallisation


se produit qu partir dune certaine temprature.
Le deuxime lment marquant dans le graphique 4.5 est que la taille des grains augmente
fortement plus la temprature est leve et plus la dformation est petite. On peut comprendre ce
phnomne en raisonnant qu temprature leve, le rapport entre taux de germination et vitesse
de croissance est diminu: donc, une fois un germe est form, il crot trs rapidement. A
dformation faible, le taux de germination est faible. Cette combinaison de vitesse de croissance
et de taux de germination mne la formation de gros grains.
Lutilit de la recristallisation dans la technique estmise part la restitution de la ductilit
mentionne plus hautle raffinement de la taille des grains, ce qui augmente la ductilit, la
rsilience et la rsistance du matriau. Le raffinement de grain est le seul mcanisme de
durcissement qui ne diminue pour autant la ductilit et la tnacit dun matriau. Lefficacit du
procd est augment en combinaison avec des particules fines distribu dans la phase mre ce
qui diminue la vitesse de croissance des grains en clouant les joints de grains. Dans les aciers
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construction faiblement allis, cest le mcanisme cl pour leur proprits mcaniques


performantes. De mme, dans les alliages cuivre haute rsistance combine avec une bonne
conductibilit lectrique, ceci est un des trois mcanismes de renforcement.

La trempe
Aprs avoir discut les procds qui ramnent la microstructure vers un tat plus stable, nous
nous tournons vers les traitements thermiques qui engendrent des tats mtastables. En rgle
gnrale ils sont constitus par une mise en quilibre haute temprature et un refroidissement
rapide, appel une trempe, qui retient la situation de lquilibre haute temprature une plus
basse temprature qui alors ne correspond plus lquilibre. Des exemples sont laustnitisation
des aciers suivi dune trempe pour viter la formation des structures partiellement ou entirement
perlitique et la mise en solution et refroidissement rapide pour former une solution solide
sursature, cf. les alliages Al-Cu. Pour des compositions dalliages, qui sont monophass toute
temprature et ne montrent pas de transformation de phase la trempe na a priori pas de sens.
Dans ce dernier cas, une trempe peut nanmoins tre utile pour engendrer un certain profil des
contraintes internes, cf. fig. 4.6. Considrons un cylindre, qui est une temprature leve: un
refroidissement rapide mne une distribution de temprature comme indiqu en fig. 4.6. De ce
fait, la surface aurait tendance de se rtrcir plus fortement que le centre, ce qui dforme le centre
lgrement en compression tandis que la couche la surface sallonge. Puisque les tempratures
sont alors encore assez leves, la dformation impose est de nature plastique. Dans la suite du

tension

compression

haute temprature

refroidissement par
les bords

distribution des
contraintes

Fig. 4.6: Evolution des contraintes internes lors du refroidissement rapide dun matriau sans transformations de
phase lors du refroidissement. Aprs la trempe la surface est sous contraintes en compression ce qui rend le matriau
plus rsistant contre lamorage dune fissure p.ex. pendant la fatigue en flexion.

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refroidissement, la surface se rtrcit que peu tandis que le cur du cylindre se rtrcit plus d
la diffrence de temprature plus leve par rapport la temprature finale aprs terminaison du
refroidissement. Puisque les tempratures sont, dans cette deuxime partie, plus basses, la
dformation diffrentielle entre cur et surface se traduit en dformation lastique, voire des
contraintes rsiduelles, cf. fig. 4.6. Une telle structure est fortement souhaitable dans des
applications sous charge en fatigue en flexion, car les contraintes compressives rsiduelles aux
bords contrent la distribution des contraintes en flexion qui a des maxima aux surfaces.
De lexemple donn, on voit bien que le refroidissement na pas lieu mme vitesse aux bords
comme au cur dune pice trempe. La diffrence est fonction des dimensions de la pice, de la
diffusivit thermique et de la vitesse de refroidissement. Or, de telles diffrences en vitesse de
refroidissement peuvent mener des diffrentes microstructures la surface et au cur dune
pice aprs trempe: la surface, le refroidissement rapide peut viter toute transformation base
sur la diffusion, tandis quau centre, le refroidissement est ralenti et des transformations
ncessitant la diffusion sont plus probables. Cette multitude dtats de la microstructure est
surtout important pour les aciers au carbone faiblement allis. Pour permettre de bien choisir les
conditions de refroidissement il existe deux types de diagrammes qui sont tablis et catalogus
pour chaque matriau, et qui sont prsents dans ce qui suit.
Le diagramme TempsTempratureTransformation (TTT)
Les diagrammes TTT indiquent les rsultats dune transformation isotherme aprs
refroidissement ultra-rapide la temprature dintrt, cf. fig. 4.7, suivi dun maintien cette
temprature. Physiquement, un tel traitement est ralis en trempant un bout de mtal dans un
bain liquide la temprature souhaite. Ensuite, on sort lprouvette aprs des diffrents temps et
fait une analyse metallographique de la structure pour dterminer la fraction transformer aprs les
diffrents temps. Pour des tempratures allant jusqu 250C on peut trouver des huiles, pour les
tempratures plus leves on se sert de bain de sel. Puisquil sagit des diagrammes pour des
transformations isothermes, on peut les lire qu temprature constante cest--dire: quen ligne
horizontale. Les courbes limitant les domaines des diffrentes phases sous forme de nez
indiquent, en fonction de la temprature, aprs combien de temps de maintien les diffrentes
phases commencent se former et quand leur formation est termine. Pour notre exemple en fig.
4.7, on peut donc trouver qu partir de 20 secondes de maintien temprature 600C, commence
se former la ferrite proeutectode. De mme aprs 50 secondes la dcomposition eutectode en
ferrite et carbure, donc la perlite, commence. Elle est termine aprs peu prs 15 minutes. Toute
droite on peu encore trouver la duret qui rsulte de cette transformation. Pour notre cas
600C elle prend une valeur de 30 sur lchelle HRC (pour conversion en HV: voir fig. 3.13)
La forme des nez est en fait lie au taux de germination discut en chapitre 2: temprature prs
de lquilibre le taux de germination est bas (manque de surfusion), et beaucoup plus bas en
temprature cest la vitesse de dformation qui limite et le taux de germination et la croissance
partir des germes stables. Entre deux, le taux de germination passe par un maximum et ceci se
reflte dans une temprature intermdiaire laquelle la transformation est la plus rapide.

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Fig. 4.7: Diagramme TTT pour un acier de composition donne en tte du graphique. Suivant la vitesse de
refroidissement la microstructure et la duret du matriau peuvent tre dduit du diagramme. Pour cet acier, une
trempe lhuile mne la surface une duret de , tandis quau centre la

Encore un mot au sujet de la vitesse de transformation. Selon la figure 2.3, le taux de germination
prend priori une valeur fixe pour une temprature donne. Par contre, lorsque les germes
continuent grandir, il reste de moins en moins de volume pour former des germes parce quune
partie du volume est dj transforme. Les germes qui ont dj t forms vont crotre avec le
temps, cf. fig. 4.8 gauche. Selon la dimensionalit n de leur croissance (n=1 pour une
transformation unidirectionelle, n=2 pour une transformation dans un plan, et n=3 pour un
agrandissement des germes dans toutes les directions) le volume transform va augmenter en
fonction du temps comme

VT = Vo 1 exp k t n +1

])

(4.5)

72

1
0.9

T1> T2

volume transform

0.8
0.7

n=3
T1

n=2

n=3
T2

n=1

0.6
0.5
0.4
0.3
0.2
0.1
0
log t

Fig. 4.8: Croissance des germes ( gauche) et transformation du volume en fonction du temps ( droite). La forme de
la courbe exacte dpend de la dimensionalit de la croissance des germes.

o k contient des informations gomtriques mais galement un terme dactivation thermique qui
est d la barrire franchir pour passer dune phase lautre, cf. la germination chapitre 2.
Lquation (4.5) est aussi appele lquation de Johnson-Mehl-Avrami. Sa forme est reprsente
en fig. 4.8 droite.
Le diagramme TempsRefroidissement en Continue (TRC)
Le diagramme TRC rsume les rsultats dun refroidissement en continue tel quil a lieu lors
dune trempe dans les diffrents mdia tel que leau, lhuile, lair comprim, lair tout court et
dautres. Ces diagrammes, tel que lexemple donn en fig. 4.9, permettent de trouver i) la
microstructure qui stabli une vitesse de refroidissement donne, ii) le temps aprs lequel la
transformation commence et se termine et iii) quelle duret en rsulte pour le matriau. Puisque
le Ces informations se trouvent par les tapes suivantes: Pour lire un diagramme TRC, il faut
suivre une ligne de refroidissement continue. Dans notre exemple, la ligne de refroidissement 1
croise la ligne qui indique la formation de la ferrite 650C (aprs 100s depuis le dbut du
refroidissement) par rapport au diagramme dquilibre cela correspond une surfusion denviron
150 degrs. A une temprature de 600C commence la formation de la perlite. Le chiffre qui est
associ au dbut du champ de perlite indique la quantit de la ferrite en fraction volumique. A
515C commence la formation dune phase similaire au perlite appel bainite, dont la formation a
des aspects diffusifs mais galement une composant de transformation martensitique. A a peu
prs 300C, le solde du volume, indiqu comme 60%, est transform en martensite. Da duret qui
rsulte de cette transformation est de 38 HRC. Dans le cas tudi, le temps pour arriver
temprature ambiante tait de lordre de 15 min.

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Fig. 4.9: Diagramme TRC pour un acier de composition donne en tte (le mme comme en Fig 4.7). Suivant la
vitesse de refroidissement la microstructure et la duret du matriau peuvent tre dduit du diagramme.

Pour une autre condition de refroidissement, indiqu par 2 en fig. 4.9, la transformation
commence quaprs 5000s une temprature lgrement en dessus de 700C. A 680C, la
formation de la perlite enchane qui est termine 660C dj. La structure contient 40 pour cent
de ferrite proeutectode et 60 pour cent de perlite. En supposant que les autres lments dalliages
ne changent pas fortement lemplacement du point eutectode, ce rapport entre ferrite est perlite
corresponde peu prs la rpartition en quilibre. En outre, nous pouvons lire dans le
diagramme que la duret de la structure est de 214 HV.
Il est souligner que ces diagrammes sont spcifiques la nuance de lacier sous considration et
peuvent changer passablement dun alliage lautre.
Si la vitesse de refroidissement tait assez leve, les transformations ncessitant de la diffusion
sont vites et dans les cas des aciers, la martensite peut se former. La temprature laquelle la
martensite commence se former est dpendante de la teneur en lment dalliage. Ceci est d au
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fait que les lments dalliage rendent plus difficile la formation de la martensite notamment par
laugmentation de la rsistance la dformation plastique associ la formation de la martensite
et par augmentation des contraintes internes induites par la transformation due la dformation
ttragonale de la maille, cf. fig. 2.14. La temprature martensite start , Ms, partir de laquelle
la martensite commence se former est empiriquement donne par
Ms [C ] = 550 350 C 40 Mn 10 (2 Cr + Mo + Cu)
17 Ni 8 W + 15 Co + 30 Al

o les teneurs dlments dalliage sont introduire en pour cent poids. Pour lalliage dont le
diagramme TRC est montr en fig. 4.9, on trouve:

Ms [C ] = 550 350 0.44 40 0.8 10 (2 0.96 + 0.05 + 0.15) 17 0.46 = 335


ce qui compare assez bien avec les 320C indiqu dans les diagramme TRC. Une fois la
formation de la martensite a commence, il devient de plus en plus difficile den former
davantage et donc une augmentation de surfusion est ncessaire pour continuer la conversion. La
formation de la martensite est complte la temprature Mf qui se trouve environ 150C en
dessous de la temprature Ms . Si la temprature de Ms est en dessous de 300C il reste
typiquement une certaine quantit daustnite rsiduelle dans la microstructure.
Le revenu aprs trempe
Une fois la formation de martensite est complte, la structure est trs dure et trs cassante. Pour
arriver un tat intermdiaire o la rsistance est encore leve, mais la rsilience et la ductilit
sont augmentes, on conduit un traitement de revenu qui selon la temprature engendre les
changements suivants :
jusqu 200C: le carbone enferm dans la martensite prcipite sous forme des carbures du
type Fe2C (-carbures). Par ce fait, la martensite rduit sa distorsion ttragonale (rduction
de sa teneur en C). Ce changement est accompagn dun changement en volume qui risque
mener une distorsion de la pice. La rduction en duret est faible.
entre 200 et 350C: le carbone prcipite sous forme de carbures du type Fe3C qui
engendrent galement une rduction de la distorsion ttragonale de la martensite. Alors que
les contraintes internes sont rduites, les carbures forms sopposent encore au mouvement
des dislocations. Il en rsulte une structure qui est un peu moins rsistante que dans ltat
tremp.
En dessus de 350C, les dislocations deviennent plus mobiles, et des carbures plus grossiers
sont forms.
A partir de 400C les dislocations recouvrent et la densit de dislocation diminue. Les
carbures deviennent plus grossiers et sphroidisent.
Si des lments dalliages comme le chrome, le molybdne, le vanadium, le niobe, le titane et le
tungstne sont prsents, des carbures de ces lments sont forms qui stabilisent la microstructure

75

Fig. 4.10: Diagramme de revenu pour un acier de composition 0.34 C, 1.5 Cr, 0.2 Mo, 1.5 Ni. La rsistance
mcanique diminue plus la temprature de revenu est leve. Par contre, la ductilit et la rsilience augmentent avec
la temprature.

en service ces tempratures-l. La martensite, tant vide du carbone ne se distingue plus de la


ferrite. La structure entre ferrite et carbure reste nanmoins trs fine. Les proprits mcaniques
de lalliage ayant subi une transformation martensitique vont, elles aussi, changer avec le revenu.
Ces changements sont montrs pour un alliage de composition 0.34 C, 1.5 Cr, 0.2 Mo, 1.5 Ni
(tout en pour cent poids) en fig. 4.10. Alors que la rsistance maximale et la limite lastique
diminuent avec la temprature de revenu, la ductilit et la rsilience augmentent
considrablement. Lavantage dune telle libert de combiner les proprits est vidente: Selon
lapplication, on fait un traitement de revenu une temprature, qui mne une rsilience exig
de lapplication toute en gardant une rsistance mcanique assez leve. Ainsi on peut couvrir
avec un seul matriau toute une gamme de comportement mcanique rien quen adaptant le
traitement thermique. Nous en parlerons encore plus long dans le prochain chapitre.

Procds spciales
A part des traitements thermique o les pices entire sont chauffes et refroidies ou trempes
ensuite, il existent aussi quelques procds o le durcissement d la trempe est uniquement
76

Fig. 4.11: Effet dun durcissement la surface. A gauche profondeur de pntration a) pour chauffage par induction
ou flamme et b) par chauffage en bain liquide. A droite: microstructure relle dune roue dente aprs durcissement
la surface.

souhait dans des parties trs restreintes de la pice. Pour p.ex. les roues dentes, il est
souhaitable que la surface sur laquelle les diffrentes roues droulent soit dure, pendant que
lintrieure des dents doit tre tenace pour ne pas courir le risque que les dents cassent. On peut
obtenir une telle structure en chauffant trs rapidement la pice par lextrieure, par exemple par
une flamme, un liquide, par laser ou par induction. Limportant est que la chaleur ne diffuse pas
trop dans lintrieure de la pice. Lorsque la temprature daustnitisation est dpasse, on peut
trs rapidement refroidir et ainsi durcir la pice. Selon la composition, la trempe due
lvacuation de chaleur par conduction vers lintrieure de la pice peut tre suffisant pour
engendrer une transformation martensitique dans la couche surfacique. Leffet dun tel traitement
est montr en fig. 4.11.
Une autre mthode est le durcissement la surface par changement de la composition chimique
de la couche surfacique: Un acier en soi bas en carbone mais contenant des faibles additions
dlments dalliage est expos un mdium activit de carbone lev une temprature plus
haute que Ac3. Le carbone diffuse par la surface dans lacier. Par leffet du carbone, lacier peut
atteindre une duret maximale la surface qui est largement suprieure celle-l lintrieure.
On peut galement augmenter la teneur en azote de la couche surfacique. Dans ce cas, la duret
ne provient pas dune trempe et de la formation de martensite mais de la formation de nitrures
avec certains lments dalliages, notamment laluminium, le titane et le chrome. Puisque la
nitruration peut se faire relativement basse temprature, elle peut tre applique un matriau
durci pralablement par formation de martensite. Ltape de nitruration au bords peut directement
servir comme revenu du cur.

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Rsum
Dans ce chapitre, nous avons nonc les diffrents types de traitements thermiques qui sont
loutil principal de lingnieur pour modifier les proprits mcaniques dun matriau mtallique.
Nous avons distingu entre traitements qui ramenaient le matriau plus proche son tat
dquilibre, p.ex. le traitement dhomognisation, de prcipitation, le revenu, et la
recristallisation, et ceux qui loignaient le matriau de cet tat dquilibre notamment les trempes
qui ont comme but de maintenir un tat dquilibre dune temprature aussi une autre. Pour les
systme qui ont possibilit de transformations sans diffusion, une trempe peut aussi mener une
telle structure. Nous avons appris de lire les diagrammes TTT et TRC qui contient chacun des
informations spcifiques au sujet des microstructures et proprits pour un matriau donn
soumis des conditions de refroidissement donnes.

Lecture dapprofondissement
En franais :
Polycopi du cours Mtaux et Alliages, Prof. A.Mortensen, PPUR
En allemand :
Werkstoffkunde, H.J. Bargel, G. Schulze, 5. Auflage, VDI Verlag Dsseldorf, 1988 (abrv.
Bargel/Schulze)
Kapitel 4.5
En anglais :
Phase transformations in metals and alloys, D.A.Porter, K.E.Easterling, 2 nd Edition, nelson
thornes ltd. Cheltenham, UK

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