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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

LE VRITABLE
SAINT GENEST
TRAGDIE

ROTROU, Jean
1648

Publi par Ernest et Paul Fivre, Aot 2011


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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

LE VRITABLE
SAINT GENEST
TRAGDIE

PAR Mr DE ROTROU
M. DC. XXXXVIII
Reprsent pour la premire en 1646.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ACTEURS
DIOCLTIAN, Empereur.
MAXIMIN, Empereur.
VALRIE, fille de Diocltian.
CAMILLE, suivante.
PLANCIEN, Prfet.
GENEST, comdien.
MARCELE, comdienne.
OCTAVE, comdien.
SERGESTE, comdien.
LENTULE, comdien.
ALBIN, comdien.
DCORATEUR.
GELIER.
ADRIAN, reprsent par Genest.
NATALIE, par Marcele.
FLAVIE, par Sergeste.
MAXIMIN, par Octave.
ANTHYME, par Lentule.
GARDE, par Albin.
GELIER.
Suite de Soldats et Gardes..

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ACTE I
SCNE PREMIRE.
Valrie, Camille.
CAMILLE.
Quoi, vous ne sauriez vaincre une frayeur si vaine ?
Un songe, une vapeur, vous causent de la peine !
vous, sur qui le ciel dployant ses Trsors,
Mit un si digne esprit, dans un si digne corps !

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VALRIE.
Le premier des csars apprit bien que les songes
Ne sont pas toujours faux, et toujours des mensonges ;
Et la force d'esprit, dont il fut tant vant,
Pour l'avoir conseill, lui cota la clart.
Le ciel, comme il lui plat, nous parle sans obstacle ;
S'il veut, la voix d'un songe est celle d'un oracle ;
Et les songes, sur tout, tant de fois rpts,
Ou toujours, ou souvent, disent des vrits
Dj cinq ou six nuits, ma triste pense,
Ont de ce vil hymen la vision trace,
M'ont fait voir un berger, avoir assez d'orgueil,
Pour prtendre mon lit, qui serait mon cercueil ;
Et l'Empereur mon pre, avec violence,
De ce prsomptueux appuyer l'insolence ;
Je puis, s'il m'est permis, et si la vrit
Dispense les enfants quelque libert,
De la mauvaise humeur, craindre un mauvais office ;
Je connais son amour, mais je crains son caprice ;
Et vois qu'en tout rencontre il suit aveuglment
La bouillante chaleur d'un premier mouvement ;
Sut-il considrer, pour son propre hymne,
Sous quel joug il baissait sa tte couronne,
Quand Empereur il fit sa couche et son tat
Le prix de quelques pains, qu'il emprunta soldat,
Et par une faiblesse, nulle autre seconde,
S'associa ma mre l'Empire du monde ?
Depuis, Rome souffrit, et ne rprouva pas
Qu'il commit un Alcide, au fardeau d'un Atlas,
Qu'on vit sur l'Univers deux ttes souveraines,
Et que Maximian en partagea les rnes :
Mais pourquoi pour un seul tant de matres divers,
Et pourquoi quatre chefs au corps de l'univers ?

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

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Le choix de Maximin, et celui de Constance,


taient-ils l'tat de si grande importance,
Qu'il en dut recevoir beaucoup de fermet,
Et ne put subsister sans leur autorit ?
Tous deux diffremment, altrent sa mmoire,
L'un par sa nonchalance, et l'autre par sa gloire ;
Maximin, achevant tant de gestes guerriers,
Semble, au front de mon pre, en voler les lauriers ;
Et Constance souffrant qu'un ennemi l'affronte,
Dessus son mme front en imprime la honte ;
Ainsi, ni dans son bon, ni dans son mauvais choix,
D'un conseil raisonnable, il n'a suivi les lois ;
Et dterminant tout, au gr de son caprice,
N'en prvoit le succs, ni craint le prjudice.
CAMILLE.
Vous prenez trop l'alarme, et ce raisonnement
N'est point votre crainte, un juste fondement :
Quand Diocltian leva votre mre
Au degr le plus haut que l'univers rvre,
Son rang, qu'il partageait, n'en devint pas plus bas,
Et lui faisant monter, il n'en descendit pas ;
Il put concilier son honneur et sa flamme,
Et choisi par les siens, se choisir une femme ;
Quelques associs qui rgnent avecque lui,
Il est de ses tats le plus solide appui ;
S'ils sont les matelots de cette grande flotte,
Il en tient le timon, il en est le pilote,
Et ne les associe des emplois si hauts,
Que pour voir des csars au rang de ses vassaux :
Voyez comme un fantme, un songe, une chimre,
Vous fait mal expliquer les mouvements d'un pre ;
Et qu'un trouble importun vous nat mal propos,
D'o doit si justement natre votre repos.
VALRIE.
Je ne m'obstine point d'un effort volontaire
Contre tes sentiments, en faveur de mon pre ;
Et contre un Pre, enfin, l'enfant a toujours tort :
Mais me rpondras-tu des caprices du sort ?
Ce monarque insolent, qui toute la terre,
Et tous ses souverains, sont des jouets de verre,
Prescrit-il son pouvoir ? Et quand il en est las,
Comme il les a forms, ne les brise-t-il pas ?
Peut-il pas, s'il me veut dans un tat vulgaire,
Mettre la fille au point dont il tira la mre,
Dtruire ses faveurs par sa lgret,
Et de mon songe, enfin, faire une vrit ?
Il est vrai que la mort, contre son inconstance,
Aux grands coeurs, au besoin, offre son assistance,
Et peut toujours braver son pouvoir insolent ;
Mais, si c'est un remde, il est bien violent.
CAMILLE.
La mort a trop d'horreur, pour esprer en elle,
Mais esprez au ciel, qui vous a fait si belle,
Et qui semble influer, avecques la beaut,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

Des marques de puissance, et de prosprit.

SCNE II.
Un Page, Valrie, Camille.
LE PAGE.
Madame.
VALRIE.
Que veux-tu ?
LE PAGE.
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L'Empereur qui m'envoie


Sur mes pas, avec vous vient partager sa joie.
VALRIE.
Quelle ?

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LE PAGE.
L'ignorez-vous ? Maximin, de retour
Des pays reculs, o se lve le jour ;
De leurs rebellions, par son bras touffes,
Aux pieds de l'Empereur apporte les trophes ;
Et de l se dispose l'honneur de vous voir.
Il s'en va.

CAMILLE.
Sa valeur vous oblige le bien recevoir.
Ne lui retenez pas le fruit de sa victoire ;
Le plus grand des larcins, est celui de la gloire.

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VALRIE.
Mon esprit agit d'un secret mouvement,
De cette motion, chrit le sentiment ;
Et cet heur inconnu, qui flatte ma pense,
Dissipe ma frayeur, et l'a presque efface ;
Laissons notre conduite la bont des Dieux.
Voyant Maximin.

Ciel ! Qu'un doux travail m'entre au coeur par les yeux !

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SCNE III.
Diocltian, Maximin, Gardes, Soldats, Valrie,
Camille, Plancien.
Il se fait un bruit de tambours et de trompettes. Maximin baise les
mains de Valrie.

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DIOCLTIAN.
Dployez, Valrie, et vos traits et vos charmes ;
Au vainqueur d'Orient, faites tomber les armes ;
Par lui, l'Empire est calme, et n'a plus d'ennemis ;
Soumettez ce grand coeur, qui nous a tout soumis ;
Chargez de fers un bras fatal tant de ttes,
Et faites sa prison, le prix de ses conqutes.
Dj, par ses exploits, il avait mrit
La part que je lui fis, de mon autorit ;
Et sa haute vertu, rparant sa naissance,
Lui fit, sur mes sujets, partager ma puissance :
Aujourd'hui, que pour prix des pertes de son sang,
Je ne puis l'honorer d'un plus illustre rang,
Je lui dois mon sang mme, et lui donnant ma fille,
Lui fais part de mes droits, sur ma propre famille.
Ce prsent, Maximin, est encore au-dessous
Du service important que j'ai reu de vous ;
Mais pour faire vos prix gaux vos mrites,
La Terre trouverait ses bornes trop petites ;
Et vous avez rendu mon pouvoir impuissant,
Et restreint envers vous, ma force, en l'accroissant.
MAXIMIN.
La part que vos bonts m'ont fait prendre en l'Empire,
N'gale point, Seigneur, ces beaux fers o j'aspire ;
Tous les arcs triomphants, que Rome m'a dresss,
Cdent la prison que vous me btissez ;
Et de victorieux des bords que l'Inde lave,
J'accepte plus content, la qualit d'esclave ;
Que dpouillant ce corps, vous ne prendrez aux cieux
Le rang par vos vertus acquis entre les dieux ;
Mais oser concevoir cette insolente audace,
Est plutt mriter son mpris, que sa grce ;
Et quoi qu'ait fait ce bras, il ne m'a point acquis,
Ni ces titres fameux, ni ce renom exquis
Qui des extractions effacent la mmoire,
Quant sa vertu seule, il faut devoir sa gloire ;
Quelque insigne avantage, et quelque illustre rang,
Dont vous ayez couvert le dfaut de mon sang ;
Quoi que l'on dissimule, on pourra toujours dire,
Qu'un berger est assis au trne de l'Empire ;
Qu'autrefois mes palais ont t des hameaux,
Que qui gouverne Rome, a conduit des troupeaux ;
Que pour prendre le fer, j'ai quitt la houlette ;
Et qu'enfin votre ouvrage est une oeuvre imparfaite.
Puis-je avec ce dfaut, non encor rpar,
M'approcher d'un objet digne d'tre ador ?

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

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Esprer de ses voeux les glorieuses marques ?


Prtendre d'touffer l'espoir de cent monarques ?
Passer ma propre attente ? Et me faire des dieux,
Sinon des ennemis, au moins des envieux ?
DIOCLTIAN.
Suffit que c'est mon choix, et que j'ai connaissance
Et de votre personne et de votre naissance ;
Et que si l'une enfin n'admet un rang si haut,
L'autre, par sa vertu, rpare son dfaut,
Supple la nature, lve sa bassesse,
Se reproduit soi-mme, et forme sa noblesse ;
combien de bergers les Grecs et les Romains
Ont-ils pour leur vertu vu des sceptres aux mains ?
L'histoire des grands coeurs, la plus chre esprance,
Que le temps traite seule avecques rvrence,
Qui ne redoutant rien, ne peut rien respecter,
Qui se produit sans fard, et parle sans flatter,
N'a-t-elle pas cent fois publi la louange
De gens que leur mrite a tir de la fange ?
Qui par leur industrie ont leurs noms claircis,
Et sont monts au rang o nous sommes assis ?
Cyrus, Smiramis, sa fameuse adversaire,
Noms, qu'encor aujourd'hui la mmoire rvre,
Lycaste, Parrasie, et mille autres divers,
Qui dans les premiers temps ont rgi l'univers ;
Et rcemment encor dans Rome, Vitellie,
Gordian, Pertinax, Macrin, Probe, Aurlie,
N'y sont-ils pas monts ? Et fait de mmes mains
Des rgles aux troupeaux, et des lois aux humains ;
Et moi-mme, enfin moi, qui de naissance obscure
Dois mon sceptre moi-mme, et rien la nature,
N'ai-je pas lieu de croire en cet illustre rang
Le mrite dans l'homme, et non pas dans le sang ?
D'avoir, qui l'accrot fait part de ma puissance,
Et choisi la personne, et non pas la naissance ?
Valrie.

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Vous, cher fruit de mon lit, beau prix de ses exploits,


Si ce front n'est menteur, vous approuvez mon choix ;
Et tout ce que l'Amour, pour marque d'allgresse,
Sur le front d'une fille amante, mais princesse,
Y fait voir sagement que mon lection
Se trouve un digne objet de votre passion.
VALRIE.
Ce choix tant si rare, et venant de mon pre,
Mon got serait mauvais, s'il s'y trouvait contraire ;
Oui Seigneur, je l'approuve, et bnis le destin,
D'un heureux accident que j'ai craint ce matin.
Se tournant vers Camille.

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Mon songe est expliqu ; j'pouse en ce grand homme


Un Berger, il est vrai, mais qui commande Rome ;
Le songe m'effrayait, et j'en chris l'effet,
Et ce qui fut ma peur, est enfin mon souhait.

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MAXIMIN lui baisant la main.


favorable arrt, qui me comble de gloire,
Et fait de ma prison, ma plus belle victoire !

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CAMILLE.
Ainsi souvent le ciel conduit tout tel point,
Que ce qu'on craint arrive, et qu'il n'afflige point ;
Et que ce qu'on redoute, est enfin ce qu'on aime.

SCNE IV.
Un Page, Diocltian, Maximin, Valrie,
Camille. Gardes, Soldats, Plancien.
LE PAGE.
Genest attend, Seigneur, dans un dsir extrme,
De s'acquitter des voeux dus vos Majests.
Il sort.

DIOCLTIAN.
Qu'il entre.

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CAMILLE Valrie.
Il manquait seul vos prosprits ;
Et quel que soit votre heur, son art, pour le parfaire,
Semble en quelque faon vous tre ncessaire.
Madame, obtenez-nous ce divertissement,
Que vous-mme estimez, et trouvez si charmant.

SCNE V.
Genest, Diocltian, Maximin, Plancien,
Valrie, Camille. Gardes, Soldats.

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J. Sanchez dans son dition de 1991,
remplace "tromper" par "tracer". Nous
conservons "tromper".

GENEST.
Si parmi vos sujets, une abjecte fortune,
Permet de partager l'allgresse commune,
Et de contribuer en ces communs dsirs,
Sinon votre gloire, au moins vos plaisirs ;
Ne dsapprouvez pas, gnreux monarques,
Que notre affection vous produise ses marques ;
Et que mes compagnons, vous offrent par ma voix,
Non des tableaux parlants de vos rares exploits,
Non cette si clbre et si fameuse histoire,
Que vos heureux succs laissent la mmoire,
(Puisque le peuple grec, non plus que le romain,
N'a point pour les tromper une assez docte main.)
Mais quelque effort au moins, par qui nous puissions dire,
Vous avoir dlasss du grand faix de l'Empire,
Et par ce que notre art aura de plus charmant,

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Avoir vos grands soins ravi quelque moment.

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DIOCLTIAN.
Genest, ton soin m'oblige, et la crmonie
Du beau jour o ma fille ce prince est unie,
Et qui met notre joie en un degr si haut,
Sans un trait de ton art, aurait quelque dfaut.
Le thtre aujourd'hui fameux par ton mrite,
ce noble plaisir puissamment sollicit ;
Et dans l'tat qu'il est, ne peut sans tre ingrat,
Nier de te devoir son plus brillant clat :
Avec confusion j'ai vu cent fois tes feintes,
Me livrer malgr moi de sensibles atteintes ;
En cent sujets divers, suivant tes mouvements,
J'ai reu de tes feux de vrais ressentiments ;
Et l'Empire absolu que tu prends sur une me,
M'a fait cent fois de glace, et cent autres de flamme :
Par ton art les hros plutt ressuscits,
Qu'imits en effet, et que reprsents,
Des cent et mille ans aprs leurs funrailles,
Font encor des progrs, et gagnent des batailles,
Et sous leurs noms fameux tablissent des lois ;
Tu me fais en toi seul matre de mille rois.
Le comique, en ton art galement succde,
Est contre la tristesse un si prsent remde,
Qu'un seul mot, (quand tu veux,) un pas, une action,
Ne laisse plus de prise cette passion,
Et par une soudaine, et sensible merveille,
Jette la joie au coeur, par l'oeil ou par l'oreille.
GENEST.
Cette gloire, Seigneur, me confond tel point...

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DIOCLTIAN.
Crois qu'elle est lgitime, et ne t'en dfends point.
Mais passons aux auteurs, et dis-nous quel ouvrage
Aujourd'hui dans la scne a le plus haut suffrage,
Quelle plume est en rgne, et quel fameux esprit
S'est acquis dans le cirque un plus juste crdit.
GENEST.
Les gots sont diffrents, et souvent le caprice
tablit ce crdit, bien plus que la justice.
DIOCLTIAN.
Mais entr'autres encor, qui l'emporte, en ton sens ?

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GENEST.
Mon got, dire vrai, n'est point pour les rcents ;
De trois ou quatre au plus, peut-tre la mmoire
Jusqu'aux sicles futurs, conservera la gloire ;
Mais de les galer ces fameux auteurs,
Dont les derniers des temps seront adorateurs,
Et de voir leurs travaux, avec la rvrence
Dont je vois les crits d'un Plaute et d'un Trence,

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J. Sanchez corrige et insre "te" entre


"de" et "devoir".

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Et de ces doctes Grecs, dont les rares brillants


Font qu'ils vivent encor si beaux aprs mille ans,
Et dont l'estime enfin ne peut tre efface,
Ce serait vous mentir, et trahir ma pense.
DIOCLTIAN.
Je sais qu'en leurs crits, l'art et l'invention,
Sans doute, ont mis la scne en sa perfection ;
Mais ce que l'on a vu, n'a plus la douce amorce,
Ni le vif aiguillon, dont la nouveaut force ;
Et ce qui surprendra nos esprits et nos yeux,
Quoique moins achev, nous divertira mieux.
GENEST.
Nos plus nouveaux sujets, les plus dignes de Rome,
Et les plus grands efforts des veilles d'un grand homme,
qui les rares fruits que la muse produit,
Ont acquis dans la scne un lgitime bruit ;
(Et de qui certes l'art, comme l'estime est juste,)
Portent les noms fameux de Pompe et d'Auguste ;
Ces pomes sans prix, o son illustre main,
D'un pinceau sans pareil a peint l'esprit Romain,
Rendront de leurs beauts votre oreille idoltre,
Et sont aujourd'hui l'me et l'amour du thtre.
VALRIE.
J'ai su la haute estime o l'on les a tenus,
Mais leurs sujets enfin sont des sujets connus ;
Et quoi qu'ils aient de beau, la plus rare merveille,
Quand l'esprit la connat, ne surprend plus l'oreille ;
Ton art est toujours mme, et tes charmes gaux,
Aux sujets anciens, aussi bien qu'aux nouveaux ;
Mais on vante surtout, l'inimitable adresse,
Dont tu feins d'un chrtien le zle et l'allgresse,
Quand le voyant marcher du baptme au trpas,
Il semble que les feux soient des fleurs sous tes pas.
MAXIMIN.
L'preuve en est aise.
GENEST.

J. Sanchez fait rremarquer que C'est


GENEST qui parle et non
DIOCLETIAN. Nous le suivons.

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Elle sera sans peine,


Si votre nom, Seigneur, nous est libre en la scne ;
Et la mort d'Adrian, l'un de ces obstins,
Par vos derniers arrts nagure condamns,
Vous sera figure avec un art extrme,
Et si peu diffrent de la vrit mme,
Que vous nous avouerez de cette libert,
O Csar Csar sera reprsent ;
Et que vous douterez, si dans Nicomdie,
Vous verrez l'effet mme, ou bien la comdie.
MAXIMIN.
Oui, crois qu'avec plaisir je serai spectateur
En la mme action dont je serai l'acteur.

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Va, prpare un effort digne de la journe,


O le Ciel m'honorant d'un si juste hymne,
Met (par une aventure incroyable aux neveux)
Mon bonheur et ma gloire, au-dessus de mes voeux.

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ACTE II
SCNE PREMIRE.
Genest, Dcorateur.
LE THTRE S'OUVRE.

GENEST, s'habillant, et tenant son rle, considre le


thtre, et dit au dcorateur.
Il est beau ; mais encor, avec peu de dpense,
Vous pouviez ajouter sa magnificence ;
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N'y laisser rien d'aveugle, y mettre plus de jour,
Donner plus de hauteur aux travaux d'alentour,
En marbrer les dehors, en jasper les colonnes,
Enrichir leurs tympans, leurs cimes, leurs couronnes,
Mettre en vos coloris plus de diversit,
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En vos carnations plus de vivacit,
Draper mieux ces habits, reculer ces paysages,
Y lancer des jets d'eau, renfondrer leurs ombrages ;
Et surtout, en la toile o vous peignez vos cieux,
Faire un jour naturel, au jugement des yeux ;
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Au lieu que la couleur m'en semble un peu meurtrie.

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LE DCORATEUR.
Le temps nous a manqu, plutt que l'industrie ;
Joint qu'on voit mieux de loin ces raccourcissements,
Ces corps sortant du plan de ces refondrements ;
L'approche ces desseins tent leurs perspectives,
En confond les faux jours, rend leurs couleurs moins vives,
Et comme la nature, est nuisible notre art,
qui l'loignement semble apporter du fard.
La grce une autre fois y sera plus entire.
GENEST.
Le temps nous presse, allez, prparez la lumire.

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SCNE II.
Genest seul, se promenant, et lisant son rle,
dit comme en repassant, et achevant de
s'habiller.
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GENEST.
Ne dlibre plus, Adrian, il est temps,
De suivre avec ardeur ces fameux combattants ;
Si la gloire te plat, l'occasion est belle,
La querelle du ciel ce combat t'appelle ;
La torture, le fer, et la flamme t'attend,
Offre leurs cruauts un coeur ferme et constant ;
Laisse de lches coeurs verser d'indignes larmes,
Tendre aux tyrans les mains, et mettre bas les armes ;
Toi, rends la gorge au fer, vois-en couler ton sang,
Et meurs, sans t'branler, debout, et dans ton rang.
Il rpte encore ces quatre derniers vers.

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Laisse de lches coeurs verser d'indignes larmes,


Tendre aux tyrans les mains, et mettre bas les armes ;
Toi, rends la gorge au fer, vois-en couler ton sang,
Et meurs, sans t'branler, debout, et dans ton rang.

SCNE III.
Marcelle, Genest
MARCELE achevant de s'habiller, et tenant son rle.
Dieux ! Comment en ce lieu faire la Comdie ?
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De combien d'importuns j'ai la tte tourdie !
Combien les our, je fais de languissants !
Par combien d'attentats j'entreprends sur les sens !
Ma voix rendrait les bois et les rochers sensibles ;
Mes plus simples regards sont des meurtres visibles ;
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Je foule autant de coeurs, que je marche de pas ;
La troupe, en me perdant, perdrait tous ses appas ;
Enfin, s'ils disent vrai, j'ai lieu d'tre bien vaine ;
De ces faux courtisans, toute ma loge est pleine ;
Et lasse au dernier point d'entendre leurs douceurs,
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Je les en ai laisss absolus possesseurs ;
Je crains plus que la mort cette engeance idoltre,
De lutins importuns, qu'engendre le thtre ;
Et que la qualit de la profession,
Nous oblige souffrir avec discrtion.

365

GENEST.
Outre le vieil usage o nous trouvons le monde,
Les vanits encor, dont votre sexe abonde,
Vous font avec plaisir supporter cet ennui,
Par qui tout votre temps devient le temps d'autrui.
Avez-vous repass cet endroit pathtique,

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O Flavie en sortant vous donne la rplique ?


Et vous souvenez-vous qu'il s'y faut exciter ?
MARCELE lui baillant son rle.
J'en prendrai votre avis, oyez-moi rciter.
Elle rpte.

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J'ose prsent, ciel, d'une vue assure,


Contempler les brillants de ta vote azure ;
Et nier ces faux dieux, qui n'ont jamais foul
De ce palais roulant, le lambris toil ;
ton pouvoir, Seigneur, mon poux rend hommage !
Il professe ta foi, ses fers t'en sont un gage ;
Ce redoutable flau des dieux sur les chrtiens,
Ce lion altr du sacr sang des tiens,
Qui de tant d'innocents crut la mort lgitime,
De ministre qu'il fut, s'offre enfin pour victime,
Et patient agneau, tend tes ennemis,
Un col ton saint joug heureusement soumis.
GENEST.
Outre que dans la Cour que vous avez charme,
On sait que votre estime est assez confirme ;
Ce rcit me surprend, et vous peut acqurir
Un renom au thtre, ne jamais mourir.
MARCELE.
Vous en croyez bien plus, que je ne m'en prsume.
Elle rentre.

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GENEST.
La Cour viendra bientt, commandez qu'on allume.

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SCNE IV.
Genest seul, repassant son rle, et se
promenant.

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GENEST.
Il serait, Adrian, honteux d'tre vaincu ;
Si ton dieu veut ta mort, c'est dj trop vcu ;
J'ai vu, ciel, tu le sais, par le nombre des mes
Que j'osai t'envoyer, par des chemins de flammes,
Dessus les grils ardents, et dedans les taureaux,
Chanter les condamns, et trembler les bourreaux.
Il rpte ces quatre vers.

400

J'ai vu, ciel, tu le sais, par le nombre des mes


Que j'osai t'envoyer, par des chemins de flammes,
Dessus les grils ardents, et dedans les taureaux,
Chanter les condamns, et trembler les bourreaux.
Et puis ayant un peu rv, et ne regardant plus son rle, il dit.

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410

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420

Dieux, prenez contre moi ma dfense et la vtre ;


D'effet, comme de nom, je me trouve tre un autre ;
Je feins moins Adrian, que je ne le deviens,
Et prends avec son nom, des sentiments chrtiens ;
Je sais (pour l'prouver) que par un long tude,
L'art de nous transformer, nous passe en habitude ;
Mais il semble qu'ici, des vrits sans fard,
Passent, et l'habitude, et la force de l'art,
Et que Christ me propose une gloire ternelle,
Contre qui ma dfense est vaine et criminelle ;
J'ai pour suspects, vos noms de dieux et d'immortels ;
Je rpugne aux respects qu'on rend vos autels ;
Mon esprit vos lois secrtement rebelle,
En conoit un mpris qui fait mourir son zle ;
Et comme de profane, enfin sanctifi,
Semble se dclarer, pour un crucifi ;
Mais o va ma pense, et par quel privilge
Presque insensiblement, passai-je au sacrilge ?
Et du pouvoir des dieux, perds-je le souvenir ?
Il s'agit d'imiter, et non de devenir.
Le ciel s'ouvre, avec des flammes, et une voix s'entend, qui dit.

VOIX du CIEL.
Poursuis Genest ton personnage,
Tu n'imiteras point en vain ;
Ton salut ne dpend, que d'un peu de courage,
Et Dieu t'y prtera la main.

425

GENEST tonn, continue.


Qu'entends-je, juste ciel, et par quelle merveille,
Pour me toucher le coeur, me frappes-tu l'oreille ?
Souffle, doux et sacr, qui me viens enflammer,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

430

435

440

445

Esprit saint et divin, qui me viens animer,


Et qui me souhaitant, m'inspires le courage,
Travaille mon salut, achve ton ouvrage ;
Guide mes pas douteux dans le chemin des Cieux,
Et pour me les ouvrir, dessille-moi les yeux.
Mais vaine crance, et frivole pense,
Que du ciel cette voix me doive tre adresse !
Quelqu'un s'apercevant du caprice o j'tais,
S'est voulu divertir par cette feinte voix,
Qui d'un si prompt effet m'excite tant de flamme,
Et qui m'a pntr jusqu'au trfonds de l'me.
Prenez, dieux, contre Christ, prenez votre parti,
Dont ce rebelle coeur s'est presque dparti ;
Et toi, contre les dieux, Christ, prends ta dfense,
Puisqu' tes lois, ce coeur fait encor rsistance ;
Et dans l'onde agite o flottent mes esprits,
Terminez votre guerre, et m'en faites le prix ;
Rendez-moi le repos dont ce trouble me prive.

SCNE V.
Le dcorateur, venant allumer les chandelles,
Genest.
LE DCORATEUR.
Htez-vous, il est temps, toute la Cour arrive.

450

GENEST.
Allons ; tu m'as distrait d'un rle glorieux,
Que je reprsentais devant la Cour des Cieux ;
Et de qui l'action, m'est d'importance extrme,
Et n'a pas un objet moindre que le ciel mme ;
Prparons la musique, et laissons-les placer.
LE DCORATEUR s'en allant, ayant allum. .
Il repassait son rle, et s'y veut surpasser.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

SCNE VI.
Diocltian, Maximin, Valrie, Camille,
Plancien, Suite de Soldats, Gardes.

455

460

VALRIE.
Mon got, quoi qu'il en soit, est pour la tragdie ;
L'objet en est plus haut, l'action plus hardie ;
Et les pensers pompeux et pleins de majest,
Lui donnent plus de poids et plus d'autorit.
MAXIMIN.
Elle l'emporte enfin, par les illustres marques,
D'exemples des Hros, d'ornement des monarques,
De rgle et de mesure leurs affections,
Par ses vnements, et par ses actions.
PLANCIEN.
Le thtre aujourd'hui, superbe en sa structure,
Admirable en son art, et riche en sa peinture,
Promet pour le sujet, de mmes qualits.

465

470

475

MAXIMIN.
Les effets en sont beaux, s'ils sont bien imits.
Vous verrez un des miens d'une violente audace,
Au mpris de la part qu'il s'acquit en ma grce,
Au mpris de ses jours, au mpris de nos dieux,
Affronter le pouvoir de la Terre et des cieux ;
Et faire mon amour succder tant de haine,
Que bien loin d'en souffrir le spectacle avec peine,
Je verrai d'un esprit tranquille et satisfait,
De son zle obstin, le dplorable effet,
Et remourir ce tratre aprs sa spulture,
Sinon en sa personne, au moins en sa figure.
DIOCLTIAN.
Pour le bien figurer, Genest n'oubliera rien ;
coutons seulement, et trve l'entretien.
Une voix chante avec un Luth.
LA PICE COMMENCE.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

SCNE VII.
GENEST seul sur le Thtre lev, Diolctian,
Maximin, Valrie, Camille, Plancien, Gardes,
assis. Suite de Soldats.

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GENEST sous le nom d'ADRIAN.


Ne dlibre plus, Adrian, il est temps,
De suivre avec ardeur ces fameux combattants ;
Si la gloire te plat, l'occasion est belle ;
La querelle du ciel, ce combat t'appelle ;
La torture, le fer, et la flamme t'attend ;
Offre leurs cruauts, un coeur ferme et constant ;
Laisse de lches coeurs verser d'indignes larmes,
Tendre aux tyrans les mains, et mettre bas les armes ;
Toi, tends la gorge au fer, vois-en couler ton sang,
Et meurs, sans t'branler, debout, et dans ton rang.
La faveur de csar, qu'un peuple entier t'envie,
Ne peut durer, au plus, que le cours de sa vie ;
De celle de ton dieu, non plus que de ses jours,
Jamais nul accident ne bornera le cours :
Dj de ce tyran, la puissance irrite,
Si ton zle te dure, a ta perte arrte ;
Il serait, Adrian, honteux d'tre vaincu ;
Si ton dieu veut ta mort, c'est dj trop vcu.
J'ai vu, ciel, tu le sais, par le nombre des mes
Que j'osai t'envoyer, par des chemins de flammes,
Dessus les grils ardents, et dedans les taureaux,
Chanter les condamns, et trembler les bourreaux ;
J'ai vu tendre aux enfants une gorge assure,
la sanglante mort qu'ils voyaient prpare ;
Et tomber sous le coup d'un trpas glorieux,
Ces fruits peine clos, dj mrs pour les cieux.
J'en ai vu, que le temps prescrit par la nature,
tait prt de pousser dedans la spulture,
Dessus les chafauds presser ce dernier pas,
Et d'un jeune courage, affronter le trpas ;
J'ai vu mille beauts, en la fleur de leur ge,
qui jusqu'aux tyrans, chacun rendait hommage,
Voir avecque plaisir, meurtris et dchirs,
Leurs membres prcieux, de tant d'yeux adors ;
Vous l'avez vu, mes yeux, et vous craindriez sans honte,
Ce que tout sexe brave, et que tout ge affronte !
Cette vigueur, peut-tre, est un effort humain ?
Non, non, cette vertu, Seigneur, vient de ta main,
L'me la puise au lieu de sa propre origine,
Et comme les effets, la source en est divine.
C'est du ciel que me vient cette noble vigueur,
Qui me fait des tourments mpriser la rigueur,
Qui me fait dfier les puissances humaines,
Et qui fait que mon sang se dplat dans mes veines ;
Qu'il brle d'arroser cet arbre prcieux,
O pend pour nous le fruit le plus chri des cieux.
J'ai peine concevoir ce changement extrme,
Et sens que diffrent, et plus fort que moi-mme,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

525

530

J'ignore toute crainte ; et puis voir sans terreur,


La face de la mort, en sa plus noire horreur.
Un seul bien que je perds, la seule Natalie,
Qu' mon sort un saint joug heureusement allie,
Et qui de ce saint zle ignore le secret.
Parmi tant de ferveur, mle quelque regret.
Mais que j'ai peu de coeur, si ce penser me touche !
Si proche de la mort, j'ai l'amour en la bouche !

SCNE VIII.
Flavie, Tribun reprsent par Sergeste
Comdien, Adrian, deux Gardes.

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540

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555

560

565

FLAVIE.
Je crois, cher Adrian, que vous n'ignorez pas
Quel important sujet adresse ici mes pas ;
Toute la Cour en trouble, attend d'tre claircie,
D'un bruit, dont au palais votre estime est noircie,
Et que vous confirmez par votre loignement ;
Chacun, selon son sens, en croit diversement ;
Les uns, que pour railler, cette erreur s'est seme,
D'autres, que quelque sort votre me charme,
D'autres, que le venin de ces lieux infects,
Contre votre raison, a vos sens rvolts ;
Mais, surtout, de Csar la croyance incertaine,
Ne peut ou s'arrter, ni s'asseoir, qu'avec peine.
ADRIAN.
qui dois-je bien de m'avoir dnonc ?
FLAVIE.
Nous tions au palais, o Csar empress
De grand nombre des siens, qui lui vantaient leur zle,
mourir pour les Dieux, ou venger leur querelle.
Adrian, (a-t-il dit) d'un visage remis,
Adrian leur suffit contre tant d'ennemis,
Seul, contre ces mutins, il soutiendra leur cause ;
Sur son unique soin, mon esprit se repose ;
Voyant le peu d'effet que la rigueur produit,
Laissons prouver l'art, o la force est sans fruit ;
Leur obstination s'irrite par les peines ;
Il est plus de captifs, que de fers et de chanes :
Les cachots trop troits, ne les contiennent pas ;
Les haches et les croix, sont lasses de trpas ;
La mort ; pour la trop voir, ne leur est plus sauvage ;
Pour trop agir contre eux, le feu perd son usage ;
En ces horreurs enfin, le coeur manque aux bourreaux,
Aux juges la constance, aux mourants les travaux ;
La douceur est souvent une invincible amorce,
ces coeurs obstins, qu'on aigrit par la force.
Titian, ces mots, dans la salle rendu,
Ha ! S'est-il cri, Csar, tout est perdu ;
La frayeur ce cri, par nos veines s'tale,
Un murmure confus se rpand dans la salle.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

570

Qu'est-ce, a dit l'Empereur, interdit et troubl,


Le ciel s'est-il ouvert ? Le monde a-t-il trembl ?
Quelque foudre lanc menace-t-il ma tte ?
Rome, d'un tranger, est-elle la conqute ?
Ou quelque embrasement consomme-t-il ces lieux ?
Adrian, a-t-il dit, pour Christ renonce aux dieux.

575

ADRIAN.
Oui sans doute, et de plus, Csar, moi-mme,
Et soumets tout, Seigneur, ton pouvoir suprme.

580

FLAVIE.
Maximin ce mot, furieux, l'oeil ardent,
(Signes avant-coureurs d'un funeste accident)
Plit, frappe du pied, frmit, dteste, tonne,
Comme dsespr, ne connat plus personne,
Et nous fait voir au vif le geste et la couleur
D'un homme transport d'amour et de douleur.
Et j'entends, Adrian, vanter encor son crime ?
De Csar, de son matre, il paye ainsi l'estime !
Et reconnat si mal qui lui veut tant de bien !

585

ADRIAN.
Qu'il cesse de m'aimer, ou qu'il m'aime chrtien.
FLAVIE.
Les dieux, dont comme nous, les monarques dpendent,
Ne le permettent pas, et les lois les dfendent.

590

ADRIAN.
C'est le dieu que je sers, qui fait rgner les rois,
Et qui fait que la terre en rvre les lois.
FLAVIE.
Sa mort sur un gibet, marque son impuissance.
ADRIAN.
Dites mieux, son amour et son obissance.
FLAVIE.
Sur une croix, enfin.
ADRIAN.
Sur un bois glorieux,
Qui fut moins une croix, qu'une chelle des cieux.

595

FLAVIE.
Mais ce genre de mort, ne pouvait tre pire.
ADRIAN.
Mais mourant, de la mort, il dtruisit l'Empire.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

FLAVIE.
L'auteur de l'univers entrer dans un cercueil !
ADRIAN.
Tout l'univers aussi s'en vit tendu de deuil ;
Et le ciel effray, cacha ses luminaires.

600

FLAVIE.
Si vous vous repaissez de ces vaines chimres ;
Ce mpris de nos Dieux, et de votre devoir,
En l'esprit de Csar, dtruira votre espoir.
ADRIAN.
Csar m'abandonnant, Christ est mon assurance ;
C'est l'espoir des mortels, dpouills d'esprance.

605

FLAVIE.
Il vous peut mme ter vos biens si prcieux.
ADRIAN.
J'en serai plus lger, pour monter dans les cieux.
FLAVIE.
L'indigence est l'homme un monstre redoutable.

610

ADRIAN.
Christ, qui fut homme et dieu, naquit dans une table ;
Je mprise vos biens, et leur fausse douceur,
Dont on est possd, plutt que possesseur.
FLAVIE.
Sa pit l'oblige, autant que sa justice,
faire des Chrtiens un gal sacrifice.
ADRIAN.
Qu'il fasse, il tarde trop.
FLAVIE.
Que votre repentir !
ADRIAN.
Non, non, mon sang, Flavie, est tout prt sortir.

615

FLAVIE.
Si vous vous obstinez, votre perte est certaine.
ADRIAN.
L'attente m'en est douce, et la menace vaine.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

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650

655

FLAVIE.
Quoi, vous n'ouvrirez point l'oreille mes avis ?
Aux soupirs de la Cour, aux voeux de vos amis ?
l'amour de Csar, aux cris de Natalie,
qui si rcemment un si beau noeud vous lie ?
Et vous voudriez souffrir, que dans cet accident,
Ce soleil de beaut trouvt son occident ?
peine, depuis l'heure, ce noeud destine,
A-t-elle vu flamber les torches d'hymne ;
Encor si quelque fruit de vos chastes amours,
Devait aprs la mort perptuer vos jours !
Mais vous voulez mourir avecque la disgrce,
D'teindre votre Nom avecque votre race,
Et suivant la fureur d'un aveugle transport,
Nous tre tout ravi, par une seule mort !
Si votre bon gnie attend l'heure opportune,
Savez-vous les emplois dont vous courez fortune ?
L'espoir vous manque-t-il ? Et n'osez-vous songer,
Qu'avant qu'tre Empereur, Maximin fut berger ?
Pour peu que sa faveur vous puisse tre constante,
Quel dfaut vous dfend une pareille attente ?
Quel mpris obstin des hommes et des dieux,
Vous rend indiffrents la terre et les cieux ?
Et comme si la mort, vous tait souhaitable,
Fait que pour l'obtenir, vous vous rendez coupable ;
Et vous faites Csar et les dieux ennemis ?
Pesez-en le succs d'un esprit plus remis ;
Celui n'a point pch, de qui la repentance
Tmoigne la surprise, et suis de prs l'offense.
ADRIAN.
La grce dont le ciel a touch mes esprits,
M'a bien persuad, mais ne m'a point surpris ;
Et me laissant toucher cette repentance,
Bien loin de rparer, je commettrais l'offense.
Allez, ni Maximin, courtois ou furieux,
Ni ce foudre qu'on peint en la main de vos Dieux,
Ni la Cour, ni le trne, avecque tous leurs charmes,
Ni Natalie enfin avec toutes ses larmes,
Ni l'univers rentrant dans son premier cahos,
Ne divertiraient pas un si ferme propos.
FLAVIE.
Pesez bien les effets qui suivront mes paroles.
ADRIAN.
Ils seront sans vertu, comme elles sont frivoles.
FLAVIE.
Si raison ni douceur ne vous peut mouvoir ;
Mon ordre va plus loin.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ADRIAN.
Faites votre devoir.

660

FLAVIE.
C'est de vous arrter, et vous charger de chanes,
Si, comme je vous dis, l'une et l'autre sont vaines.

ADRIAN prsentant ses bras aux fers, que les gardes


lui attachent.
Faites ; je recevrai ces fardeaux prcieux,
Pour les premiers prsents qui me viennent des cieux ;
Pour de riches faveurs, et de superbes marques,
Du csar des csars, et du roi des monarques :
Ils sortent tous.
665

J'irai sans contrainte, o d'un illustre effort,


Les soldats de Jsus triomphent de la mort.

SCNE IX.
Diocltian, Maximin, Valrie.
DIOCLTIAN.
En cet acte, Genest, mon gr se surpasse.
MAXIMIN.
Il ne se peut rien feindre avecque plus de grce.

670

VALRIE se levant.
L'intermde permet de l'en fliciter,
Et de voir les acteurs.
DIOCLTIAN.
Il se faut donc hter.

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ACTE III
SCNE PREMIRE.
Diocltian, Maximin, Valrie, Camille,
Plancien, Suite de gardes et de soldats.
VALRIE descendant du thtre.
Quel trouble ! Quel dsordre ! Et comment sans miracle,
Ne peuvent-ils produire aucun plaisant spectacle ?
CAMILLE.
Certes voir entr'eux, cette confusion,
L'ordre de leur rcit, semble une illusion.

675

MAXIMIN.
L'art en est merveilleux, il faut que je l'avoue ;
Mais l'acteur qui parat est celui qui me joue ;
Et qu'avec Genest, j'ai vu se concerter.
Voyons de quelle grce il saura m'imiter.

SCNE II.
Maximin, reprsent par Octave Comdien,
Adrian charg de fers, Flavie, Suite de Gardes
et de Soldats.

680

MAXIMIN Acteur.
Sont-ce l les faveurs, tratre, sont-ce les gages,
De ce matre nouveau, qui reoit tes hommages ?
Et qu'au mpris des droits, et du culte des Dieux,
L'impit chrtienne, ose placer aux cieux ?

685

ADRIAN.
La nouveaut, Seigneur, de ce matre des matres,
Est devant tous les temps, et devant tous les tres ;
C'est lui, qui du nant a tir l'univers,
Lui, qui dessus la terre a rpandu les mers ;
Qui de l'air tendit les humides contres,
Qui sema de brillants, les votes azures,
Qui fit natre la guerre entre les lments,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

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Et qui rgla des cieux, les divers mouvements.


La Terre, son pouvoir, rend un muet hommage,
Les rois sont ses sujets, le monde est son partage ;
Si l'onde est agite, il la peut affermir ;
S'il querelle les vents, ils n'osent plus frmir ;
S'il commande au soleil, il arrte sa course ;
Il est matre de tout, comme il en est la source ;
Tout subsiste par lui, sans lui rien n'eut t ;
De ce matre, Seigneur, voil la nouveaut.
Voyez si sans raison il reoit mes hommages,
Et si sans vanit j'en puis porter les gages.
Oui ces chanes, Csar, ces fardeaux glorieux,
Sont aux bras d'un chrtien, des prsents prcieux ;
Devant nous, ce cher matre en eut les mains charges,
Au feu de son amour, il nous les a forges ;
Loin de nous accabler, leur faix est notre appui,
Et c'est par ces chanons, qu'il nous attire lui.
MAXIMIN Acteur.
Dieux ! qui pourrons-nous nous confier sans crainte,
Et de qui nous promettre une amiti sans feinte !
De ceux que la fortune attache nos cts ?
De ceux que nous avons moins acquis, qu'achets ?
Qui sous des fronts soumis cachent des coeurs rebelles ?
Que par trop de crdit, nous rendons infidles ?
dure cruaut du destin de la Cour,
De ne pouvoir souffrir d'inviolable amour !
De franchise sans fard, de vertu qu'offusque,
De devoir que contraint, ni de foi que masque !
Qu'entreprends-je, chtif en ces lieux carts,
O lieutenant des dieux, justement irrits,
Je fais d'un bras vengeur clater les temptes,
Et poursuis des chrtiens, les sacrilges ttes !
Si tandis que j'en prends un inutile soin,
Je vois natre chez moi, ce que je suis si loin ;
Ce que j'extirpe ici, dans ma Cour prend racine,
J'lve auprs de moi, ce qu'ailleurs j'extermine ;
Ainsi notre fortune, avec tout son clat,
Ne peut (quoi qu'elle fasse) acheter un ingrat.
ADRIAN.
Pour croire un dieu, Seigneur, la libert de croire,
Est-elle en votre estime une action si noire ?
Si digne de l'excs o vous vous emportez,
Et se peut-il souffrir de moindres liberts ?
Si jusques ce jour vous avez cru ma vie,
Inaccessible mme aux assauts de l'envie ;
Et si les plus censeurs ne me reprochent rien,
Qui m'a fait si coupable, en me faisant chrtien ?
Christ rprouve la fraude, ordonne la franchise,
Condamne la richesse, injustement acquise ;
D'une illicite amour, dfend l'acte innocent,
Et de tremper ses mains dans le sang innocent ;
Trouvez-vous en ces Lois aucune ombre de crime,
Rien de honteux aux siens, et rien d'illgitime ?
J'ai contre eux prouv tout ce qu'eut pu l'Enfer,
J'ai vu couler leur sang sous des ongles de fer ;

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745

750

J'ai vu bouillir leur corps dans la poix et les flammes,


J'ai vu leur chair tomber sous de flambantes lames ;
Et n'ai rien obtenu de ces coeurs glorieux,
Que de les avoir vus pousser des chants aux cieux,
Prier pour leurs bourreaux au fort de leur martyre,
Pour vos prosprits, et pour l'heur de l'Empire.
MAXIMIN Acteur.
Insolent, est-ce toi de te choisir des Dieux ?
Les miens, ceux de l'Empire, et ceux de tes aeux,
Ont-ils trop faiblement tabli leur puissance,
Pour t'arrter au joug de leur obissance ?
ADRIAN.
Je cherche le salut, qu'on ne peut esprer
De ces Dieux de mtal, qu'on vous voit adorer.

755

MAXIMIN Acteur.
Le tien, si cette humeur s'obstine me dplaire,
Te garantira mal des traits de ma colre,
Que tes impits attireront sur toi.
ADRIAN.
J'en parerai les coups, du bouclier de la foi.

760

765

770

MAXIMIN Acteur.
Crains de voir, et bientt, ma faveur nglige,
Et l'injure des dieux cruellement venge ;
De ceux que par ton ordre on a vus dchirs,
Que le fer a meurtris, et le feu dvors,
Si tu ne divertis la peine o tu t'exposes,
Les plus cruels tourments n'auront t que roses.
ADRIAN.
Nos corps tant pris, nous esprons qu'ailleurs
Le Dieu que nous servons, nous les rendra meilleurs.
MAXIMIN Acteur.
Tratre, jamais sommeil n'enchantera mes peines,
Que ton perfide sang, puis de tes veines,
Et ton coeur sacrilge, aux corbeaux expos,
N'ait rendu de nos Dieux le courroux apais.
ADRIAN.
La mort dont je mourrai, sera digne d'envie,
Quand je perdrai le jour pour l'auteur de la vie.

775

MAXIMIN Acteur.
Allez, dans un cachot accablez-le de fers,
Rassemblez tous les maux que sa secte a soufferts.
Et faites l'envi, contre cet infidle.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ADRIAN.
Dites ce converti.
MAXIMIN Acteur.

780

Paratre votre zle ;


Imaginez, forgez ; le plus industrieux,
le faire souffrir, sera le plus pieux ;
J'emploierai ma justice, o ma faveur est vaine ;
Et qui fuit ma faveur, prouvera ma haine.
Flavie emmne Adrian avec des gardes.

ADRIAN s'en allant.


Comme je te soutiens, Seigneur, sois mon soutien,
Qui commence souffrir, commence, d'tre tien.

SCNE III.
Maximin Acteur. Gardes.

785

790

MAXIMIN Acteur.
Dieux ! Vous avez un foudre, et cette flonie
Ne le peut allumer, et demeure impunie !
Vous conservez la vie, et laissez la clart
qui vous veut ravir votre immortalit !
qui contre le ciel soulve un peu de terre,
qui veut de vos mains arracher le tonnerre,
qui vous entreprend et vous veut dtrner,
Pour un dieu qu'il se forge, et qu'il veut couronner.
Inspirez-moi, grands Dieux ! Inspirez-moi des peines,
Dignes de mon courroux, et dignes de vos haines,
Puisqu' des attentats de cette qualit,
Un supplice commun est une impunit.

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SCNE IV.
Flavie ramenant Adrian la prison, Adrian,
Le gelier, Gardes.
795

FLAVIE au gelier.
L'ordre exprs de Csar le commet en ta garde.
LE GELIER.
Le vtre me suffit, et ce soin me regarde.

SCNE V.
Natalie, Flavie, Adrian, Le gelier.
NATALIE.
nouvelle trop vraie ! Est-ce l mon poux ?
FLAVIE.
Notre dernier espoir ne consiste qu'en vous ;
Rendez-le nous vous, Csar, lui-mme.

800

NATALIE.
Si l'effet n'en dpend que d'un dsir extrme...
FLAVIE.
Je vais faire esprer cet heureux changement ;
Voyez-le.
Flavie s'en va avec les gardes et le gelier se lve.

805

810

815

ADRIAN.
Tais-toi femme, et m'coute un moment.
Par l'usage des gens, et par les lois romaines,
La demeure, les biens, les dlices, les peines,
Tout espoir, tout profit, tout humain intrt,
Doivent tre communs, qui la couche l'est ;
Mais que comme la vie, et comme la fortune,
Leur crance toujours leur doive tre commune,
D'tendre jusqu'aux Dieux cette communaut ;
Aucun droit n'tablit cette ncessit.
Supposons toutefois que la loi le dsire,
Il semble que l'poux, comme ayant plus d'empire,
Ait le droit le plus juste, ou le plus spcieux,
De prescrire chez soi le culte de ses dieux.
Ce que tu vois enfin, ce corps charg de chanes,
N'est l'effet ni des lois, ni des raisons humaines ;
Mais de quoi des chrtiens j'ai reconnu le dieu,
Et dit vos autels un ternel adieu.
Je l'ai dit, je le dis, et trop tard pour ma gloire,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

845

Puisqu'enfin je n'ai cru, qu'tant forc de croire ;


Qu'aprs les avoir vus, d'un visage serein,
Pousser des chants aux cieux dans des taureaux d'airain ;
D'un souffle, d'un regard, jeter vos dieux par terre,
Et l'argile et le bois, s'en briser comme verre ;
Je les ai combattus, ces effets m'ont vaincu ;
J'ai reconnu par eux l'erreur o j'ai vcu ;
J'ai vu la vrit, je la suis, je l'embrasse ;
Et si Csar prtend par force, par menace,
Par offres, par conseil, ou par allchements,
Et toi, ni par soupirs, ni par embrassements,
branler une foi si ferme et si constante,
Tous deux vous vous flattez d'une inutile attente.
Reprends sur ta franchise un empire absolu,
Que le noeud qui nous joint, demeure rsolu ;
Veuve ds prsent, par ma mort prononce,
Sur un plus digne objet, adresse ta pense ;
Ta jeunesse, tes biens, ta vertu, ta beaut,
Te feront mieux trouver, que ce qui t'est t.
Adieu ; pourquoi (cruelle de si belles choses)
Noyes-tu de tes pleurs ces oeillets et ces roses ?
Bientt, bientt le sort, qui t'te ton poux,
Te fera respirer sous un hymen plus doux.
Que fais-tu ? Tu me suis ! Quoi tu m'aimes encore ?
si de mon dsir l'effet pouvait clore ;
Ma soeur, (c'est le seul nom dont je te puisse nommer)

850

Que sous de douces lois nous nous pourrions aimer !


Tu saurais que la mort, par qui l'me est ravie,
Est la fin de la mort, plutt que de la vie !
Qu'il n'est amour ni vie en ce terrestre lieu,
Et qu'on ne peut s'aimer, ni vivre qu'avec Dieu.

820

825

830

835

840

L'embrassant.

855

860

865

NATALIE l'embrassant.
d'un dieu tout puissant, merveilles souveraines !
Laisse-moi, cher poux, prendre part en tes chanes !
Et si ni notre hymen, ni ma chaste amiti,
Ne m'ont assez acquis le nom de ta moiti,
Permets que l'alliance enfin s'en accomplisse,
Et que Christ de ces fers, aujourd'hui nous unisse.
Crois qu'ils seront pour moi, d'indissolubles noeuds,
Dont l'treinte en toi seul saura borner mes voeux.
ADRIAN.
Ciel, Natalie ! Ah ! Douce et sainte flamme,
Je rallume mes feux, et reconnais ma femme ;
Puisqu'au chemin du Ciel, tu veux suivre mes pas,
Sois mienne, chre pouse, au-del du trpas.
Que mes voeux, que ta foi ; mais tire-moi de peine,
Ne me flattai-je point d'une crance vaine ?
D'o te vient le beau feu qui t'chauffe le sein ?
Et quand as-tu conu ce gnreux dessein ?
Par quel heureux motif ?

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Toutes les ditions corrigent et


ajoutent "douce et" devant "sainte
flamme"

Edition Thtre Classique.fr, 2008.

NATALIE.

870

875

880

885

890

895

900

905

910

Je te vais satisfaire.
Il me fut inspir, presque aux flancs de ma mre ;
Et presque en mme instant le ciel versa sur moi
La lumire du jour, et celle de la foi.
Il fit qu'avec le lait, pendante la mamelle,
Je suai des chrtiens la crance et le zle ;
Et ce zle, avec moi, crt jusqu' l'heureux jour,
Que mes yeux, sans dessein, m'acquirent ton amour.
Tu sais, s'il t'en souvient, de quelle rsistance
Ma mre, en cette amour, combattit ta constance ;
Non qu'un si cher parti ne nous ft glorieux,
Mais pour sa rpugnance au culte de tes dieux ;
De Csar toutefois, la suprme puissance,
Obtint ce triste aveu de son obissance ;
Ses larmes seulement marqurent ses douleurs,
Car qu'est-ce qu'une esclave a de plus, que des pleurs ?
Enfin le jour venu, que je te fus donne,
Va, me dit-elle part, va fille infortune,
Puisqu'il plat Csar ; mais surtout souviens-toi,
D'tre fidle au dieu, dont nous suivons la loi,
De n'adresser qu' lui tes voeux, ni tes prires,
De renoncer au jour, plutt qu' ses lumires,
Et dtester autant les dieux de ton poux,
Que ses chastes baisers te doivent tre doux.
Au dfaut de ma voix, mes pleurs lui rpondirent,
Tes gens dedans ton char aussitt me rendirent,
Mais l'esprit si rempli de cette impression,
Qu' peine eus-je des yeux pour voir ta passion ;
Et qu'il fallut du temps pour ranger ma franchise,
Au point o ton mrite la fin l'a soumise.
L'oeil qui voit dans les coeurs clair comme dans les cieux,
Sait quelle aversion j'ai depuis pour tes dieux ;
Et depuis notre hymen, jamais le culte impie,
(Si tu l'as observ) ne m'a cot d'hostie ;
Jamais sur leurs autels mes encens n'ont fum ;
Et lorsque je t'ai vu de fureur enflamm,
Y faire tant offrir d'innocentes victimes,
J'ai souhait cent fois de mourir pour tes crimes ;
Et cent fois vers le Ciel, tmoin de mes douleurs,
Pouss pour toi des voeux, accompagns de pleurs.
ADRIAN.
Enfin je reconnais, ma chre Natalie,
Que je dois mon salut au saint noeud qui nous lie ;
Permets-moi toutefois de me plaindre mon tour,
Me voyant te chrir d'une si tendre amour,
Y pouvais-tu rpondre, et me tenir cache
Cette cleste ardeur, dont Dieu t'avais touche ?
Peux-tu, sans t'mouvoir, avoir vu ton poux,
Contre tant d'innocents exercer son courroux ?

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

915

920

925

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945

950

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NATALIE.
Sans m'mouvoir, hlas ! Le ciel sait si tes armes
Versaient jamais de sang, sans me tirer des larmes ;
Je m'en meus assez ; mais euss-je espr
De rprimer la soif d'un lion altr ?
De contenir un fleuve inondant une terre,
Et d'arrter dans l'air la chute d'un tonnerre ?
J'ai failli toutefois, j'ai d parer tes coups,
Ma crainte fut coupable, autant que ton courroux ;
Partageons donc la peine, aussi bien que les crimes,
Si ces fers te sont dus, ils me sont lgitimes,
Tous deux dignes de mort, et tous deux rsolus,
Puisque nous voici joints, ne nous sparons plus ;
Qu'aucun temps, qu'aucun lieu, jamais ne nous divisent,
Un supplice, un cachot, un juge, nous suffisent.
ADRIAN.
Par un ordre cleste, aux mortels inconnu,
Chacun part de ce lieu, quand son temps est venu ;
Suis cet ordre sacr, que rien ne doit confondre,
Lorsque Dieu nous appelle, il est temps de rpondre ;
Ne pouvant avoir part en ce combat fameux,
Si mon coeur au besoin ne rpond mes voeux ;
Mrite, en m'animant, ta part de la couronne,
Qu'en l'empire ternel, le martyre nous donne ;
Au dfaut du premier, obtiens le second rang,
Acquiers par tes souhaits, ce qu'on nie ton sang,
Et dedans le pril, m'assiste en cette guerre.
NATALIE.
Bien donc, choisis le ciel, et me laisse la terre.
Pour aider ta constance, en ce pas prilleux,
Je te suivrai partout, et jusques dans les feux ;
Heureuse, si la loi qui m'ordonne de vivre,
Jusques au ciel enfin me permet de te suivre ;
Et si de ton tyran le funeste courroux
Passe jusqu' l'pouse, ayant meurtri l'poux.
Tes gens me rendront bien ce favorable office,
De garder qu' mes soins csar ne te ravisse,
Sans en prendre l'heure, et m'en donner avis ;
Et bientt de mes pas, les tiens seront suivis ;
Bientt...
ADRIAN.
pargne-leur cette inutile peine,
Laisse m'en le souci, leur veille serait vaine ;
Je ne partirai point de ce funeste lieu,
Sans ton dernier baiser, et ton dernier adieu ;
Laisses-en sur mon soin reposer ton attente.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

SCNE VI.
Flavie, Gardes, Arian, Natalie.
FLAVIE.
Aux desseins importants, qui craint impatiente ;
Et bien qu'obtiendront-nous ? Vos soins officieux,
votre poux aveugle, ont-ils ouvert les yeux ?

960

965

970

975

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985

990

995

NATALIE.
Nul intrt humain, nul respect ne le touche ;
Quand j'ai voulu parler, il m'a ferm la bouche ;
Et dtestant les dieux, par un long entretien,
A voulu m'engager dans le culte du sien ;
Enfin, ne tentez plus un dessein impossible,
Et gardez que heurtant ce coeur inaccessible,
Vous ne vous y blessiez, pensant le secourir,
Et ne gagniez le mal, que vous voulez gurir ;
Ne veuillez point son bien votre prjudice,
Souffrez, souffrez plutt, que l'obstin prisse ;
Rapportez Csar notre inutile effort ;
Et si la loi des dieux fait conclure sa mort,
Que l'effet prompt et court en suive la menace,
J'implore seulement cette dernire grce ;
Si de plus doux succs n'ont suivi mon espoir,
J'ai l'avantage au moins d'avoir fait mon devoir.
FLAVIE.
vertu sans gale, et sur toutes insigne !
d'une digne pouse, poux sans doute indigne !
Avec quelle piti le peut-on secourir,
Si sans piti de soi, lui-mme il veut prir ?
NATALIE.
Allez ; n'esprez pas que ni force ni crainte
Puissent rien, o mes pleurs n'ont fait aucune atteinte ;
Je connais trop son coeur, j'en sais la fermet,
Incapable de crainte et de lgret ;
regret contre lui je rends ce tmoignage,
Mais l'intrt du ciel ce devoir m'engage ;
Encor un coup, cruel, au nom de notre amour,
Au nom saint et sacr de la cleste Cour,
Reois de ton pouse un conseil salutaire,
Dteste ton erreur, rends-toi le ciel prospre ;
Songe et propose-toi, que tes travaux prsents,
Compars aux futurs, sont doux, ou peu cuisants !
Vois combien cette mort importe ton estime !
D'o tu sors, o tu vas, et quel objet t'anime !
ADRIAN.
Mais toi, contiens ton zle, il m'est assez connu,
Et songe que ton temps n'est pas encor venu ;
Que je te vais attendre ce port dsirable ;

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

Allons, excutez le dcret favorable,


Dont j'attends mon salut, plutt que le trpas.
FLAVIE le livrant au gelier, et s'en allant.
Vous en tes coupable, en ne l'vitant pas.

SCNE VII.

1000

1005

1010

1015

1020

NATALIE seule.
J'ose prsent, Ciel, d'une vue assure,
Contempler les brillants de ta vote azure ;
Et nier ces faux dieux, qui n'ont jamais foul
De ce palais roulant, le lambris toil.
ton pouvoir, Seigneur, mon poux rend hommage ;
Il professe ta foi, ses fers t'en sont un gage ;
Ce redoutable flau des dieux sur les chrtiens,
Ce lion altr du sacr sang des tiens,
Qui de tant d'innocents crut la mort lgitime,
De ministre qu'il fut, s'offre enfin pour victime ;
Et patient agneau, tend tes ennemis
Un col ton saint joug heureusement soumis.
Rompons, aprs sa mort, notre honteux silence ;
De ce lche respect, forons la violence ;
Et disons aux tyrans, d'une constante voix,
Ce qu' Dieu, du penser nous avons dit cent fois.
Donnons air au beau feu dont notre me est presse ;
En cette illustre ardeur, mille m'ont devance ;
D'obstacles infinis, mille ont su triompher,
Ccile des tranchants, Prisque des dents de fer,
Fauste des plombs bouillants, Dipne de sa Noblesse,
Agathe de son sexe, Agns de sa jeunesse,
Tcle de son amant, et toutes du trpas ;
Elle rentre.

Et je rpugnerais marcher sur leurs pas !

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

SCNE VIII.
Genest, Diocltian, Maximin, etc.

1025

1030

GENEST.
Seigneur, le bruit confus d'une foule importune,
De gens qu' votre suite attache la fortune,
Par le trouble o nous met cette incommodit,
Altre les plaisirs de votre majest,
Et nos acteurs confus de ce dsordre extrme...
DIOCLTIAN se levant, avec toute la Cour.
Il y faut donner ordre, et l'y porter nous-mme.
De vos dames, la jeune et courtoise beaut,
Vous attire toujours cette importunit.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ACTE IV
SCNE PREMIRE.
Diocltian, Maximin, Valrie, Camille,
Plancien, Gardes, descendant du thtre.
VALRIE Diocltian.
Votre ordre a mis le calme, et dedans le silence
De ces irrvrents, contiendra l'insolence.
DIOCLTIAN.
coutons ; car Genest dedans cette action,
Passe aux derniers efforts de sa profession.

SCNE II.
Adrian reprsent par Genest, Flavie
reprsente par Segeste, Gardes, Diocltian,
Maximin, Valrie, Camille, Plancien, Suite de
Gardes.
1035

1040

1045

1050

FLAVIE.
Si le ciel, Adrian, ne t'est bientt propice,
D'un infaillible pas tu cours au prcipice ;
J'avais vu, par l'espoir d'un proche repentir,
De Csar irrit, le courroux s'alentir ;
Mais quand il a connu nos prires, nos peines,
Les larmes de ta femme, et son attente vaines ;
(L'oeil ardent de colre, et le teint palissant,)
Amenez (a-t-il dit d'un redoutable accent)
Amenez ce perfide, en qui mes bons offices,
Rencontrent aujourd'hui le plus lche des vices ;
Et que l'ingrat apprenne quelle extrmit
Peut aller la fureur d'un monarque irrit.
Passant de ce discours, s'il faut dire la rage,
Il invente, il ordonne, il met tout en usage ;
Et si le repentir de ton aveugle erreur
N'en dtourne l'effet, et n'teint sa fureur.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1055

1060

1065

"spectre" remplace "sceptre", idem J.


Sanchez.

1070

1075

1080

ADRIAN.
Que tout l'effort, tout l'art, toute l'adresse humaine,
S'unisse pour ma perte, et conspire ma peine ;
Celui qui d'un seul mot cra chaque lment,
Leur donnant l'action, le poids, le mouvement,
Et prtant son concours ce fameux ouvrage,
Se retint le pouvoir d'en suspendre l'usage ;
Le feu ne peut brler, l'air ne saurait mouvoir,
Ni l'eau ne peut couler, qu'au gr de son pouvoir ;
Le fer, solide sang des veines de la terre,
Et fatal instrument des fureurs de la guerre,
S'mousse, s'il l'ordonne, et ne peut pntrer,
O son pouvoir s'oppose, et lui dfend d'entrer :
Si Csar m'est cruel, il me sera prospre,
C'est lui que je soutiens, c'est en lui que j'espre ;
Par son soin tous les jours, la rage des tyrans,
Croit faire des vaincus, et fait des conqurants.
FLAVIE.
Souvent en ces ardeurs la mort qu'on se propose,
Ne semble qu'un bat, qu'un souffle, qu'une rose,
Mais quand ce spectre affreux sous un front inhumain,
Les tenailles, les feux, les haches la main,
Commence nous paratre, et faire ses approches ;
Pour ne s'effrayer pas, il faut tre des roches ;
Et notre repentir, en cette occasion,
S'il n'est vain, pour le moins tourne confusion.
ADRIAN.
J'ai contre les chrtiens servi longtemps vos haines,
Et j'appris leur constance, en ordonnant leurs peines,
Mais avant que Csar ait prononc l'arrt,
Dont l'excution me trouvera tout prt,
Souffrez que d'un adieu j'acquitte ma promesse,
la chre moiti que Dieu veut que je laisse ;
Et que pour dernier fruit de notre chaste amour,
Je prenne cong d'elle, en le prenant du jour.
FLAVIE.
Allons, la pit m'oblige te complaire ;
Mais ce retardement aigrira sa colre.

1085

ADRIAN.
Le temps en sera court, devancez-moi d'un pas.
FLAVIE.
Marchons, le zle ardent qui te porte au trpas,
Nous est de sa personne une assez sre garde.
UN GARDE.
Qui croit un prisonnier, toutefois le hasarde.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1090

ADRIAN.
Mon ardeur et ma foi me gardent srement ;
N'avancez rien qu'un pas, je ne veux qu'un moment.
Ils s'en vont.

SCNE III.

1095

1100

ADRIAN seul continue.


Ma chre Natalie, avec quelle allgresse
Verras-tu ma visite acquitter ma promesse !
Combien de saints baisers ! Combien d'embrassements,
Produiront de ton coeur les secrets mouvements !
Prends ma sensible ardeur, prends conseil de ma flamme,
Marchons assurment sur les pas d'une femme ;
Ce sexe qui ferma, rouvrit depuis les Cieux ;
Les fruits de la vertu sont partout prcieux ;
Je ne puis souhaiter de guide plus fidle ;
J'approche de la porte ; et l'on ouvre, c'est elle.

SCNE IV.
Natalie, Adrian.
ADRIAN la voulant embrasser.
Enfin chre moiti...
NATALIE se retirant, et lui fermant la porte.
Comment, seul, et sans fers ?
Est-ce l ce martyr, ce vainqueur des Enfers ?
Dont l'illustre courage, et la force infinie,
De ses perscuteurs, bravaient la tyrannie ?

1105

ADRIAN.
Ce soupon, ma chre me !
NATALIE.

1110

Aprs ta lchet,
Va, ne me tiens plus, tratre, en cette qualit ;
Du Dieu que tu trahis, je partage l'injure ;
Moi l'me d'un paen ! Moi l'me d'un parjure !
Moi l'me d'un chrtien qui renonce sa Loi !
D'un homme enfin sans coeur, et sans me, et sans foi !
ADRIAN.
Daigne m'entendre un mot !

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

NATALIE.

1115

1120

Je n'entends plus un lche,


Qui ds le premier pas chancelle, et se relche ;
Dont la seule menace branle la vertu,
Qui met les armes bas, sans avoir combattu ;
Et qui s'tant fait croire une invincible roche,
Au seul bruit de l'assaut, se rend avant l'approche ;
Va, perfide, aux tyrans, qui tu t'es rendu,
Demander lchement le prix qui t'en est d ;
Que l'pargne romaine, en tes mains se desserre ;
Exclus des biens du ciel, songe ceux de la terre ;
Mais parmi ses honneurs, et ses rangs superflus,
Compte-moi pour un bien, qui ne t'appartient plus.
ADRIAN.
Je ne te veux qu'un mot ; accorde ma prire.

1125

1130

NATALIE.
Ha ! Que de ta prison n'ai-je t ta Gelire !
J'aurais souffert la mort, avant ta libert ;
Tratre, qu'espres-tu de cette lchet ?
La Cour s'en raillera, ton tyran, quoi qu'il die,
Ne saurait en son coeur priser ta perfidie ;
Les martyrs anims d'une sainte fureur,
En rougiront de honte, et frmiront d'horreur ;
Contre toi dans le Ciel, Christ arme sa justice ;
Les ministres d'Enfer prparent ton supplice ;
Et tu viens, rejet de la terre et des cieux
Pour me perdre avec toi, chercher grce en ces lieux ?
Elle sort furieuse, et dit en s'en allant.

1135

1140

1145

Que ferai-je, Seigneur ! Puis-je souffrir sans peine


L'ennemi de ta gloire, et l'objet de ta haine !
Puis-je vivre, et me voir en ce confus tat,
De la soeur d'un martyr, femme d'un apostat ?
D'un ennemi de Dieu, d'un lche, d'un infme ?
ADRIAN.
Je te vais dtromper, o cours-tu ma chre me ?
NATALIE.
Ravir dans ta prison, d'une mle vigueur,
La palme qu'aujourd'hui tu perds, faute de coeur ;
Y joindre les martyrs, et d'une sainte audace,
Remplir chez eux ton rang, et combattre en ta place ;
Y cueillir des lauriers, dont Dieu t'et couronn ;
Et prendre au ciel le lieu qui t'tait destin.
ADRIAN.
Pour quelle dfiance altres-tu ma gloire ?
Dieu toujours en mon coeur conserve sa victoire ;
Il a reu ma foi, rien ne peut l'branler,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1150

1155

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1195

1200

Et je cours au trpas, bien loin d'en reculer ;


Seul, sans fers, mais arm d'un invincible zle,
Je me rends au combat o l'Empereur m'appelle ;
Mes gardes vont devant, et je passe en ce lieu
Pour te tenir parole, et pour te dire adieu ;
M'avoir t mes fers, n'est qu'une vaine adresse
Pour me les faire craindre, et tenter ma faiblesse ;
Et moi, pour tout effet de ce soulagement,
J'attends le seul bonheur de ton embrassement.
Adieu, ma chre soeur, illustre et digne femme,
Je vais par un chemin d'pines et de flamme ;
Mais qu'auparavant moi, Dieu lui-mme a battu,
Te retenir un lieu, digne de ta vertu.
Adieu, quand mes Bourreaux exerceront leur rage,
Implore-moi du ciel, la grce et le courage,
De vaincre la nature en cet heureux malheur,
Avec une constance gale ma douleur.
NATALIE l'embrassant.
Pardonne mon ardeur, cher et gnreux frre,
L'injuste impression d'un soupon tmraire,
Qu'en l'apparent tat de cette libert,
Sans gardes et sans fers, tu m'avais suscit :
Va ne relche rien de cette sainte audace,
Qui te fait des tyrans mpriser la menace ;
Quoiqu'un grand t'entreprenne, un plus grand est pour toi ;
Un Dieu te soutiendra, si tu soutiens sa foi.
Cours, gnreux athlte, en l'illustre carrire,
O de la nuit du monde, on passe la lumire ;
Cours, puisqu'un Dieu t'appelle aux pieds de son autel,
Dpouiller, sans regret, l'homme infirme et mortel ;
N'pargne point ton sang en cette sainte guerre ;
Prodigues-y ton corps, rends la terre la terre ;
Et redonne ton Dieu, qui sera ton appui,
La part qu'il te demande, et que tu tiens de lui ;
Fuis sans regret le monde, et ses fausses dlices,
O les plus innocents, ne sont point sans supplices,
Dont le plus ferme tat est toujours inconstant,
Dont l'tre, et le non-tre, ont presque un mme instant ;
Et pour qui toutefois, la nature aveugle,
Inspire ses enfants une ardeur drgle,
Qui les fait si souvent, au pril du trpas,
Suivre la vanit de ses trompeurs appas.
Ce qu'un sicle y produit, un moment le consomme ;
Porte les yeux plus haut, Adrian, parais homme ;
Combats, souffre, et t'acquiers, en mourant en chrtien,
Par un moment de mal, l'ternit d'un bien.
ADRIAN.
Adieu, je cours, je vole au bonheur qui m'arrive.
L'effet en est trop lent, l'heure en est trop tardive ;
L'ennui seul que j'emporte, gnreuse soeur,
Et qui de mon attente, altre la douceur ;
Est, que la loi contraire au Dieu que je professe,
Te prive par ma mort, du bien que je te laisse,
Et l'acqurant au fisc, te ton noble sang,
Le soutien de sa gloire, et l'appui de son rang.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1205

1210

NATALIE.
Quoi, le vol que tu prends vers les clestes plaines,
Souffre encor tes regards sur les choses humaines ?
Si dpouill du monde, et si prt d'en partir,
Tu peux parler en homme, et non pas en martyr ?
Qu'un si faible intrt ne te soit point sensible,
Tiens au ciel, tiens Dieu, d'une force invincible ;
Conserve-moi ta gloire, et je me puis vanter
D'un trsor prcieux, que rien ne peut m'ter.
Une femme possde une richesse extrme,
Qui possde un poux, possesseur de Dieu mme ;
Toi, qui de ta doctrine assiste les chrtiens,
Approche, cher Anthyme, et joins tes voeux aux miens.

SCNE V.
Anthyme, Adrian, Natalie.
1215

1220

1225

1230

1235

1240

ANTHYME.
Un bruit qui par la ville a frapp mon oreille,
De ta conversion m'apprenant la merveille,
Et le noble mpris que tu fais de tes jours,
M'amne ton combat, plutt qu' ton secours ;
Je sais combien Csar t'est un faible adversaire,
Je sais ce qu'un chrtien sait et souffrir et faire ;
Et je sais que jamais pour la peur du trpas,
Un coeur touch du Christ, n'a rebrouss ses pas.
Va donc, heureux ami, va prsenter ta tte,
Moins au coup qui t'attend, qu'au laurier qu'on t'apprte ;
Va, de tes saints propos clore les effets,
De tous les choeurs des cieux, va remplir les souhaits ;
Et vous, htes du Ciel, saintes lgions d'anges,
Qui du nom trois fois saint, clbrez les louanges,
Sans interruption de vos sacrs concerts,
son aveuglement, tenez les cieux ouverts.
ADRIAN.
Mes voeux arriveront leur comble suprme,
Si lavant mes pchs de l'eau du saint baptme,
Tu m'enrles au rang de tant d'heureux soldats,
Qui sous mme tendard ont rendu des combats ;
Confirme, cher Anthyme, avec cette eau sacre,
Par qui presque en tous lieux la croix est arbore,
En ce fragile sein, le projet glorieux,
De combattre la terre, et conqurir les cieux...
ANTHYME.
Sans besoin, Adrian, de cette eau salutaire,
Ton sang t'imprimera ce sacr caractre ;
Conserve seulement une invincible foi ;
Et combattant pour Dieu, Dieu combattra pour toi.

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1245

ADRIAN regardant le Ciel, et rvant un peu


longtemps, dit enfin.
Ha, Lentule ! En l'ardeur dont mon me est presse,
Il faut lever le masque, et t'ouvrir ma pense ;
Le Dieu que j'ai ha, m'inspire son amour,
Adrian a parl, Genest parle son tour !
Ce n'est plus Adrian, c'est Genest qui respire,
La grce du baptme, et l'honneur du martyre ;
Regardant au ciel d'o l'on jette quelques flammes.

1250

Mais Christ n'a point commis vos profanes mains,


Ce sceau mystrieux, dont il marque ses saints ;
Un ministre cleste, avec une eau sacre,
Pour laver mes forfaits, fend la vote azure ;
Sa clart m'environne, et l'air de toutes parts,
Rsonne de concerts, et brille mes regards ;
Il monte deux ou trois marches, et passe derrire la tapisserie.

1255

Descends, cleste acteur ; tu m'attends ! Tu m'appelles !


Attends, mon zle ardent me fournira des ailes ;
Du Dieu qui t'a commis, dpars-moi les bonts.
MARCELE qui reprsentait Natalie.
Ma rplique a manqu, ces vers sont ajouts.

1260

LENTULE qui faisait Anthyme.


Il les fait sur le champ ; et sans suivre l'histoire,
Croit couvrir en rentrant son dfaut de mmoire.
DIOCLTIAN.
Voyez avec quel art, Genest sait aujourd'hui,
Passer de la figure, aux sentiments d'autrui.
VALRIE.
Pour tromper l'auditeur, abuser l'acteur mme,
De son mtier, sans doute, est l'adresse suprme.

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SCNE VI.
Flavie, Gardes, Marcelle, Lentule, Diocltian,
etc...
1265

FLAVIE.
Ce moment dure trop, trouvons-le promptement ;
Csar nous voudra mal de ce retardement ;
Je sais sa violence, et redoute sa haine.
Uu SOLDAT.
Ceux qu'on mande la mort, ne marchent pas sans peine.

1270

MARCELE.
Cet homme si clbre en sa profession,
Genest, que vous cherchez, a troubl l'action ;
Et confus qu'il s'est vu, nous a quitt la place.
FLAVIE qui est Sergeste.
Le plus heureux, parfois, tombe en cette disgrce ;
L'ardeur de russir, le doit faire excuser.
CAMILLE riant Valrie.
Comme son art, Madame, a su les abuser !

SCNE VII.
Genest, Sergeste, Lentule, Marcele, Gardes,
Diocltian, Valrie, etc..
GENEST regardant le ciel, le chapeau la main.
1275 Suprme Majest, qui jettes dans les mes,
Avec deux gouttes d'eau, de si sensibles flammes !
Achve tes bonts, reprsente avec moi,
Les saints progrs des coeurs convertis ta foi !
Faisons voir dans l'amour, dont le feu nous consomme,
1280 Toi le pouvoir d'un dieu, moi le devoir d'un homme ;
Toi l'accueil d'un vainqueur, sensible au repentir,
Et moi, Seigneur, la force et l'ardeur d'un martyr.
MAXIMIN.
Il feint comme anim des grces du baptme.
VALRIE.
Sa feinte passerait pour la vrit mme.

1285

PLANCIEN.
Certes, ou ce spectacle est une vrit,
Ou jamais rien de faux ne fut mieux imit.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1290

1295

GENEST.
Et vous, chers compagnons de la basse fortune,
Qui m'a rendu la vie avecque vous commune ;
Marcele, et vous Sergeste, avec qui tant de fois,
J'ai du dieu des chrtiens scandalis les lois ;
Si je puis vous prescrire un avis salutaire,
Cruels, adorez-en jusqu'au moindre mystre,
Et cessez d'attacher avec de nouveaux clous,
Un dieu, qui sur la croix daigne mourir pour vous,
Mon coeur illumin d'une grce cleste...
MARCELE.
Il ne dit pas un mot du couplet qui lui reste.
SERGESTE.
Comment, se prparant avecque tant de soin...
LENTULE regardant derrire la tapisserie.
Hol, qui tient la pice ?
GENEST.

1300

1305

1310

1315

Il n'en est plus besoin.


Dedans cette action, o le ciel s'intresse,
Un ange tient la pice, un ange me r'adresse ;
Un ange par son ordre, a combl mes souhaits,
Et de l'eau du baptme, effac mes forfaits ;
Ce monde prissable, et sa gloire frivole,
Est une comdie o j'ignorais mon rle ;
J'ignorais de quel feu mon coeur devait brler,
Le dmon me dictait, quand Dieu voulait parler ;
Mais depuis que le soin d'un esprit anglique,
Me conduit, me r'adresse, et m'apprend ma rplique,
J'ai corrig mon rle, et le dmon confus,
M'en voyant mieux instruit, ne me suggre plus ;
J'ai pleur mes pchs, le ciel a vu mes larmes,
Dedans cette action, il a trouv des charmes,
M'a dparti sa grce, est mon approbateur,
Me propose des prix, et m'a fait son acteur.
LENTULE.
Quoi qu'il manque au sujet, jamais il ne hsite.
GENEST.
Dieu m'apprend sur le champ, ce que je vous rcite ;
Et vous m'entendez mal, si dans cette action,
Mon rle passe encor pour une fiction.

1320

DIOCLTIAN.
Votre dsordre, enfin, force ma patience ;
Songez-vous que ce jeu se passe en ma prsence ?
Et puis-je rien comprendre au trouble o je vous vois ?

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Au vers 1315, la ngation est marque


"ne" pour faire l'alexandrin.

Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1325

1330

1335

1340

1345

1350

1355

1360

1365

1370

GENEST.
Excusez-les, Seigneur, la faute en est moi,
Mais mon salut dpend de cet illustre crime ;
Ce n'est plus Adrian, c'est Genest qui s'exprime ;
Ce jeu n'est plus un jeu, mais une vrit,
O par mon action je suis reprsent,
O moi-mme l'objet et l'acteur de moi-mme,
Purg de mes forfaits par l'eau du saint baptme,
Qu'une cleste main m'a daign confrer,
Je professe une loi, que je dois dclarer.
coutez donc, Csars, et vous troupes romaines,
La gloire et la terreur des puissances humaines,
Mais faibles ennemis d'un pouvoir souverain,
Qui foule aux pieds l'orgueil et le sceptre romain ;
Aveugl de l'erreur dont l'enfer vous infecte,
Comme vous, des chrtiens j'ai dtest la secte ;
Et (si peu que mon art pouvait excuter)
Tout mon heur consistait les perscuter ;
Pour les fuir, et chez vous suivre l'idoltrie,
J'ai laiss mes parents, j'ai quitt ma patrie ;
Et fait choix dessein d'un art peu glorieux,
Pour mieux les diffamer, et les rendre odieux ;
Mais par une bont qui n'a point de pareille,
Et par une incroyable et soudaine merveille,
Dont le pouvoir d'un dieu, peut seul tre l'auteur,
Je deviens leur rival de leur perscuteur ;
Et soumets la loi que j'ai tant rprouve,
Une me heureusement de tant d'cueils sauve ;
Au milieu de l'orage, o m'exposait le sort,
Un ange par la main, m'a conduit dans le port ;
M'a fait sur un papier voir mes fautes passes,
Par l'eau qu'il me versait, l'instant effaces ;
Et cette salutaire et cleste liqueur,
Loin de me refroidir, m'a consomm le coeur ;
Je renonce la haine, et dteste l'envie,
Qui m'a fait des chrtiens, perscuter la vie ;
Leur crance est ma foi, leur espoir est le mien,
C'est leur dieu que j'adore, enfin je suis chrtien ;
Quelque effort qui s'oppose, en l'ardeur qui m'enflamme,
Les intrts du corps, cdent ceux de l'me ;
Dployez vos rigueurs, brlez, coupez, tranchez,
Mes maux seront encor moindres que mes pchs ;
Je sais de quel repos cette peine est suivie,
Et ne crains point la mort, qui conduit la vie ;
J'ai souhait longtemps d'agrer vos yeux,
Aujourd'hui je veux plaire l'empereur des cieux ;
Je vous ai divertis, j'ai chant vos louanges,
Il est temps maintenant de rjouir les anges ;
Il est temps de prtendre des prix immortels,
Il est temps de passer du thtre aux autels ;
Si je l'ai mrit, qu'on me mne au martyre ;
Mon rle est achev, je n'ai plus rien dire.
DIOCLTIAN.
Ta feinte passe enfin pour importunit.

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GENEST.
Elle vous doit passer pour une vrit ?

1375

VALRIE.
Parle-t-il de bon sens ?
MAXIMIN.
Croirai-je mes oreilles !
GENEST.
Le bras qui m'a touch, fait bien d'autres merveilles.
DIOCLTIAN.
Quoi, tu renonces, tratre, au culte de nos dieux !

1380

1385

GENEST.
Et les tiens aussi faux, qu'ils me sont odieux.
Sept d'entre eux, ne font plus que des lumires sombres,
Dont la faible clart perce peine les ombres ;
(Quoiqu'ils trompent encor votre crdulit,)
Et des autres, le nom peine en est rest.
DIOCLTIAN se levant.
blasphme excrable ! sacrilge impie,
Et dont nous rpondrons, si son sang ne l'expie !
Prfet, prenez ce soin, et de cet insolent ;
Plancien se lve.

1390

Fermez les actions par un geste sanglant ;


Qui des dieux irrits satisfasse la haine,
Qui vcut au thtre, expire sur la scne ;
Et si quelque autre atteint du mme aveuglement,
A part son forfait, qu'il l'ait en son tourment.
MARCELE genoux.
Si la piti, Seigneur.
DIOCLTIAN.
La pit plus forte,
Rprimera l'audace o son erreur l'emporte.
PLANCIEN.
Repassant cette erreur d'un esprit plus remis...
Diocltian, sort avec toute la Cour.

DIOCLTIAN.
Acquittez-vous du soin que je vous ai commis.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1395

CAMILLE.
Simple, ainsi de Csar tu mprises la grce !
GENEST.
J'acquiers celle de dieu.

SCNE VIII.
Octave, Le Dcorateur, Marcele, Plancien,
Gardes.
OCTAVE.
Quel mystre se passe ?
MARCELE.
L'Empereur abandonne aux rigueurs de la loi,
Genest, qui des chrtiens a profess la foi.
OCTAVE.
Nos prires, peut-tre.
MARCELE.
Elles ont t vaines !
PLANCIEN.
1400

Gardes ?
Un GARDE.
Seigneur ?
PLANCIEN.
Menez Genest, charg de chanes,
Dans le fond d'un cachot attendre son arrt.
On le descend du thtre.

GENEST.
Je te rends grce, Ciel ! Allons, me voil prt ;
Les anges quelque jour, des fers que tu m'ordonnes,
Dans ce palais d'azur, me feront des Couronnes.

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SCNE IX.
Plancien, Marcele, Octave, Sergeste, Lentule,
Albin, Gardes, Dcorateur, et autres
assistants.
1405

1410

PLANCIEN assis.
Son audace est coupable, autant que son erreur,
D'en oser faire gloire, aux yeux de l'Empereur ;
Et vous, qui sous mme art courrez mme fortune,
Sa foi, comme son art, vous est-elle commune ?
Et comme un mal, souvent, devient contagieux ?
MARCELE.
Le Ciel m'en garde, hlas !
OCTAVE.
M'en prservent les dieux !
SERGESTE.
Que plutt mille morts !
LENTULE.
Que plutt mille flammes !
PLANCIEN Marcele.
Que reprsentiez-vous ?
MARCELE.
Vous l'avez vu ; les femmes ;
Si selon le sujet, quelque dguisement,
Ne m'obligeait parfois au travestissement.
PLANCIEN Octave.

1415

Et vous ?
OCTAVE.
Parfois les rois, et parfois les esclaves.
PLANCIEN Sergeste.
Vous ?
SERGESTE.
Les extravagants, les furieux, les braves.
PLANCIEN Lentule.
Ce vieillard ?

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

LENTULE.
Les docteurs, sans lettres ni sans lois,
Parfois les confidents, et les tratres parfois.
PLANCIEN Albin.
Et toi ?
ALBIN Garde.
Les assistants.

1420

1425

1430

PLANCIEN se levant.
Leur franchise ingnue,
En leur navet, se produit assez nue ;
Je plains votre malheur ; mais l'intrt des dieux,
tout respect humain, nous doit fermer les yeux ;
des crimes, parfois, la grce est lgitime,
Mais ceux de ce genre, elle serait un crime ;
Et si Genest persiste en son aveuglement,
C'est lui qui veut sa mort, et rend son jugement ;
Voyez-le toutefois, et si ce bon office
Le peut rendre lui-mme lui-mme propice,
Croyez qu'avec plaisir je verrai refleurir,
Les membres rallis d'un corps prt prir.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

ACTE V
SCNE PREMIRE.
Genest seul dans sa prison, avec des fers.

1435

1440

1445

1450

1455

1460

1465

GENEST.
Par quelle divine aventure,
Sensible et sainte volupt,
Essai de la gloire future,
Incroyable flicit ;
Par quelles bonts souveraines,
Pour confirmer nos saints propos,
Et nous conserver le repos,
Sous le lourd fardeau de nos chanes,
Descends-tu des clestes plaines,
Dedans l'horreur de nos cachots ?
fausse volupt du monde,
Vaine promesse d'un trompeur !
Ta bonace la plus profonde,
N'est jamais sans quelque vapeur ;
Et mon Dieu, dans la peine mme,
Qu'il veut que l'on souffre pour lui,
Quand il daigne tre notre appui,
Et qu'il reconnat que l'on l'aime,
Influe une douceur extrme,
Sans mlange d'aucun ennui.
Pour lui la mort est salutaire ;
Et par cet acte de valeur,
On fait un bonheur volontaire,
D'un invitable malheur ;
Nos jours n'ont pas une heure sre,
Chaque instant use leur flambeau,
Chaque pas nous mne au tombeau ;
Et l'art imitant la nature,
Btit d'une mme figure,
Notre bire, et notre berceau.
Mourrons donc, la cause y convie ;
Il doit tre doux de mourir,
Quand se dpouiller de la vie,
Est travailler, pour l'acqurir ;
Puisque la clbre lumire
Ne se trouve qu'en la quittant,
Et qu'on ne vainc qu'en combattant ;
D'une vigueur mle et guerrire,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1470

Courons au bout de la carrire,


O la couronne nous attend.

SCNE II.
Marcele, Le Gelier, Genest.
LE GELIER Marcele.
Entrez.

1475

1480

1485

1490

1495

1500

1505

1510

MARCELE.
Et bien, Genest, cette ardeur insense,
Te dure-t-elle encore, ou t'est-elle passe ?
Si tu ne fais pour toi, si le jour ne t'est cher,
Si ton propre intrt ne te saurait toucher ;
Nous osons esprer, que le ntre possible,
En cette extrmit, te sera plus sensible,
Que t'tant si cruel, tu nous seras plus doux,
Et qu'obstin pour toi, tu flchiras pour nous.
Si tu nous dois chrir, c'est en cette occurrence,
Car spars de toi, quelle est notre esprance ?
Par quel sort pouvons-nous survivre ton trpas ?
Et que peut plus un corps, dont le chef est bas ?
Ce n'est que de tes jours, que dpend notre vie,
Nous mourrons tous du coup qui te l'aura ravie ;
Tu seras seul coupable ; et nous tous en effet,
Serons punis d'un mal, que nous n'aurons point fait.
GENEST.
Si d'un heureux avis, vos esprits sont capables,
Partagez ce forfait, rendez-vous en coupables ;
Et vous reconnatrez, s'il est un heur plus doux,
Que la mort, qu'en effet je vous souhaite tous.
Vous mourriez pour un dieu, dont la bont suprme ;
Vous faisant en mourant dtruire la mort mme,
Ferait l'ternit, le prix de ce moment,
Que j'appelle une grce, et vous un chtiment.
MARCELE.
ridicule erreur ! De vanter la puissance
D'un Dieu, qui donne aux siens la mort pour rcompense !
D'un imposteur, d'un fourbe, et d'un crucifi !
Qui l'a mis dans le ciel ? Qui l'a difi ?
Un nombre d'ignorants, et de gens inutiles ?
De malheureux, la lie et l'opprobre des villes ?
De femmes et d'enfants, dont la crdulit,
S'est forge plaisir une divinit ?
De gens, qui dpourvus des biens de le fortune,
Trouve dans leur malheur la lumire importune,
Sous le nom des chrtiens, font gloire du trpas,
Et du mpris des biens, qu'ils ne possdent pas ?
Perdent l'ambition, en perdant l'esprance,
Et souffrent tous du sort, avec indiffrence !
De l nat le dsordre pars en tant de lieux,
De l nat le mpris, et des rois et des dieux,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1515

1520

1525

1530

1535

1540

1545

1550

1555

1560

1565

Que csar irrit, rprime avec justice,


Et qu'il ne peut punir d'un trop rude supplice ;
Si je t'ose parler d'un esprit ingnu,
Et si le tien, Genest, ne m'est point inconnu ;
D'un abus si grossier, tes gens sont incapables,
Tu te ris du vulgaire, et lui laisses ses fables ;
Et pour quelque sujet, mais qui nous est cach,
ce culte nouveau, tu te feins attach ;
Peut-tre que tu plains ta jeunesse passe,
Par une ingrate Cour, si mal rcompense ;
Si Csar en effet tait plus gnreux,
Tu l'as assez suivi, pour tre plus heureux ;
Mais dans toutes les cours cette plainte est commune,
Le mrite bien tard y trouve la fortune,
Les rois ont ce penser inique et rigoureux,
Que sans nous rien devoir, nous devons tout pour eux ;
Et que nos voeux, nos soins, nos loisirs, nos personnes,
Sont de lgers tributs, qui suivent leurs couronnes.
Notre mtier surtout, quoique tant admir,
Est l'art o le mrite est moins considr.
Mais peut-on qu'en souffrant, vaincre un mal sans remde ?
Qui se sait modrer, s'il veut tout lui succde ;
Pour obtenir nos fins, n'aspirons point si haut,
qui le dsir manque, aucun bien ne dfaut ;
Si de quelque besoin ta vie est traverse,
Ne nous pargne point, ouvre-nous ta pense ;
Parle, demande, ordonne, et tous nos biens sont tiens ;
Mais quel secours, hlas ! Attends-tu des chrtiens ?
Le rigoureux trpas, dont Csar te menace ?
Et notre invitable et commune disgrce ?
GENEST.
Marcele, (avec regret) j'espre vainement
De rpandre le jour sur votre aveuglement ;
Puisque vous me croyez l'me assez ravale,
(Dans les biens infinis dont le ciel l'a comble,)
Pour tendre d'autres biens, et pour s'embarrasser,
D'un si peu raisonnable et si lche penser.
Non, Marcele, notre art n'est pas d'une importance,
m'en tre promis beaucoup de rcompense ;
La faveur d'avoir eu des Csars pour tmoins,
M'a trop acquis de gloire, et trop pay mes soins ;
Nos voeux, nos passions, nos veilles et nos peines,
Et tout le sang enfin qui coule de nos veines,
Sont pour eux des tributs de devoir et d'amour,
O le ciel nous oblige, en nous donnant le jour ;
Comme aussi j'ai toujours, depuis que je respire,
Fait des voeux pour leur gloire et pour l'heur de l'Empire ;
Mais o je vois s'agir de l'intrt d'un Dieu.
Bien plus grand dans le ciel, qu'ils ne sont en ce lieu ;
De tous les empereurs, l'Empereur et le Matre,
Qui seul me peut sauver, comme il m'a donn l'tre ;
Je soumets justement leur trne ses autels,
Et contre son honneur, ne dois rien aux mortels.
Si mpriser leurs dieux, est leur tre rebelle,
Croyez avec raison je leur suis infidle ;
Et que loin d'excuser cette infidlit,
C'est un crime innocent dont je fais vanit.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1570

1575

1580

1585

1590

1595

Vous verrez si ces dieux de mtal et de pierre,


Seront puissants au ciel, comme on les croit en terre ;
Et s'ils vous sauveront de la juste fureur,
D'un dieu, dont la crance y passe pour erreur.
Et lors ces malheureux, ces opprobres des villes,
Ces femmes, ces enfants, et ces gens inutiles,
Les sectateurs enfin de ce crucifi,
Vous diront si sans cause ils l'ont difi.
Ta grce peut, Seigneur, dtourner ce prsage !
Mais hlas ! Tous l'ayant, tous n'en ont pas l'usage ;
De tant de convis, bien peu suivent tes pas,
Et pour tre appels, tous ne rpondent pas.
MARCELE.
Cruel, puisqu' ce point cette erreur te possde,
Que ton aveuglement est un mal sans remde ;
Trompant au moins Csar, apaise son courroux ;
Et si ce n'est pour toi, conserve-toi pour nous ;
Sur la foi d'un dieu, fondant ton esprance,
celle de nos dieux, donne au moins l'apparence ;
Et sinon sous un coeur, sous un front plus soumis,
Obtiens pour nous ta grce, et vis pour tes amis.
GENEST.
Notre foi n'admet point cet acte de faiblesse ;
Je la dois publier, puisque je la professe,
Puis-je dsavouer le matre que je suis ?
Aussi bien que nos coeurs, nos bouches sont lui.
Les plus cruels tourments n'ont point de violence,
Qui puisse m'obliger ce honteux silence.
Pourrais-je encor, hlas, aprs la libert
Dont cette ingrate voix l'a tant perscut,
Et dont j'ai fait un dieu, le jouet d'un thtre,
Aux oreilles d'un prince, et d'un peuple idoltre,
D'un silence coupable, aussi bien que la voix,
Devant ses ennemis, mconnatre ses lois !
MARCELE.
Csar n'obtenant rien, ta mort sera cruelle.

1600

GENEST.
Mes tourments seront courts, et ma gloire ternelle.
MARCELE.
Quand la flamme et le fer paratront tes yeux.
GENEST.
M'ouvrant la spulture, ils m'ouvriront les cieux.
MARCELE.
dur courage d'homme !

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GENEST.
faible coeur de femme !
MARCELE.
Cruel, sauve tes jours !
GENEST.
Lche, sauve ton me !

1605

MARCELE.
Une erreur, un caprice, une lgret,
Au plus beau de tes ans, te coter la clart !

1610

GENEST.
J'aurai bien peu vcu, si l'ge se mesure,
Au seul nombre des ans, prescrits par la nature ;
Mais l'me qu'au martyre un tyran nous ravit,
Au sjour de la gloire, jamais se survit.
Se plaindre de mourir, c'est se plaindre d'tre homme,
Chaque jour le dtruit, chaque instant le consomme,
Au moment qu'il arrive, il part pour le retour,
Et commence de perdre, en recevant le jour.

1615

MARCELE.
Ainsi rien ne te touche, et tu nous abandonnes.
GENEST.
Ainsi je quitterais un trne et des couronnes ;
Toute perte est lgre, qui s'acquiert un dieu.

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SCNE III.
Le Gelier, Marcele, Genest.
LE GELIER.
Le prfet vous demande.
MARCELE.
Adieu cruel.
GENEST.
Adieu.

SCNE IV.
Le Gelier, Genest.

1620

LE GELIER.
Si bientt nos dieux vous ne rendez hommage,
Vous vous acquittez mal de votre personnage ;
Et je crains en cet acte un tragique succs.
GENEST.
Un favorable juge assiste mon procs ;
Sur ses soins ternels, mon esprit se repose ;
Je m'assure sur lui du succs de ma cause ;
Il s'en va avec le gelier.

1625

De mes chanes par lui je serai dcharg,


Et par lui-mme un jour, Csar sera jug.

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SCNE V.
Diocltian, Maximain, Suite de Gardes.

1630

1635

1640

1645

1650

1655

1660

1665

DIOCLTIAN.
Puisse par cet hymen, votre couche fconde,
Jusques aux derniers temps, donner des rois au monde ;
Et par leurs actions, ces surgeons glorieux,
Mriter comme vous, un rang entre les dieux !
En ce commun bonheur, l'allgresse commune,
Marque votre vertu, plus que votre fortune ;
Et fait voir qu'en l'honneur que je vous ai rendu,
Je vous ai moins pay, qu'il ne vous tait d.
Les dieux, premiers auteurs des fortunes des hommes,
Qui dedans nos tats, nous font ce que nous sommes ;
Et dont le plus grand roi, n'est qu'un simple sujet,
Y doivent tre aussi notre premier objet ;
Et sachant qu'en effet ils nous ont mis sur terre,
Pour conserver leurs droits, pour rgir leurs tonnerres,
Et pour laisser enfin leur vengeance en nos mains,
Nous devons sous leurs lois, contenir les humains ;
Et notre autorit, qu'ils veulent qu'on rvre,
maintenir la leur, n'est jamais trop svre ;
J'esprais cet effet, et que dans ce trpas,
Du reste des chrtiens, r'adresseraient les pas :
Mais j'ai beau leur offrir de sanglantes hosties,
Et laver leurs Autels du sang de ces impies ;
En vain j'en ai voulu purger ces rgions,
J'en vois du sang d'un seul, natre des lgions ;
Mon soin nuit plus aux Dieux, qu'il ne leur est utile,
Un ennemi dfait, leur en reproduit mille ;
Et le caprice est tel, de ces extravagants,
Que la mort les anime, et les rend arrogants.
Genest, dont cette secte aussi folle que vaine,
A si longtemps t la rise et la haine,
Embrasse enfin leur loi contre celle des dieux,
Et l'ose insolemment professer nos yeux ;
Outre l'impit, ce mpris manifeste,
Mle notre intrt l'intrt cleste ;
En ce double attentat, que sa mort doit purger,
Nous avons, et les dieux, et nous-mme venger.
MAXIMIN.
Je crois que le prfet, commis cet office,
S'attend aussi d'en faire un public sacrifice ;
D'excuter votre ordre ; et de cet insolent,
Donner ce soir au peuple un spectacle sanglant ;
Si dj sur le bois d'un thtre funeste,
Il n'a reprsent l'action qui lui reste.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

SCNE VI.
Valrie, Camille, Marcele Comdien, Octave
Com., Sergeste Comdien, Lentule Comdien,
Albin, Diocltian, Maximin, Suite de Gardes.
Tous les Comdiens se mettent genoux.

1670

VALRIE Diocltian.
Si quand pour moi le ciel puise ses bienfaits,
Quand son oeil provident, rit tous nos souhaits ;
J'ose encor esprer que dans cette allgresse,
Vous souffriez mon sexe un acte de faiblesse ;
Permettez-moi, Seigneur, de rendre vos genoux,
L'Empereur les fait lever.

1675

1680

1685

1690

1695

1700

Ces gens, qu'en Genest seul vous sacrifiez tous ;


Tous ont aversion pour la loi qu'il embrasse,
Tous savent que son crime est indigne de grce ;
Mais il est leur vie, un si puissant secours,
Qu'ils la perdront du coup qui tranchera ses jours ;
M'exauant, de leur chef vous dtournez vos armes ;
Je n'ai pu dnier cet office leurs larmes ;
O je n'ose insister, si ma tmrit,
Demande une injustice votre majest.
DIOCLTIAN.
Je sais que la piti, plutt que l'injustice,
Vous a fait embrasser ce pitoyable office,
Et dans tout coeur bien n, tient la compassion,
Pour les ennemis mme, une juste action ;
Mais o l'irrvrence et l'orgueil manifeste,
Joint l'intrt d'tat, l'intrt cleste,
Le plaindre, est (au mpris de notre autorit)
Exercer la piti contre la pit.
C'est d'un bras qui l'irrite, arrter la tempte
Que son propre dessein attire sur sa tte ;
Et d'un soin importun, arracher de sa main,
Le couteau, dont lui-mme il se perce le sein.
MARCELE.
Ha ! Seigneur, il est vrai ; mais de cette tempte,
Le coup frappe sur nous, s'il tombe sur sa tte ;
Et le couteau fatal, que l'on laisse en sa main,
Nous assassine tous, en lui perant le sein.
OCTAVE.
Si la grce, Seigneur, n'est due son offense,
Quelque compassion l'est notre innocence.

- 57 -

Edition Thtre Classique.fr, 2008.

FLAVIE.
Le fer, qui de ses ans doit terminer le cours,
Retranche vos plaisirs, en retranchant ses jours.
Nous suivaons J. Sanhez en insrant
"Diocltian" comme locuteur.

1705

1710

1715

DIOCLTIAN.
Je connais son mrite, et plains votre infortune ;
Mais outre que l'injure, avec les dieux commune,
Intresse l'tat punir son erreur ;
J'ai pour toute sa secte une si forte horreur,
Que je tiens tous les maux qu'ont soufferts ses complices,
Ou qu'ils doivent souffrir pour de trop doux supplices ;
En faveur toutefois de l'hymen fortun,
Par qui tant de bonheur, Rome est destin ;
Si par son repentir, favorable soi-mme,
De sa voix sacrilge, il purge le blasphme,
Et reconnat les dieux, auteurs de l'univers,
Les bras de ma piti vous sont encor ouverts ;
Mais voici le prfet, je crains que son supplice,
N'ait prvenu l'effet de votre bon office.

SCNE VII.
Plancien, Diocltian, Maximin, Valrie,
Camille, Marcele, Octave, etc...

1720

1725

PLANCIEN.
Par votre ordre, Seigneur, ce glorieux acteur,
Des plus fameux hros, fameux imitateur,
Du thtre romain, la splendeur et la gloire,
Mais si mauvais acteur dedans sa propre histoire,
Plus entier que jamais en son impit,
Et par tous mes efforts en vain sollicit,
A du courroux des dieux, contre sa perfidie,
Par un acte sanglant, ferm la tragdie.
MARCELE pleurant.
Que nous achverons, par la fin de nos jours.
OCTAVE.
fatale nouvelle !
SERGESTE.
funeste discours !

1730

PLANCIEN.
J'ai joint la douceur, aux offres, aux prires,
si peu que les dieux m'ont donn de lumires,
(Voyant que je tentais d'inutiles efforts)
Tout l'art, dont la rigueur peut tourmenter les corps ;
Mais ni les chevalets, ni les lames flambantes,

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

1735

1740

Ni les ongles de fer, ni les torches ardentes,


N'ont, contre ce rocher, t qu'un doux zphyr,
Et n'ont pu de son sein arracher un soupir ;
Sa force, en ce tourment, a paru plus qu'humaine,
Nous souffrions plus que lui, par l'horreur de sa peine ;
Et nos coeurs dtestant ses sentiments chrtiens,
Nos yeux ont malgr nous fait l'office des siens ;
Voyant la force enfin, comme l'adresse vaine,
J'ai mis la tragdie, sa dernire scne ;
Et fait, avec sa tte, ensemble sparer,
Le cher nom de son dieu, qu'il voulait profrer.
DIOCLTIAN s'en allant.
Ainsi reoive un prompt et svre supplice,
Quiconque ose des dieux irriter la justice.
VALRIE Marcelle.
Ils s'en vont tous pleurant.

1745

1750

Vous voyez de quel soin je vous prtais les mains ;


Mais sa grce n'est plus au pouvoir des humains.
MAXIMIN emmenant Valrie.
Ne plaignez point, Madame, un malheur volontaire,
Puisqu'il l'a pu franchir, et s'tre salutaire ;
Et qu'il a bien voulu, par son impit,
D'une feinte, en mourant, faire une vrit.

FIN
Achev d'imprimer pour la premire fois le 26. Mai 1647.

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Edition Thtre Classique.fr, 2008.

PRESENTATION des ditions du THETRE CLASSIQUE

Les ditions s'appuient sur les ditions originales


disponibles et le lien vers la source lectronique est
signale. Les variantes sont mentionnes dans de rares
cas.
Pour faciliter, la lecture et la recherche d'occurences de
mots, l'orthographe a t modernise. Ainsi, entre autres,
les 'y' en fin de mots sont remplacs par des 'i', les
graphies des verbes conjugus ou l'infinitif en 'otre' est
transform en 'atre' quand la la graphie moderne
l'impose. Il se peut, en consquence, que certaines rimes
des textes en vers ne semblent pas rimer. Les mots 'encor'
et 'avecque' sont conservs avec leur graphie ancienne
quand le nombre de syllabes des vers peut en tre altr.
Les caractres majuscules accentus sont marqus.
La ponctuation est la plupart du temps conserve
l'exception des fins de rpliques se terminant par une
virgule ou un point-virgule, ainsi que quand la
comprhension est srieusement remise en cause. Une
note l'indique dans les cas les plus significatifs.
Des notes explicitent les sens vieillis ou perdus de mots
ou expressions, les noms de personnes et de lieux avec
des dfinitions et notices issues des dictionnaires comme
- principalement - le Dictionnaire Universel Antoine
Furetire (1701) [F], le Dictionnaire de Richelet [R],
mais aussi Dictionnaire Historique de l'Ancien Langage
Franais de La Curne de Saint Palaye (1875) [SP], le
dictionnaire Universel Franais et Latin de Trvoux
(1707-1771) [T], le dictionnaire Trsor de langue
franaise tant ancienne que moderne de Jean Nicot
(1606) [N], le Dictionnaire etymologique de la langue
franoise par M. Mnage ; d. par A. F. Jault (1750), Le
Dictionnaire des arts et des sciences de M. D. C. de
l'Acadmie franoise (Thomas Corneille) [TC], le
Dictionnaire critique de la langue franaise par M. l'abb
Feraud [FC], le dictionnaire de l'Acadmie Franaise
[AC] suivi de l'anne de son dition, le dictionnaire
d'Emile Littr [L], pour les lieux et les personnes le
Dictionnaire universel d'Histoire et de Gographie de
M.N. Bouillet (1878) [B] ou le Dictionnaire
Biographique des tous les hommes morts ou vivants de
Michaud (1807) [M].

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