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Ouvrages dart : rle des ingnieurs,

architectes et plasticiens
par

Maurice NOVARINA
Membre de lInstitut
Architecte en Chef des Btiments Civils et Palais Nationaux
Ingnieur de lcole Spciale des Travaux Publics (ETP)

et

Jean-Pierre BAYARD
Ingnieur ETP
Docteur s Lettres
crivain

vec lvolution des techniques de plus en plus complexes, faisant appel


des connaissances dont lampleur ncessite la spcialisation, une rivalit
sest tout dabord instaure entre ingnieurs et architectes, ceux-ci dpendant
dun ordre bien tabli grce son anciennet. Les ingnieurs, qui ont su
calculer les structures, la stabilit des ouvrages, ont mal support que le nom
de larchitecte soit seul retenu, alors que son intervention napparaissait que
secondaire. Plus quune opposition, on reconnaissait une incomprhension
entre deux catgories dhommes qui auraient d sentendre. Ce phnomne a
t particulirement ressenti au moment du grand emploi du bton arm ; il a
fallu tout le gnie des frres Perret pour donner ses lettres de noblesse un
matriau riche dans ses infinies possibilits demploi (figure A).
notre poque, nous comprenons mieux le message technique des architecteurs, ces merveilleux constructeurs mdivaux qui ont ralis dtonnantes
performances ; les cathdrales, ces bibles de pierre qui escaladent le ciel,
tmoignent des connaissances des matres duvre, la fois techniciens avertis,
architectes et imagiers. Si leurs uvres dfient le temps, les noms de ces matres
sont le plus souvent inconnus, luvre dart restant anonyme, comme un dpt
sacr appartenant tous. Grce la statique, aux crmonats, aux pures du trait,
des votes en pierre ont pu tre lances 49 m du sol, comme Beauvais,
dentelle de pierre qui semble se jouer de la pesanteur, tre ascension du ciel.
Toute cette priode mdivale, qui a t bien dcrie, nest en ralit
quinventions ; utilisant principalement la force hydraulique, modifiant les
moyens de transport, une rvolution sest accomplie dans tous les domaines.
Notre poque se rapproche normment de lesprit dinvention mdivale, et
nous sommes en droit de nous demander ce qui peut correspondre la ralisation
de ces milliers dglises, dont le luxe nous meut ; de lan mil jusqu
lachvement du gothique flamboyant, il a t transport plus de pierres que
pour la construction de toutes les pyramides dgypte. Toute la population dune
ville pouvait entrer la fois dans une cathdrale : quelle hautaine fantaisie a pu
prsider tablir ces constructions aux si vastes proportions ? Par quelle audace
un constructeur a-t-il pu lancer une flche 161 m comme Ulm, 142 m comme
Strasbourg ? Notre poque cependant rivalise avec ces difices majestueux
et orgueilleux, non pas dans la construction de cathdrales notre foi sest
mousse mais dans celle douvrages dart. Sans doute ralisons-nous des
chapelles o nous pouvons exalter nos sentiments partir de nouveaux
matriaux, en faisant encore appel aux valeurs sacres, mais cest bien dans les
ponts, les barrages, les viaducs, que nous trouvons toute la richesse cratrice
de notre sicle. Les autoroutes, en dehors de lampleur de leurs courbes
harmonieuses, du confort de leur profil, de la qualit de leurs revtements, sont
lorigine de la cration de ponts, de viaducs mais aussi daires de repos quil
faut amnager. Toutes ces constructions marquent notre poque ; comme nous
lavons signal, nous sommes en prsence de la route-moteur qui traverse
le paysage, coupe et surplombe notre sol, car nous ne pouvons plus musarder
selon la fantaisie des chemins qui collent la terre (figures B, C et D).

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8 - 1990

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Techniques de lIngnieur, trait Construction

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OUVRAGES DART : RLE DES INGNIEURS, ARCHITECTES ET PLASTICIENS

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Figure A Piles du viaduc de Nantua-Neyrolles


Architecte : Maurice Novarina. tudes : Scetauroute (Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

Lautoroute possde ainsi des ouvrages utilitaires construits tout dabord dans
un souci defficacit et de rapidit ; les ingnieurs ont choisi une solution leur
paraissant satisfaisante sans trop se proccuper de valeurs artistiques qui
auraient entran des tudes complmentaires et des dlais supplmentaires peu
compatibles avec des plannings draconiens ; il fallait rattraper le retard pris par
la France dans la construction des voies rapides adaptes une nouvelle circulation. Puis, petit petit, on a admis quavec un peu plus de temps de rflexion
il tait possible de raliser dans la mme enveloppe budgtaire des ouvrages
mieux conus, sadaptant au cadre naturel ; les cologistes, en menant des
campagnes souvent tapageuses, ont fait prendre conscience que nous devions
rechercher les solutions les plus agrables partir dtudes plus pousses, que
nous navions pas enlaidir le paysage mais bien le protger. Lingnieur doit
toujours faire un choix dans la conception de son ouvrage : charpente mtallique
ou bois, bton... Il faut en dterminer le type qui doit sintgrer dans un site
particulier ; louvrage qui franchit un fleuve large et plat ne peut avoir la mme
structure quun pont tabli dans une valle encaisse. Il faut tenir compte non
seulement de la topographie du lieu, mais galement de la nature du sol et des
diffrentes contraintes locales. On peut ainsi faire varier les dimensions des

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traves, mme lpaisseur dun tablier ; il faut aussi dterminer si lon cre un
pont en arc, par encorbellements, un pont bquilles, un pont poutre continue
de hauteur variable ou constante, un pont suspendu, un pont haubans ; on
peut envisager un ouvrage symtrique ou dissymtrique : autant de possibilits
parmi lesquelles le choix dune solution nappartient pas totalement lingnieur,
mais bien un parti auquel il faut se soumettre. Comme le fait remarquer Michel
Virlogeux, Chef de la Division des Grands Ouvrages du SETRA (Service dtudes
Techniques des Routes et Autoroutes), on doit associer architecte et ingnieur
ds le dbut des oprations ; cet Ingnieur en Chef des Ponts et Chausses
reconnat que bien des erreurs de conception auraient t cartes si un homme
ayant le sens des proportions, des volumes, tait intervenu lors de llaboration
du projet (figures E, F et G).
Le rle de larchitecte ne se borne pas esquisser les formes gnrales, en
leur donnant des proportions agrables lil, mais il doit aussi tudier les
dtails en les humanisant ; la hauteur dun parapet, la moulure dune rampe,
peuvent apporter une note agrable et rendre vivant un ouvrage ; il faut porter
un jugement critique sur tout ce qui pouvait paratre insignifiant et qui, tout
coup, marque louvrage en lui donnant son rythme intrieur. Freyssinet aimait
dire que tout est dtail, que nous devons tout contrler pour parvenir lunit
dun ensemble cr par lhomme pour les besoins des hommes.
Dailleurs, grce Freyssinet et sa merveilleuse thorie de la prcontrainte,
le bton est devenu un matriau noble ; au-del de sa rsistance, ses qualits
esthtiques surprennent : il sait se plier toutes nos exigences. Sans doute sa
couleur peut subir des variations, tout comme la pierre dailleurs ; mais nest-ce
pas l signe de vie ? Larchitecte sait jouer avec les vibrations de la lumire.
Un de nos professeurs de ponts commenait ses cours en dclarant quun pont
requiert la participation de lingnieur, de larchitecte et dun statuaire. Si la
facture de nos ouvrages dart a t volontairement dpouille, lornementation
parat revenir la mode. Le sculpteur est aussi un excellent conseiller qui sintgre
dans une quipe forme ds lorigine du projet ; il doit y avoir osmose entre
ces divers courants qui concourent raliser dans une pense commune un
ouvrage sans doute utilitaire, mais possdant aussi sa valeur plastique.

Figure B Viaduc de Nantua-Neyrolles


Architecte : Maurice Novarina. tudes : Scetauroute (Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

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Figure C Pont de lle de R Architecte : Charles Lavigne. tudes : SETRA (Doc. Bouygues)

Des aires de repos permettent aux usagers des autoroutes de se dtendre ;


elles doivent tre attrayantes et mme ducatives. Il faut donc les rpartir
gographiquement, doter certaines de btiments de qualit, diffrents les uns
des autres, afin dy abriter des manifestations propres une rgion dtermine.
Toutes ces ralisations doivent possder leur valeur particulire ; elles ne doivent
pas crer une monotonie par la rptition de locaux types ; il est de mme fort
souhaitable de repenser larchitecture des gares de page trop souvent
construites avec le seul souci de percevoir une dme de passage, comme il tait
dailleurs pratiqu au Moyen ge ; lindigence de conception de gares rdites
maints endroits engendre lennui, provoque la fatigue des conducteurs. De
mme, les restaurants sont trop souvent tablis dans un cadre banal, sans
recherche architecturale, et ne donnent pas le got dy flner. Il faudrait cependant
savoir attirer, distraire grands et petits, leur apporter une salutaire dtente.

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Figure D Mur en terre arme du Pr-Martinet lextrmit du viaduc de Nantua-Neyrolles


(Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

Figure E Viaduc de Sylans


Architecte : Bogumil Serafin. tudes : Scetauroute (Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

Des sculptures ornent des autoroutes ; il faut crer des uvres dart qui peuvent
captiver ; elles ont un langage international et peuvent tre comprises par la
sensibilit de tous ; il faut encourager des ralisations insolites limage de la
pyramide du Perthus, conue partir des dblais du chantier ; il est ncessaire
que limaginaire crateur suscite une expression artistique de qualit ; des
artistes et des critiques dart devraient prsider au choix de ces uvres en dterminant leur emplacement. Plus spcialement nous aimerions que lautoroute
A 40, Mcon-Genve, soit rellement une liaison internationale puisquelle doit
desservir, en 1992, les Jeux Olympiques dhiver. Il faut que la France affirme sa
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position culturelle, quelle se montre comptente par rapport aux expriences


faites tant Mexico qu Soul, o des uvres dart ont soulign les exploits
des athltes ; on ne peut sparer la beaut du corps humain de sa puissance
spirituelle, son expression la plus acheve. Nous aimerions que la France, qui
a toujours eu un grand rayonnement ltranger par la hardiesse et la qualit
de ses artistes, montre son effort dans la cration, quelle soit un exemple pour
les autres nations. Ce serait adapter le souci des premiers organisateurs de ces
jeux, les grecs, pour quil fallait honorer tant le physique que le moral.

Figure F Pont de Seyssel


Architectes : Alain Spielmann et Jean Berlottier. tudes : SETRA
(Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

Figure G Viaduc de Bellegarde


Architecte : Philippe Fraleu. tudes : Scetauroute (Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

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Sur cet axe routier, nous pensons voir surgir lexposition mondiale des arts,
en rendant hommage des Androu, Calder, Cardot, Csar, Albert Fraud,
Leygues, tienne Martin, Miro, Oudot, Nicolas Schffer, Soulages, Vasarely et
tant dautres artistes que nous aimons et frquentons. Un souhait qui sans
doute se ralisera car il est dans la ligne de notre pass crateur.
Ainsi lautoroute unit fraternellement les humains, les mondes : elle est le
cheminement harmonieux qui conduit la pense, et ses ouvrages dart resteront
la marque de notre poque, de notre civilisation qui a ses beauts et sa grandeur
(figure H).

Figure H Viaduc de Francin


Architecte : Bogumil Serafin. tudes : Scetauroute (Doc. Scetauroute Rhne-Alpes-Bourgogne. Photo Patrice Pettier)

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