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CENTRE JEAN PALERNE

MEMOIRES II
/. CAZEA UX

A. GADEN
B. HELL Y A. HOULOU
F. REYNA UD
/> ROESCH

B. JACQUINOD
G. SABBAH

A. MEASSON

Cet ouvrage a reu le prix Albert-Yon 1979, dcern par la Socit Lyonnaise d'Etudes Anciennes

P U B L I C A T I O N S D E L ' U N I V E R S I T D E S A I N T - E T I E N N E , 4. R I E FRANCIS BAULIER - 4 2 ! O O S A I N T - T E N N E

1980

LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE *


Bruno Helly

L'histoire de la Thessalie pendant l'poque impriale romaine, pour mal


connue qu'elle soit de nous, n'est pas sans intrt et peut mme, par certains de
ses aspects, avoir l'attrait d'une recherche nouvelle. Tout d'abord les documents
et les tmoignages pour cette priode se multiplient et se laissent sans doute
mieux interprter que prcdemment; ensuite la rgion prsente par rapport
ses voisines, Macdoine ou Grce centrale, des caractristiques qui en rendent l'tude profitable pour comprendre ce qu'a t la romanit dans les pays grecs.
La prsence romaine en Thessalie est ancienne : ds les premires annes
du Ile s. av. J.C, les Romains ont appris connatre la province, y combattre,
frquenter ses habitants. Ds le dbut aussi, les autorits romaines se sont attaches organiser cette vaste rgion : sous leur contrle se sont cres les Confdrations des Thessaliens, des Magntes, des Perrhbes, des Ainianes, des
Oitaiens, dont le nombre a t rduit par tapes deux, la Confdration thessalienne, celle des Magntes (1). Les magistrats romains, les commerants italiens
ont aussi trouv en Thessalie un terrain d'activit leur mesure. Les uns ont
cherch se concilier la population : T. Quinctius Flamininuscrivit plusieurs
cits thessaliennes (2), Mtropolis, Chyretiai - aux habitants de cette dernire, il
rendit la pleine disposition de leurs terres. Csar accorda aux Thessaliens, pour
les rcompenser de leur soutien, la libert (3). Les autres n'ont vu dans la provin* Cette tude a t crite pour YHistoria tou Hellenikou Ethnous et a paru dans une traduction en grec
moderne dans le volume 12 de cette collection en 1978. Le texte grec ne comportait pas les notes ni les
rfrences aux publications scientifiques.
1. Pour le destin des peuples priques des Thessaliens, cf. R. Kip, Tbessaliscbe Studien, diss. Halle, 1910, et
l'tude de H. Kramolisch, Das Ende des perrhbiscben Bundes, dans Actes de la table ronde la Thessalie
CMO, 1979, p. 201-219.
2. Le dbut d'une lettre de Flamininus la cit de Mtropolis a t trouve il y a une dizaine d'annes, mais
est toujours indit; la lettre de Flamininus Chyretiai est connue depuis le dbut du XIXe s., et a t souvent rtudie depuis, en dernier lieu par R.K. Sherk, Roman Documents from the Greak East, 1969,
p. 211, n 33 (avec la bibliographie antrieure).
3. Exemption du tribut accorde par Csar, cf. Plutarque, Csar, 48; Appien, Guerre civile, II, 88.

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ce qu'un domaine exploiter leur profit : ainsi le proconsul Pison, aux dires de
Cicron, ainsi les trois armes romaines qui vcurent sur le pays pendant les guerres mithridatiques et y provoqurent visiblement de grands dgts (4).
Malgr tout, le bilan de ces deux sicles (196-27 av. J.C.) passs sous la domination romaine parat avoir t, pour la Thessalie, positif. Succdant un sicle et demi de domination macdonienne, le pouvoir des Romains ne semble pas
avoir suscit de rsistance profonde (5); au contraire, la fidlit des Thessaliens
aux autorits romaines s'est manifeste plusieurs reprises, parfois mme avec
clat et hrosme : pendant la troisime guerre de Macdoine, les aristocrates
chefs de la Confdration et les cavaliers thessaliens se dvourent pour le salut
des troupes romaines (6); d'autres payrent de leur personne pendant la guerre
d'Achae, en 146, ou lors de la rvolte d'Andriscos. Avec les mmes sentiments,
les Thessaliens et les Magntes soutinrent le camp romain pendant les guerres de
Mithridate, et prirent parti, lors de guerres civiles, certains pour Pompe et Antoine, le plus grand nombre - apparemment - pour Csar et Octave. Ce sont l les
traits, dans l'histoire politique, d'un attachement qui s'est profondment dvelopp chez les populations thessaliennes et dont nous allons rechercher maintenant les principales manifestations dans la Thessalie de l'Empire.
I. Gographie de la Thessalie romaine.
Une des constantes les plus videntes de l'histoire thessalienne tient la situation gographique de cette rgion : elle est un pays de contact ou de marche, elle est la fois tourne vers les Balkans et vers les rgions plus nettement
mditerranennes de la pninsule grecque (7). Cela apparat bien dans la description de ses frontires ou des limites reconnues par les Romains la rgion (8) :
au Nord, la limite de l'Epire et de la Ponie, la Thessalie englobe la Perrhbie et
la Plagonie; l'Ouest elle est borne par le Pindos, au Sud par les monts d'tolie et par l'Oeta, jusqu'aux Thermopyles. A l'Est, la cte s'tend du golfe maliaque jusqu' l'embouchure du Pne. Sous l'Empire, la Thessalie est donc bien
plus vaste qu' l'poque classique, et touche directement la Macdoine et la
Grce centrale.
Ainsi s'explique l'un des premiers traits de l'histoire de la rgion : la Thessalie a appartenu tantt la province d'Achai'e, tantt celle de Macdoine.
D'aprs Strabon, nous pouvons assurer que la Thessalie a fait partie de l'Achaie
4. Appien, Mithr, 30; cf. J A.O. Larsen in Teney Frank, Social and Economie History ofAncient Rom, IV,
p. 425.
5. Le tableau dress par J. Deininger, Die gnechisebe Widerstandgegen Rom in Griechenland, 1971, ne fait
apparatre aucune nuance, selon les rgions par exemple, et les Thessaliens y sont fort peu voqus.
6. A la bataille dite de Kallinikos, prs de Larisa, cf. Tite-Live, 42, 57-61; cf. les observations pntrantes de
J. et L. Robert, Bull pigr., 1964, 227, p. 182.
7. Cf. les exposs de M. Sivignon, dans son livre sur La Thessalie, analyse gographique d'une province grecque, 1975.
8. Dion, 43, 12, 4 ou Strabon, 17,480 (C); cf. les discussions de ces textes exposes dans G.W. Bowersock
Zur Geschichte des rmischen Thessalien, RheinMus., 108,1965, p. 277-289.

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. HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

sous Auguste. Mais plusieurs inscriptions attestent au contraire qu'au Ile s. ap.,
elle tait intgre la Macdoine. Nous manquons de documents pour dterminer exactement la date o se fit le rattachement de la Thessalie la Macdoine,
lors de quelque rorganisation administrative des provinces grecques : sous Antonin le Pieux, selon l'opinion courante, ou sous Nron, comme certains l'ont propos ? La question n'est pas tranche (9).
A l'intrieur de ses frontires, la Thessalie est divise selon deux systmes
diffrents, tous deux hrits des priodes plus anciennes. Les ttrades, vieilles divisions dj attestes l'poque classique et qui correspondent sans doute des
divisions ethniques plus anciennes encore, subsistent comme subsistent aussi les
divisions entre Perrhbes, Ainianes, Magntes et Thessaliens. A ces divisions se
superpose celle des deux Confdrations : le koinon des Thessaliens occupe le
domaine des quatre districts agrandi de celui des peuples priques, les Magntes
restent seuls, part, dans les limites de la Magnsie. Mais vers le milieu du Ile s.
ap. J.C., certaines inscriptions font penser qu'une partie au moins de la Phtiotide, dont Thbes, fut rattache la Confdration des Magntes (10). Il y eut,
vers cette poque, un remaniement administratif et territorial important, dont
nous ne pouvons cependant pas dire s'il fut, ou non, li la rorganisation des
provinces voque ci-dessus.
Le vaste territoire occup par les deux Confdrations comprend l'poque quatre villes : Larisa, Dmtrias, Thbes de Phthiotide, Hypata. Il n'y en eut,
semble-t-il, pas d'autre de mme importance : on peut en juger par l'examen de
l'organisation du rseau des routes romaines (11) qui est centr sur ces quatre
villes. Il a exist assurment une route nord-sud, de Tempe aux Thermophyles
par Larisa, Pharsale et Hypata-Lamia; une autre route allait de Macdoine et des
cols de l'Olympe jusqu' Thbes de Phthiotide, par Elasson, Larisa et Phres. Des
quatre villes, Larisa parat avoir t la plus importante, sinon la mieux connue :
l sigeait normalement le syndnon fdral des Thessaliens, l se trouvait apparemment l'administration des districts de la Thessalie du Nord. Au Sud,
Hypata ne fut pas beaucoup moins importante : installe proximit de sources
thermales apprcies, et aussi plus proche que Larisa des grandes villes et des
sanctuaires panhellniques de la pninsule, Hypata a supplant sa voisine Lamia.
A ct de ces deux villes, on trouve aussi les deux seuls ports de Thessalie, Thbes et Dmtrias. Pas plus qu' l'poque hellnistique, les deux cits rivales n'ont
pu se dpartager. Dmtrias a certes beaucoup perdu de son importance, au 1er
9. Cf. L. Robert, Un Juriste romain dans une inscription de Broia,He/te'ca, V, p. 29-30; G.W. Bowersock, o.L, a prsent pour la premire fois l'hypothse d'un rattachement de la Thessalie la Macdoine
sous Nron.
10. Cf. mes observations sur une liste d'affranchissements de Thbes de Phthiotide, en complment l'tude que j'ai faite sur les Lois sur les affranchissements dans les inscriptions thessaliennes, Phoenix, 30, 1976,
p. 158.
11. Larisa apparat, d'aprs les milliaires, comme un trs important noeud de communications (cf. Miller,
Itinera Romana, 1916, p. 570, 573, 576) et comme une ville florissante (d'aprs Strabon, et la Table de
Peutinger, o la ville est signale par deux tours). Sur les routes romaines en Thessalie, je suis redevable de
beaucoup d'informations M.F. Mottas (Lausanne) qui tudie les milliaires trouvs en Grce et les voies de
communications dans ce pays.

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et au Ile s.ap. J.C., elle n'en reste pas moins la capitale d'une Confdration vivante, celle des Magntes. Mais le vrai port de la Thessalie, comme le montre le
rseau routier, est Thbes de Phthiotide : la ville, autrefois btie sur les collines
Pcart de la cte, s'est dsormais transporte sur le bord de la mer, o tait
tablie sa petite chelle, appele Pyrasos.
Nous ignorons peu prs tout des monuments qui existaient dans ces
quatre villes l'poque impriale. Tout au plus pouvons-nous citer le thtre
de Larisa, celui de Dmtrias, abandonn au 1er et au Ile s., reconstruit au Ille
s. (12). Quelques blocs d'architecture, ici et l, ct des restes de monuments
de types trs rpandus, bases et fragments de statues, autels, etc., font supposer
ou bien que certains grands difices des poques antrieures ont t entretenus
et utiliss, ou bien que de nouvelles constructions ont t entreprises. Mais la
plupart de ces ruines, quand elles apparaissent lors des fouilles, sont caches ou
dformes par les constructions byzantines qui les ont remplaces. Nous pouvons cependant nous faire quelque ide du tableau que prsentaient Hypata ou
Larisa, grce aux tmoignages d'Apule et de Lucien, dont les oeuvres romances ont pour cadre la Thessalie. Les ractions du jeune Lucius, avant et aprs
sa mtamorphose en ne, nous montrent l'animation urbaine d'Hypata ou de
Larisa, le march, le luxe d'une partie de la socit, la populace misrable et
crdule (13).
En contraste avec les quatre villes, les autres cits thessaliennes font figure
de bourgades ou de villages. Toutes, pourtant, sont appeles poleis, en vertu de
leur statut politique ancien, confirm par les autorits romaines; toutes, ou presque toutes, nous le verrons, devinrent en vertu de ce statut, des vchs l'poque palochrtienne. Par les inscriptions, nous voyons vivre ces petites communauts comme des dmes ou des municipalits : elles ont l'autonomie administrative et financire, certes, elles conservent leurs institutions, leurs magistrats les mmes qu' l'poque hellnistique, mme si leurs collges sont souvent rduits , le poids des charges retombant toujours sur les mmes paules - mais le
vrai pouvoir et l'autorit s'exercent au-dessus d'elles, dans les villes, par l'intermdiaire des institutions fdrales.
Les bourgs de la campagne ou de la montagne thessalienne disposent toujours de leur territoire, o sont disperss souvent un ou plusieurs villages, kmai.
Tous ont d jouir, d'aprs les quelques tmoignages de l'poque (14), d'une relative prosprit et d'une bonne tranquilit, mme si dans les tribulations de notre
seul tmoin direct, l'Ane de Lucien ou d'Apule, les brigands apparaissent souvent, parfois mme avec la complicit des habitants. Il faut cependant distinguer,
mon sens, deux types de territoires : ceux qui furent exploits d'une manire
12. Cf. les comptes rendus des fouilles effectues Larisa par G. Chourmouziadis, Ath. Ann. Arch., 2, 1969
p. 167-169 et Dmtrias par D.R. Thochari, Thessalika, 3, I960, p. 57-85.
13. Apule,Mtamorphoses et Pseudo-Lucien, Loukios ou l'ne, avec les commentaires de G.W. Bowersock,
o.l.y p. 278-280.
14. Cf. note prcdente.

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Bo HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

systmatique, sinon mme intensive, et ceux qui, pour ainsi dire laisss euxmmes, ne produisent en somme que pour se suffir, selon une vieille habitude
d'autarcie. A cette dernire catgorie ont d appartenir toutes les cits de montagne, sauf exception; les cits de la plaine ont d entrer plutt dans la premire.
La Thessalie produisait ainsi, et exportait, du grain, des chevaux, de la pourpre,
de la pierre (15).
A considrer la liste de ces productions, nous pouvons nous demander si
elles provenaient exclusivement des cits libres : ces produits sont ceux qui le
plus souvent dans l'Empire relevaient d'un monopole imprial. Or il existe des
tmoignages srieux sur l'existence, en Thessalie, de domaines impriaux. Une
inscription de Larisa (16), qui, pour la chronologie, se place dans un intervalle
de temps compris entre 4 et 19 ap. J.C., commmore la conscration Auguste,
Tibre, Germanicus et Drusus le Jeune, d'un domaine avec tout ce qui en dpend
et toutes ses productions, iepv . Cette inscription publie au
dbut du sicle a malheureusement chapp l'attention des historiens; les informations qu'elle apporte plusieurs points de vue mritent cependant que nous y
consacrions plus qu'un simple rappel. L'auteur de la conscration est un personnage remarquable : il s'appelle Gai'us Iulius Apollophans,

0(17). L'diteur de l'inscription s'est mpris, mon sens, sur la vritable personnalit d'Apollophans : il a pens un quelconque petit receveur des
hritages, qui tait en poste Larisa, et tait en mme temps propritaire du domaine en question. Il ne s'est pas aperu, et d'autres aprs lui pas davantage, que
les titres du personnage peuvent tre interprts bien diffremment : cet

doit tre un affranchi imprial responsable du
patrimonium d'Auguste, avec rang de procurateur (18). Tout concourt confirmer cette interprtation, et d'abord les expressions du texte lui-mme : Apollophans utilise les formules de la chancellerie romaine, telles que peut les transcrire en grec un habitu des bureaux romains, d'aprs de nombreux exemples, et
non, cette date, un obscur fonctionnaire de province. Il faut considrer ensuite
la nature de la conscration : le domaine en question n'appartient pas Apollophans, rien ne le dit. Il est en revanche consacr
que nous interprtons comme la transcription de la formule ad usum Augusti.
Le domaine est d'autre part dnomm (y), expression qui ne peut
15. Liste et rfrences dans J.A.O. Larsen, in Teney Frank, Economie Survey ofAncient Rom, IV, Roman
Greece, p. 4 7 8 ^ 7 9 et 483-485.
16. Publie par A.S. Arvanitopoulos, Arch. Eph., 1910, 6, col. 354-361. Je reprends cette inscription
dans une tude paratre; on trouvera ici l'essentiel des conclusions et de l'argumentation.
17. Pour cette dnomination, cf. H. Ch an trane, Freigelassene und Sklaven im Dienst der rmischen Kaiser,
1967, p. 189-192 : l'auteur ne connat pas ce texte, qui fournit le seul exemple de la formule hors de
Rome : raison de plus, mon sens, pour voir dans le personnage un fonctionnaire de l'autorit centrale ;
Apdllophans n'apparat pas davantage dans les listes de G. Boulvert, Les affranchis impriaux, 1970,
notamment dans les chapitres consacrs au service des hritages et au patrimonium.
18. Le texte, mconnu par les spcialistes, on vient de le voir, fournit le plus ancien tmoignage sur l'existence des fonctionnaires aux hritages; on peut considrer
.
comme la traduction soit de
curator, soit de procurator, cf. H. Masson, Greek Terms for Roman Institutions, 1974, s.v. et surtout les
observations prudentes de L. Mitteis et U. Wilcken, Grundzge und Chrestomathie der Papyrusurkunden,
1912, p. 249.

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tre comprise, l'aide de parallles connus, que comme dsignant le territoire


de Phres. Selon nous, Apollophans est donc responsable des biens de l'Empereur et il consacre ce titre le territoire d'une cit thessalienne tout entire.
L'inscription doit tre interprte comme un document de premier ordre sur la
constitution de domaines impriaux en Thessalie, ds l'poque d'Auguste. Nous
n'en avons pas d'exemples en Grce propre, mais nous savons qu'en Asie-Mineure
des cits entires ont t transformes en domaines impriaux (19). Deux faits
viennent tayer encore notre interprtation : nous avons dit que toutes les cits
thessaliennes autonomes sont devenues siges d'vch l'poque palochrtienne. Mais une au moins fait exception, Phres prcisment (20). Cela semble bien
signifier qu'elle n'existait plus comme cit ce moment-l. Le district de Phres
a, ds les origines, t rattach au mtropolite de Dmtrias; or, paralllement,
nous sommes surpris de trouver Dmtrias, au Ile s.ap. J.C., la conscration faite Asclpios par un intendant imprial, (21). Ce personnage peut certes venir de l'tranger, mais cela nous parat peu vraisemblable :
Dmtrias n'est plus cette date le grand port international qu'elle fut l'poque hellnistique. Cet intendant imprial exerce bien plutt ses fonctions sur place, et, comme le domaine qu'il dirige a peu de chances de se trouver dans la
petite Magnsie, sans espaces et sans productions agricoles d'envergure, nous
pouvons penser lui attribuer le contrle d'un domaine thessalien rellement
attest dans la plaine, Phres, c'est--dire proximit de Dmtrias. Nous pouvons essayer d'aller plus loin, en dessinant mme, titre d'hypothse, la zone
d'extension de ce domaine : le riche territoire de Phres s'tend en effet jusqu'au
pied du Plion et de l'Ossa; il englobait sans doute tout le Sud de la Plasgiotide,
y compris le lac Boibeis, ou lac de Karla, o l'on pche souvent abondamment,
et dont l'eau peut servir utilement.
A ce titre, nous, voquerions volontiers aussi les grandes carrires de marbre vert qui sont situes Chasambali, une dizaine de kilomtres l'Est de
Larisa et au Nord du lac. De ces carrires on extrayait, et l'on extrait encore
aujourd'hui, une brche serpentine de couleur verte, avec des inclusions d'un
vert trs noir ou de blanc, extrmement dures. Ce marbre rpondait parfaitement au got romain : de fait, les carrires semblent avoir t en exploitation
pendant l'poque impriale seulement, comme le montre un groupe de quelques
stles funraires qui sont tailles dans ce matriau, peu ordinaire pour ce type de
monument et qui semble totalement manquer pour les stles d'poque hellnistique. Cette pierre fut en revanche utilise, l'poque impriale, pour confectionner des milliaires - monuments d'une administration officielle - et des colonnes, dans diverses parties de la Thessalie. On l'a employe enfin et surtout dans
les difices palochrtiens, Thbes de Phtiotide. Hors de la rgion, on la re19. Cf. en Phrygie par exemple, le cas de la ville d'Ipsos, rappel par J. et L. Robert,Bull., 1972, 456, qui
soulignent que cela explique l'absence de tmoignages sur cette cit l'poque romaine.
20. Il est avr que Phres n'est jamais nomme dans aucune liste d'vchs, cf. E. Kirsten, RE, s.v. Pherai,
col. 1025. On ne peut d'autre part, aprs examen critique, citer aucune inscription (comme les listes d'affranchissement, etc.) qui atteste la survie d'une organisation civique Phres aprs la fin du 1er s. av. J.C.
2 1 . / G , IX 2, 1124, c / . L . Robert, BCH, 52, 1928, p. 413, et H. Chantraine o.i., p. 188, n. 181, sur la restitution du premier mot, au singulier ou au pluriel.

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. HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

trouve par exemple pour les colonnes de Sainte-Sophie de Constantinople et trs


probablement ailleurs (22). C'est elle qu'il faut reconnatre, parmi les marbres les
plus chers, dans le tarif de Diocltien, sous le nom de
Nous connaissons bien le monopole que l'autorit exerait sur les grandes carrire des pays mditerranens : aussi n'est-il pas hasardeux de supposer, paralllement l'existence d'une proprit impriale sur les riches terres bl de Phres, celle de la proprit des carrires situes Chasambali (23).
Telle se prsente nous la Thessalie de l'poque impriale : dans ses limites gographiques, avec ses divisions territoriales, ses villes et ses campagnes, ses
domaines impriaux, la province constitue une vaste rgion, que les Romains ont
su organiser leur profit.

IL Les institutions de la socit.


Les institutions de la Thessalie romaine sont hrites, nous l'avons dit, de
l'poque hellnistique. Mais leur sens et l'esprit dans lequel elles fonctionnent
sous l'Empire sont bien diffrents. L'essentiel des institutions est concentr dans
l'organisation des deux Confdrations, celle des Thessaliens, celle desMagntes.
Auguste, au dbut de son rgne, a ramnag l'administration de la Grce;
cette rorganisation a touch, semble-t-il, l'ensemble des institutions politiques
et religieuses du pays. La Thessalie n'a pas t nglige : ainsi la rforme de phictionie delphique a consacr la disparition dfinitive de la reprsentation des
peuples priques : Perrhbes, Ainianes, Maliens, d'autres encore, perdent leur
voix PAmphictionie au profit des Thessaliens, qui ont six reprsentants (24).
Mais Auguste s'est intress plusieurs autres reprises et de manire trs directe
la Thessalie. Il fut, cela est dsormais certain (25), stratge de la Confdration
thessalienne tout au dbut de son rgne; il ralisa la conversion des monnaies,
remplaant le statre fdral thessalien par le denier, selon un taux prcis. Il a
vraisemblablement aussi confirm, un moment ou un autre, la libert accorde aux Thessaliens par Csar : c'est la raison pour laquelle, pensons-nous, les
Thessaliens ont pris le qualificatif de qu'ils ont appliqu leur Con22. Au tmoignage de Paul le Silentiaire, II, 225; sur ces carrires et la question du marbre d'Atrax, cf.
mon tude sur Atrax ( paratre).
23. Cf. l'tude de Fiehn, RE, s.v. Steinbrucb, 1929, col. 2278-2279; la pierre a pu tre exporte par Dmtrias, plus proche que Thbes; on peut souponner en outre la prsence d'autres domaines impriaux en
Thessalie, spcialement dans le bassin d'Elasson, qui constitue une importante rgion de passage entre
Macdoine et Thessalie.
24. Pausanias, X, 8, 3 : les Thessaliens psent ainsi d'un grand poids dans l'Amphictionie.
25. /G, IX 2, 415 c, 1. 73 (liste d'affranchissement de Phres), avec une formule confirme par l'intitul
d'une liste d'affranchissement indite, trouve Larisa; on doit dater la stratgie d'Auguste vraisemblablement de 27 av. J.C., cf. W. Kroog, De Thessalorum praetoribus, diss. Halle, 1908, p. 4% mais cela n'est pas
assur : on peut seulement affirmer que cette stratgie doit se placer plutt dans les toutes premires annes
du Principat. La conversion des monnaies est atteste par la mme inscription de Phres. Pour tous ces faits,
comme aussi pour l'instauration de l're d'Actium, ou re auguste en Thessalie, cf. Gonnoi, I, 1973,
p. 125-127 et Actes d'affranchissement thessaliens, BCH, 99,1975, p. 122-124.

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fdration, aux cits et leurs habitants (26). Auguste est enfin intervenu dans
les affaires de la Confdration pour le choix du stratge, par une dcision d'autorit,
. On ignore s'il y a eu, comme on l'a pens, un
lien entre cette intervention et certains troubles graves qui ont sans doute conduit les Thessaliens tre mis en accusation devant Auguste, au cours d'un
procs o Tibre fut leur avocat (27).
Nous ne savons peu prs rien sur l'histoire de la Confdration thessalienne aprs Auguste, nous ne savons rien non plus de celle desMagntes. Nous
constatons seulement que l'une et l'autre ont subsist jusqu' la fin du Ille s. ap.
J.C., comme le montrent les inscriptions et les monnaies. Durant tout ce temps,
les institutions essentielles n'ont pas t modifies : le stratge est toujours attest, le monnayage est cohrent (28), la lgislation sur les affranchissements est
respecte, sans qu'apparaisse de changement. Il y a l une continuit remarquable, qui montre que les institutions rgionales taient solides et remplissaient
bien leur fonction. Ce fut le cas dans certaines affaires d'arbitrage entre des cits
propos de contestations territoriales, que le syndrion des Thessaliens eut
rgler, sous le patronage du gouverneur romain de la province (29).
Une des manifestations les plus nettes de cette stabilit apparat dans les
documents relatifs au culte des Empereurs. Ds le rgne d'Auguste, dans les cits
et dans les deux Confdrations, on fit de nombreuses conscrations, caractrises par un formulaire identique (30). Pour les successeurs d'Auguste, et tout
d'abord presque tous ceux de la famille julio-claudienne, on connat aussi des ddicaces : Tibre, nouveau Dionysos, Claude, dont les annes de rgne sont comptes selon une re particulire. D'autres inscriptions honorent les empereurs de
la dynastie flavienne, Vespasien, Titus, qualifi de nouvel Apollon, Domitien,
Trajan, Hadrien. Pour le Ille s., nous possdons des conscrations Septime
26. Cf. le recensement que j'ai donn de ce terme BCH, 99,1975, p. 125-126. La confirmation par Auguste
de la libert accorde par Csar aux Thessaliens fait l'objet d'opinions divergentes : elle est nie par G.W.
Bowersock, Augustus and the Greek World, 1965, p. 160, parce que Pline ne cite pas les villes thessaliennes
parmi les cits libres. Mais cette position n'est pas tenable, si l'on prend tous les faits de la politique d'Auguste envers les Thessaliens; c'est ce que pensent JA.O. Larsen, Economie Suroey ofAncient Rom, Roman
Greece, p. 447-448, J. Colin, Les villes libres de l'Orient grco-romain et renvoi au supplice par acclamations populaires, Coll. Latomus, 82, 1965, p. 55 et 99-108, dont la description et l'analyse, en ce qui concerne les villes thessaliennes, me paraissent entirement justifies par les tmoignages que nous possdons.
27. Sur ces affaires, cf. l'tude de Bowersock, cite la n. prcdente, ainsi que son autre article, Zur
Geschichte des rmischen Thessalien, Rhein. Musum, 108,1965, p. 227-282, dont les constructions prosopographiques suscitent les plus grandes rserves, notamment en ce qui concerne la famille et le personnage
appel Ptraios; cf. mes observations dans Gonnoi, I, p. 126.
28. Cf. Actes d'affranchissement thessalien, BCH, 99, 1975, p. 119; pour le monnayage des Thessaliens et
des Magntes d'Auguste Gallien, on dispose de l'tude essentielle de EJP. Rogers, The Copper Coinage of
Thessaly, 1932.
29. IG, IX 2, 261 : sous la prsidence de Poppaeus Sabinus, gouverneur d'Achae en 15 ap., le syndrion,
sigeant Larisa, rend une sentence arbitrale en faveur de Kirion par 298 voix, contre 31 pour Mtropolis
et 5 votes nuls.
30. A Larisa, Phres, Pythion, chinos, cf. A. Benjamin et A.E. Raubitschek, Hesperia, 1959, p. 68-71,
Arae Augusti, avec les remarques de J. et L. Robert, Bull, pigr., 1960, 141, notamment sur l'unit du formulaire.

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. HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

Svre, Caracalla, Carin. Ces conscrations ou ddicaces sont faites par des particuliers, par les cits, par les Confdrations. Elles traduisent bien l'attitude
constante qui fut celle des Thessaliens, comme des autres Grecs, pendant toute
cette priode.
Les habitants de la Thessalie constituaient pourtant une population de
composition assez complexe, contrairement ce que Ton peut penser gnralement. On y trouve associes des communauts diverses, rvles par les inscriptions. Les Grecs y sont naturellement les plus nombreux dans les villes et
dans les bourgs. Les inscriptions nous montrent en particulier comment Ton a
maintenu ou comment Ton a repris l'onomastique caractristique de l'poque
hellnistique au 1er et au Ile s. ap. J.C. Grce la prosopographie, nous retrouvons aussi, Larisa et Hypata surtout, plusieurs grandes familles dj
connues aux poques prcdentes. Pour se perptuer, d'ailleurs, beaucoup de
ces familles ont d recourir l'adoption, particulirement au 1er s. av. J.C. et
au dbut de l'Empire. Mais il ne faut pas considrer la communaut grecque
comme totalement homogne : nous avons l'impression que certaines oppositions anciennes ont subsist, entre Thessaliens et peuples priques, Perrhbes,
Ainianes et autres. Nous aurons revenir sur ces oppositions un peu plus bas.
La prsence des Italiens est peu marque, dans nos documents : seules
quelques pitaphes latines signalent, Larisa, Dmtrias, Thbes, leur
existence. Cela est insuffisant pour nous faire une ide de leur importance, d'autant qu'il ne faut pas confondre avec eux tous les Grecs porteurs de noms latins
ou mme des tria nomina officiels. Nous possdons au contraire un bon nombre
de documents sur les Juifs qui rsidaient dans les villes, essentiellement Larisa
et Thbes. On peut supposer avec vraisemblance qu'ils constituaient l des
communauts organises, avec leurs institutions et leurs synagogues (31).
Nous ne pouvons voquer en dtail la prsence d'autres habitants d'origine
trangre : Orientaux, Thraces, Illyriens, dont l'onomastique nous rvle la prsence, surtout parmi les esclaves ou les affranchis. D'autre part,l'existence des
cultes gyptiens ou syriens, atteste ds l'poque hellnistique, est bien assure
pendant les trois sicles suivants. Ces deux lments, onomastique trangre,
cultes trangers, dont la prsence ne parat pas originale dans beaucoup de rgions, ont cependant de l'importance pour l'histoire de la Thessalie : ils permette de faire ressortir que la province, bien loin d'tre ferme aux contacts extrieurs, a particip aux mmes mouvements d'changes que le reste de l'Empire.
III. Les ides et les murs.
La Thessalie a suivi, d'une manire presque exemplaire, pourrait-on dire, le
mouvement de civilisation qui a caractris toutes les provinces orientales de
l'Empire romain. Cette civilisation s'est construite sur un fond grec, hrit de
l'poque hellnistique, mais marqu profondment par l'influence romaine. Il y a
31. Pour les Juifs en Thessalie, cf. J. Oehler, Monatshefte fur die Geschichte und Litteratur der Judentum,
Breslau, N.F., 17, 1909, p. 443; L. Robert, Hellenica, I, p. 26, et Rev. Phil., 1958, p. 43, 4 (mention de
la trs sainte synagogue).

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CENTRE JEAN PALERNE, MEMOIRES II

eu dans ce domaine deux effets concomitants, si l'on peut dire : romanisation et


latinisation. Nous pourrions appeler romanisation les changements politiques et
conomiques, la nouvelle organisation de la province, l'exploitation en monopole
des ressources du pays. Mais il faut constater qu'en Thessalie, comme peut-tre
dans quelques autres provinces, les transformations sont alles plus loin : on peut
apercevoir comme une latinisation de certaines parties de la population.
Les transformations sont particulirement visibles dans une catgorie de
documents, dont le caractre priv garantit aussi l'authenticit : les stles funraires (32). Nous connaissons assez bien, dsormais, les stles funraires de l'poque
hellnistique en Thessalie. Pour cette priode, presque chaque cit, quelquefois
un groupe de cits d'un mme district, pour lesquelles nous avons des stles funraires, a livr des productions d'un style qui lui est propre, et qui prsente
aussi souvent des particularits de composition pouvant aller trs loin dans le
dtail, si bien que l'on peut discerner dans la masse du matriel comme le transfert d'un atelier d'une cit une autre. Mais ct de ces particularits locales,
nous apercevons bien aussi que toutes les stles funraires hellnistiques de Thessalie possdent des traits communs refltant tous une mme comprhension de
ce type d'objet. C'est une sorte d'organisation des lments qui, la manire
d'une construction architectonique, comme les Grecs le faisaient pour leurs
grands monuments, occupent sur la stle une place dtermine, sans jamais se
recouvrir ou se recouper, ni non plus pouvoir tre dplacs.
Mais partir du milieu du 1er s. av. J.C. environ, ce systme a subi de
grands bouleversements. On voit apparatre en effet des stles nouvelles, presque
sans rapports avec les prcdentes : les lments constitutifs des stles hellnistiques n'y sont plus utiliss, sauf l'pitaphe inscrite et le symbole de l'herms (sur
lequel nous reviendrons plus loin). On trouve alors des stles couronnement
ogival o l'on a sculpt une simple rosace ou bien un buste qui rappelle directement la tradition du portrait romain de la fin de l'poque rpublicaine. On ne
peut plus alors, sur ces stles, individualiser nettement telle ou telle partie, le
couronnement par exemple. Il manque pour cela la sparation nette entre
chaque lment : ainsi trs souvent l'inscription occupe une partie de ce que l'on
hsite appeler, ici, le couronnement de la stle. La forme de ces stles les met
donc en opposition radicale avec celles de l'poque hellnistique. Cette opposition se manifeste aussi d'ailleurs par le fait que beaucoup de ces pices sont tailles dans les stles de type hellnistique. Il y a l comme une ngation, parfois
mme comme un refus conscient, des symboles et des ornements qui avaient une
signification pour les Grecs de l'poque prcdente.
Dans le mme temps, cependant, la stle de caractre hellnistique se survit elle-mme, ou bien renat, au cours de l'poque impriale. Il s'agit alors
d'un groupe de stles qui, d'une manire presque exagre, manifestent la con32. Les indications donnes ici reprennent un aspect des recherches que j'ai entreprises en collaboration
avec V. von Graeve, B. Hoffmann et C. Wolters sur les stles funraires de Thessalie : ces travaux doivent
s'achever en 1978, mais dj certaines conclusions ont t prsentes, notamment par C. Wolters lors de la
table ronde sur la Thessalie, Lyon en Juillet 1975 (communication dans les Actes de la table roHde
La Thessalie, (CMO, 1979, p. 81-110).

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. HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

centration ou l'accumulation sur une mme pierre de tout le registre des formes
hrites de la priode hellnistique. Assez souvent mme, quand on a rutilis
une stle de l'poque antrieure, on y a ajout encore d'autres lments : sur
un couronnement tout simple, par exemple, on a sculpt plus tard aussi un ornement dcor d'acanthe et de volutes. Ces stles de composition presque trop
riche apparaissent en total contraste avec celles que nous avons dfinies prcdemment, et o les lments perdent leur individualit en se fondant pour ainsi
dire les uns avec les autres.
Entre ces deux formes extrmes, nous trouvons en outre, pendant toute
la priode impriale, sur des stles remployes, les formes les plus diverses de
transposition ou d'oblitration des ornements anciens, d'addition ou de substitution de symboles. Les reprsentations y prennent alors un caractre qui nous rappelle de plus en plus les manifestations des arts populaires de nos poques, avec
une trs grande navet de dessin, parfois beaucoup de maladresse, mais aussi
beaucoup de charme.
Ce qui vient d'tre dit pour les formes sculptes vaut aussi pour les inscriptions : les formules ont chang de la mme faon, elles se sont diversifies et
strotypes la fois. Il est non moins important de constater que la caractrisation gographique des stles disparat : les nouvelles formes, qui viennent d'tre
dcrites, se trouvent du Nord au Sud de la Thessalie, et de l'Est l'Ouest, chez
les Magntes comme chez les Thessaliens. Tout cela rvle bien que la mentalit,
les croyances religieuses, les significations symboliques - on pense Thermes
chthonien, lment essentiel des stles hellnistiques, ou la figure du cavalier,
unissant un type classique et hellnistique une reprsentation d'origine trangre - ont chang de manire dfinitive, au moins pour une partie de la population. Ce changement s'est produit, semble-t-il, assez rapidement, au cours du 1er
s. av. et au dbut du 1er s. ap. J.C.
Le changement dans le comportement, dans le caractre mme de la population thessalienne, se manifeste aussi d'autres signes. On note, dans les inscriptions, partir du 1er s. av. J.C, la multiplication des anthroponymes latins ports par des Grecs : Salvia, Secunda, Markos, Svros (33). Ds cette poque aussi,
beaucoup de gens portent des gentilices latins : ce ne sont pas des Italiens qui deviennent tages Larisa, vainqueurs des concours d'pigrammes ou aux preuves agonistiques traditionnelles, qui affranchissent des esclaves selon la lgislation
fdrale, mais se rattachent en mme temps aux familles campaniennes desoccii
ou des Titii, ou bien aux Arruntii, Sempronii, etc. (34). Ces constatations ne
s'opposent pas ce que nous avons dit prcdemment sur la communaut grecque de Thessalie : le maintien de l'onomastique que Ton peut qualifier de traditionnelle . Elles ne s'opposent pas non plus ce que nous pourrons dire plus
33. Pour ces noms, cf. Gonnoi, II, 174 (Sakonda-Secunda) et Actes d'affranchissement thessalien, 2?CH,
99, 1975, p. 142 (Severus); pour le nom Salvia, cf. les remarques de G.W. Bowersock, Rhein. Mus., 108,
1965,p.289.
34. Cf. une premire liste de ces gentilices propos des attestations du prnom Poplios (Publius) dans BCH,
99,1975, p. 132-133.

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CENTRE JEANPALERNE, MEMOIRES II

loin des lites intellectuelles et politiques, qui sont les reprsentants accomplis
de la civilisation grco-romaine. Elles ajoutent au contraire une dimension complmentaire au tableau de la socit : nous avons l'impression que dans la population thessalienne il s'est constitu peu peu, non seulement dans les villes,
mais aussi dans les campagnes, un groupe nettement plus influenc par la langue
latine (35). Cette influence est peut-tre mettre en relation avec l'existence des
domaines impriaux, Phres et sans doute aussi dans le Nord-Ouest, entre
l'Olympe et le Pinde, sur les frontires de la province. C'est l prcisment que
l'on a retrouv le plus grand nombre d'inscriptions latines de Thessalie, des documents de bornage, des milliaires - qui dans le reste du pays sont le plus souvent
en grec - documents officiels, certes, mais dont le contenu tait important dans
la vie courante des habitants.
Tout en reconnaissant qu'une partie de la population thessalienne a pu
tre particulirement marque par l'influence latine, nous devons cependant
constater que, dans toute la province, les lments de la vie quotidienne sont
ceux de tous les pays de l'Orient romain. De ces lments, nous ne retiendrons
ici que deux : les pratiques magiques et les spectacles.
Nous voyons attribuer aux Thessaliens, comme beaucoup d'autres aussi
dans le monde antique, mais sans doute d'une manire plus nette, une rputation
de magiciens et surtout de magiciennes (36). Cette rputation est atteste ds
l'poque grecque, mais les crivains latins l'ont amplifie et rpercute jusqu'
nous, sans pour autant nous expliquer en fait sur quoi elle repose. Ces auteurs
nous racontent en dtail et grand renfortd'adjectifs les tribulations des hros de
Lucien et d'Apule, leurs mtamorphoses, celles aussi de bien d'autres figures
mythologiques localises en Thessalie; ils composent les portraits, toujours les
mmes, de ceux qui se livrent ses activits. Les secrets des sorcires thessaliennes restent cependant pour nous bien cachs. Tout au plus, en ce qui concerne
certaines de leurs pratiques, la ncromancie ou les manipulations effectues sur
les cadavres, qui sont leur grande spcialit, pouvons-nous attirer l'attention sur
une particularit des stles funraires de Thessalie, qui ne se retrouve nulle part
ailleurs : depuis le dbut de l'poque hellnistique et jusqu' la fin de l'poque
impriale, ces stles portent la reprsentation d'un herms, le plus souvent
accompagn d'une inscription votive Herms Chthonios, divinit infernale par
excellence.
Un autre trait de la vie thessalienne est d'un caractre plus banal : nous y
retrouvons, comme dans tout l'Empire, mais ici encore d'une manire plus accentue que dans la vieille Grce, les spectacles et les jeux du cirque. Dans ce
domaine, il apparat une fois de plus qu'une longue tradition thessalienne de
courses et de chasses, , , s'est maintenue, tandis que s'in35. Nous rejoignons ici en partie les interprtations et conclusions prsentes par A. Lazarou dans une communication faite la table ronde la Thessalie, Lyon en juillet 1975, propos de l'origine des Valaques, qui
pourraient bien tre, non des Slaves, mais des Gres latinophones (La Thessalie, CMO, 1979, p. 303-318).
36. Cf. J. Cazeaux, La Thessalie des magiciens, dans les Actes de la table ronde la Thessalie, CMO, 1979,
p. 265-276.

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. HELLY, LA THESSALIE A L'POQUE ROMAINE

troduisaient des manifestations typiquement romaines. Les inscriptions et les


textes de l'poque impriale attestent la fois l'existence de ces exercices agonistiques et celle des munera (37). On jugera de l'importance prise par ces derniers, en citant le tmoignage d'Apule : on allait en Thessalie pour y recruter
des gladiateurs, cause de leur rputation. D'autres inscriptions voquent aussi
les acteurs ou auteurs de mime et de pantomime, qui exeraient leurs activits en
Thessalie (38). Nul doute que ces spectacles ne tmoignent d'une vie conomique active, parce qu'ils accompagnent ou provoquent les grands rassemblements
de population. Mais il s'y exprime aussi, comme dans toutes les pangyries de ce
temps, les gots et les passions de tout le petit peuple, les aspirations et les ambitions des vergtes, qui en profitent pour faire des distributions, et augmenter
leur gloire.
Car il ne faut pas croire que les aristocrates des grandes familles thessaliennes dpouilles du pouvoir politique, se soient dsintresss des affaires publiques. Dans les Confdrations, dans les institutions panhellniques, ils tenaient
leur place, ils jouaient leur rle. Nous pouvons ainsi voir, tantt en Thessalie,
tantt l'extrieur, les mmes gens exercer les fonctions de stratge thessalien
ou de conseiller fdral, faire partie du Koinon des Hellnes, et contribuer aussi
la vie intellectuelle de leur poque.
Nous avons la chance de connatre, par les inscriptions et par les textes,
plusieurs Thessaliens qui occuprent une place importante dans les affaires publiques et dans le mouvement intellectuel. Ces personnages, qui sont originaires
d'Hypata ou de Larisa surtout, appartiennent des familles riches et puissantes.
Leur rputation s'tend non seulement en Thessalie, mais dans toute la Grce et
au del : ainsi Alexandros d'Hypata, et ses fils Phoinix et Phylax (39), connus
par des inscriptions Delphes, Olympie, connus aussi par le prcieux ouvrage
de Philostrate, Vie des sophistes. Alexandre tait un philosophe picurien, un
ami de Plutarqu, qui le mit en scne dans ses Propos de table et lui ddia son
trait de La malignit d'Hrodote. Ses fils eurent sans doute, si l'on en croit
Philostrate, de moins grandes qualits, mais ils jouirent en leur temps d'une bonne notorit.
Deux autres Thessaliens obtinrent aussi une glorieuse rputation dans tout
le monde grec : Hippodromos et Philiscos - vraisemblablement originaires de
Larisa - ont occup la chaire impriale de rhtorique Athnes, le premier de
209 213, le second de 213 220 ap. J.C. (40). Hippodromos fut d'ailleurs le
37. Pour ce qui concerne les jeux et les gladiateurs en Thessalie, on doit se reporter l'tude fondamentale
de L. Robert, Les gladiateurs dans l'Orient grec, 1936, p. 115, 244-245, 285 et 318-319, complter par la
publication d'une pitaphe indite pour un gladiateur Dmtrias, Hellenica, IX, p. 29-30.
38. Cf. le compte rendu que j'ai donn de l'ouvrage de W. Peek, Griech. Versmscbriften aus Thessalien,
1975.
39. Je suis ici les tudes publies par J. Pouilloux, REG, 1967, p. 379-384 et H. Bouvier, Potes et prosateurs de Thessalie dans les inscriptions, communication dans les Actes de la table ronde la Thessalie,
Lyon, 1975, CMO, 1979, p. 257-264.
40. Pour les fonctions et la chronologie de ces deux personnages, cf. H. Bouvier, ., ainsi que I. Avotins,
The Holders of the Chairs of Rhetoric at Athens, Harvard Theological Review, 72,1974, p. 313-324.

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CENTRE JEANPALERNE,

MEMOIRES II

matre de Philostrate. La liste des rhteurs thessaliens comprend enfin deux frres, Philon et Artmidoros de Mopsion, qui vinrent enseigner jusqu'en Occident :
c'est Bziers que l'on a trouv l'pitaphe en grec d'Artmidoros, rdige par
son frre. Tous ces exemples montrent que loin d'tre l'cart des courants de
pense qui animaient le monde romain, les Thessaliens ont tenu une place de
choix parmi les grands rhteurs de ce temps. On peut parler sans doute ce propos d'une vritable tradition thessalienne, qui remonte au Ve s. av. J.C, mais qui
a su se perptuer avec succs tout au long de l'Empire : les rhteurs que nous
avons cits reprsentent plusieurs gnrations qui vont du 1er s. au milieu du
Ole s. Il y eut d'ailleurs certainement un moment de plus grand dynamisme encore, au cours de la premire moiti du Ile s., sous Hadrien, poque o se produisit comme une renaissance des traditions hellnistiques dans tous les pays, une
recherche classicisante, qui apparat aussi bien dans les inscriptions que dans les
textes.

Conclusion.
Telle est l'image que nous pouvons garder de la Thessalie l'poque romaine : un pays vaste et divers, jouissant d'une prosprit certaine, une population assez nombreuse, aux aptitudes varies, parmi lesquelles nous retiendrons
surtout une grande facilit pour s'adapter des situations, des habitudes ou
des ides nouvelles, tout en gardant vivantes les traditions ou les caractres
anciens.
Pour toutes ces raisons, la Thessalie sous l'Empire fournit un exemple assez remarquable pour l'histoire de la domination romaine en Grce. Pour ces
mmes raisons, on voit aussi apparatre trs tt dans la rgion les premiers tmoignages d'une poque nouvelle, marque par la monte du christianisme. Ds le
Ile s., Antonin le Pieux a adress des lettres diverses cits grecques, dont
Larisa, sur la conduite tenir envers les fidles de la nouvelle religion. Les premires inscriptions chrtiennes connues en Thessalie se placent peine plus tard,
et l'on peut dater plusieurs pitaphes chrtiennes du Ille s. ap. J.C. La fin de ce
sicle et le dbut du I Ve ont reprsent en outre pour la Thessalie, plus que pour
toutes les autres provinces, un tournant. La rforme de l'administration de l'Empire ralise par Diocttien mit fin .l'existence des deux Confdrations (41), et
aboutit faire de la Thessalie une province particulire, avec Larisa pour capitale.
Sous Constantin l'glise s'organisa officiellement, sous l'autorit du saint vque
de Larisa, Achille. La priode romaine de l'histoire thessalienne tait dfinitivement close.

Bruno Helly

41. Sur la fin des Confdrations en Thessalie, cf. BCH, 99, 1975, p. 143; pour les inscriptions chrtiennes
du Bas-Empire en Thessalie, il manque un recensement complet, cf. mes observations propos d'une pigramme publie par W.Peek, Griech. Versinschriften aus Thessalien, n39.

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