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funding from

University of

Ottawa

http://www.arcliive.org/details/dictionnairedesli01pluq

ENCYCLOPDIE
THOLOGIQUE,
OD

SRIE DE DICTIONNAIRES SUR TOUTES LES PARTIES DE LA SCIENCE RELIGIEUSE,


OFFBAHT EH FRANAIS, ET PAR ORDRE AZ.PBABTignE

LA PLUS CLAIRE, LA PLUS FACILE, LA PLUS COMMODE, LA PLUS VARIE


ET LA PLUS COMPLTE DES THOLOGIES.
CES DICTIONNAIRES SONT CECX

DE DROIT CANON,
DE LITCRGIE,
d'CRITLRE sainte,
DE PHILOLOGIE SACRE,
DES HRSIES, DES SCHISMES, DES LIVRES JANSNISTES, DES PROPOSITIONS ET DES LIVRES CONDAMNS,
DES CRMONIES ET DES RITES,
DES CONCILES,
DE CAS DE CONSCIENCE,
DES DIVERSES RELIGIONS,
DES ORDRES RELIGIEUX (HOMMES ET FEMMES),
DE GOGRAPHIE SACRE ET ECCLSIASTIQLE,
DE THOLOGIE MORALE, ASCTIQUE ET MSTIQUE,
DE THOLOGIE DOGMATIQUE, CANONIQUE, LITURGIQUE, DISCIPLINAIRE ET POLMIQUE,
DE JURISPRUDENCE CIVILE-ECCLSIASTIQUE,
DES PASSIONS, DES RTUS ET DES VICES,
d'haGIOGRAPHIE,
DES PLERINAGES RELIGIEUX,
d'astronomie, de PHYSIQUE ET DE MTOROLOGIE RELIGIEUSES,
DE DIPLOMATIQUE CHRTIENNE,
S'iCONOGiaPHIE CHRTIENNE,
DE CHIMIE ET DE MINRALOGIE RELIGIEUSES,
DES SCIENCES OCCULTES,
DE GOLOGIE ET DE CHRONOLOGIE CHRTIENNES.

PUBLIE

PAR M. L'ABB MIGNE


DITEUB OE la bibliothque UNIVEBSEX.I.E OU CLERG,
on

DES
PRIX

COURS COinPI.ETS SUR CHAQUE BRANCHE DE LA

SCIENCE ECCLSIASTIQUE.

SOUSCRIPTEUR A LA COLLECTION ENTIRE, 7 FR., 8 FR., ET MME 10 FR. POUR LE


SOUSCRIPTEUR A TEL OU TEL DICTIONNAIRE PARTICULIER.

6 FR. LE VOL., POUR LE

52 VOLUMES, PRIX

312 FRANCS.

TOME ONZIME.
DICTIONNAIRE DES HRSIES, DES SCHISMES, DES AUTEURS ET DES LIVRES JANSNISTES,
DES OUVRAGES MIS A LTNDEX, DES PROPOSITIONS CONDAMNES PAR L'GLISE,
ET DES OUVRAGES CONDAMNS PAR LES TRIRUNAUX FRANAIS.

TOME PREMIER.

2 VOL. PRIX

16 FBANCS.

S'IMPRIME ET SE VEND CHI]Z

J.-P.

MIGNE, DITEDR,

AUX ATELIERS CATHOLIQUES, RUE DAMBOISE, AU PETIT-MONTROUGE,


BARRIRE d'eNFEU DE PARIS.
1833
UniversTfT"

BIBLIOTHECA

DICTIONNAIRE

DES HRSIES
DES ERREIRS ET DES SCHISMES,
on

MMOIRES
POl'R SERVIR A l'histoire

DES GAREMENTS DE L'ESPRIT HUMAIN


PAR RAPPORT A LA RELIGION CHRTIENNE;

PRCD
d'vh discours dans lequel 0!s recherche quelle a t la religion primitive des hommes,
LES changements qu'elle a soufferts jusqu' la naissance du christianisme,
les causes gnrales, les filiations et les effets des hrsies
QUI ont divis les chrtiens;

ouvrage A5JGMENT DE PLCS DE 400 ARTICLES, DISTINGUS DES AUTRES PAR DES ASTRISQUES;

tWTlNO

jusqu' nos JOURS POUR TOUTES LES MATIRES QUI EN FONT LE SUJET, COMME POUR LE DISCOURS PRLIMINAIRE,
REVU ET CORRIG d'uN BOUT A l'aUTRE;

DDI A NOTRE SAINT-PRE LE PAPE PIE

PAR M. L'ABB
ANCIEN PROFESSEfn

J.-J
tlE

IX,

CLARIS,

THOLOGIE;

SUIVI

d'un dictionnaibe nouveau des

JANSENISTES,

co^^tK^^T un aperu
DE LEURS LIVRES,

PAR M. L'ABB
Membre de
2

(ilusieurs

hut

irique de leur

ne, bi un exauiln critique

'*',

socits savantes;

i.ibes dfendus par la sacre congroati'in de ce nom, depuis Sa cration jusqu' nos jccbs,
5 des PROposiT ons condamnes par l'glise depuis l'an
jusqo'a prsent:
4* DE LA LISTE COMPLTE DES OUVRAGES CONDAMNS PAR LES TBIOUNAUX FRANAIS, ATEC LE TEXTE IIK-S

DE h'Index DES

JUGEMENTS ET ARRTS TIRS DU MOTlUeur.

PUBLIE

PAR
tDITBDR DE

I.A

M. L'ABB MIGNE
BIBLIOTHQUE U N I VE R SE LLE DD

CLEROlfa,

ou

DES

COURS COUPLETS

SUR CHAQUE BRANCHE DE LA SCIENCE ECCLSIASTIQUE.

TOIME PREMIER.
2 VOL. PRIX

16 francs.

S'IMPRIME ET SE VEND CHEZ

J.-P.

MIGNE, DITEUR,

AUX ATELIERS CATHOLIQUES, RUE D'AMBOISE, AU PETIT-MONTROUGE,


BARRIilE d'eNFEB DE PARIS.
18'i.7

Imprimerie MIGNE, au l>etii-Moiiiiougc.

AVERTISSEMENT.
en publiant ce Dictionnaire a t de runir tout ce
jt hut que nous nous sommes propos
erreurs et les schismes, qui ont afflirj l'Eglise
qui a t crit de plus exact sur les hrsies, tes
depuis l'tablissement duchristianisme jusqu'nos jours. Pour ne rien hasarder lmrairer.^ent,

dans une matire


authentiques

si

dlicate

importante, nous avons

et si

plus estims de l'histoire ecclsiastique

et les

consulter

et

les

monuments

les

plus

nous avons pris pour base ds

les Mmoires de M. l'abb Pluquet sur les garements de l'esprit humain par
rapport la religion chrtienne; ouvrage gnralement estim, que nous reproduisons lextaellement, acec son Discours prliminaire continu jusqu' nos jours.
Les articles nouveaux ou refondus, au nombre d'environ kOQ, sont prcds d'un astrisque (').

notre travail

Nous soumettons, avec une pit toute filiale, notre travail au jugement de la sainte Eglise
catholique-apostolique-romaine, parlant par la bouche de son chef visible N. S. P. le Pape,
qui il a t dit en la personne du bienheureux Pierre J'ai pri pour vous, afin que votre
:

foi

ne manque pas

Ego rogavi pro

te,

ut non deficial des tua (Luc. xxii, 32).


J.-J

CLARIS,

prtre.

NOTICE
SUR

M. L'ABB

Franois-Andr-Adrien Pluquet, fils d'Adrien Pluquet et de Madeleine le Guedois,


naquit Bayeux le li juin 1716. Il eut le
bonheur de puiser , dans le sein de sa
famille, les premiers principes comme les
premiers exemples d'une ducation vertueuse. Pendant le cours de ses humanits,
qu'il Gt au collge de Bayeux, son pre, et
son oncle, cur de Saint-Malo, furent pour
lai des matres clairs, qui joignirent aux
leons publiques qu'il recevait dans ses
bien plus
classes ces soins particuliers
utiles quand ils sont inspirs par celte tendresse naturelle que rien ne saurait remplacer. Aussi le jeune Pluquet qui, ds son
enfance, avait montr autant d'aptitude que
de got pour le travail, fit des progrs rapides, et obtint presque toujours une supriorit marque sur tous ses condisciples.
A l'ge de dix-sept ans, il fut envoy dans
une pension Caen, pour y faire sa philosophie sous le clbre M. de Larue qui, dans
celle partie si importante de l'enseignement,
s'appliquait surtout pntrer ses lves des
maximes d'une saine morale; aies attacher
invariablement aux principes de la sagesse
el de la vrit, comme aux rgles immuables de leur conduite les prmunir ainsi
de bonne heure contre les illusions d'une
philosophie mensongre qui n'entrane que
les esprits lgers, ou ne sduit que les curs
dj corrompus. Ce matre clair, si capable
d'apprcier le talent de ses disciples, eut
bientt distingu celui du jeune Pluquet, et
prvit ds lors ce qu'il serait un jour.
,

DlCTIONNilKK DES HRSIES.

I.

PLUQUET.
Aprs avoir achev son cours de philosoM. Pluquet songea srieusement
devait prendre et dans ce choix,

phie,

l'tat qu'il
il

ne consulla

ni

l'ambilion ni

la

cupidii.'

Son gol, ou plult sa vocation, le dtermina


pour l'tal ecclsiastique. Ses parents, (lui
avaient sur lui d'autres vues, le pressrent
vivement de se rendre leurs dsirs: mais
toutes leurs sollicitations furent inutiles :
inbranlable dans sa rsolution, il entra ati
sminaire de Caen, o il se livra tout entier,
pendant trois ans, l'lude de la thologie,
el prit ensuite le degr de bachelier dans
l'universit de la mme ville.
De retour Bayeux, il partagea tout son
temps entre l'tude et la socit d'un petit
nombre de personnes choisies. Il savait

que la retraite et la solitude peuvent seules


mrir le talent, et faire acqurir de vritables connaissances; que les premires
tudes ne font gure qu'indiquer la roule
des sciences, et qu'une longue mdilalion
doit fconder le germe de nos facults, comme
la semence confie la terre, en se nourrissant pendant l'hiver des sucs qui la pntrent,
prpare pour les autres saisons une moisson
abondante. Un prtre de ses amis, licencie
en Sorbonne, lui conseilla d'aller continuer
ses tudes Paris; qu'en y trouvant plus de
moyens de les perfeclionner. il pourrait ouvrir ses travaux une carrire la fois plus
honorable et plus utile. L'abb Pluquet eut
de la peine suivre ce conseil ; sa tendresse
pour sa mre, son attachement sa famille
lui faisaient prfrer les douceurs d'une vie

NOTICE SUR M. L'ABBE PLUQUET.

^1

pour celles mmes qui sont le


Iionntes
moins susceptibles des sduclionsde l'amourpropre, purent seuls triompher de son opposition. L'amour de la gloire, dit Tacite, est
la dernire passion dont le sage se dpouille.
Il partit donc en 1742, g alors Ae 26 ans.
Les premires annes de son sjour dans la
capitale furent employes faire son cours
de thologie, et prendre des grades dans
l'universit de Paris. Il devint bachelier en
17V5, et licenci de Sorbonne en 1750. C'tait encore alors une voie honorable ouverte au mrite, pour parvenir aux dignits
ecclsiastiques, et un sujet louable d'mulation pour ceux que leurs grades appelaient
exclusivement, en certains temps de l'anne,
aux bnfices qui venaient vaquer dans
,

la confiance avait dict.

M. Poitevin, ancien professeur de philosophie au collge de Beauvais, que M. l'abb


Pluquet avait eu occasion de voir, en arrivant Paris , lui procura quelques connaisqu'il cultivait autant que son
sances utiles
cours d'tudes thologiques, et surtout son
got pour la retraite, son extrme application au travail, lui en laissaient le temps.
Ces premires liaisons lui firent bientt connatre M. Barrois , libraire que sa probit
ses connaissances en littrature et ses vertus sociales distinguaient entri; ses conles
frres dans un temps o les Desaint
Latour , les Mercier honoraient parleurs tavertus
et
leurs
cette
profession
estimalents
ble o leurs maisons taient le rendez-vous
d'un grand nombre dfi savants , de littrateurs clbres, en particulier do plusieurs
membres distingus de l'Acadmie des
sciences et de celle des belles-lettres. Personne n'ignore de quels hommes de iiirilo
taient composs ces deux corps littraires;
cl pour donner une justu ide de M. l'abb
Pluquet, il suffit de dire qu'il ne lut point
dplac dans une socit si bien choisie, et
qu'il en obtint l'estime, par la bont de sou
caractre autant que par la justesse do son
esprit et l'tendue de son savoir. Entre les
hommes de lettres qu'il connut cette poque, je ne puis ne pas en nommer un dont
] tmoignage est trop honorable M. Pluliijct, pour le passer sous silence
c'est
M. de Fouteucllc qui, dans un ge trsaranc conservant encore toutes les grces
,

vant si instruit et si aimable.


Aussi la conversation de l'abb Pluquet
runissait-elle le double avantoge de la solidit et de l'agrment elle tait toujours assaisonne d'une gal douce , qui donnait
plus de prix aux vrits utiles, dont il avait
fait sa principale tude. Del cette supriorit de raison qui
ne avec lui, s'tait do
plus en plus accrue par de frquentes et
longues mditations, et qui, frappant toutes
les personnes qui s'entretenaient avec lui , le
faisait respecter de cenx mmes dont il ne
partageait pas les opinions, ou dont il combattait ouvertement les principes. Car
s'il
ne fut pas aim d'une certaine classe de
savants et de gens de lettres, dont il n'adop<
tait pas les systmes, il sut du moins sen
faire estimer et peut-tre craindre. Lorsque
les premiers ouvrages sortis de sa plume
l'eurent fait avantageusement connatre,
sa rputation naissante attira les regards do
ces prtendus philosophes qui faisaient ligue
pour se soutenir , pour se prner mutuellement et s'arroger la possession exclusive
de l'esprit
du savoir et des talents. Trop
attentifs tout ce qui pouvait leur servir ou
leur nuire pour ne pas juger par les premiers essais de l'abb Pluquet de ce qu'il
serait un jour
ils firent tous leurs efl'orts
pour l'attirer dans leur parti, pour l'engager iiurer des articles de sa composition
dans leur fameux dictionnaire. Mais M. l'abb
Pluquol, trop attach la religion, trop fidle au gouverueiiienl, pour vouloir former
aucune espce de liaison avec une secte galement ennemie de l'autel et du trne
refusa constamment de contribuer en rien .
la confection d'un dictionnaire qu'il regardait comme le dpt des erreurs anciennes
:

du royaume. Quoique
M- l'abb Pluquel ft sans ambition, et qu'il
dsirt les connaissances que ces titres supposent, bien plus que les dignits qu'ils
procurent, il ne crut pas devoir ngliger les
avantages qu'il pouvait en retirer. Admis
la facult des arts, dans la. Nation de Normandie, il mrita l'estime de ses collgucs,qui le nommrent leur procureur auprs du
il
en remplit les
tribun^il de l'universit
fonctions de manire justifier ce choix que

rature. On sent tout le fruit qu'un esprit


aussi avide de s'instruire,
anssi judicieux
que l'tait celui de labb Pluquet dut retirer de ses entretiens frquents avec un sa-

les diffrentes glises

12

de son esprit, se voyait recherch dans les


socits les plus briHaates, et jouissait partout de la considration la mieux mrite.
M. l'abb Pluquet eut l'avantage de le connatre, trs-peu de temps aprs son arrive
Paris et, par l'estime qu'il lui inspira par
l'opinion avantageuse qu'il lui donna de
l'honntet de son caraelre et de la solidit
de son esprit, il devint , malgr sa jeunesse,
l'ami particulier de ce Nestor de notre litt-

paisible, passe dans le sein dcramili, aux


avantages plus brillants que pouvait lui offrir le sjour de la capitale. Le dsir d'tendre ses connaissances, la clbrit qui suit
les succs littraires, genre de rputation le
plus solide et le plus doux pour les mes

nouvelles , bien plus que comme le trsor


des connaissances humaines, que son litre
fastueux promettait d'y rassembler. Au contraire, il fil souvent voir l'inexactitude deleurs dfinitions, et combattit toujours leurs
principes. Lorsqu ils eurent perdu l'esprance de le gagner, ils cherchrent se ven
ger de ses refus par des attaques sourdes
par des intrigues secrtes par des plaisanteries ironiques qu'ils se permettaient entre
ut

eux, mais jamais devant lui.


M. l'abb Pluquel, aussi peu sensible aux
marcjnes de leur ressentiment
peu llatl de leurs avances
s'appliquerau travail avec une
rien ne pouvait le dilraire.
,

qu'il avait l

continuait do
assiduit dont

PendaDt

qu'il

NOTICE SUR M. L'ABBE PLUQUET.

^r^

s'instruisait dans les sciences relatives son


lat , il n'avait point nglig les ludes d'un
autre genre , et principalement celle de l'anliquil. Parmi les diffrents objets qii'em-

brasse cette carrire immense, la philosophie ancienne avait particulirement fix


ses regards. Le vaste champ qu'elle offre
parcourir, afln de connatre toutes les opinions qu'enfantrent les diverses coles des
philosophes grecs, et pu effrayer un esprit qui n'aurait pas joint une sagacit

peu commune une constance infatigable.


M. Pluqnet, qui il ne manquait ni la pntration ni l'application l'tude ncessaire
pour une pareille entreprise, s'y livra pendant plusieurs annes et le premier fruit de
ce long et pnible travail fut un ouvrage qui
Examen du Fatalisme qui
a pour titre
parut en 1757. Il avait alors prs de quarante deux ans; ce qui prouve combien il
tait loign de la prcipitation de certains
auteurs qui, sortis peine des coles ,n'ayanl
eu le temps ni d'tudier ni de rflchir se
htent de mettre au jour les premires penses d'un esprit vide et sans culture, et ne
donnentquedes productions avortes. L'abb
Pluquet savait que le vrai talent n'est jamais
press de se produire
qu'il imite la nature
qui prpare longtemps dans le silence et
l'obscurit les fruits qui doivent durer longtemps
et qu'elle conduit lentement leur
parfaite maturit. Le succs qu'ent \'Exa;

men du Fatalisme

fut

la fois la justifica-

rcompense de cette sage lenteur.


Cet ouvrage offrait de grandes difficults

tion et

la

ne suffisait pas de connatre toutes les opinions que l'esprit de systme et la hardiesse
de penser ont enfantes depuis la naissance
de la philosophie jusqu' nos jours sur la
nature du monde et sur la cause productrice des tres qu'il renferme; sur leur origine et leur destination; questions importantes
auxquelles on peut ramener toutes
les branches do la philosophie
et qui
dans
tous les temps, ont singulirement intress
la curiosit des philosophes
excit leurs
recherches el partag leurs sentiments. II
fallait encore les exposer d'une manire
claire et prcise, montrer les principes de
toutes les erreurs dont elles ont t l'occasion, afin de pouvoir dissiper tous les nuages qui obscurcissent la vrit
prsenter
nettement sans les dissimuler ni les affaiil

blir

les difficults

des

fatalistes

pour

les

rsoudre ensuite avec plus de force, et de


succs. M. l'abb Pluquot a su remplir cette
tche difficile. Il expose d'abord les diffrents
systmes de fatalisme qui partagrent les
philosophes sur l'origine du monde
sur la
nature de l'me et sur le principe des actions humaines. Il divise cotte premire parlie de son ouvrage en cinq poques
dont la
premire remonte la naissance du fatalisme
chez les peuples les plus anciens, dans l'Egyple, la Childe, les Indes et les autres
,

contres de l'Orient.
Celte poque
peu unnue ne l'arrte
qu'un instant, il passe tout de suite la
seconde qui contient les progrs du fata,

lisme, depuis la naissance de la philosophie


chez les Grecs jusqu' l'origine du christianisme. Les principes des diffrentes coles
de la Grce sur la cause de la formation du
monde y sont exposs avec beaucoup de
mthode et de clart.
La troisime poque s'tend depuis la
naissance du christianisme jusqu' la prise
de Conslanlinople. Le flambeau de la religion chrtienne en clairant l'homme sur
son origine, sur l'existence d'un Etre suprme, intelligent et libre, crateur el conservateur de l'univers, rmunrateur de la
vertu et vengeur du vice, semblait avoir prmuni ceux qui en avaient embrass les
dogmes contre les illusions des systmes
d'erreurs; il avait tabli sur les preuves les
plus certaines et les plus frappantes, la foi
de la Providence. Cependant le fatalisme se
glissa dans son sein et y trouva des partisans zls. M. l'abb Pluquet rapporte les
opinions dos diverses sectes qui se formrent
au milieu du christianisme soit en Orient,
soit en Occident. Ce fut alors que les Juifs
qui, renferms auparavant dans la Palestine,
avaient peu de commerce avec les antres
nations, se trouvrent, aprs la ruine de Jrusalem, disperss dans presque toutes les
parties de la terre. Leurs disputes avec les
chrtiens el les idoltres augmentrent en
eux le got do la philosophie, dont ils avaient
puis les premires connaissances dans l'cole d'Alexandrie, o les rois d'Egypte les
avaient attirs environ 150 ans avant JsusChrist. Les uns adoptrent les principes de
Platon les autres embrassrent les opinions
d'Aristote
ces deux philosophes partageaient alors l'empire des sciences. Les Juifs
soutinrent que la matire et le mouvement
taient ternels, ncessaires el incrs. Mais
la secte qui
celle poque, se rendit la
plus fameuse
et qui se rpandit presque
dans touirOrient. ce fui celle do Mahomet.
L'opinion du fatalisme devint un de ses
dogmes favoris, et donna naissam e plusieurs branches de fatalistes, d'o sortirent
aut;;nt de sectes souvent trs-opposes dans
leurs principes
mats toutes runies dans
un zle fanatique qui propageait sa doctrine
par les meurtres, elcimontait parle sangla
foi de ses nouveaux proslytes. De l'exposition de leurs erreurs,.M. l'abb Pluquet passe
celles des fatalistes qui tablirent leur doctrine dans l'Inde, la Chine, au Japon el
dans le royaume de Siam; el toujours il en
fait connatre l'origine et les progrs.
La quatrime poque, qui embrasse les
temps couls depuis la prise de Gonstantinoplo jusqu'au clbre Bacon, contient l'expos de la rvolution que causa, en Occident,
la chute de cet empire. Les savants Grecs
qui s'enfuirent (le Constantiuople, passrent
la plupart eu Italie, el y portrent, avec la
les dogmes de l'ancienne
langue grecque
philosophie. Le fatalisme ne larda pas de
et
s'tablir leur suite dans ces contres
l'on vit renatre, au sein du christianisme,
toutes les opinions des philosophes grecs sur
cette matire. M. l'abb Pluquet nomme les
,

NOTICE SUR M. L'ABBE PLUQUET.

18

systmes
d'Aristole, les autres les principes de Pylhales
seiiliments
de
ceux-ci
gore et de Platon
ZnoD, ceux-l les dogmes d'Anaximandre.
renouvelrent la doctrine de
Il y en eut qui

aalears qui suivirent,

uns

les

les

Diogne d'Apollonie; d'autres unirent les


opinions d'Epicure avec les systmes de
universelle. Les erreurs des prtendus
rforms donnrent naissance de nouvelles
dont M. Pluquet fait
sectes de fatalistes
l'allie

connatre l'origine et les diverses branches.


Le gnie de Bacon, qui porta tant de luamena une cinmire dans les sciences
quime poque remarquable dans l'histoire
de l'esprit humain. Au lieu d'adopter sans
examen, comme les savants qui l'avaient
prcd, les opinions reues, il voulut substituer la tyrannie des noms clbres l'autorit de la raison; il fit usage de ce doute
mthodique qui suspend d'abord son assentiment, pour arriver la vrit par une
marche plus sre. Descartes, qui emprunta
de Bacon cette mthode, lui donna plus d'tendue, affranchit la raison de l'empire des
prjugs, et rendit la pense cette libert
naturelle qui fait son plus bel apanage. Mais
humain conserve rarement cette
l'esprit
sage retenue dont des gnies suprieurs lui
donnent l'exemple, et l'on abusa bientt du
doute mthodique de Bacon et de Desiartes.
Le commencement du dix-huitime sicle vit
natre, dans la rpublique des lettres, un
systme de libert, ou plutt de licence qui,
poussant trop loin les recherches sur l'origine du monde, reproduisit le fatalisme sous
de nouvelles formes. Parmi ces fatalistes
modernes, on doit citer Hobbes et Spinosa.
Ce dernier eut un grand nombre de disciples
qui formrent diffrentes sectes, dont M.
ainsi
l'abb Pluquet expose les principes
que les opmions de Toland, de Collins, de
la Mlherie, et de quelques autres crivains
moins connus, qui ont paru depuis le commencement du dix-huitime sicle jusqu'au
temps o il composait son ouvrage.
Dans le chapitre qui termine son premier
volume, il rduit toutes les espces de fatalisme, a deux systmes gnraux, dont
l'un suppose qu'il n'existe qu'un seul tre,
qu'une seule substance, dont tous les tres
particuliers sont des modiflcations, des parties ou des affections. L'autre systme admet
une multitude innombrable d'tres dont la
combinaison produit tous ces phnomnes,
C'est sous ce double tableau que M. l'abb
Pluquet prsente toutes les opinions des fatalistes, et met sous les yeux du lecteur les
principes de chacun de ces deux systmes.
C'est de l qu'il part pour exposer et rsoudre les difficults des fatalistes. Les deux
volumes suivants sont destins remplir ce
double objet.
Il commence par l'exposition des systmes
qui ne supposent qu'une substance dans lo
Uioiide, et qui to. t,, suivani l'observation de
l'auteur, se rel'otidrnl d.iiis le spinosismc. Il
'a consacr la moiti du second volume
dans le plus grand dtail , les
prsenter
orincipes de Spinosa; l'autre moiti en con,

16

rfutation. C'est dans Cette partie


que M. l'abb Pluquet, sans tre effray des
objections des spinosistcs, ose les approfondir, pour donner plus de force ses rponses
et plus d'clat sa victoire; il n'en laisse
aucune sans une solution satisfaisante.
Aprs avoir tabli la possibilit de plusieurs
substances, il en prouve l'existence relle;
il fonde ses preuves sur les phnomnes des
corps dont l'existence est possible ; qui mme
existent rellement, et qui supposent qu'il
existe dans le monde plusieurs substances.
L'impossibilit de runir dans une seule substance , la pense et le corps, vrit que
l'auteur s'attache particulirement prouver, forme en faveur de la pluralit des substances, mme de celles qui ont la pense en
partage, une nouvelle preuve, qui est dveloppe avec autant de force que de justesse.
tient

la

Le troisime volume renferme

rfuta-

la

du systme de fatalisme qui suppose


plusieurs substances dans le monde. Ici M.
l'abb Pluquet suit une marche un peu diffrente de celle qu'il avait adopte pour combattre le spinosisme. Les philosophes dont
il veut dtruire les erreurs, dans cette dernire partie de son ouvrage, soutiennent que
tion

les esprits et les

ment

que

corps existent ncessaire-

est impossible. Il
tablir des principes gnraux, qui servent prouver la possibilit de
la cration. Il expose ensuite les difficults
et

la cration

commence par

des fatalistes sur cette matire


et combat
d'une manire victorieuse les arguments sur
lesquels ils se fondent pour soutenir l'existence ternelle et ncessaire de tous les tres.
C'est l'objet du premier des cinq livres que
contient ce troisime volume.
Dans le second livre, il examine qnelle est
la puissance qui a cr ce monde visible, et
les diffrents tres qui le composent, le ciel
et les astres, la terre et les divers animaux
qui la peuplent. 11 entre dans des questions
intressantes et curieuses sur la production
des animaux sur leur organisation , leur
reproduction, leur mouvement et leur sensibilit, phnomnes qui prouvent tous l'in,

telligence
la

suprme dont

mme consquence

manent.

Il

tire

de l'examen qu'il

fait

ils

des plantes, des minraux et des corps lmentaires.


Le troisime livre traite de la nature et de
la puissance des esprits ; il y prouve que
l'esprit humain diffre essentiellement des
lments de la matire et des corps; (jue l'union de l'esprit humain au corps qu'il anime
ne peut tre l'ouvrage que d'une cause intelligente, qui seule a mis entre les sentiments
de l'mo et les mouvements du corps les

rapports que nous y voyons. Il examine ensuite quelle est la puissance de l'esprit humain ; il est capable d'agir, de produire du
mouvement , et de comparer les diffrents
objets qui font impression sur lui.
L'intelligence cratrice est l'objet

du qua-

trime livre. L'auteur en examine la nature


elle est infinie, immense, toute-puissante,
unique elle a produit tous ses ouvrages librement et d'aprs un dessein qui euslail
:

NOTICE SUK M. L'ABBE PLUQUET.

17

dans

pense de

sa

toute

ternit.

Cette

queslion itnporlanle est termine par l'exposition des difBculls que Hobbes et ses
sectateurs font contre le sentiment qui attribue celte intelligence la cration du monde.
L'auteur ne dissimule aucune de leurs objections et n'en laisse aucune sans rponse.
Il serait trop long d'en suivre le dtail, et
ceux qui voudront approfondir celle matire
peuvent recourir l'ouvrage.
Le cinquime et dernier livre traite des
effets du fatalisme par rapport la morale.
De la comparaison que M. l'abb Pluquet
tablit enlre le systme du fatalisme et celui
de la libert, il rsulte que le premier dtruit les sentiments les plus utiles au bonheur des hommes, et que l'autre les inspire;
que le fatalisme ruine tous les principes qui
rpriment les passions contraires aux inlris de la socit, et que le dogme de la libert esi conlre tes passions le frein le plus
salutaire. Le fatalisme enfln ne propose
l'homme aucun moyen suffisant pour le porter la vertu et l'loigner du vice; on ne

peut mme tirer de l'exemple des fatalistes


vertueux aucune consquence en faveur de
l'opinion qu'ils dfendent; ce n'est que par
une sorte de contradiction leurs principes
qu'ils pratiquent la vertu
au lieu que les
dfenseurs du dogme contraire sont vertueux par une consquence ncessaire de
:

leurs principes.
L'tude de l'antiquit n'avait point fait
perdre de vue M. l'abb Pluquet les ludes
thologiques qui, plus analogues son tat,
taient aussi plus conformes son caractre.
Cinq ans aprs la publication de VExamen
du Fatalisme, il fit paratre, en 1762, un nouvel ouvrage qui exigeait la plume d'un historien exact, les lumires d'un thologien et
la critique d'un esprit impartial. Les Mmoires pour servir l' Histoire des garements de
l'esp'ii humain, plus connus sous le titre de
Dictionnaire des hrsies, runissent ce triple
caractre. Il existait dj un ouvrage sous
ce mme titre, et M. Barrois, qui en tait le
propritaire , avait seulement dsir que

M. Pluquet voult

le reloucher, en faire dispar.itre le dfauts assez considrables qui


dfiguraient, et rendre la seconde dition

II-

plus digne du public instruit auquel elle tait


M. l'abb Pluquet n'avait donc
compt qu'tre l'diteur du Dictionnaire des
hrsies; mais la lecture attentive qu'il en flt
l'eut bientt convaincu qu'il fallait le rfondre en entier et faire un ouvrage tout nou-

dcsiini-.

veau.

Il

se chargea de celte lche importante

et la remplit

avec honneur.
L'auteur a mis la tte de l'ouvrage un
Discours prliminaire qui remplit le tiers du
premier volume, et qui mrite toute l'attenlion des lecteurs. On a sans doute trop lou
ce Discours, quand on l'a compar celui du
grand Bossuet sur VHislire universelle ce
chef-d'uvre immortel d'rudition, d'loquence el de philosophie, auquel rien ne
peut tre compar dans notre langue; mais
nousne craindrons pasde dire queleDiscours
de M. l'abb Pluquet peut tre cit comme
,

ii

un des meilleurs qui

soient sortis de la plume


de nos crivains; qu'il y montre des connaissances tendues, une rudition peu commune, une philosophie sage, une mthode
simple et lumineuse, qui, malgr la vaste
tendue du sujet, sait viter les dtails superflus, et ne donne la matire qu'il traite
que le dveloppement ncessaire.
Dans ce Discours, qui a pour objet le tableau des garements de l'esprit humain,
l'auteur remonte la religion primitive des
hommes; il jette un coup d'il rapide sur les
nations polices et sauvages qui peuplrent
successivement notre globe, et prouve, contre l'opinion de quelques sophistes, que tous
les peuples ont commenc par reconnatre
une intelligence suprme, cratrice de l'univers; qu'il est faux que l'idoltrie ait t
la premire religion des hommes, qui de l
se soient levs l'ide d'un seul Dieu : c'est
au contraire l'unit de Dieu qui flt d'abord la
croyance universelle des peuples l'altra:

tion de cette vrit,

devenue dans

la suite

presque gnrale, introduisit le polythisme


dans le monde et enfanta ct^tle foule do religions, ou plutt de superstitions diffrentes
dans leur culte, qui se distingurent, les
unes par des rites cruels et sanguinaires, les
autres par des crmonies aussi puriles
qu'absurdes.

M. l'abb Pluquet dveloppe ensuite les


causes de cette altration et ses progrs qui,
chez certains peuples, dtruisirentpresque les
ides pures de la religion primitive. Il expose
les diffrents systmes religieux qui s'levrent sur les dbris des vrits anciennes. II
fait connatre li's opinions thologinuos des
philosophes de Chalde, de Perse, de l'Egypte
et de l'Inde. De l passant dans la Grce, il
examine quels furent les principes religieux
des diverses coles qui s'y tablirent depuis
la naissance de la philosophie jusqu' la conqute de l'Asie par Alexandre, et depuis celle
dernire poque jusqu' celle de l'extinction
de son empire, sous les derniers successeurs
des Ptolmes. Il s'arrte avec complaisance
sur le conqurant de l'Asie, el lui suppose,
d'aprs le tmoignage de Plutarque , bien
moins le projet de subjuguer des peuples et
de soumettre des provinces, que de runir
tous les hommes sous une mme loi qui les
clairt, qui les conduisit tous, comme le
soleil claire seul tous les yeux; qui ft dis-

paratre entre tous les hommes toutes les


diffrences qui les rendent ennemis, ou qui
leur apprt vivre, penser diffremment,
sans se ha'ir el sans troubler le monde pour
forcer les autres changer de sentiment.

Alexandre, continue M. Pluquet, jugea qu'il


fallait unir l'autorit la lumire de la raison, pour tablir parmi les hommes ce gouvernetnent heureux et sage que la vertu avait
fait imaginer aux philosophs.
Alexandre,
si l'on en croit l'auteur de ce discours, et
Plutarque, son garant, ne s'en tint pas cet
gard au seul projet; il eut le bonheur de
l'excuter. La terre, dit-il, changea de face
sous ce conqurant philosophe les peuples
cessrent d'tre ennemis... Alexandre ,' en
:

NOTICE SUR

M.

subineuant l'Orient, rendit aux esprits


despotisme
libert que la superstition, le

la

et

barbarie semblaient avoir teinte. Il honora et rcom|jensa comme dos bienfaiteurs


de l'huraanil tous ceux qui travaillaient
l'clairer, et si la mort l'empcha de bnnnir
l'ignorance, il apprit du moins estimer les
sciences et rechercher les savants.
Maisr notre dfrence pour les opinions
de M. l'abb Pluquet, nous croyons qu'il fait
l'Asie,
ici trop d'honneur au conqurant de
non pas seulement en lui attribuant la gloire
d'avoir chang la face de la terre, en faisant
cesser les haines entre les nations, en ramola

nant tous les esprits

la libert

que

la

bar-

barie et la superstition avaient teinte; mais


mme en lui supposant ce dessein. Nous ne
nions pas qu'en parcourant l'Asie et la sou-

mettant avec une rapidit presque incroyaPluil n'ait fait connatre, comme le dit
tarque, aux peuples de celte vaste contre,
les \ers d'Homre et la philosophie de Platon; qu'il n'ait civilis plusieurs nations
sauvages, et qu'il n'ait uni par des mariages
les Macdoniens et les Perses. Mais qu'il et
conu le projet de runir tous les peuples
par une mme instruction, de leur faire goter tous les principes d'une philosophie
vertueuse, et de ne faire de tous les hommes
qu'une immense famille, que rgiraient les
mmes lois, que conduiraient les mmes lumires, qui n'auraient que les mmes affections, et, pour ainsi dire, qu'un mme esprit
et qu'un mme cur, c'est ce qu'on aura de
la peine se persuader quand on aura lu
l'histoire de ce prince. L'autorit de Plutarque, si respectable d'ailleurs, ne peut pas
tre ici d'un grand poids; les deux discours
dans lesquels il prte au roi de Macdoine
des vues si pures et si sublimes ne sont pas
gnralement reconnus pour tre de lui; en
admettant mme qu'ils le soient, ils sont visiblement des productions de sa premire
jeunesse; le ton de dclamation qu'on y
trouve partout, le dfaut de critique qu on y
remarque, la manire trs-diffrente dont il
parle d'Alexandre dans la Vie de ce prince,
crite dans un ge plus mr, ne permettent
pas d'eu douter.
M. l'abb l'iuquel passe ensuite aux principes religieux des Juifs. Ce peuple, que le
Seigneur avait spar de toutes les autres
nations pour le conduire, l'clairer et le renble,

le dpositaire le ses oracles et de ses


longtemps seul possesseur de la vraie
religion, eut sur la Divinit les ides les plus
pures et les plus sublimes. Tant qu'il fut
renferm dans la Palestine, le gros de la nation consiTva la Iraditinn qu'elle avait reue
lit; Mo'ise el
de ses succi'sseurs. L'idoltrie
cependant altra souvent la puret de son
culte, et son penchant au plj'lliisme ne put
tre siirinoiil que par la destruelion de .l

dre

lois,

el do son temple, el ))ar une captide soixunle-dix annes dans la Chaldc.


Les Juifs, aprs leur retour, ne se rendirent
pas coupables de celle idoltrie grossire .
laquelle ils avaient t si longtemps sujets;
muit ils n'en lurent pas des adorateurs plus

rusalem
vit

L'ABBE PLUQUET.

iO

du vrai Dieu. Lorsque les Ptolmes


eurent appel dans l'Egypte un grand nombre de Juifs, en leur accordant le libre exerfidles

cice de leur religion et les mmes privilges


qu' leUis sujets, alors leur attachement

pour leur patrie et leur respect pour la loi


de Mose se relchrent insensiblemi nt. Plusieurs d'entre eux adoptrent les ides des
Grecs et des trangers, et s'efforcrent de les
avec leur religion, ou pour la dfendre contre les paens, ou pour y dcouvrir
des vrits caches sous les voiles de l'allgorie, ou mme pour combattre et retrancher de la religion juive les dogmes ilifficiles
et gnants. De l naquirent les sectes des
pharisiens, des sadduccns, des essniens
et des philosophes juifs. .M. Pluquet fait connatre les principes religieux el les erreurs
de chacune de ces sectes, el finit par les samaritains, qui. comme on sait, taient les
restes des dix tribus schismatiques qui s'taient spares, sous Roboam, du royaume
de Juda; qui, sous les Ptolmes. s'lant tablis en Egypte comme les Juifs, mlrent
aussi les principes de leur religion avec ceux
de la philosophie platonicienne, et tombrent
dans plusieurs erreurs, que l'auteur du discours a soin d'exposer. 11 considre ensuite
quel fut l'lal politique du genre humain
depuis l'extinction de l'empire d'Alexandre
jusqu' la naissance du christianisme, el celui de l'esprit humain par rapport la religion, la morale, la politique pendant le
cours de celte poque.
Dans la seconde partie de ce discours, qui
commence la naissance du christianisme,
ailier

l'auteur,

comme

il

le dit

lui-mme dans son

introduction, a fait de chaque sicle une


espce d'poque dans laquelle il expose les
ides, les murs, les gots, les principes
philosophiques de ce sicle; il fait voir (lue
c'est de ces diverses causes runies que sont
sortis les schismes, les hrsies et les seclos
qui troublrent l'Eglise pendant ce sicle; il
montre en mioe temps quels furent les effets
de ces troubles religieux par rapport aux
Etats. Par cette mthode, le lecteur suit sans
fatigue toute l'histnirc des erreurs qui se sont
leves dans le sein de l'Eglise, depuis l'origine du christianisme jusqu'au xvr sicle.
Il y voit la naissance, la succession, le mlange des erreurs el des sectes, l'espce de
guerre qu'elles se sont faite en se chassant,
pour ainsi dire, et se dtruisant les unes les
autres.
Nous ne pouvons nous empcher de citer
une rflexion que l'auteur fait, en examinant
l'tat politique de l'Europe dans le xii' sicle. L'Occident tait alors compos d'une infinit de petits Rtals, dont les chefs se fais.iienl une guerre presque continuelle. Les
papes s'efloraient d'arrter le cours de ces
dsordres, de r;ippeler les souverains la
paix, de tourner contre les usurpateurs, les
hommes injustes, les oppresseurs des peuples, et contre les infidles, cette passion
gnrale pour les armes et pour les combats,
a C'est donc, dit celle occasion M. l'abb
Pluquet , une Injustice d'a'tribucr l'ambi-

tion ou l'avidil, les efforts que firent les


piipes pour tendre leur puissance et pour

resserrer celle des princes temporels. M. Leibnilz, dont le nom n'a pas besoin d pilhte,
qui avait tudi l'histoire en philosophe et
en politique, et qui connaissait mieux que
personne l'tat de l'Occident pendant ces
sicles de dsordres, M. Leibnilz, dis-jo,
reconnat que cette puissance des papes a

souvent pargn de grands maux.

Ce tmoignage d'nn si grand crivain, que


ses opinions ne peuvent rendre suspect, doit
nous fciire apprcier les dclamations qu'on
se permet souvent contre l'ambition et la
cupidit des souverains pontifes. Sans doute
il s'en est trouv qui, domins par ces passions, se sont ports des dmarches que la
religion rprouve, et M. l'abb Pluquet ne
dissimule point celle triste vrit mais si
confondrail-oti tous
l'on tait de bonne foi
les papes dans cette censure amrc? Les reprsenlerail-on presque tous comme des tyrans fanatiques, qui ne voulaient que dominer sur les esprits asservir les consciences,
touffer dans l'homme l'usage de sa raison
et de sa libert, pour n'tablir dans tout
l'univers qu'une obissance passive leurs
dcrets et la superstition la plus absurde?
Affecterait-on de taire, ou mme de calomnier les services importants qu'ont rendus
l'Eglise plusieurs papes, aussi grands par
leurs talents politiques que par leurs vertus
:

religieuses? El rendrait-on la religion responsable des abus do quelques-uns de ses


ministres, dont elle est la premire condamner les abus dont ils se sont rendus coupables? Reconnaissons donc avec M. l'abb
Pluquet, que dans ces temps de trouble et
d'anarchie
o la puissance civile n'tait
presque partout qu'oppression et tyrannie,
c fut pour procurer plus
srement le
bien et la paix, que les papes voulurent
s'attribuer tout ce qu'ils purent de la puissance et des droits dont jouissaienllesprinces
,

temporels

*2

NOTICE SUR M. L'ABBE PLUQUET.

Il

donl ils abusaient presque


toujours. Tels sont les objets que renferme
ce Discours, aussi recommand^ble par l'exactitude des principes que par la sagesse des
vues qu'il prsente.
Le Dictionnaire mme contient en dtail
l'histoire des garements de l'esprit humain,
qui n'ont t prsents qu'en masse dans le
Discours prliminaire. C'est une suite de
mmoires, dans chacun desquels, dit l'auleur, le lecteur peut saisir d'un coup dlil
l'tat de l'esprit humain, par rapport la
religion chrtienne
la naissance de telle
hrsie, et les causes qui l'ont produite; en
suivre le cours sans interruption; observer
ses effets par rapport la religion ou la
socit civile ; la voir se rpandre avec clat,
s'affaiblir, s'teindre, renatre sous mille
formes diffrentes, ou donner naissance
d'autres erreurs qui la font oublier. A cette
histoire de l'hrsie, ou, si je puis parler
ainsi , cette histoire del manuvre des
passions et des prjugs pour dfendre un
parti, une opinion, on a joint une exposition
systmatique des principes philosophiques
,

et

thologiques de chaque erreur, depuis sa


on a examin
naissance jusqu' nos jours
ces principes, et l'o* a fait voir leur fausset.
On n'a point nglig do faire connatre les
auteurs qui ont combattu ces erreurs avec,
le plus de succs et les questions de critique
ou (hulogiques qui sont nes, pour ainsi
dire, la suite des disputes et des combats
des thologiens, qui attaquaient ou qui dfendaient la vrit, el qui sont, si j'ose le
dire, comme des pierres d'attente sur lesquelles l'erreur appuiera peut-tre un jour
quelque systme. Presque tous ces articles
du Dictionnaire sont autant de traits historiques el Ihologiqucs, o l'auteur, aprs
avoir expos la naissance, les progrs et les
effets de chaque hrsie principale, en dveloppe et en rlnle les principes.
Un ouvrage qui supposait autant de connaissances, autant d'rudition et de critique,
que \c Dictionnaire des hrsies, augmenta
beaucoup la rputation de M. l'abb Pluquet.
M. de Choiseul alors archevque d'Alby,
qui la ddicace de cet ouvrage avait donn
lieu d'en connatre le mrite
sentit de quel
prix lui serait, pour la conduite de son diocse, un thologien si profond, un pljilosopho
si sage, un esprit si judicieux. 11 se l'attacha
donc en qualit de grand vicaire, et le mena
depuis Cambrai, lorsqu'on 17Gi il fut plac
sur ce sige important. Les travaux qu'exigeaient les nouvelles fonctions confies
et

M.

l'abb Pluquet ne purent le distraire de


vers laquelle un got naturel
toujours; mais la gravit de son
caractre, l'habitude qu'il avait contracte de
bonne heure de ne s'exercer que sur des sujets srieux , ne lui permettaient que des ocla littrature,

le reportait

cupations de cette

dernire espce

elles

taient pour lui un dlassement utile des


fonctions pnibles de son ministre, et il n'y

consacrait que ses moments de loisir. Nous


ne ferons qu'indiquer le titre de ses autres

ouvrages.
1* Trait de la sociabilit. Cet ouvrage parut trois ans aprs cette poque; l'auteur y
remonte jusqu'au premier principe de la socit, qu'il fonde sur le besoin mutuel des
hommes, et dont le bonheur conmiun est le
but, comme la subordination gnrale en est
le

moyen.

2" Traduction franaise des livres classiques


de la Chine, qu'il fil sur la traductibil latine
que le P. Nol, jsuite, en avait donne.
La traduction franaise, dit M. l'abb Pluquet, dans sa prface^csl prcde par des
observations sur l'origine , la nature et les
effets de la philosophie morale et politique de
la Chine, qui peuvent mettre le lecteur en
tat de saisir plus facilement dans la lecture
deslivres classiques, le systmede la philosophie morale el politique des lgislateurs chinois, qui me semble un des plus beaux monumcntsdes cffortsdel'esprilhumain, pourfaire
rgner la paix entre tous les hommes, et le
bonheur sur loule la terre.
M. l'abb Pluquet avait t nomm eu
1776 pour remplir la chaire de philoso|ihie
morale qu'on venait d'tablir au collge do
,

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

France et ce fut aprs sa retraite du collge,


en n8!^, qu'il publia sa traduction des clas;

siques chinois.

En 1786, M. l'abb Pluquet fit paratre un


nouvel ouvrage sur le Luxe, matire fort
dlicate et conteste. Les uns le jugent funeste aux Etats , les autres le regardent

24

comme

ncessaire la puissance et la
prosprit des empires.
Enfin on a trouv dans ses cartons nn
Trait de la superstition et de l'enthousiasme,
publi Paris, chez Adrien Leclerc, en 1804.
M. l'abb Pluquet mourut d'apoplexie, le
19 septembre 1790.

DICTIONNAIRE

DES HRSIES,
DES ERREURS ET DES SCHISMES,
CD

MMOIRES POUR SERVIR A l'EISTOlRE DES GAREMiiNTS


DE l'ESPRlT HDMAIN
PAR RAPPORT A LA RELIGION CHRTIENNE.

INTRODUCTION.
Sources gnrales des hrsies.

L'homme

reoit de la nature

un

dsir in-

dogmes qu'elle enseigne sont videmment


rvls; mais beaucoup de ces dogmes sont
elle prescrit les lois les plus
des mystres
:

vincible d'acqurir des connaissances et de


d'tre heureux et d'augmenler
son bonheur. Ce dsir se manifeste dans l'enfant, dans le sauvage, et dans l'homme frivole, par la rapidit avec laquelle ils saisissent et quilleiit les objets nouveaux ; dans
les tendre,

propres rendre l'homme heureux, mme


sur la terre; mais ces lois combattent les
passions ou mortifient les sens elle promet
un bonheur ^erncl et infini, mais dans lequel il y aura des degrs proportionns aux
mrites
enfin elle menace d'un malheur
ternel ceux qui ne croient pas ses dogmes,
ou qui n'obissent pas ses lois, et elle procure tous les moyens ncessaires pour croire
les vrits qu'elle annonce, et pour pratiquer les devoirs qu'elle impose; mais elle
ne dtruit ni l'activit de l'me, ni l'inquitude (le l'esprit, ni la source des passions ,
ni l'empire des sens, et ne prvient point
dans tous les hommes les carts de la raison,
ou les garements du cur. Ainsi l'esprit
humain porta dans l'tude des dogmes de
la religion chrtienne, et dans la pratique do
ses devoirs, des principes d'illusion, de dsordre et d'erreur.
Le chrtien, plac, pour ainsi dire, entre
l'autorit de la rvlation qui lui proposait
des mystres, et le dsir de s'clairer qui
fait sans cesse effort pour comprendre
et
pour expliquer tout ce que l'esprit reoit
comme vrai, crut les mystres et lcha de
les rendre intelligibles. 11 ne pouvait let
:

l'homme dont

par

l'esprit s'est exerc,

l'ef-

pour (uut connatre


tout
expliquer, tout comprendre dans tous par
Un amour insatiable du plaisir, de la gloire
fort

qu'il

fait

et de la perfection. C'est ce dsir qui, dtermin tour tour par les sens, par les passions
et par l'imagination, ou dirig par la raison,

hommes de l'ignorance et de la
barbarie, form les socits, tabli des lois,
invent les arts, donn naissance aux sciences, enfant toutes les vertus et tous les vices,
produit dans la socit toutes les rvolutions
et tous les changements, cr ce labyrinthe
de vrits et d'erreurs, d'opinions et de systmes, de politique, de morale, de lgislation,
de philosophie et de religion, dans lequel,
except le peuple juif, le genre humain
erra jusqu' la naissance du christianisme.
a tir les

la

naissance du christianisme,

tiens tournrent cal effort vers les

les

chr-

dogmes

et

vers la morale de la religion chrtienne. Les

INTRODUCTION.

ss

rendre intelligibles que par

moyen

des
ides que la raison lui fouruissail; il rapprocha les mystres de ses ides ou de ses principes, substitua quelquefois ses ides aux
mys res, ou n'admit tl.ins les mystres que
ce qui s'accommodait avec ses principes et
avec ses ides; entran comme tous les
hommes par l'amour invincible du bonheur,
dtermin par l.i religion le chercher dans
les esprances de l'autre vie, tandis que les
sens et les passions lui montraient le bonheur
dans les objets qui les flattent, il tcha de
concilier l'intrt des passions et des sens
avec les esprances de la religion, ou sacrifia

l'un

l'autre, et

vit

le

un crime dans

les

actions les plus innocentes on Qt des actions


les plus criminelles autant d'actes de vertu.
Celui-ci, pris du bonheur que la religion
promet, s'effora de s'lever jusqu'au sein
de la divinit. Pour jouir de ce bonheur avant
la mort, il se livra la contempl.ilion, eut
des visions, lomba en extase, crut s'tre lev
au-dessus des impressions des sens, au-dessus des passions, au-dessus des besoins du
corps qu'il abandonnait tout ce qui l'enTironnait, tandis qu'un autre, frapp du malvoyait partout des dheur des damns
mons et l'enfer, et ngligeait les devoirs les
plus essentiels du christianisme, pour s'attacher des pratiques superstitieuses ou
barbares, que l'imagination et la terreur lui
suggraient.
Telle est en gnral l'ide qu'il faut se
former des garements de l'esprit humain
par rapport la religion chrtienne.
;

Funestes

Tous

les

effets

des hrsies.

hommes aiment naturellement

Dspirer leurs gols et leurs inclinations, et


faire adopter leurs opinions et leurs murs;
mais jamais ce dsir n'e^t plus actif et plus
entreprenant que lorsqu'il est anim par le
zle de la religion
c'est dans la religion
chrtienne un devoir de travailler non-seulement son salut, mais encore au salul du
prochain ; ainsi le chrtien zl qui tombe
dans l'erreur, l'enthousiaste dont l'imagination enfante quelque pratique religieuse, se
croit oblig de l'enseigner, et, s'il le peut,
:

de forcer tous les hommes parler, penser, vivre comme lui.


L'Eglise, qui veille au dpt de la foi
l'erreur et prescrit les moyens
plus propres en arrter les progrs ;
le chrtien
errant est souvent indocile sa voix , et le dfenseur de la vrit
ne se renferme pas toujours dans les bornes
que la religion et l'Eglise prescrivent au
zle. Dans le moral comme dans le physique, la raction est gale l'action ; et l'on

condamne
les

mais

croit devoir employer en faveur de la vrit


tout ce que l'erreur se permet contre elle.

Les erreurs des chrtiens ont donc produit


des hrsies, des sectes, des schismes qui
ont dchir l'Eglise, arm les chrtiens et
troubl les Etats, partout o le christianisme
est devenu la religion nationale. Les effets des
hrsies,

si contraires l'esprit de
la religion, ne sont certainemeul pas comparables

9C

aux avantages qu'elle procure aux hommes


et aux socits civiles.
Le rgne du paganisme fut aussi le rgne
du crime et du dsordre. Sans remonter aux
temps les plus reculs, jetons les yeux sur
l'tat du monde, avant que le christianisme
se fiit rpandu dans l'empire romain. P.irlout on voit les nations armes pour conqurir d'autres nations, des sujets tyranniss par les souverains, des souverains dlrAns par leurs sujets des citoyens ambitieux
qui donnent des fers leur patrie, que nul
crime n'arrte, que nul remords ne corrige;
partout le faible opprim par le puissant,
partout le droit naturel inconnu ou mpris,
presque partout l'ide de la justice et de la
vertu anantie, ou si prodigieusement dfigure, qu'on ngligeait mme d'en conserver
l'apparence. Qu'on jelte les yeux sur l'tat
du monde, sous Marins, sous Sylla, sous
Csar, sous Tibre, sous Nron, etc.
Au milieu de cette corruption gnrale,
le christianisme produit des honimes quiqui osent attaquer le
tables, dsintresss
vice, et rappeler les hommes la pratique
des vertus les plus utiles au bonheur de la
,

socit civile; il forme une socit religieuse


qui pratique ces vertus ; il promet aux vrais
chrtiens une rcompense ternelle et infinie, il annonce aux mchants des tourments
sans fin. Ceux qui l'embrassent rpandent
leur sang pour confirmer leur doctrine, ils

aiment mieux perdre la vie que commettre


un crime. Qui peut douter qu'une telle doctrine, qu'une socil qui la professe et qui
la pratique, ne soit le moyen le plus sr
pour arrter le dsordre, et pour inspirer les
vertus les plus essentielles au bonheur de la
socit civile?
Il est vrai que les chrtiens ont dgnr,
qu'ils se sont di\iss, et que l'on a vu entre
eux et dans les Etats un genre de guerre peu
connu chez les pa'iens, des guerres de religion ; mais ces guerres ont leur source non
mais
dans les principes de la religion
dans les passions qu'elle combat , et souvent dans les vices mmes du gouvernement
civil; souvent l'avidit, l'esprit de do,

mination ont allum le fanatisme; souvent


les factieux et les mcontents ont profit
du fanatisme produit par les disputes de
chrtiens ; souvent l'ambition et la politique
ont fait servir leurs projets le zle vertueux et sincre ; enfin jamais les hrsies
n'ont t plus funestes la tranquillit publique, que dans les sicles ignorants ou
dans les tals corrompus.
Peut-on douter que, mme dans ces Etats
il
corrompus
n'y ait un grand nombre
d'hommes qui croient les vrits du christianisme, et qui pratiquent les vertus qu'il
commande ? Peut-on douter que la croyance
de ces vrits n'arrte beaucoup de crimes
et de dsordres, mme dans les mauvais
chrtiens? Peut-on douter que. dans les
Etals corrompus, la religion ne forme dans
toutes les conditions des mes tertueuses et
bienfaisantes qui se dvouent au soulage,

ment

et

la consolation des

malheureux

DICTIONNAIKE nES KKRESIES.

27

Peut-on douter enfln que la persuasion des


vrits de la religion ne soil une ressource

pour

malheureux,

les

et le

moyeu

le

plus

propre faire rgner sur la terre la paix ,


l'humanil, la douceur, la bienfaisance?
Sans la religion chrlionne, que ser.iil devenue l'Europe aprs la deslrnclion de l'empire romain ? ce que sont aujourd'hui la
Grce, l'Asie Mineure, la Syrie, l'Egypte,
tous le> royaumes de l'Orient. Les Huns, les
Golhs, les Vanilales, les Ahiins, les Francs
qui conquirent l'Occident, n'laienl pas moins
froces que les Sarrasins, les Turcs, les Tartares qui ont subjugu l'Orient.
Que ceux qui ne connaissent pas la religion, et qui croient en l'attaquanl combattre
pour l'humanit, cessent donc de penser
qu'elle est contraire au bonheur des hommes, de lui attribuer les malheurs causs par
les sccies et par les disputes des chrtiens,
vigilance avec laquelle
et de les imputer
I :i

l'Eglise rejette et condamne tout ce qui altre la puret de sa doctrine ou de son culte.
Mais que ceux qui aiment !a religion et
l'Etat ne se dissimulent ni les abus (jue l'in-

passions font de la religion, ni


les malheurs qui ont suivi les hrsies et les
schismes. Quel pourrait tre l'objet du zle
qui voudrai! en afl'aiblir le souvenir ou en
lil et

les

diminuer la grandeur?
Le principe du fanatisme est cach, pour
ainsi dire au fond du cur de tous les hommes, et rien ne le dvelopppc aussi rapide,

ment que

les hrsies, les sectes et les disputes de religion ; elles seules peuvent le dvelopper dans tous les curs, et toutes peuvent donner au fanatisme une activit et une
c>nstance capables de tout oser, de rsiskr
tout, de tout sacrifier l'intrt de parti.
Ces hrsies, si funestes la religion et aux
socits civiles, ont leur source dans des imperfections ou dans des passions attaches
la nature humaine; et chaque sicle renferme en quelque sorte le germe de toutes les
hrsies et de toutes les erreurs. L'effort que
l'esprit humain fa il sans cesse pour tendre ses

connaissances et pour augmenter sou bonheur, dveloppe continuellement ces germes


et fait natre quelque erreur nouvelle, ou reproduit les anciennes sous mille formes diffrentes. Les circonstancesdans lesquelles ces
erreurs celaient, et les caractres de leurs auteurs ou de leurs partisans, en rendeni le progrs plus ou moins rapide,

et les effets

plus

ou

moins dangereux; mais il n'eu est point qui


ne soit nuisible, et toutes peuvent avoir des
suites

du

i)aree que toutes naissent


ou peuvent le produire. Quels
n'ont pas causs, dans l'Orient et dans

funestes

fanatistiie,

maux

l'Occident, celle foule d'erreurs et de sectes


qui se sont leves depuis Arius jusqu'

Calvin

Le fanatisme

est un
se forme et
s'teint et
sence de la vril. C'est

aveugle

il

l'ignorance

zle ardent
mais
s'allume au sein de
,

s'ananlit la pr-

dans les sicles barbares et chez les peuples ignorants


que
les chefs fanatiques sont redoutables. Dans
une Dation claire, ces chers ne sont que
,

23

INTRODUCTION.

des malades qu'on plaint, ou des imposteurs


qui n'excitent que l'indignation ou le mpris.
Rien n'est donc plus intressant que d'clairer les hommes sur les erreurs qui attaquent
Li religion, et sur les moyens propres prvenir les effets de leur attachement ces
erreurs, et l'abus que l'on peut faire de leur
confiance et de leur zle il faudrait
s'il
lail possible, faire passer ces connaissances
dans tous les tats, les rendre familires
ou du moins faciles acqurir lout homme
qui fait usage de sa raison.
:

Objet

et

plan de

cet

ouvrage.

^ous avons pens qu'on pouvait remplir


en partie cet objet dans des Mmoires qui
feraient connatre les garements de l'esprit
humain par rapport la religion chrtienne,
l'origine des hrsies et des erreurs, les principes sur lesquels elles se sont appuyes , la
marche quelles ont suivie, les ressources

qu'elles ont employes depuis leur naissance


qui nous apprendraient
jusqu' nos jours
et par
quels principes on leur a opposs
quelles raisons on les a combattues et condamnes, les prcautions qu'on a prises pour
en arrter le progrs pourquoi ces prcautions ont russi, ou comment elles sont devenues inutiles et quelquefois funestes.
Avec le secours de ces mmoires, on pourrail distinguer srement l'amour de la vrit,
de l'esprit de parti; le zle pour la religion,
de l'inlcrt personnel; on ne confondrait
point les opinions permises avec les erreurs
condamnes, ni l'erreur involontaire avec
;

on

connatrait l'tendue et les


et de la fermel que la religion
l'indulgence qu'elle inspire, la
modration et la prudence qu'elle prescrit.
Les chrtiens les plus savants et les plus
vertueux y verraient qu'ils ont eu des pareils,
et que leurs pareils se sont tromps; le savoir serait moins orgueilleux et plus sociable, et la vertu ne serait ni hautaine, ni
opinitre.
Avec ces connaissances et ces dispositions,
combien d'hommes n'arracherail-on pas
l'erreur? combien n'en garantirait-on pas de
la sduction ?tombien ne prviendrait-on pas
de troubles et de maux?
On peut, dans ces mmoires, suivre l'ordre
des temps comme dans une histoire, ou
faire de chaque hrsie l'objet d'un mmoire
particulier qui renferme lout ce qui a rapport celte hrsie.
La premire mthode offre un tableau plus
tendu, plus intressant pour la curiosit, et
plus agrable l'imagination; niais elle fait
passer brusquement l'esprit d'un sujet
l'autre, l'y ramne vingt l'ois, et ne permet
ni .lu lecteur de suivre une hrsie dans ses
diffrents tats, et d'en bien saisir le caraclri-, ni l'historien d'entrer dans l'txamen
et dans la discussion de ses principes, comme
l'hrsie;

bornes du zle

commande,

on peut le faire dans la seconde mthode.


Pour remplir aul.int (ju'il nous est possible
ce double objet, et runir les avantages de
ces deux mthodes, nous exposerons dans

un discours prliminaire

les

causes gnrales

DISCOURS PRELIMINAIRE.

'a

des hrsies et l'espce de chane qui les lie


entr'elles et avec le mouvemenl gnral de
l'esprit humain qui change conlinucllemeiit
les ides, les golsel les murs des peuples.
Tous les hommes participent ces changements, parce que tous les esprits agissent et
gravitent, pour ainsi dire, les uns vers les
autres, comme les parties de la matire; il
n'y a point d'homme dont les idfs et les
murs ne soient produites ou modifies par
les ides, par les gots et par les murs de
la nation dans laquelle il vit, des peuples c.ui
l'environnent, du sicle (jui l'a prcd; et
les garements de l'esprit humain par rapport la religion chrliciine, sont lis aux
rvolutions des Etals, aux mlanges des
peuples, l'histoire gnrale de l'esprit humain par rapport la religion et la morale.
Nous avons donc, dans notre Discours prliminaire, remont jusqu' la religion iirimitive des hommes nous avons recheich
s'il y avait des peuples chez lesquels elle se
Tt conserve ou perfectionne; enfin nous
;

avons suivi l'esprit humain dans les changements qu'il a faits cette religion, jusqu' lu
naissance du christianisme.
Alors nous avons fait de chaque sicle une
espce d'poque
nous avons expos les
;

ides,

les

murs,

les

goiits,

les

principes

philosophiques de ce sicle, et nous avons fait


sortir do ces causes les hrsies, les schismes
et les sectes qui ont troubl l'Eglise pendant ce
sicle, et leurs effets par rapport aux Etals.
Aprs avoir ex()os la naissance, la succession, le mlange des erreurs et des sectes,
et l'espce de guerre qu'elles se sont faite
en se chassant, pour ainsi dire, et se dtruisant les unes les autres jusqu' notre sicle,
nous avons fait de chaque hrsie le sujet
d'un mmoire particulier, dans lequel le lecteur peut saisir d'un coup d'il l'tal de l'esprit humain, par rapport la religion chr-

RELIGION PRIMITIVE.

30

tienne, la naissance de celte hrsie, et les


causes qui l'ont .produite; en suivre le cours

sans interruption; observer ses effets par


rapport la religion ou la socit civile;
la voir se rpandre avec clat, s'tablir, s'Icindre, -renatre sous mille formes diffrentes
ou donner naissance d'autres erreurs qui
la font oublier.

A celle histoire de l'hrsie, ou, si je puis


parler ainsi, cette histoire de la manuvre
des passions el des prjugs pour dfendre
un parti, une opinion, on a joint une exposition systmatiijue des principes philosophi(jues el Ihologiqucs de chaque erreur,
depuis sa naissance jusqu' nos jours; on a
examin les principes, et l'on a fait voir leur
fausset.

On n'a point nglig de faire connatre les


auteurs qui ont comb.ittu ces erreurs avec
le plus de succs, el lesquestions de critique
ou Ihologiques ([ui sont nes, pour ainsi
et des combats
des thologiens qui attaquaient ou qui dfemlaionl la vrit, el qui sont, j'ose le dire,
comme des pierr'js d'attente, sur lesquelles
l'erreur appuyera un jour quelque systme.
Comme chacun de ces mmoires forme une
espce de tout que l'on peut lire sparment,
nous les avons disposs non selon l'ordre
des temps, qui d(!venait inutile aprs notre
Histoire gnrale des hrsies, mais selon
l'ordre alphabtique qui rend l'usage de ces
mmoires plus commode.
Ainsi la premire partie de cot ouvrage
contient une histoire suivie dos principes
gnraux et des causes gnrales des garements de l'esprit humain, par rapport la
religion en gnral, et par rapport la religion chrtienne en particulier; la seconde
renferme une histoire dtaille dos causes et
des effets de ces erreurs, avec l'exposition
et la rfutation de leurs principes.

dire, la suite dos disputes

DISCOURS PRLIMINAIRE.
TEMPS AIVTERIEURS A

mers et le climat qu'il habitait. Malgr ces


diffrences, ils conservaient des dogmes com-

Aristote fait remonter cette croyance jusqu'aux premiers habitants de la terre, et regarde toute la mythologie comme la corruption de ces dogmes. La plus profonde antiquit, dit-il, a laiss aux sicles venir, sous
l'enveloppe des f;ibles, la croyance qu'il y a
des dieux, el que la divinit embrasse toute
la nature on y a ajout ensuite le reste de ce
que laFable nous apprend, pour en persuader
le peuple, afin de le rendre plus obissant
aux lois, et pour le bien de l'Etat. C'est ainsi
que l'on dit que les dieux ressemblent aux
hommes ou quelques animaux el autres

muns; tous croyaient qu'un principe spirituel avait tir le monde du chaos, et qu'il
animait toute la nature; tous croyaient que
le Dieu cleste s'tait uni avec la terre, et
c'tait pour cela qu'ils honoraient la terre
comme la mre des dieux (1).

choses semblables si l'on en spare les seules


choses que l'on disait au conuiiencement,
savoir, que les dieux ont t les premires
natures de toutes, on ne dira rien qui ne soit
digne de la Divinit. Il y a de l'apparence
que les sciences ayant t plusieurs lois per-

J.-C.

CHAPITRE PREMIER.
De

la religion

primitive des hommes.

excepte quelques sauvages, il n'y


a point d'hommes sans religion. Les peuples
les plus anciens, les Chaldcns, les Egyptiens,
Si

l'on

les Celtes, les

Germains

les (iaulois taient

encore barbares, et chacun avait sa religion


aussi diffrente de celle des autres que ses

(1)

Voye* Homre, Hsiode, Ovide Hrodote, Slrabou, Csar, Tacil,


,

etc.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

51

conservs jusdues, ces sentiments se sont


doctrine
qu' prsent comme les restes de la
qu ainsi que
des anciens hommes; ce n'est
nos
nous pouvons distinguer les opinions de
t les
et les opinions de ceux qui ont
pres,

premiers sur la terre (1).


Les tmoignages les plus inconteslables
religion
attestent donc que le thisme est la
primitive des hommes, et que
en est la corruption

En

effet si le

le

polythisaie
.

thisme n'est pas la religion

hommes,

faut qu'ils se soient


la croyance dun

primitive des
levs du polythisme
chaos.
esprit infini qui a tir le monde du
Voyons s'il est possible que les peuples chez
il

dune

lesquels nous avons trouv le dogme


monde du
intelligence suprme qui a tir le
chaos, s'y soient levs en parlant d une
ignorance grossire, et en passant par tous
le prtend
les degrs du polythisme, comme
Hume pour cet effet, supposons-les placs

M.

avec les seules facults que


l'homme auporle en naissant.
Le besoin et la curiosit sont les puissances
ntolrices de lespril humain; il recherche les
causes et la nature des phnomnes qui l'intcrcssenl par le spectacle qu'ils offrent, ou
par leur rapport avec sa conservation et son
bonheur. L'homme sortant des mains de la
sur

la

nature,

terre

et livr

pour ainsi dire aux seules


pour guide

facults qu'elle lui accorde, n'a


dans celte recherche, que ses sens, l'imaginaextion, son exprience et l'analogie. Son
prience et ses sens lui fout voir tous les
ou
isols
objets
des
comme
phnomnes

produits par des causes diffrentes, et chacun


de ces phnomnes comme un amas de diffrentes parties de matire qu'une force motrice unit ou spare. L'exprience et les sens
de l'homme lui auraient encore appris qu'il
produit du mouvement, qu'il agite son bras
quand il le veut, et comme il le veut, qu'il
peut donner aux diffrents corps qui l'environnent, tous les mouvements et toutes les
formes qu'il veui, les runir, les sparer et
les mlanger son gr. L'analogie l'aurait
donc conduit supposer dans la nature une
infinit d'esprits qui produisaient les phnomnes, l'imagination en aurait cr pour
tout, en aurait plac partout et expliqu tout
par leur moyen, comme on le voit chez les
peuples sauvages que l'on a dcouverts depuis Christophe Colomb.
L'imagination qui s'accommode si bien des
gnies, se refuse au contraire l'ide du
chaos, et les sens la combattent. L'esprit hu-

main, dans l'tat o nous le supposons,


n'aurait donc pu arriver la connaissance
d'un chaos antrieur la formation du
monde, qu'aprs avoir reconnu la fausset
des gnies auxquels il aurait d'abord attribu
lis phn(miiies de la nature. Pour renoncer
au systme des gnies, si agrable et si intressant pour l'imagination et pour la faiblesse humaine, il fallait avoir reconnu que
tout s'opre mcaniiiuemeni dans les phnomnes; ce qui su|)pose ncessairement dans
(I) Arisl, M</Hp/i.

I.

XII,

c. 8.

- DISCOURS

3^

PRELIMINAIRE

nous l'avons suple genre humain, tel que


lies
pos une longue suite d'observations
physique , des
une
et compares entre elles
,

ar's-

Pour arriver la croyance du chaos, aprs


avoir reconnu la fausset du systme des g-

remonter a
nies, il fallait former le projet de
producl'origine du monde, avoir suivi les
tats, les
tions de la nature dans tous leurs
avoir vu natre d'un principe commun, y

Les
rentrer et s'y contondre de nouveau.
observations qui auraient fait juger que
dans le globe terrestre tout avait d'abord t

confondu,ne pouvaient persuader que le ciel


afn'avait t primitivement qu'un chaos
freux.

Aucun des phnomnes observs sur

la

corps

terre ne suppose que la lumire des


terclestes a t confondue avec les parties
volcans
restres. Les orages, les temptes, les

qui bouleversent l'atmosphre et qui branne portent aucune atteinte aa


lent la terre
est
soleil et aux astres; leur arrangement
immuable, leurs rvolutions sont constantes,
,

voila
leur gure est inaltrable: du moins

dans l'tal o nous les


les hommes
supposons, auraient vu le ciel. Ainsi l'observation, loin de persuader que les corps cl'abme
lestes avaient t confondus dans
d'o la terre tait sortie, auraient au conque le
traire port les hommes supposer
tels
ciel et les astres avaient toujours t
humain
L'esprit
vus.
qu'ils les auraient
n'aurait donc pu supposer que le ciel avail
que parce
t d'abord un chaos informe
qu'il aurait dcouvert qu'il n'existait point
et
commence,
avail
qu'il
ncessairement,
que la matire qui le composait n'avait
point par elle-mme la puissance motrice
les
et l'intelligence ncessaire pour former
asires et y mettre l'ordre et l'harmonie qui
avait reu son
y rgnent; que la matire
mouvement et sa forme d'un principe distingu d'elle et immatriel, qui avait form le

comme

entier et donn des lois la nature.


Ainsi pour que les premiers hommes, dans
fussent
l'tal o nous les avons supposs, se

monde

levs par voie de raisonnement la croyance


d'un chaos universel et antrieur au monde,
qu'ils fussent sortis
il fallait non-seulement
et des
de la barbarie, qu'ils eussent des arts
arrisciences, il fallait encore qu'ils fussent
de la
vs ju.(iu' l'ide d'un esprit distingu
Ces
nature.
de
la
absolu
malire, et m,.lre
hommes ne se seraient donc levs au

thisme que sur les dbris cl sur l'extinction


du polythisme, sur une connaissance suune
blime de la nature, sur les principes d

mtaphysique qui aurait dissip toutes

les il-

prjugs de
lusions des sens, dtruit tous les
la
l'imagination, corrig tous les carts de
les causes
et
sur
raison sur le polythisme
des phnomnes.
Ce serait donc une absurdit de supposer
que des nations soient restes barbares, sns
choquante,
arts, et livres l'idoltrie la plus
projet
et que cependant elles ont form le
qu'elle^de remouler l'origine du inonde,

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.


ont dcouvert qu'il est l'ouvrage d'une in-

que

telligence inflnie, itnmalrielle, et


causes des phnomnes de la nature sont
les

Quand une nalion ignorante etgrossire


pourrait former le projet de dcouvrir l'origine du monde, pourrait-on supposer que
toutes ont form ce projet dans le mme
temps, comme cela tait pourtant ncessaire
pour arriver la croyance du rhios? Quand
elles auraient pu former ce projet, pourquoi
parmi ces nations si diffrentes dans leurs
gots dans leurs murs, dans leurs ides
ne s'en serait-il trouv aucune qui et pens
que tout a toujours t tel qu'il est comme
l'ignorance porte le croire, et couime plusieurs philosophes l'ont pens?Coinment seraient-ils tous arrivs la croyance d'une
me universelle et la productrice du monde,
du chaos antrieur la formation de tous
lies.

les tres

principes

RELIGION
d;ms un

gnraux, ce qui

tait

pourtant nce.-saire pour s'lever par la voie


du raisonnement et par le spictacle seul de
la nature, de l'Ignoiance absolue et du polythisme le plus grossier au dogme du chaos
et de l'me universelle: il faudrait ncessairement direque cette unilormit de croyance
dans lies peuples si diffrents rst l'ouvrage
du hasard, ce qui est absurde. Il y a entre le
dogme d'une intelligence infinie qui a produit le monde, qui l'anime qui le conserve,
et l'ignorance dans laquelle les monuments
historiques nous reprsentent ces nations,
une dislance que l'esprit humain ne peut
franchir d'un saut: il faut donc qu'elles
aient reu ce dogme; et il y a dans les manires de vivre de ces nations, dans leurs
positions, dans leurs ides, tant de diffrences, qu'il est impossible qu'elles aient imagin ou conserv ce dogme nnifornimenr, si
elles lit sortent pas d'une seule famille et si
le dogme d une intelligence suprme qui a
forme le monde n'a pas entr dans l'ins,

truction paternelle.

La croyance du chaos qui a prcd le


monde, celle d'une me universelle qui a
tir tous les tres du chaos, et qui anime
toute la nature, ont donc leur source dans
ane tradition commune tous ces peuples ,
et antrieure leur polythisme.
Mais d'o vient celte tradition? N'est-il

pas possible que, comme le porte le passage


d'Aristote, les sciences se soient perdues
plusiaurs fois, que les hommes aient t d'a-

PRIMITIVE.

de sauvages qu'ils se
soient levs par tous les degrs du poly
thisme jusqu' la croyance d'une me universelle qui avait tir le monde du chaos, et
mme jusqu'au thisme? N'esl-il pas possible que lorsque le genre humain est arriv
ces connaissances
une rvolution subite
dans le globe terrestre ait fait prir Ions les
hommes except le petit nombre de familles
qui croyaient ces dogmes, qui peut-tre
mme croyaient l'existence de Dieu, mais
que le besoin et le changement de leur tat
a fait tomber dans la barbarie et duns le polythisme
et qui n'ont conserv que la
croyance du chaos et de l'me universelle ?
Je rponds en premier lieu, qu'en accordant la possibilit de ctltc supposition ,
comme elle est destitue de preuves, personne ne peut l'assurer et en faire le fondeiat

ment d'une

que nous voyons?

Des peuples qui cultivent leur esprit peuvent s'lever des principes gnraux, arriver des vrits communes, parce que l'eset que
prit qui s'claire, agrandit ses ides
les ides qui conduisent la vrit sont
communes tous les hommes: mais il est
impossible que des peuples diffrents, plongs dans l'ignorance et qui ne cultivent
point leur esprit, soient arrivs un principe gnral, croy eut uniformment un dogme
sublime, parce que l'ignorance tend essentiellement resserrer les ides, dcomposer pour ainsi dire luus les principes gnraux, pour en faire des ides particulires, et
non runir les ides particulires pour en
faire des

bord

histoire,

et dire

qu'une opinion

qui porte sur celte supposition est un sentiment dmontr, une vrit attesle par l'Orient et l'Occident. Aristote dit bien qu'il y
a de l'apparence que les sciences ayant t
perdues plusieurs fois, ces sentiments se
sont conservs comme des restes de la doctrine des premiers hommes, ce qui suppose
que ce philosophe regardait le thisme
comme la doctrine des premiers hommes et
comme leur religion primitive; il dit mme

expressment que

le

polythisme est une ad-

dition faite la doctrine des premiers

hom-

mes.
Je rponds en second lieu, qu'on ne peut
supposer que les anctres de ces peuples se
soient levs jusqu' la croyance de l'me
universelle et du chaos. Quoiqu'il soit hors

de doute que l'espril huin,iin peut s'lever


par la voie du raisonnement la croyance
d'une intelligence qui a form le monde
quoiqu'il ne puisse arriver la croyance du
chaos sans reconnatre l'exislence de celle
intelligence, cependant celte connaissance ne
,

suflisaitpas pourconcevoir quelemonde avait


d'abord t un chaos affreux et uniforme
car nous avons fait voir que rien dans la nature ne conduit croire le chaos , et que la
raison qui \oit la ncessit d'une intelligence
:

toute-puissantepourlaproduclion du monde,
voit aussi qu'il n'tait point ncessaire(]u'elle
d'un chaos prexistant, et qu'il y a
une infinil de manires diffrentes de le
le tirt

produire. El quand le hasard aurait pu conduire ce seniimenl quelques philosophes,


quelque socit, il lait impossible qu'il y
comiuist toutes les nations, il tait impossible que toutes le conservassent.
Ces philosophes, runis sur la ncessit
d'un(! intelligence suprme pour la production du monile, se seraient diviss en une innil de partis diffrents sur la manire d'ex-

commenl elle l'avait produit ;comino


nous avons vu les philosophes tous runis
sur l'ternit du monde taire une inGnit de
systmes pour expliquer la formation des
tres qu'il renferme. Ainsi dans aucune supposition, les hommes n'ont pu s'lever du
polythisme la croyance d'un esprit qui a
tir le monde du chaos. C'est donc l'intellipliquer

DICTIONNAIRE DES HERESIES. DISCOURS PRELIMINAIRE^

35

gence cratrice elle-mme qui sVsl manifeste aux hommes, et qui leur a fait roiinatre,
par une voie diffrente du raisonnement
qu'elle avait tir le monde du chaos : le
thisme est donc la religion primitive des

croyance du chaos et do l'me


universelle que l'on trouve dans l'antiquit
la plus recule, et la corruption du thisme,
est une preuve que le thisme a t ta religion primitive du genre humain.
Ce que la raison, appuye sur les monuments les plus incontoslables, nous fait con-

hommes;

et la

natre de la rclia;ion primilive des

hommes,

Mose nous l'apprend comme historien.


Mose, le plus ancien des crivains, enseigne qu'une intelligence toute-puissante a
que
cr le monde et tout ce qu'il renferme
cet Etre suprme claira l'homme, lui donna
des lois et lui proposa des peines ou des rcompenses il nous apprend que l'homnio
;

viola les lois qui lui avaient t prescrites,


sa punition qui s'tendit tout le genre humain, les dsordres de ses enfants, le chtiment de leurs dsordres par un dluge qui
ensevelit la terre sous les eaux, et fil prir
SCS habitants, except No et sa famille.
Miise nous apprend (]uc la famille de Nn
connaissait le vrai Dieu, mais que s'tant
multiplie et divise, elle avait form diffrentes nations chez lesquelles la connaissance du vrai Dieu s'tait altre et mme
teinte, except chez les Juifs. En comparant
(e que Mose nous enseigne sur l'origine du

monde avec la croyance du chaos et du


dogme de l'me universelle il parat que
,

Mose n'a point emprunt son histoire des


nations chez lesquelles nous avons trouv la
croyance du chaos et de l'me universelle, et

que

la raison ne s'tait leve nulle part


la (iense
ces ides du temps de Mose
contient donc la tradition primitive, ou fldlenicnt conserve, ou renouvele d'une manire extraordinaire.
W n'est pas moins certain que les nations
chez lesquelles nous avons trouv le dogme
le
l'me universelle , ne d(naienl point
celte croyance! Mose, el qu'elles liassaien".
Ji'S Juifs. Tous les monuments de rantiquilc
:

d'ailleurs
avec l'histoire de
Mose: toutes les annales des peuples reiDoiiti-nt l'poque de la dispersion des lioin-

s'accordent

mes assigne par Mose

et

arrtent

s'y

comme

de concert. Les plus savants critllues ont reconnu et prouv la conformit de


l'histoire de Mose avec l'-s monuments de
l'antiquit la plus recule (I). L'histoire de
Mose a donc, indpendamment de la rvlalion, le plus haut degr de ciTlitudc dont
l'histoire soit susceptible , sans que l'on
puisse l'affaiblir par les obscurits qui se
rencontrent dans quelques dtails.
Comment donc M. Hume a-t-il pens qu'en
remontant au del de dix-sept cents ans on
trouve tout le genre humain idoltre, et nulle
trace d'une religion plus parfaite ? Comment
a-t-il pu avancer que son sentiment tait
(1)

Voyez

li'i iiulrs lie

pK^c;

dans son Phiik(j. Cirol. de Hetig. avec


Leclcri'; le Oiinimul. ilr 1 eili-rc Nnr 1 Ce-

Bncli.irt

laiiuftol

de VExhi.

tie

Dieu, ilisscrl.

f,

c. i',

10;

vrit atteste par l'Orient lJ'Occident?


Mais, dit .M.Hume, autantque nous pouvons suivre le fi! de l'histoire, nous trouvons
le genre humain livr au polythisme
et
pourrions-nous croire que, d.ins des temps
plus reculs, avant la dcouverte des arts et
des sciences, les principes du polythisme eussent prvalu ? Ce serait dire que les homuies
dcouvrirent la vrit pendant qu'ils taient
ignorants et barbares, et qu'aussitt qu'ils
couimciicrent s'instruire el se polir, ils

une

tombrent dans l'erreur. Celle assertion n'a


pas l'ombre de vraisemblance elle est contraire tout ce que l'exprience nous fait
,

connatre des principes el des opinions des


peuples barbares
Pour peu que l'on mdite sur les progrs natnrrls de nos connaissances, on sera persuad que la multitude ignorante devait se former d'abord des
ides bien grossires et bien basses d'un pouvoir suprieur comment veut-on qu'elle se
soit leve tout d'un coup la notion de
l'Etre tout parfait, qui a mis de l'ordre el de
la rgularit dans toutes les parties de la
nalnre ? Croira-l-on que les hommes se
soient reprsent la Divinit comme un
esprit pur
comme un tre tout sage, toutpuissant, immense, avant de se le reprsenter comme un pouvoir born, avec des passions, des apptits, des organes mme semblables aux ntres ? J'aimerais autant croire
que les palais ont t connus avant les chaumires, et que la gomtrie a prcd l'agriculture. L'espril ne s'lve que par degrs
il ne se forme d'ide du parlait qu'en faisant
abstraction de ce qui ne l'est pas... Si quelqui- chose pouvait troubler cet ordre naturel
de nos penses ce devrait tre un argument
galement clairet invincible qui transporterail inmidialement nos mes dans les principes du thisme, el qui leur ft, pour ainsi
dire, franchir d'un saut le vaste intervalle
qui est entre la n.ilurc humaine et la nature
divine. Je ne nie point que par l'tude et
l'examen
cet argument ne puisse tre
tir de la structure de l'univers ; mais ce qui
me parat inconcevable, c'est qu'il ait t
;

la

porte des

hommes

grossiers, lorsqu'ils se

premires ides d'une religion {'2i.


Tous ces raisonnements de M. Hume
prouvent tout au plus que le thisme ne s'est
point tabli parmi les hommes tout d'un
coup ou par voie de raisonnement, suppos

firent les

que
les

homme ail t cr tel que


naissent aujourd'hui
et que

le preoiier

hommes

Dieu les ail abandonns leurs seules forces.


Mais n'esl-il pas possible que Dieu ail lev
]'' premier homme immdiatement la connaissance de son rraleur ? N'esl-il pas possible que le premier homme ait t cr avec
xinc iacilit pour connatre la vrit, avec
une sagacii capable de s'lever rapidement,
el par la seule contemplation de l'univers el
de lui iiicme la connaissance de Dieu ?
Prtendtait-uit que la nature ne puisse pas
produire des intelligences plus parfaites que
,

les nules

do

Lccluri' sur Itslode

[i) llunio, Hisl.

Jli'(.

(le lu

Rcl.

Ciii'ii'r.

\k 4, 3, 0.

TEM?S ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.

auraient reu la connaissance de


Dieu par voie d'instruction et par le moyeu
Malgr l'imperfection de leur
l'ducation.
de
esprit, ils l'auraient conu comme un tre

hommes

Boiiverainementparfait;les premiershommes
n'auraient point acquis l'ide de la Divinit,
comme ils ont dcouvert les arts ou les
thormes de gomtrie.
S'il est vrai que l'homme ne puisse s'lever au thisme que par le moyen du raison nement, et en remontant de l'ide d'un tre
born jusqu' l'ide d'un tre infini, je demande que M. Hume me dise comment, tandis que les nations les mieux policos et les
plus claires sont plonges dans l'idoltrie,
il se trouve sur la terre un peuple sans arls,
sans sciences, spar de lous les peuples, et
chez ce peuple grossier la croyance d'une
inlelligence suprme qui a ci le monde
par sa toute-puissance, el qui le gouverne
par sa providence ? Comment se peut-il que
les philosophes les plus clairs, et qui ont
le plus mdit sur l'origine du monde et sur
la Divinit , n'aient jamais rien enseign
d'aussi sublime et d'aussi simple sur l'Etre
suprme, que la croyance de ce peuple ignorant el grossier, chez lequel, de l'aveu mme
de M. Hume, le polythisme n'tait point un
dogme spculatif acciuis par des raisonnements tirs des merveilles de la nature.

Pour prouver que l'homme n'avait pu s'lever au dogme de l'unit de Dieu que par
la voie lente du raisonnement el par les
il
fallait
diffrents degrs du polythisme
prouver que l'homme avait, pour ainsi dire,
t jet sur la terre et abandonn ses seu,

aux

l'environnent.
M. Hume n'a rien dit pour tablir ce fait,
sans lequel son senlimenl sur la religion
primitive des hommes n'est qu'une supposition chimrique que nous avons dtruite
d'avance par tout ce que nous avons dit sur
la religion primitive des hommes, mais que

impressions

des corps

qui

nous reprendrons un moment pour mieux


faire sentir combien M. Hume s'est mpris
sur la marche de l'esprit humain.
Supposons l'homme form par le hasard,
ou jcl, pour ainsi dire sur la terre par le
Crateur, et abandonn ses seules facults,
telles que M. Hume suppose que nous les
,

recevons de la nature tchons de dcouvrir,


par le moyen de l'histoire el de l'analogie
par quelle suile d'ides cet homme el pu
s'lever la connaissance d'une intelligence
suprme, el en quel tal l'esprit humain se
serait trouv, lorsqu'il serait parvenu la
connaissance d'une intelligence suprme.
L'homme tel que nous le supposons, n'ayant
pour matre que le besoin, et t longtemps avant de rflchir sur les causes des
phnomnes il n'aurait d'abord recherch
que les causes des maux qu'il aurait prou:

\\)

Ytyage de Corial,

1.

1, p.

251.

PRIMITIVE.

58

vs, el les aurait

natre la vrit, et qu'elle ait t refuse


ses descendants ? Dans celle supposition les

les facults, ses besoins, ses dsirs,

RELIGION

altribus des animaux


semblables auxanimaux qu'il aurait craints .
c'est ainsi que les Moxcs attribuaient leurs
maladies el leurs calamits un principe
malfaisant qu'ils croyaient tre un tigre
invisible (1).

nos mes ? N'est-il pas possible que ce premier homme ait perdu celte facilit de con-

Les hommes se seraient multiplis et ne


seraient sortis de celte ignorance qu'avec
une prodigieuse lenteur ; cl ce n'et t
qu'aprs bien du temps qu'ils auraient attribu aux mes des hommes morts une partie
de leurs maux; ils auraient suppos dans
hommes morts tous les
les mes de ces
gots, toutes les ides, toutes les passions
des homisies vivants, et se seraient occups
flatter ces gots ou satisfaire ces passions. Ils auraient t fixs longtemps ce
culte, et peut-tre jusqu' ce qu'un hasard
rare leur el fait imaginer des puissances
invisibles el suprieures aux hommes, mais
auxquelles ils auraient attribu les vues, les
gots, les faiblesses, les passions de l'humanit qu'ils auraient lch de se rendre favorables par lous les actes qu'ils auraient cru
leur plaire, el ces actes auraient fait leur religion.

Cependant

les socits se seraient

formes,

les pussions el la guerre se seraient allumes


sur la terre, les hommes auraient eu plus

tres

arms que des

leurs ennemis

craindre de

invisibles, les forces de l'esprit se se-

raient portes principalement vers les objets


qui auraient pu rendre les socits plus
tranquilles t plus heureuses, les arts et les
sciences se seraient perfectionns beaucoup
plus que la mythologie, qui n'aurait t cultive que par quelques ministres ignorants
et intresss entretenir les hommes dans
le culte des puissances chimriques qu'ils
avaient imagines. C'est ainsi que les Grecs,
qui avaient pass de l'tat de sauvage la
vie police, avaient des lois trs-sages et
c'est ainsi que
une thologie trs-insense
l sauvage , trs-industrieux sur ce qui a
rapport aux premiers besoins, est d'une stu

pidit inconcevable sur la religion. Nous


trouvons tout le contraire chez les nations
dans leur tal primitif
les plus anciennes
elles oui une thologie sublime, el ils sont
sans arls: le genre hugrossiers,
ignoranls,
main n'a donc point t plac sur la terre
dans i'lal o M. Hume le suppose.
M. Hume, pour expliquer comment ces
hommes idoltres ont pu, sans s'clairer,
s'lever au thisme, prtend qu'ils ont pu
passer, force d'loges exagrs, de l'ide
des puissances invisibles qu'ils adoraient,
au thisme (2). Mais il est clair que ces prtendues exagrations n'auraient point conduit l'homme de l'tat o nous le supposons,
l'ide d'une me universelle qui a form
le monde, mais l'ide vague d'uu gnie plus
puissant que tout ce que l'on connaissait.
Dans les peuples idoltres, le respect et les
loges ne croissent qu' mesure qu'ils rapportent plus d'vnements la mme cause :
voil la marche de l'esprit humain, ei le fon:

{i'jllume, ibid. p.

H,

48, HS.

DICTIONNAIRE DES HERESIES

59

des grandes et des


petites divinils. Les hommes ne se seraient
donc pas levs l'ide d'une me universelle, force d'exagrer les loges donns
aux gnies , mais par une longue suite
d'observations qui les auraient conduits
une seule et mme cause; et dans ce cas, ils
ne seraient pas rests ensevelis dans une
ignorance stupide. D'ailleurs, ces loges

dment de

la distinction

exagrs, par

suppose que

le

moyen desquels M. Hume

les

idollrcs se sont levs

l'ide d'un tre suprme, ne peuvent se concilier avec l'tat de l'esprit de ces peuples
car ils supposaient leurs dieux rivaux, jaloux et vindicatifs, et en louant un gnie
;

sans restriction, ils auraient craint d'offenser les autres: une pareille exagration n'a
lieu que chez les nations polices, nous n'en
trouvons aucun exemple chez les sauvages.
EnOn, on ne peut prouver que le thisme
n'est pas la religion primitive des hommes,
parce qu'ils n'auraient pu tomber dans le
polythisme: 1 parce que le thisme des
premiers hommes tait une instruction et un
dogme transmis par tradition, qui peut s'altrer plus facilement que s'il et t acquis
par une longue suite de raisonnements
2 parce qu'en effet les Juifs, dont le thisme
est incontestable, sont tombs dans l'idol;

trie.

ce

Enfin, nous allons faire voir

dogme a pu

s'altrer et s'est

CHAPITRE
De

comment

en effetaltr.

II.

V aUration de la religion primitive.

Nous avons vu le genre humain ne composer d'abord qu'une famille qui connaissait
et qui adorait une intelligence suprme ,
cratrice du monde. Cette famille cultivait
la terre et nourrissait des troupeaux dans
c'est de l que tous
les plaines de l'Orient
les peuples sortent. La bont du climat, la
l'activit,
l'innocence
fcondit de la terre,
et la frugalit des premiers hommes, accriirent rapidement cette famille, elle fut oblige de s'tendre, et bientt de se diviser.
:

Parmi

animaux qui

habitent la terre,
presque tous sont infiniment plus fconds
que l'homme ; ainsi les animaux pturants,
frugivores ou carnassiers, envelopprent en
les

quelque sorte le genre humain, et occupaient une grande partie de la terre, lorsque
la multiplication des

hommes

les obligea

de

s'loigner de leurs premires habitations, et


(l) Les devins qui consuUaient les eniraittes se nottimaipiil aruspices; ceux qui foiidalenl leurs prdictions
sur le vol et sur le cbaul des oiseaux, se nommaient augures.
Les aruspices taient ainsi appels, ab mis inspiciendis. Ils cherchaient ta volume des dieux dans les entrailles
des animaux, dans te cceur, le ventre, le foie, le poumon :
c'tait un prsage tunesle quand la victime avait un double

de cur.
Les augures liraient leurs prdictions du vol ou du
chant des oiseaux, cl ces prdmions s'appelan^ut auspices,

foie et point

ce moi drive des uiots laiinsauis et coiispic.o.


Quand les prdictions taient fondes sur le clianl, on

nommait oicinei, quand elles se tiraient de leur vol,


les nommait perpeles. L'augure moulait sur quelque
tiauleur, se tournait vers l'Orient et attendait le vol des
oiseaux dans celle situation. Les augures juKoaient encore
du l'avenir par le degr d'apptit des pouteU; lors<|u'on
les

on

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

40

de se partager en diffrents corps. Ces colonies dtermines dans leur marche par le
cours des fleuves, par les chanes des mon-

tagnes, par les lacs, par les marais, rencontrrent successivement des contres fertiles,
des dserts striles, des cantons o 1 air et
les productions de la terre taient nuisibles,
o leurs troupeaux prissaient. Elles trouvaient peu d'animaux dans ces contres, ou
ces animaux taient maigres et malsains.
Les animaux au contraire taient trs-nombreux et trs-robustes dans les contres fertiles, et dont les pturages, les fruits et les
grains taient bons et salutaires. Les honnmes, disperss sur la terre, prirent les animaux pour guides et pour matres, ils suivirent dans leur roule le vol des oiseaux, ils
jugrent que les grains qu'ils mangeaient
avidement taient bienfaisants, ils observrent dans les entrailles des animaux pturants ou frugivores, les qualits des plantes
et des fruits, et se fixrent dans les lieux o
toutes ces indications semblaient leur promettre un sjour heureux. Telle est vraisemblablement l'origine des prdictions tires du vol des oiseaux, de leur manire de
manger, et de l'inspection de leurs entrailles
espce de divination simple et naturelle
dans son origine, dont la superstition et l'intrt firent une crmonie religieuse destine dcouvrir les dcrets du destin (1).
Ainsi, partout o les nouvelles colonies
sorties des plaines de l'Orient s'tablirent,
elles trouvrent des animaux frugivores,
pturants ou carnassiers, sur lesquels il
:

fallut, pour ainsi dire, conqurir les campagnes fertiles, et qui dvastrent les moissons
ou ravagrent leurs troupeaux
on fit donc
la guerre aux animaux, et chaque famille
eut ses chasseurs pour dfendre les troupeaux et garder les moissons. Ces chasseurs
;

devinrent les protecteurs des familles, leurs


chefs et enfin leurs matres. Dans les sicles
les chronologisles appellent les temps
hroques, les hommes les plus considra-

que

bles et les plus respects taient les

hommes

plus forts, les chasseurs les plus habiles,


les destructeurs des animaux dangereux.
L'exercice continuel de la chasse dispose
la duret et mme la frocit : les chasseurs devinrent audacieux, entreprenants ,
inhumains ; les liens qui unissaient les hommes avant leur division se relchrent, les
familles qui habitaient des cantons diffrenls
les

poulets de leur cage, on leur jetait de la


nourriture; s'ils niangeaieni sans marquer beaucoup d'avidit et qu'ils laissassent tomber une partie de la nourriture,
ei surtout s'ils refusaient de manger, l'augure tait funeste; mais s'ils saisissaient avidement la nourriture, et
sans en laisser rien tomber c'tait le prsage lu plus

faisait sortir les

heureux.
Ainsi, les anciens liraient encore des prsages de plusieurs aiiliiiaui, tels que te loup, le renard, les livres,
les beltes, etc. : ces animaux carnaciers ne se trouienl
que dans les lieux abondants eu gibier ainsi ou pouvait
conclure que le pays laii bon habiter. Ce qui nous reste
sur ces divinations, iiic parait contiriner ma conjecture sur
l'origine de ces pratiques qui tait absolument inconnue
aux anciens, cimime on le voit par Clcron de Divin.
lib
I
et II, par Origne contre Celse
ce philosophe
parait supposer une espce de commerce entre les dieux
elles oiseaux.
;

TEMPS ANTERIEURS A

il

JESl^S -CHRIST.

se repiardrent comme des socits trangres. Ces familles ne s'taient loignes les

unes des autres qu'autant que le besoin les


avait obliges d'occuper plus d'espace, et
lorsque leur multiplication les fora d'tendre leurs posses^ions , elles se touchrent
bientt, se pressrent et se disputrent la
terre, comme elles l'avaient dispute aux
animaux ; et dans chaque famille on fut
occup dfendre ses moissons, ses troupeaux et sa vie contre les hommes et contre

animaux.
La guerre fut donc continuelle et presque gnrale la rcMiaissance du genre humain et comme les familles ennemies avaient
les

des forces peu prs gales, la guerre fut


vive, opinitre et cruelle. Rien ne fut plus
intressant pour ces socits disperses que
de savoir attaquer ou repousser l'ennemi.
L'habilel des guerriers, leur force, leur intrpidit furent l'objet de la conversation et
le sujet principal de l'instruction ; ils obtinrent toute l'attention : on racontait leurs
exploits, on les vantail ; ils se gravaient dans
la mmoire, ils chauffaient toutes les imaginations, comme cela se pratique encore

aujourd'hui chez

sauvages.
Dans cet tat d'enthousiasme guerrier et
dans l'enfance de la raison, le dogme de la
cration et de la providence, le souvenir de
l'originedes hommes etdescausesqui avaient
attir sur la terre la vengeance de l'Etre
suprme, la connaissance de ses attributs et
celle des devoirs de l'homme n'intressaient
les

que faiblement. On vit moins distinctement


combien ces connaissances taient ncessaires au bonheur des hommes, et la mort
enleva dans les socits les patriarches qui
louchaient la grande poque de la renaissance du genre humain, et qui taient pntrs de ces grandes vrits elles ne furent
plus enseignes avec l'autorit et la persuasion propres faire sur les esprits des impressions profondes
elles n'imprimrent
plus dans la mmoire que des traces superficielles, que le temps, l'agitation, le dsordre
et la passion de la guerre effacrent. Tout
ce qui ne pouvait tre aperu que par l'esprit, tout ce qui supposait quelque examen,
quelque discussion, se perdit insensiblement, et s'enfona dans l'oubli, chez des
peuples o la mmoire tait seule dpositaire de ces vrits. De toutes celles que les
patriarches avaient enseignes
rien
ne
subsista que ce qui faisait sur l'imagination
une impression forte et profonde le dogme
de la cration dut donc disparatre chez ces
peuples, et l'imagination ne dut conserver
que le souvenir du chaos d'o le monde
tait sorti, de l'intelligence qui l'en avait
tir, du dluge qui avait enseveli la terre,
parce qu'elle pouvait se reprsenter tous ces
objets, et qu'ils offraient un spectacle frappant et une puissance redoutable.
Ainsi ces dogmes durent se conserver et
se conservrent en effet d'abord assez uniformment dans toutes les nations
mais il
y eut des peuples chez lesquels les guerres,
les calamits et les temps teignirent ces
Dictionnaire des Hrii!:s. I.
;

RELIGION PRIMITIVE.

42

restes de lumire, et qui ne conservrent


aucunes traces de la religion primitive.
Voyons quelle religion l'esprit humain
leva sur les dbris de la religion des premiers hommes, et quelle fut celle des nations
qui n'en conservrei\t rien.

I.

Des diffrent systmes religieux que


leva sur les dliris

11

n'tait pas

(le la

possible

l'esprit

humain

religion primilive.

que toutes

les

na-

ennemies se fissent toujours la guerre


avec des avanlagei galement partags, et
restassent dans l'espce d'quilibre o elles

tions

taient d'abord. H y eut des nations victorieuses qui choisirent les campagnes les plus
fertiles et qui resirent en paix,etdes nations
vaincues, que leur faiblesse et leurs dfaites
obligrent cder leurs possessions, et
chercher des tablissements dans des contres ltiignes et hors des atteintes des nations plus puissantes : la guerre cessa sur
la terre.

Dans celte nouvelle dispersion des hommes, les familles se trouvrent places dans
des climats diffrents. Les unes rencontrrent des pturages, les autres furent conduites dans des forts
celles-ci dans des terres
fcondes en fruits et en lgumes
celles-l
dans des plaines ou dam des montagnes secantons
mes de
fertiles, de sables, de rochers ou d'tangs
tous les peuples furent
donc pasteurs ou cultivateurs, et se fixrent
dans les pays o le sort les avait conduits,
ou forent nomades. Il n'y a point de climat,
point de contre o la terre soit toujours et
galement fertile les influences du ciel ne
sont pas constamment bienfaisantes
partout la terre a des annes striles
partout
l'atmosphre a ses orages, ses temptes, ses
vents qui dsolent les campagnes, rpandent la contagion et portent la mort. Ainsi
au sein de la paix, toutes les nations prouvrent des malheurs capables de lesanantir,
et cherchrent les moyens de s'en garantir.
Ces nations savaient qu'une intelligence
toute-puissanteavait tir le monde du chaos,
qu'elle avait form tous les astres, produit
tous les corps, enseveli la terre sous les
eaux. Elles jugrent que cette intelligence
tait la cause des phnomnes redoutables
qui pouvaient faire prir les hommes
;
qu'elle formait les orages, les temptes, faisait soufUer les vents salutaires ou dangereux, rendait la terre strile ou fconde, en
un mot, qu'elle produisait tout dans le ciel et
sur la terre, et qu'elle mouvait seule et son
gr toutes les parties <le la nature: on conut
:

donc que

celte intelligence tait unie'


toutes les parties de la matire peu prs
comme l'me humaine l'est son corps,
puisqu'elle agissait sur la matire comme
l'me humaine agit sur son corps.
Ainsi, malgr l'ignorance et la grossiret
de ces nations, avant qu'elles eussent des
arts et des sciences elles s'levrent rapidement au dogme d'une me universelle qui
produisait tout le monde. Cette me uniTer-

une puissance immense dans lal'homme tait comme englouti, qui

selle tait

quelle

blCTIONNAlRE DES HERESIES.

t3

pouvait l'ananlir, cl qui cependant l'avait


form, le laissait exister, l'environnait de
biens cl de maux, donnait la vie et la inorl.
Le premier effet du dogmiide l'me universelle fui dans l'homme un sentiment rede crainte et d'amour
ligieux de respect
pour cette puissance; et le second, un effort
les nations pour contoutes
gnral dans
nfillre comment et pourquoi l'me univer,

produisait les biens et les maux. Avant


les
la naissance des arts et des sciences
Clialdens , les Perses, les Indiens, les
des
soavaient
etc.,
Celtes
Egyptien*, les
cits ou des collges d'hommes destins
s( lie

tudier la nature de l'esprit qui animait

monde,

et

rechcrcher comment

et

le

pourquoi

il s'unit la matire, quel est l'ordre des phnomnes cl leur liaison, quels signes les

annoncent. Ce fut dans l'observation mme


de la nature que les philosophes cherchrent
la solution de ces grandes questions :chaque
peuple leva sur la face que lui offrait la
nature un systme de thologie.
Les Chaldcns placs dans un climat o
l'clat du soleil n'osl jamais obscurci, o la
nuit est toujours claire par la lumire brilet do la lune, crurent que
nature tait anime par le moyen de la
lumire, et que l'me universelle se servait
de cet lment pour pntrer tout c'tait
donc par le moyen de la lumire du soleil et

lante des toiles

la

des astres que l'Esprit universel produisait


tout; et lesChaldens adressrent leurs hommages au Dieu suprme dans les astres o il
semblait tablir particulirement sa rsidence. Gomme ces astres formaient des
corps spars, l'imagination se les reprsenta comme des tre distingus qui avaient
des fonctions parliculires et des influences
diffrentes dans la production des phnotrop
l'ide de l'me universelle
mnes
abstraite pour le peuple et combattue par
l'imagination et par les sens se dissipa, et
l'on adora les astres conmie autant de puissances qui gouvernaient le monde.
On conoit sanspeinecoramentdeceltepre<
mire altration dans la religion primitive
les Chaldcns passrent un polythisme
plus grossier (1). La thologie des Chaldcns passa chez les Perses vraisemblablement avant qu'elle et t dfigure par l'idoltrie, et les Perses honorrent Dieu ou l'me
universelle dans le soleil et dans les astres.
Les chaleurs des provinces mridionales de
la Perse sont incroyables; la cire d'Espagne
fond quelquefois par la seule chaleur de
l'atmosphre et les habitants n'ont alors
d'antre ressource que de se retirer dans
quelque endroit cach et de s'y arroser
d'eau (2). Des vents rafrachissants souillent
pendant la nuit la chaleur disparat avec le
soleil et renat avec lui. Ainsi, eu Perse
les philosophes ou les observateurs regardrent la lumire du soleil comme un feu
qui pntrait tous les corps, qui pouvait en
;

(1) Euseb. Prip. F.v. I. ix, c. 10 ; Pliilo, de Miijialioiie


iruiidi: Seidcii.i)'; Diis .Sjrriis, proleg. c. 3; SlJiiln', Hist.
Cbald. pari, xiii, seet. S, c. f et i, c. S9; Bruker,

fuil.

lit. Phil.

1. 1, 1. Il,

c. S.

WSCOURS

PRELIMINAIRE.

dcomposer toutes

les parties, les runir et

les durcir, qui dveloppait les germes des


fruits et des grains, qui faisait vivre et mou-

animaux : ils conclurent de l que cet


lment avait en lui-mme tout ce qui tait
ncessaire pour produire les phnomnes; il
fut chez les Perses l'me universelle et l'objet
de leur culte.
rir les

A mesure

qu'ils observrent l'influence des


lments dans la production des
phnomnes, ils supposrent dans ces lments une portion de l'me universelle, et
lui rendirent un culte. Il y avait parmi les
mages des curateurs des lments qui
avaient soin des eau^, des fleuves et des fontaines, et qui empchaient, autant qu'il tait
possible, que l'air ne ft infect de quelque
mauvaise odeur, que le feu ne ft souill de
quelque ordure et la terre de quelque corps
mort. Comme l'tat de ces lments n'tait
pas toujours uniforme , on supposa dans
ces lments des vues, des intentions, des
motifs, et on leur offrait des sacrificc-s pour
le
les intresser au bonheur des hommes
culte des lments se forma sur les profeu,
par
prits que l'on y dcouvrit. Le
exemple, qui consumait toutes les matires
combustibles fut regard comme un lment
comme une espce
avide de ces matires
on crut lui
d'animal qui s'en nourrissait
plaire en allumant du bois, parce qu'on lui
donnait de l'aliment; souvent mme les rois
et les personnes riches jetaient dans le feu
des perles, des bijoux, des parfums prcieux,

diffrents

ces sacriGces les festins du


feu. La foudre tait un feu qui consumait
quelquefois les arbres, les maisons, qui tuait
lesanimaux et qui tombait plus souvent sur
les montagnes que dans les plaines. On crut
donc que les montagnes taient plus agrables ou plus la porte de cet lment, et on
lui offrit des sacriOces sur les lieux levs
et comme la foudre en tombant tuait les animaux sans les consumer, on supposa que
le feu se nourrissait aussi des mes des
hommes et de celles des animaux, et l'on immola au feu des animaux et des hommes;
ce fut peu prs sur ces mtnes ides qu'ils
rglrent le culte des autres lments (3).
Tandis que les Perses croyaient voir dans
le feu lmentaire le principe productif des
et l'on appelait

tres, peut-tre d'autres taient-ils rests attachs la croyance d'une intelligence toutepuissante qui avait cr le monde, et dont
le feu n'tait que le symbole; peut-tre les
Parsis ont-ils reu et conserv cette doctrine

jusqu' nous? Celle immobilit de l'esprit


humain chez les Parsis n'est peut-tre
pas absolument impossible, mais elle est
assez difficile pour n'tre pas admise sur des
conjectures et sur des prsomptions, et je ne
sache pas qu'elle ait t sulfisamment prouve. Toute l'antiquit s'accorde reconnatre
qu'il a t un temps o les Perses adoraient
le feu et le soleil. M. Hyde, le plus clbre

I.

(2) Cliardiii, t. 111, p. 7; Tavcni


V, 0. i.> : Lel)ruii, l.II, p. 3i3.

(3) Voy(!i Hrodote, Ciio, c. i,


Bius, toc cit.

l,

I, I.

iv, c.

SI; Slrb.

I.

2, p.

iH;

jt; Vo-

TEMPS ANTERIEURS A

duire

mes,

Comme

le tien

ou

le ly.

blesse associrent bientt ce culte tous les

lments qui concouraient la production


des fruits. Telle fut la religion que les prtres
gyptiens levrent sur les restes de la religion primitive.
L'esprit humain ne s'lve des principes gnraux que par l'effort qu'il fait
pour agrandir ses ides, et par l'habitude de
lier les phnomnes et de les rapporter une
mme cause. Aussitt qu'il cesse de lier les

phnomnes par

le

et de l'obscrvalion,

mnes spars,

l.c.

fertilit

Divinit dans les plantes, comme dans un


temple o elle sembliil inviter les hommes
lui rendre hommage. L'intrt et la fai-

17; Brauiiiiis,

Rel. des Perses,

Chine ne doit point sa

Dans l'Egypte o les inondations du Nil


fcondaient la terre, on conserva le culte de
l'eau, que l'on regarda comme l'lment que
l'me universelle avait choisi pour donner
la vie au corps; ou si les Egyptiens no reurent point cette croyance des Indiens, ils
y arrivrent par la mme suite d'ides qui y
conduisit les Indiens, parce qu'ils avaient
des phnomnes semblables sous les yeux.
Les plantes, les lgumes, les fruits dont l'Egy[ite abondait, et qui taient produits par
l'eau du Nil, contenaient des portions de cette
me qui semblait les former pour se rendre
sensible aux hommes, pour leur manifester
sa prsence par ses bienfaits; et la reconnaissance honora l'me universelle ou la

la

la

rguliers des fleuves, l'eau


cessa d'y paratre l'lment o l'me universelle rsidait, et les Indiens transports la
Chine regardrent l'me universelle comme
un esprit rpandu dans toute la nature; c'est

Trait de

eaux, la croyance de l'me univercelle des divinits qu'elle avait foret les crmonies religieuses.

aux dbordements

XXV,

ils

les

selle,

furent les temples o elle rsidait par choix


d'o elle ne sortait que pour le bonheur
des hommes; les inondations des fleuves
furent des faveurs que la reconnaissance
clbra les Indiens honorrent l'eau et les
fleuves. Ces fleuves n'avaient pas la mme
source, ils baignaient des contres diffrentes, ils formaient une infinit de dtours, et
les parcouraient avec des vitesses ingales;
les indiens crurent que des puissances diffrentes avaient creus les lits des fleuves et
faisaient couler leurs eaux plus ou moins
rapidement; l'me universelle leur parut
partage en plusieurs parties qui gouveruiiienl la nature sur des plans et pour des
ils
objets diffrents
honorrent ces puissances dans les fleuves o ils supposrent
qu'elles rsidaient; leurs inondations furent des faveurs que l'intrt s'effora de
mriter, et que la reconnaissance clbra.
Lorsque ces inondations furent trop fortes
ou trop faibles, ils crurent les divinits des.
fleuves irrites et tchrent de les apaiser
par des vux, par des ftes, par des dvouements de toute espce , dont le dtail
serait trop long pour cet ouvrage.
L'Inde est une presqu'le, et la terre n'est
en aucun lieu plus fertile les Indiens jouirent d'une abondance et d'une tranquillit
qui les multiplia prodigieusement; ils furent
obligs de cultiver la terre, et comme sa fcondit dpendait de l'eau, on creusa des

t.

nom-

s'tendirent droite et gauche,


:
et durent se porter naturellement vers la
Chine et vers l'Egypte, o peut-tre ils portrent l'art de desscher les terres et de con-

et

certaine

tages, les Indiens furent bientt trop

sessions

Acad. des lubcrip.

les terres

breux pour vivre dans leurs anciennes pos-

infini de fleuves cl de rivires qui


se dbordent rgulirement tous les ans, et
communiquent la terre une fcondit surprenante. Les inondations des fleuves et la
fertilit qui les suit fixrent l'attention des
observateurs indiens
ils les
regardrent
comme l'ouvrage de l'me universelle qui
se portait particulirement dans l'eau ,
en pntrait toute la masse, la gonflait et
s'insinuait par elle dans les plantts; ils jugrent que l'eau tait l'lment-dont elle se
servait pour communiquer la vie; les fleuves

).

dans

portaient pas. Ces

profondeur pourraient
absorber la quantit nuisible des inondations, ou suppler aux eaux que les fleuves
refuseraient. Les Indiens dcouvrirent donc
l'art de conduire les eaux et de desscher les
terres, tandis que les autres nations taient
encore bien loignes de penser aux arts, aux
sciences, la physique (2). Avec ces avan-

un nombre

Voyez lesCommenlaleurs sur Macrob. Satumal.

l'eau
la

creuss

perdu chez beaucoup de Perses (1).


La nature offre dans l'Inde un autre spectacle. Les anciens comprenaient sous ce nom
d'Arabie, la presqu'le de l'Inde, et presque
tous les pays situs sous la zone torride ;
cette vaste tendue de pays est arrose par

1.
iv Selecl. sacr ; Voss. de Idol. 1. ii, part.
31 ; BrissoQde Reg. Pref. iirincipatu; Spond., Miscel.
87 l'Aiilquil expliq, l. II, pat, ii, h. 3, p. 573, c. 6

inondations ne

les

canaux creuss pour faire couler dans les


campagnes l'eau des fleuves, offraient aux
Indiens une ressource simple et sre contre
les inondations excessives ou trop faibles,
que les sacrifices n'empchaient pas
ils
aperurent facilement que de vastes canaux

Jupiter, Crs, Neptune, etc., n'taient que


les diffrents attributs de l'esprit universel ?
El quand il serait vrai que le culte du vrai
Dieu s'est conserv chez les Parsis, il n'en
serait pas moins vrai qu'il s'est altr et

11, c.

PRIMITIVE.

canaux pour conduire

(1)

RELIGION

SUS-CHRIST.

dfenseur des Parsis, n'oppose ces lmoignages aucune raison dcisive, il ne les combal que par la crojance des Pnrsis. Mais
pourquoi les Parsis n'auraienl-ils pas remont du culte du feu au dogme de l'existence de Dieu, depuis que la religion chrtienne avait fait connatre l'absurdit de
l'idoltrie? N'a-t-on pas vu les stociens
pour justifier le polythisme, soutenir que

moyen du raisonnement
il

phnochacun une

croit tous les

et les attribue

par M. l'abb Foucher.


(2) Strab. I. xv; Plut, in Alex.; Arrien, Expedit.
d'Alex., t. vu; Philoblr., Vila AppoUon. ; Porpli., de Absl.
lib, XIV ; Pallad.; Clem., Slrom. 1. 1; La Croie, Clir. de
lades.

DICTIONNAFRE DES HERESIES.

47

rendit
utiles,

furent

un culte aux plantes, aux animaux


aux lments. Les prtres gyptiens
apparemment assez longtemps de

bonne foi dans ces ides ils dcouvrirent


que l'me universelle suivait des lois inva:

riables, ils s'en servirent pour prdire l'avenir, retinrentle peuple dans la superstition
et dans l'ignorance; et la religion devint
entre leurs mains un ressort que la politique

employa pour mouvoir ou arrter les peuples.


Le dogme de l'me universelle ne se conserva pas mme dans tous les collges d'Egypte, parce que tous ne voyaient pas la
nature sous la mme face. Dans la haute
Egypte par exempU', o l'on voyait, aprs
les dbordements du Nil, sortir du limon
pourri et dessch des insectes et des reptiles, on crut que les animaux et les plantes
taient forms par le dgagement des parties aqueuses, terrestres et ariennes, et
qu*il nv fallnil point faire intervenir l'me
universelle dans la formation des corps (1).
C'est peut-tre ainsi qu'il

faut concilier ce

Diogne Larce nous apprennent de la thologie secrte des Egyptiens,


qui n'admettaient point le concours de la
Divinit dans la formation du momie, avec
les tmoignages de Porphyre, de Jambliquo
et d'Eusbe mme, qui assurent que les
Egyptiens attribuaient la formation du monde
un architecte intelligent (2).
les Germains
Les Celtes les Gaulois
croyaient comme tous les peuples dont nous
venons de parler, qu'un Esprit inQni et tout-

qu'Eu>be

et

puissant animait toute la nature, formait


tous les corps, produisait tous les phnomnes ils eurent leurs philosophes et leurs
prtres, destins observer les lois des phnomnes, les causes qui dterminent l'Etre
suprme les produire, et les moyens d'empcher qu'il ne produist ces phnomnes
terribles qui faisaient le malheur des hommes. Placs sous un ciel et dans un climat
rigoureux, enfoncs dans l'paisseur des forts, ou errant perptuellement entre des
lacs, des montagnes, des fleuves, des marais,
ils ne suivirent point les productions de la
nature en physiciens, et ne cherchrent dans
tous les objets qu'elle offrait, que la fin que
l'Esprit universel se proposait et qu'ils
imaginrent, toujours d'aprs leurs propres
ides, leurs guls et leurs besoins. Ils ne
virent donc dans les phnomnes, que des
corps ou des mouvements produits par l'union de l'esprit universel avec la matire,
et jugrent que cette union avait un plaisir
pour lin ou un besoin pour principe.
Les druides et les bardes tchrent de dcouvrir les besoins et les plaisirs de l'me

DISCOURS PRELIMINAIRE.

43

universelle, et prescrivirent un culte et des


sacrifices propres les satisfaire. Ils croyaient
l'me universelle rpandue dans toute la nature; ils jugrent qu'elle aimait s'unir la
matire, et qu'elle se plaisait particulire-

cause diffrente ainsi le peuple dont l'esprit ne s'clairait pas, et que les prtres
n'instruisaient point, perdit insensiblement
de vue le dogme de l'me universelle, et

les grands amas de matires sosemblaient destins attirer l'attention des hommes et les inviter y rendre
leurs hommages l'esprit universel qui n'avait form ces grands amas qu'en s'y runissant lui-mme d'une manire particulire
c'est en grande partie l'origine du culte que
ces peuples rendaient aux grandes pierres,
aux grands arbres, aux vastes forts.

ment dans
lides qui

La vie pastorale de ces peuples leur rendit


ncessaire le voisinage des sources, des rivires et des fleuves ils jugrent que l'esprit universel les faisait couler pour le bonheur des hommes el de tous les animaux; iU
honorrent l'me universelle ou l'Etre su:

prme dans les rivires, dans les fleuves. Le


cours des fleuves n'tait pas uniforme; quelquefois ils sortaient de leur lit, inondaient
les terres
on s'aperut que les fleuves en se
dbordant entranaient tout ce qui se rencontrait dans leur cours; ils se resierraient
ensuite dans leur lit
on crut qu'ils n'en
sortaient que pour s'emparer des fruits, des
cabanes , des meubles , des hommes , des
femmes, etc. Les Celtes crurent que pour
prvenir les inondations, il fallait faire aux
fleuves des offrandes de toute espce. Les
gouffres que ces peuples errants rencontraient, semblaient creuss par l'esprit universel pour engloutir les hommes et les
animaux, et ils y en prcipitaient toutes les
fois (ju'iis en rencontraient. Les plantes dans
lesquelles ils croyaient dcouvrir quelque
vertu utile leur paraissaient destines
mriter le respect, l'amour et la reconnaissance des hommes.
:

(1) Diod. Sic.

I.

(i) Euseb. Prp. Hv. 1. ii, c. 17, p. 115; Ciidwort, Syst.


Arisl. l'Iiysic. I. tiii, p. 268; l'Ial., de Isid.
inlcl. simplic.

el Osif idc(5) llisi.


Hi:>l.

de

M.irsBille; Relif. des Gaulois; Collpcl. des


liibliulU, GcrmaD. i. XXXYU, an. 1757,

de Fraace;

Ce qui nous reste des monuments sur la


religion primitive des Gaulois et des Celtes,
sur leurs sacrifices, sur leurs divinations,
sont des suites des principes que nous leur
avons attribus, n)ais ces dtails n'app.irtiennent point l'ouvrage que nous donnons
actuellement

(3).

Les monuments qui nous restent sur la


thologie des Arabes avant Mahomel, des
Phniciens, des Toscans, nous offrent les

mmes

principes

mme marche

II.

De

les

mmes

erreurs

la

{!*).

de la religion primiiive chez plusieurs


peuples, el de celle qu'ils iinagiaienl.

l'exlincllon

Lorsque les hommes curent altribu la


production des phnomnes des esprits particuliers, le dogme de l'me universelle devint une espce de mystre renferm dans les
collges des prtres, ou un dogme spculatif
qui ne parut plus avoir d'influence sur le
bonheur des hommes il s'teignit dans l'es:

p.

UO

Peloulier, Hist. des Celtes.

(i) Voyei Spcimen llisl. Arab. el les notes de Pocok;


Senec. nusesl. nal. 1. n, c. il; Suidas in \oco Tliyrren.
I^lutarq. in Sylla; Euscb. Praep. Evang. I. i, c.9; Xlieudo
rct, de Curandis Grsec. alTect., serai. 12.

RELIGION

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.

49

plus dans la nature que des dieux, des gnies, des esprits
vux
adressa
ses
et offrit des
i!
auxquels
sacriGces, parce qu'il attendait d'eux seuls
prit (lu peuple, qui

ne

vit

son bonheur.

La multiplication continuelle des hommes


dans ces nations, l'impossibilit de subsister
dans leurs anciennes possessions, les guerres
civiles, les querelles parlirulires des familles, en dtachrent de pclitrs colonies qui
se dispersrent sur la terre. Parmi ces colonies , il y en eut qui n'emmenrent point de
ou auxquels la mort les
collges de prtres
,

enleva; beaucoup de ce-; colonirs ne conserles sacrifivrent que la religion pratique


le dogme
ces
les crmonies religieuses
de l'Ame universelle s'y teignit absolument.
les
Le cours des rivires et des fleuves
,

montagnes, les dserts atides dirigrent la marche de ces colonies fugitives

lacs, les

guerre qui s'leva entre elles

la

les

querel-

la difficult des chemins ,


particulires
mille accidents pareils dtachrent de ces
colonies des familles ou des bandes particulires
et quelquefois mme un homme et
une femme que la crainte des hommes ou
des bles froces conduisit et retint dans les
lieux les plus inaccessibles aux animaux froces et aux hommes, tandis que d'autres,
conduits par le hasard dans des pays fertiles,
y vcurent en sielets'y multiplirent. Les
hommes, que la crainte avait spars du
reste du genre iiumain et conduits dans des
dserts, dans des marais, ou dans des retraites inaccessibles , s'occuprent uniquement
du soin de se nourrir; toutes les ides acquises dans la socit s'effacrent de l'esprit de
ces hommes solitaires , et leurs enfants tombrent dans l'abruiissement et dans l'ignorance absolue di- l'tre suprme. Tels taient

les

lesichthyophagesqui n'avaientpasmnieconserve l'usage de la parole, qui vivaient en


socilavec le veau marin, et que l'on croyait
habiter ces retraites de toute ternit; les
hommes qui vivaient dans les marais, et qui
n'osaient en sortir, parce que les btes froces
taient en embuscade sur les bords de ces
marais tels taient les Hylogones qui s'taient rfogis au haut des arbres et qui
vivaient des rameaux naissants les Troglodytes, les Garamanles,et une infinit d'autres
sauvages brutes ou slupides, dont Hrodote,
Diodore de Sicile, Strabon et les anciens voya:

geurs font mention.

PRIMITIVE.

colonies des nations polices trouvaient partout des hommes qui se croyaient sortis de
la terre. Les hommes de ces nations sauvages, runis par la crainte des animaux carnassiers et des hommes aussi cruels que les
btes froces, virent dans chacun de leurs
associs un protecteur qu'ils aimrent; ils
regardrent sa mort comme un malheur qui
attaquait leur existence et leur bonheur. La
mort fut dans ces socits sauvages le premier objet sur lequel l'esprit rflchit , et
dont il rechercha la cause.
Ces hommes ne connaissaient point d'autre cause sensible de la mort que la haine
des hommes ou la fureur des bles frcces ;
presque toujours la mort tait annonce par
des douleurs intrieures semblables celles
que causaient les animaux ou les blessures

par

faites

les

hommes on
:

briens, etc.
(1) Slrab.

1.

(1).

Tii et

xi.

regarda

la

mort

comme

l'ouvrage de quelque animal invisiennemi des hommes, et que l'on


imagina revtu d'un corps semblable aux
animaux qui attaquaient les hommes : c'est
ainsi que les Moxes croient qu'un tigre inrisible cause tous les maux qui les affligent (2).
On ne concevait ces animaux malfaisants
que comme des animaux invisibles on ne
supposa pas qu'ils eussent d'autres motifs de
faire du mal aux hommes que le besoin de
nourriture, et l'on crut arrter leur malignit en apaisant leur faim
les hommes
partagrent donc vraisemblablement leurs
aliments avec les tres malfaisants et invisibles, comme plusieurs nations sauvages le
pratiquent encore. Les offrandes n'arrtrent
ni le cours des maux, ni les coups de la
mort; on cessa d'imputer aux tres invisibles
ble, qui tait

qu'on avait imagins les maladies et la mort


des hommes; et ne pouvant en dcouvrir la
cause dans des tres trangers on la chercha
dans l'homme mme.
,

La mort ne
action

dans

la

laissait aucune trace de son


on ne voyait point de changement
configuration extrieure du corps

humain aucune des

parties n'tait dtruite,


,
toutes taient seulement prives de mouve-

ment

on conclut que le corps humain ne


contenait pas essentiellement le principe de
son mouvement et qu'il le recevait de quelque tre qui s'en sparait la mort. Le corps
priv de mouvement ne laissait apercevoir
ni sentiment, ni pense; le principe du mouvement fut donc aussi le principe du sentiment et de la pense. C'est ainsi que, dans
ces nations sauvages, le speciacle de la mort
leva l'esprit humain des tres invisibles ,
actifs, intelligents et sensibles, qui donnaient
au corps humain le mouvement et la vie,
mais qui n'en taient pas insparables, et
qui, unis au corps pour satisfaire ses besoins, le quittaient parce que quelque drangement inconnu et cach ne leur per:

Les hommes que la crainte et le hasard


conduisirent dans des contres sres et fertiles
s'y multiplirent, et la croyance de
l'tre suprme et de l'me universelle s'y
obscurcit, s'y altra en une infinit de manires, et s'teignit absolument dans ceux
que la crainte des animaux froces ou des
hommes et la difficult de se nourrir occuprent sans cesse telles taient ces peuplades d'hommes chasseurs rpandus sur les
montagnes de la Colchide, dans l'Illyrie, les
Besses, les Arcadiens, les Dsarles, les Hi-

SO

Les guerres cruelles que ces nations se


faisaient, l'habitude de vivre de la chasse,
les rpandit en une infinit de contres. Ce
nations sauvages ne conservrent aucune
trace de leur origine, et voil pourquoi les

(i) Voyage,

de Coral,

l.

II.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

51

mettait plus de satisfaire ces besoins, et les


obligeait d'en sortir. On jugea que les esprits
ne sortaient qu' regret de leurs corps, qu'ils
ne s'en loignaient pas beaucoup, afin de
pouvoir satisfaire les besoins dont leur sparation ne les affranchissait point.
Mais enfla le temps
qui dtruisait les
corps, tait aux esprits toute esprance d'y
rentrer alors ils erraient dans l'air tour,

ments par la faim et par la soif. Ces esprits


ne perdaient point leur activit, et les nations sauvages dont nous parlons ignoraient
les causes qui mettent l'air en mouvement.
Od crut que les agitalion> de l'air n'taient
que des prires que ces esprits faisaient aux
vivants pour en obtenir des aliments
et
,

comme ces esprits avec leurs besoins et leur


activit iconservaient leurs passions, on ne
douta point qu'ils ne se vengeassent de l'insensibilit des hommes par des tourbillons ,
par des temptes excites dans l'air qui tait
soumis leur pouvoir. Ces peuples virent
donc dans les mes des morts non seulement
des malheureux que l'humanit portait
secourir, mais encore des puissances redoutables qu'il tait dangereux de ne pas satisfaire
on prpara donc et l'on offrait des
:

aliments aux morts.


Des animaux qui mangrent les offrandes
firent croire qu'en effet les morts se nourrissaient, et lorsqu'on s'aperut qu'ils ne
mangeaient point les aliments qu'on leur
prparait, on supposa qu'ils n'en mangeaient
que les parties les plus subtiles, ou les parties les plus spirilueuses, les seules qui fussent proportionnes aux organes des esprits.

cienne nous

offre.

Le

culte des hros fit oublier les autres


morts , ou l'on crut qu'aprs leur mort
comme pendant leur vie , ils taient subor-

donns aux gnies des hros. Comme les


hros avaient t des conqurants clbres
ou des capitaines habiles, et que la mort ne
leur tait ni leurs lumires, ni leurs inclinations, on crut avoir, dans les esprits des hros des prolecteurs qui pouvaient diriger
les entreprises que l'on mditait; et l'on ne
doula point qu'ils ne pussent faire connatre
aux hommes leurs penses et leurs volonts
par des inspirations intrieures , par des
apparitions ou par des sons forms dans
l'air
ces effets n'taient point au-dessus de
leurs forces
et
ces peuples eurent des
oracles (I).
,

Les colonies qui se dtachrent des grandes nations, et qui passrent dans les pays
habits par les peuples dont nous venons Uo
dcrire la religion, les trouvrent disposs
recevoir la doctrine des gnies auxquels ils
attribuaient le gouvernement du monde ;
leurs religions se confondirent, ei la croyance
des gnies fut gnralement tablie sur
terre
on en plaa dans le soleil , dans les
astres, et l'on imagina que l'empire de la
terre tait partag entre ces puissances. CtJ
n'tait pas seulement de ces divinits quedpendail le bonheur des hommes
le succs
des entreprises, la sant, les richesses, n'taient pas toujours le fruit de la raison ou

objet.

Comme les corps par eux-mmes taient


sans mouvement, les diffrences qu'on observait dans les force des hommes ne pou-

les

vaient venir que de l'ingalit des esprits


qui les animaient, et l'on reconnut dans les
esprits spares des corps diffrents degrs
de puissance ; les hommes qui avaient t
les plus forts laieut aussi les esprits les
plus puissants
ils furuiaient les orages ou
calmaient le ciel. On ne douta point que les
rois et les hros, qui taient les hommes les
plus forts ne fussent les matres des vents
et de la pluie. Les rois et les hros morts
furent donc le principal objet de l'attention
des hommes non seulement on leur offrit
des sacrifices pour les nourrir, mais on lcha
de Qatler les gots qu'ils avaient eus peudant leur vie, et que l'on ne doutait pas
qu'ils ne conservassent aprs leur mort. Ce
dsir de flatter les guts toujours subsistants
des hros morts produisit dans le culte des
divinits toutes lus bizarreries possibles. La

hommes au bonheur ou au malheur

par

des signes qu'ils leur donnaient eu


mille manires diffrentes, et auxquels il
fallait par consquent tre prodigieusement
attentif: telle fut ciiez ces nations l'origine
des prsages des gnies amis ou enneuiis
des hommes, des fes bien ou malfaisantes.
On sujiposa le monde rempli de Ces gnies
tous les vnements, tous les mouvements,
un bruit, un vase renvers fut un prsage
donn par quelque gnie; on peupla l'atmosphre de ces gnies, qu'on honora, et
que l'on crut pouvoir s'attacher en leur ren-

dant un culte.

Un

rendu un gnie, en gnral,


aucun, et n'en aurait par consquent intress aucun en particulier; il
fallait d'ailleurs l'iiuagination un objet
dctemiin, et l'homme un gnie qu'il pt
instruire commudiiienl de ses besoins
on
proposa donc aux gnies du !,e rendre dam
culte

n'en et

flatt

d'un hros dbauch, ou d'uuo

(1) Hsioil., Tlieogou., v. 215; Opra el dics, v. 120;


LecKTc, Couiiuvut. sur ce ouvratjes; Yumius, du Idul.

52

l'apanage du mrite et de la prudence ;


souvent les entreprises les mieux concertes chouaient, tandis que d'autres russissaient contre toute apparence
quelquefois le succs ou le malheur d'une entreprise avait cl caus ou accompagn
par quelque circonstance remarquable, oa
crut que des causes inconnues aux hommes, c'esl--dire, des gnies inconnus, conduisaient le fil des vnements et dirigeaient

roi,

PRELIMINAIRE.

reine puissante et voluptueuse, fit natre


tous les cultes obscnes que l'histoire an-

Ainsi la vapeur du sang qui coulait d'un


animal qu'on tuait parut un aliment propre
pour l'esprit et l'on fit des sacrifices pour
nourrir les morts et pour les apaiser
tout
ce qui tait spiritueux et les odeurs les plus
agrables furent employs pour le mme

murl d'un

DISCOURS

Tous
^.

11

leiueul

\oyagRuis nous

dcouvert

foiil

voir

dans

les

la ui^iue suite d'Ides.

peuples oouvul-

PHILOSOPHIE.

TEMPS ANTERIEURS A JESUS CHRIST.

53

l'on s'engageait par une espce


de vu lui rendre un culto. Dans les nael grossires, el avant la sculpauvres
tions

un

lieu

pture, on se conlenla de distinguer la rsidence dos gnies par quelque marque particulire. Un arbre ou un tronc coup furent
de
Thespis et Samos les idoles de Junon
simples pierres sans aucune figure particu:

lire taient les idoles de

l'Amour

Tliespis,

et d Hercule Hyte; telles sont encore les


idoles des ftiches chez les Africains (1).
La facult de fixer ainsi les gnies produisit des gnies tutlaires, et les gnies des
lieux dont toute l'histoire est pleine ; les c-

rmonies que les anciens appelaient vocations ne permettent pas d'en douler. Lorsque quelque lieu avait t consacr, et qu'on
on conjurait avec
voulait le sculariser
beaucoup de solennit les gnies de se retirer, et lorsqu'on tait sur le point de prendre une ville, pour ne point commettre le sacrilge de faire les dieux lutlaires prisonniers , on les priait de sortir et de passer
dans le parti victorieux, o l'on assurait

avaient conservs sur l'origine du monde,


sur le dluge, sur le destin de l'homme aprs
la mort. Cette tradition dj obscurcie dans
ces colonies
s'allia avec les ides et la
croyance des peuples chez lesquels elle fut
porte et c'est de l que vient ce mlange
d'ides leves el de croyances absurdes qu'on
trouve chez les aneiens poles
historiens ,
philosophes, sur la nature de Dieu et sur les
divinils paennes
sur l'origine du monde ,
sur les puissances qui le gouvernent sur
l'homme, sur l'autre vie (3).
,

CHAPITRE

l'origine de lu philosophie, et des changements quelle causa dans la religion que les

prtres avaient forme sur les dbris de la


religion primitive.

qu'ils seraient plus respects et

mieux

servis.

Les Romains taient tellement persuads


de la puissance des dieux tutlaires et de la
vertu de l'vocation, qu'ils cachaient avec
un soin extrme les noms de leurs dieux lutlaires
ils croyaient que par la force de la
conscration, les gnies ou les dieux logeaient dans les statues {2).
Comme on ne concevait point de bornes
dans la multitude des gnies, la faiblesse et
l'intrt en eurent pour tous les besoins et
contre tous les malheurs
non-seulement
chaque nation invoqua toutes les espces de
gnies propres procurer le bonheur de la
nation; mais dans chaque nation, chaque
condition
et dans toutes les conditions,
chaque famille eut ses gnies particuliers.
Les maisons, les champs eurent aussi leurs
gnies
le pieux Ene ne manquait jamais
de faire un sacrifice au gnie du lieu.
:

Comme

l'esprit

humain n'envisageait

les

plinomnes que dans leurs rapports avec


son bonheur, il crut tous les gnies occups
le servir ou lui nuire; il leur attribua
toutes les inclinations quil avait, il les crut
dtermins par les motifs qui le dterminaient, il les crut successivement altrs de
sang ou avides de gloire, il leur offrit des
s.icrifices ou des louanges et des prires,
il leur
btit des temples, tablit des pr-tres, institua des fles; et comme celait de

III.

De

Nous avons vu tous les hommes attribuer


phnomnes de la nature des gnies ;

les

regardaient comme des


portions de l'me universelle, et cherchaient,
par l'observation de la nature, dcouvrir
les gots les inclinations de ces portions de
l'me universelle, et prescrivaient les sacrifices, les prires, les offrandes, les dvouements qu'ils jugrent propres calmer la
colre des gnies ou mriter leurs faveurs.
Ce ne fut donc que dans les collges des
prtres que l'esprit humain rechercha, par
l'lude des phnomnes, les gots, les inclinations, les dsirs, les desseins des gnies
ou des portions de l'me universelle.
les prtres seuls les

Rien

n'tait plus intressant

que de satispropos ces dsirs, ces besoins c'le moyen le plus sr de prvenir les
effets de la colre des gnies
mais pour les
satisfaire propos il fallait les prvoir. Los
prtres portrent donc leur attention sur
tout ce qui pouvait annoncer les besoins,
les dsirs ou les inclinations des gnies qui
gouvernaient la nature; ils examinrent avec
faire

tait

soin toutes les circonstances qui les accompagnaient; ils virent que ces phnomnes
avaient des retours rgls, et qu'ils taient
ordinairement accompagns des mmes circonstances; ils jugrent que tout tait li
dans la nature et qu'on pouvait prvoir les
phnomnes les prtres rglrent sur celte
prvision les fles, les sacrifices. Ils connurent bientt l'inutilil des sacriiSces; ils
:

jugrent que les phnomnes avaient une


cause coannune, et que cette cause suivait

attendaient leur
bonheur , l'esprit humain puisa toutes
les manires possibles de plaire ces g-

des lois inviolables; tous les gnies disparurent aux yeux des prtres , et ils ne virent
plus dans les phnomnes qu'une longue
chane d vnements qui s'amenaient el se

nies.

produisaient successivement.

Telle tait l'origine , tel fut le progrs de


l'idoltrie qui avait infect toutes les nations :

humain n'alla pas plus loin chez


peuples guerriers ou pasteurs, dont la
lait irop agite el le climat trop rigoureux pour l'aire des observations suivies, et
qui, menant une vie errante, n'avaient besoin que de prvoir les phnomnes dange-

ce culte

que

les

hommes

peuple n'avait point d'autre religion. Les


colonies dtaches des grandes nalii)ns communiqurent aux peuples, chez lesquels elles
s'tablirent, les restes de la tradition qu'elles
le

(1) Clein. Alex.,

f
'

'

vl?,';''^'.*^.-

,a>
(2)

'"

Prolrep.

^*-

c. 3; Terl Apol. c. 18; Pau1^; "8111. cJe l'Acad. (les luscriu.

Vojages de Labar.
U' "S'"*!""
Tile-Uve, I. v,v. 21,aa.
'

'^^ '^"P*"'

'

L'esprit

les

vie

rs) Voyez Hbindo el les iiolesde Leclerc, Huiiire, Hrodote, Diodore, Vossius, de Mol.; Vaiidak, de Idol.; Kni.Iic.

Ue

la

Fable d'Adonis; Bibl.

uiiiv. c. , p. 7.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

85

reux ponr

les viter. Tels furent les Celtes


les Gaulois, les Germalas.

avait lou( produit.


s'ieva donc jusqu' la
lois selon lesquelles le monde
avait t produit, et il entreprit d'expliquer
l'origine du monde; il fit des systmes dans
lesquels chacun supposait un principe et le
faisait agir conformment ses ides et aux
phnomnes qu'il avait sous les yeux : telle
est l'origine des systmes des Chaldens, des
il

L'esprit

humain

recherche des

Perses, des Indiens, des Egyptiens. Ces systmes , renferms longtemps dans les collges des prtres , passrent dans les coles
des Grecs, chez lesquels l'esprit systmatique
enfanta une infinit d'opinions diffrentes
que les conqutes d'Alexandre reportrent
en Orient , dans la Perse en Egypte , dans
,

l'Inde.

I.

Des

PRELIMINAIRE.
les

56

mmes phnomnes
la

taient

mme

dis-

position des astres, et que les astres avaient


des mouvements rguliers, une marche constante ; les prtres chaldens jugrent donc
que les phnomnes taient lis , et que les
sacrifices n'en interrompaient point le cours;
ils jugrent que les phnomnes avaient une
cause commune qui agissait selon des lois,
ou par des motifs qu'ils ne connaissaient pas,
qu'il tait important de dcouvrir, et qu'ils
recherchrent.
Les astres eux-mmes obissaient ces

lois
leur formation, leur arrangement, leurs
influences taient des suites de ces lois gnrales par lesquelles la nature tait gou:

verne. Les Chaldens furent donc dtermins rechercher dans le ciel mme la connaissance del cause productrice du monde,
et celle

des lois qu'elle avait suivies dans la

formation des tres et dans la production des


parce que c'tait l que rsidait la force qui protluisait tout. Les astres
taient des amas de lumires , les espaces
qu'ils occupaient eu taient remplis , nulle
autre force ne paraissait agir dans ces espaces ; les Chaldens pensrent que la lumire
tait la puissance motrice qui avait produit
les astres
on ne pouvait douter que cette
puissancenefiilinlelligente,et les oprations
de l'me parurent avoir avec la subtilit et
l'activit de lumire tant d'analogie
que
des hommes qui n'avaient pour guide que
l'imaginaiion n'hsitrent point regarder
l'intelligence comme un attribut de la lumire, et l'me universelle, ou l'intelligence
suprme, comme une lumire.
Les observa lions des Chaldens leura valent
appris que les astres taient des distances
ingales de la terre, et que la lumire s'affaiblissait mesure qu'elle s'en approchait ils
jugrent que la lumire descendait d'une
source infiniment loigne de la terre
qui
remplissait de ses manations l'immensit
formait,
certaines distande l'espace, et qui
des astres de diffrente espce. L'me
ces
productrice du monde fut donc conue par
les philosophes chaldens sous l'image d'une
source ternelle et intarissable de lumire
on crut qu'elle tait dans l'univers ce que

phnomnes

Ces principes se communiqurent aux Juifs


et aux Samaritains avant la naissance du
christianisme. 11 se trouva partout des hommes enlis do ces principes, qui les unirent
avec quelques-uns des dogmes des Juifs , et
ensuite avec ceux du christianisme; et c'est
de celte union que sont venues presque toutes les hrsies des trois premiers sicles.

virent que

constamment accompagns de

La prvision des phnomnes ne sufGsait


pas aux peuples qui avaient des tablissements fixes et qui ctillivaient la terre, ils
recherchrent connatre celte suite de causes qui formaient la chane des vnements
pour tcher de dcouvrir des ressources
contre les malheurs. Les collges des prtres
devinrent donc des assembles de philosophes qui cherchrent comment et par quel
mcanisme tout s'oprait dans la nature.
Comme ils avaient cru que tout tait li dans
la nature, ils rapportrent tous les phnomnes un seul principe; ils cherchrent

comment

DISCOURS

principes religieux des philosophes chaldens.

Nous avons vu que


regardaient

la

lumire

les prtres

comme

chaldens

l'lment par

moyen duquel l'me universelle avait produit le monde


ils croyaient qu'elle avait
le

form de

cet lment les astres

qui taient
desamas de lumire spars, avaient chacun
une aciion particulire qui semblait se diriger uniquement vers la terre. Puisque la
lumire lait la seule force motrice de la nature , et que chacun des astres avait une
action particulire , il fallait bien que les
phnomnes fussent, pour ainsi dire, le rsultat des influences particulires des astres
qui taient sur l'horizon
et les philosophes
chaldens crurent trouver dans leur disposition la cause des phnomnes, et dans la con;

naissance de leurs mouvements les moyens


de prvoir les phnomnes. Ces vues, et peuttre les chaleurs excessives et les vents pestilenls qu'on prouve dans ces contres
pendant certains mois, et dont on ne peut se
garantir qu'en se retirant sur les montagnes,
conduisirent lesChaldens sur les montagnes
qui bordent le pays qu'ils habitaient; levs
sur ces observatoires que la nature semblait
avoir forms exprs, ils tudirent la disposition des astres et leurs

mouvements

ils

le soleil lait

pour l'espace

qu'il clairait et

qu'il chauffait.

Puisque

la lumire allait toujours en s'afil fallait que la source de la lud'une subtilit et d'une puret infiniment au-dessus do tout ce qu'on pouvait
concevoir, et par consquent souverainement
intelligente. Les manations, en s'loignant
de leur source, recevaient moins d'activit,
dgnraient de leur premire perfection,
par le dcroissement successif de leur activit :" elles avaient donc form des tres et
des intelligences diffrentes
selon qu'elles
taient loignes de la source de la lumire,
et enfin elles avaient perdu par degrs leur
lgret , s'taient condenses, avaient pes
taient devenues
les unes sur les autres
nialrielles
et avaient form le chaos. Il y
avait donc entre l'tre supruic et la terre

faiblissant

mire

ft

TEMPS ANTERIEURS A

JESl'S-CMRIST.

PIHI.OSOI'IIIE.

5S

intermdiaires, dont les


perfections dL-roissaienl mesure que ces
tres laient loigns du sjour de l'tre

temptes semblaient n'avoir point d'autres


objets que de troubler le bonheur des hommes. On crut que les dmons qui les [iro-

suprme.

duisaient taient malfaisants et hassaient


les hommes, on leur attribua tous les vnements malheureux, et l'on imagina une espce de hirarchie dans les mauvais gnies,
comme on l'avait suppose dans le- bons.
Mais pourquoi l'intelligence suprme qui
tait essentiellement bonne, n'aciahlait-ellc
pas du poids de sa puissance celle foule do
gnies malfaisants ? Les uns crurent qu'il
n'tait pas de la dignit de l'intelligence suprme de lutter elle-mme contre ces gnies
les autres crurent que ces gnies mchants
par leur nature taient indestructil)les
et

une chane

(l'lres

Cet tre avait

communiqu aux premires

man;itions, dans

degrs

plus miiienl,
loutos
l'intelligence, la force la fcondil
les autres manations participaient moins de
ces attributs mesure qu'elles s'loign.iient
de l'inlelligpnce suprme ainsi tous les diffrents espaces lumineux qui s'tendaient
depuis la lune jusqu'au sjour de l'iiUelligence suprme, taient remplis de diffrents
le

le

ordres d'esprits.
L'espace qui environnait le principe ou
source des manations tait rempli d'intelligences pures et heureuses. Immdiatement au-dessous des pures intelligences
commenait le monde corpnrel ou l'empy re
c'tait un espace immense clair par la lula

mire purcqui sortait immdiatementde l'tre


suprme il tait rempli d un feu infiniment
moins pur que la lumire primitive
mais
:

infiniment

plus subtil que tous les

Au-dessous de l'empyre

corps.

c'tait l'ther,

ou un grand espace rempli d'un

feu plus
grossier quecelui de l'empyre. Aprs l'ther,
taient les toiles fixes rpandues dans un
grand espace o les parties les plus denses
du feu lhr s'taient rapproches, et avaient

forme

les toiles.

Le monde des plantes

suivait le ciel des


l'espace qui renfermait
le soleil , la lune et les plantes. Celait dans
cet espace que se trouvait le dernier ordre
des tres, c'est--dire la matire brute , qui,
non seulement tait destitue de toute activit, mais qui se refusait aux impressions et
aux mouvements de la lumire. Les diffrentes parties du monde se louchaient, et les esprits des rgions suprieures pouvaient agir
sur les rgions infrieures , y pnirer et y
toiles fixes, c'tait

descendre. Puisque la matire du chaos tait


informe et sans mouvement
il fallait bien
que les esprits des rgions suprieures eussent form la terre, et que les mes humaines fussent des esprits descendus des rgions
suprirures.
Le systme des Chaldens ressuscita donc
tous les gnies que la raison avait fait disparatre
et on leur attribua toutes les productions , tous les phnomnes
tous les
mouvements produits sur la terre la formation du corps humain
la pioduc tion des
fruits, tous les dons de la nature furent attribus des esprits bienfaisants.
Dans cet espace mme qui est au-dessous
de la lune, au milieu de la nuit, on voyait se
former des orages
les clairs sortaient de
l'obscurit des nuages
la foudre ditait et
dsolait la terre
on jugea qu'il y avait des
esprits tnbreux, des dmons matriels rpandus dans l'air. Souvent du sein de la terre
mme on voyait sortir des flots de feu la
terre tait branle on supposa des |)uissances terrestres, ou des dmons dans le centre
et tomme la matire t.iil sans
)'. '''re ;
.

'

activit, tous les

mouvements

des gnies. Les orages

fiirenl attribus

les

volcans,

les

que

l'intelligence suprme ne pouvant ni les


anantir ni les corriger, les avait relgus
au centre de la terre, dans l'espace qui est
au-dessous de la lune, o ils exeraient leur
empire et leur mchancet que pour soutenir le genre humain contre dos ennemis si
nombreux et si redoutables l'inlelligence
suprme envoyait des esprits bienfaisants,
quidfeiidaient sans cesse les hommes contre
les dmons matriels. Comme les bons et les
mauvais gnies avaient des fonctions particulires et des degrs diffrents de puissance,
on leur donna des noms qui exprimaient
;

leurs fonctions.

Puisque les esprits bienfaisants laient


chargs de protger les hommes et de les secourir dans leurs besoins, il fallait bien qu'ils
entendissent le langage des hommes on crut
donc que les hommes avaient des gnies protecteurs contre tous les malheurs
et que
chaque gnie avait son nom qu'il suffisait
de prononcer pour leur faire connatre le
besoinqu'on avaitdeleursec ours: oninvenla
donc tous les noms qui pouvaient voquer
les gnies bienfaisants , ou leur faire connatre les besoins des hommes ; ou puisa
toutes les combinaisons des lettres pour former un commerce entre les hommes elles
gnies, et voil une origine de la cabale, qui
:

attribuait des noms bizarres la vertu de


faire venir les gnies, de mettre les hommes

en commerce avec eux, et d'oprer par ce


moyen des prodiges. Ces noms servaient aussi
quelquefois chasser les gnies malfaisants;
c'laientdes espcesd'exorcismes : carcomme
on croyait que ces gnies laient relgus
au centre de la terre, et qu'ils ne faisaient du
mal (]ue parce qu'ils avaient tromp la vigilance des gnies destins les garder, et
qu'ils s'taient chapps dans l'aimosphre,
on croyait que ces gnies malfaisants s'enfuyaient lorsqu'ils entendaient prononcer le
nom des anges chargs de les tenir emprisonns dans les cavernes souterraines, et de
les punir lorsqu'ils en sortaient.
I^omine on avait suppos dans le nom du
gnie, ou dans le symbole qui exprimait sa
lonction, une vertu qui le forait se rendre auprs des hommes qui l'invoquaient,
on crut que ce nom grav ou crit sur une
pierre fixerait en quelque sorte le gnie auprs de celui qui le porterait, et c'est apparemment l'origine des talismass, faits OU

D.CTIONNAIRE DES HERESIES.

59

avec des mots ou avec des Cgures symboliques. Comme les dmons avaicnl des organes, et que les gnies lullaires pomaient ne
pas se rendre avec clrit aux suliicilations
des hommes, on crut pouvoir se garantir de
leurs allaques en plaant dans les eadroiis
par lesquels ils pouvaient passer, des aiguilles et des pes que Ion agitait, et qui causaiinl beaucoup de douleur aux dnions
lorsqu'elles les rencontraient; et comme la
subtilit des corps des dmons pouvait les
garantir des coups d'pes, on crut qu'il fallait

les

chasser par de mauvaises odeurs,

ou en allumant du

feu.

De celte supposition queles dnions taient


corporels et sensibles, on les crut capables
de se passionner pour les femmes; c'est apparemment de l que vint la croyance des
dmons incubes, et une iiiCnit de pratiques
supersliliL'uses qui ne pouvaient tre exerces que par des femmes ainsi, par exemple,
pour avoir de la pluie, on faisait danser dix
vierges habilles de rouge, qui s'agitaient,
tendaient leurs doigts vers le soleil, et faisaient certains signes. Pour arrter la grle,
au contraire, on faisait coucher quatre
femmes sur le dos; dans cette attitude, elles
prononaient certaines paroles , puis levaient les pieds vers le ciel, et les agitaient
c'est apparemment ces principes que tient
le respect qu on avait pour les femmes, qui
jouaient un rle considrable dans la magie
:

chaldenne

II.

Des

(1).

grains, crotre les piaules, mrir les


fruits ; on le retrouvait dans le bois, dans la
pierre qui, froisss, s'chauffaient et s'enles

flammaient on le sentait dans l'intrieur de


Les mages jugrent donc que le feu
tait le principe, la matire de tous les corps
et la force motrice qui agitait tous les lments. La chaleur descendait du ciel sur la
terre, et ils savaient qu'elle diminuait en
s'eloignant de sa source
ils jugrent qu'
;

la terre.

une certaine distance du soleil, il devait y


avoir des parties de feu qui devaient former
des lments diffrents, et ciirin la matire
brute et insensible. H y avait donc dans ces
principes un tre sans activit
insensible,
qui se refusait au mouvement du feu, et qui
tait essentiellement oppus au principe ([ui
animait la nature, lame universelle.
Entre la matire brute et l'me universelle, qui taient comme les delix cxtrcmilcs
,

(1)

Voyez

l'Hist.

de

PRELIMINAIRE.

co

la raison, des tres intelligents

et

sensibles

qui obissaient au sentiment et la raison,


des tres purement sensibles qui ne suivaient
que leurs dsirs ou leurs besoins, des forces
motrices qui n'taient ni intelligentes ni sensibles, et qui ne tendaient qu' produire du
mouvement, et enfin des tres sans force et
sans mouvement, qui formaient la matire.
Ils crurent trouver dans ces diffrents tres
des principes suffisants pour former tous les
corps, et produire tous les phnomnes sur
la terre, dans l'atmosphre et dans le ciel, et
surtout le mlange des biens et des maux.
Lorsqu'on examine la nature des maux qui
affligent les hommes, on dcouvre qu'ils ont
leur source dans la matire
c'est d'elle que
naissent nos besoins et nos douleurs: ainsi
ces mages jugrent que la matire ou les
tnbres taient un principe mauvais, essentiellement oppos au principe bienfaisant
qui tait la lumire.
Comme ils concevaient l'Etre suprme
sous l'image d'une source de laquelle sortait
sans cesse un torrent de lumire; et que l'imagination ne pouvait ni suivre ce torrent
dans l'immensit de l'espace, ni se reprsenter comment cette source ne serait pas
tarie, si elle avait produit sans rparer ses
forces, et ranimer sa fcondit; ils supposrent qu'il y avait un retour continuel .de
toutes les parties tnbreuses au sein de
l'Etre suprme, o elles reprenaient leur
premire activit. Ainsi l'inertie des parties
tnbreuses diminuait sans cesse, et la suite
des sicles devait leur rendre leur premire
activit, faire disparatre la matire, et remplir le monde d'un feu pur et d'intelligences
sublimes et heureuses
c'est ce systme que
Plularque expose d'une manire figure,
lors(|u'il dit que les Perses croient qu'il y a
:

principes religieux des philosoplies persans.

Lorsque les mages eurent dcouvert que


tous les phnomnes taient lis par une
chane invisible aux sens, ils cessrent de
les attribuer cette foule de gnies qu'ils
avaient imagins dans tous les lments; ils
les attriburent cette cause commune, la
puissance qui animait la nature, et qui contenait en elle-mme le principe du mouvement. Les Perses crurent voir cette cause
dans le feu; nul lment ne leur paraissait
avoir dans la nature une inllucnce plus gnrale que le feu c'tait lui qui faisait ger-

mer

- DISCOURS

de lu chane des tres, il y avait une infinit


de parties de feu doues d'une infinit de
degrs d'activit diffrents. Dans la rgion
qu'occupait la matire, on trouvait des tres
pensants, telle tait l'me humaine sa pense paraissait l'effet de son activit. Les mages supposrent donc entre l'me universelle
et la matire brute, une infinit d'esprits
diffrents, dont la sagacit et l'intelligence
dcroissaient sans cesse certaine distance
de l'me universelle, elles n'taient que sensibles
et enfin des forces motrices qui dcroissaient sans cesse, jusqu' ce qu'elles
fussent devenues matire brute.
Les mages supposrent donc dans le
monde une me universelle, d'o sortaient
des intelligences pures qui n'obissaient qu'

la l'iiil.

Orient, de Slinlcy.

un temps marqu o

il

faut

qu'Arimane p-

risse (2).

D'autres mages crurent qu'en effet les


biens et les maux taient produits par des
gnies qui aimaient faire du bien aux hommes, ou qui se faisaient un plaisir de leur
malheur ils attriburent tout des intelligences bonnes ou mauvaises par leur nature. L'ingalit de leurs effets en fit suppo:

ser dans leurs forces, et l'un imagina dans


(-2)

Plular.,

de Uide

el Osirlde.

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.

61

une espce de gradation semblaelle qu'on voyait dans les phnomnes

les pnies

blo

la nature. L'imagination termina cette


luimue chane de gnies bons et mauvais
deux gnies plus puissants que les auires,
mais sux entre eux sans cette galit,
l'iMi n'il vu que du bien ou du mal dans le
inonde. Les mages supposrent donc dans
1.1
nature deux principes opposs, que l'amour du bien et du mal portail en l'^iire
aux hommes, et que l'on pouvait intresser
en faisant du bien ou du mal c'est de l que
vint l'usage d'immoler des hommes choisis
parmi les malheureux, et auxquels on procurait pendant une ou plusieurs annes tous
on croyait par
les plaisirs qu'ils dsiraient
ce moyen satisfaire le mchant principe sans

d'

dplaire

au bon.

La

religion des philosophes persans se


rduisait donc croire un tre ncessaire,
ternel, inGni, duquel tout tait sorti par
voie d'manation
les hommes, leurs penses, leurs actions, taient enchans par
la mme ncessit qui produisait les manations; nulle rcompense n'attendait la
vertu, nul chtiment n'tait rserv au crime il n'y avait mme dans ce systme ni
vertu ni crime, et par consquent ni religion ni morale pour le mage qui suivait ses
principes philosophiques. A l'gard de ceux
qui supposaient des gnies bons et mauvais;
leur religion n'tait point distingue de la
religion populaire, et les principes religieux
de ces mages ne conduisaient ni la pit
ni la rertu, et ne rendaient les hommes ni
bons ni religieux, mais superstitieux et mchants. Partout o la croyance du bon et
du mauvais principe a t un dogme religieux, on a fait beaucoup de mal pour plaire
au mauvais principe, et fort peu de bien oour
plaire au bon.
:

m.

Des principes religieux des philosophes gypliens.

Les prtres gyptiens destins rechercher les moyens de plaire aux gnies auxquels on croyait que les hommes devaient
leur bonheur, observrent l'origine, l'ordre
et la suite des

phnomnes

ils

<lcouvrirent

qu'une puissance inconnue au vulgaire liait


phnomnes, qu'une force assujettie
des lois constantes les amenait indpendamment des vux et des sacrifices, et que les
gnies, s'ils existaient, ne produisaient rien.
les

Pour connatre les lois que suivaitla cause


productrice des phnomnes, les instruments
et le mcanisme qu'elle employait, ils observrent la naissance des auiinaux et des
plantes; ei comme l'Egypte devait l'eau sa
lcondil, ils crurent que cet lment tait
l'agent par le moyen duquel l'me universelle produisait tous les corps. Ils crurent la
retrouver dans toutes les productions qui devenaient successivement terre, feu, air, etc.
Ils jugrent que l'me universelle
produisait
tous les corps n s'unissant une malire
susceptible de toutes les formes, et admirent
pour principes dii tous les tres un esprit uni(

(1) Plularcj. loc.cit.

PHILOSOPHIE;

fi2

verselet lamatire.Le mouvement gnral de


la matire, la fcondit inaltrable del terre
et des animaux leur firent juger que l'esprit
universel et la matire tendaient ncessairement s'unir, et produire des tres vivants
et anims (1). Les irrgularits et les difformits qu'ils observrent dans les diffrentes
productions de la nature leur firent juger
que l'esprit universel et la matire s'unissaient par un attrait invincible, et que l'me
universelle tendait toujours produire des
corps rguliers, mais que la matire tait indocile ses impressions, et se refusait ses
desseins, ou que c'tait par une imptuosit
aveugle qu'elle s'unissait arec l'me univerla matire contenait donc une force,
ou un principe d'opposition l'ordre et la
rgularit que l'esprit universel voulait met-

selle

dans ses productions, et les philosophes


gypliens supposrent dans la malire un
principe malfaisant ou mchant. Tout tait
donc produit, selon eux, par le mlange ou
le concours d'un bon ou d'un mauvais principe, qui n'taient que des forces motrices ou
physiques.
tre

Les philosophes gypliens ne reconnaissaientdanscesdeuxprincipes ni lois nilibert,


l'esprit universel n'avait pu donner des lois
aux hommes, il ne pouvait, ni ne voulait les
rcompenser ou les punir leurs principes
philosophiques taient donc destructifs de
:

toute religion.

Les philosophes ou les prtres gyptiens


conservrent avec beaucoup de secret celle
doctrine dans leurs collges, et l'exigrent
de leurs disciples. Hrodote instruit par eux,
dclare qu'il s'est impos la loi de ne point
parler des choses divines de l'Egypte, Hrodle, 1. II, c. 5. On ne laissait chapper de la
doctrine secrte que ce qui pouvait s'accom-

moder

avfcC

la religion nationale,

qui tait
au bonheur de- particulirrligion ne procure ni consolation
dans les malheurs attachs la nature huutile la socit et

liers

maine,

ni

ressource contre les passions dan-

gereuses.
IV. Des principes religieux des philosophes indiens.

Nous avons vu que l'Inde doit sa fcondit


aux inondations des fleuves qui la baignent;
que les peuples allriburent ces inondations
des portions de l'esprit universel qu'ils reg.irdaient comme l'me de la nature, qu'ils
honorrent ces gnies, et qu'ils apprirent

conduire les eaux et de prvenir la


qui suit les inondations excessives
trop faibles. Malgr ces prcautions et
le culte rendu aux fleuves, ils prouvrent
des chaleurs excessives, des calamits, des
l'art <le

strilit

ou

annes

striles

vages par

les

leurs campagnes furent raanimaux sauvages, eux et

leurs troupeaux furent attaqus par les tigres et par les lions dont l'Inde est remplie.
Il s'leva
des disputes pour la distribuliou

dis eanx, pour

dance

mme

le

partage des terres; l'abon-

alluma des passions contraires

la tranquillit des familles.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

03

Lesindiens s'aperurent donc qu'ils avaient


craindre la bizarrerie des saisons, les lnicnls, les bles froces, les passions et la
cupidit des hommes: ils lchrent de prvoir et de prvenir les phnomnes dangereux, la strilit de la terre, l'inconstance
des gnies; de se garantir eu, leurs troupeaux et leurs moissons des attaques des
animaux, et de mettre un frein la cupidit
et a l'injustice des hommes. Ils tablirent
des chasseurs qui gardaient les troupeaux et
les campagnes, des philosophes destins
prvoir les phnomnes et diriger les passions des hommes, tandis qu'une autre partie
de la nation cultivait la terre, soignait les
troupeaux et fournissait une subsistance
commode aux chasseurs et aux philosophes (1). Ces derniers firent de la nature et
de l'homme l'objet de leurs recherches, et
se distriburent en diirentes classes qui se
communiquaient leur.s observations ; ainsi
l'esprit humain ne dut faire uuUe part d'aussi
r.ipides progrs dans la connaissance de la
nature et dans l'tude de la morale et de la
lgi>lation. Le temps, les rvolutions que
l'Inde a prouves, l'usage o les philosophes taient de ne transmettre que de vive
voix leurs observations et leurs ides, nous
ont drob la m-irche de l'esprit de ces philosophes; mais par les monuments qui nous
restent sur l'ancien tat de ces peuples, on
aperoit que les philosophes chargs d'tudier la nature , ne s'abaissrent jamais
jusi|u chercher prdire les vnements
particuliers, et qu'ils s'appliqurent avec
beaucoup d'ardeur l'art de prvoir et de
prdire les mauvais temps; qu'on retranch.iil de la classe des philosophes ceux qui
s'taient tromps trois fois de suite dans leurs
prdictions (2).
Ces philosophes dcouvrirent donc de la
liaison entre les phnomnes, et jugrent
qu'une force immense unissait ou sparait
les corps, que ces corps taient composs de
diffrents lments dans lesquels la force
motrice agissaitdiversement ; que, de tous les
lments, l'eau avait la principale part dans
la production des corps, ou qu'elle tait mme
le principe universel de notre monde (3). Ils
n'apeiurent point dans le ciel l'inconstance
et la bizarrerie qu'on observait dans l'atmosphre et sur la terre, ils jugrent qu'un
tre essentiellement diffrent formait le ciel.
Ainsi ils supposrent d.ins le ciel un tre qui
agissait toujours avec sagesse et avec rgularit, et sur la terre une force sans raison.
Cependant comme il y avait de l'ordre, de
la rgularit dans beaucoup de productions
ils
cl de phnomnes du monde terrestre,
jugrent que la raison qui rgnait dans le
ciel, avait dirig la force qui agitait les parlies

du monde terrestre,

cl qu'elle l'avait di-

rige par des portions dtaches d'elle-mme;


et comme ils avaient remarqu que toul t.iil
li dans la nature, ils supposrent (|u'un
gnie plus puissant que tous les autres,

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

mais que souvent il tait


le dsordre malgr la voix de
jugrent que l'homme avait en

qu'il aimait l'ordre,

entran dans
la raison. Ils

lui-mme une portion de

l'esprit cleste qui


connat l'ordre et qui l'aime, et une portion
de la force motrice, qui n'a ni connaissance
ni amour de l'ordre
ils cherchrent les
moyens de subjuguer celte force motrice en
domptant le corps dans lequel elle rsidait:
ils crurent que la mdecine devait faire une
partie de la morale, et recherchrent le
moyens de calmer l'effervescence du sang, et
d'amortir la sensibilit des organes d'o
naissait la force des passions. D'aprs ces
ides, les philosophes indiens jugrent que
l'me humaine tait une portion de l'tre
suprme unie au corps pour entretenir l'ordre autant qu'elle le pouvait, et pour concourir au but gnral que l'tre suprme
s'tait propos en formant le monde, ils enseignrent donc que tout homme tait oblig
de procurer tout le bien qu'il pouvait, et que
;

l'homme n'avait droit aux


suprme rpandait sur

l'tre

tant qu'il remplissait

bienfaits
la terre

que

qu'au-

cette obligation. Les


brachmanes firent de ce principe la rgle de
leur couduile, ils taient toujours en action;
lorsqu'on s'assemblait pour manger , les
anciens interrogeaient les jeunes, et leur demandaient ce qu'ils avaient fait de bien depuis le lever du soleil, el s'ils n'avaiem rien
fait, ils sortaient et allaient chercher (quelque
bonne action faire c'iail une loi inviolable de ne point dner avant que d'avoir fait
du bien (i). Les brachmanes taient donc
sans cesse occups du bonheur des autres
hommes, cherchaient avec une ardeur incroyable les proprits salutaires des plantes
et des minraux, les moyens de perfectionner les arls ou la lgislalion, lesoccasions de
soulager un malheureux, de (it'endre un opprime; leur bienfaisance s'tendait tout ce
qui tait sensible, et ils se seraient fait un
crime de manger un animal. Les'brachmanes
remplissaient ainsi leur carrire, persuads
que leur bienfaisance et leur rgularit
retnplii- leurs obligations, les lveraient par
degrs au rang des gnies suprieurs, et les
conduiraient enfin au sein de la Divinit (5)>
Les hommes qui ne remplissaient pas l'obligation (ju'ils contractaient en naissant,
qui se livraient aux plaisirs des sens, et (|ui
obissaient leurs passions, n'avaient point
droit ces rcoiiqjenses
leurs mes dgages des liens du lorps par la mort, eniraier.l
dans d'antres corps o elles taient punies
et malhetiiruses. Rien n'tait donc plus fcheux pour l'homme que d'tri' l'esclave des
passions; rien n'tait plus heureux (|ue do
mourir aprs avoir fait du bien. Tandis qu
:

(l)Slrab.,l. XV.

(4) A|iiile, in l'iorid.

1^} Arrii'ii, in liiUiciS.

(H) Slrab., toc. cil.

(5) Slrab., ibid.

G4

avait form le plan du monde et allach


chaque partie de la nature des gnies, pour
diriger la force motrice selon les lois qu'il
prescrivait.
Les philosophes indiens , en tudiant
l'homme , aperurent qu'il connaissait et

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CIIM5T.

es

livr aux passions eirail di" corps


en corps et doveiuiil le jouet des clmenls
le philosophe vertueux, en mourant, volait
au sein de la Divinit.
Il y eut des brachmanes sur qui ces ides

l'homme

profondes
qu'ils
la morl, lorsqu'ils crurent avoir l'ail
bien auquel
le
l'homme est oblig; d'antres, pour se garantir des passions, se si>arrenl du conimerce
des honmies, et se retirrent sur des montagnes inaccessibles ou dans des cavernes, et
y vivaient en silence; quelques-uns se ilvouaient toutes sortes d'auslrils et des
pratiques dures et souvent ridicules qu'ils
regardaient comme des sacrifices faits l'tre
suprme, et comme des compensations du
tels furent
bien qu'il exigeait de l'homme
ces brachmanes qu'Onsicrite trouva dans des
altitudes qu'ils conservaient depuis le matin
jusqu'au soir (1).
Lorsqu'une fois une pareille ide est deCrent des impressions

si

donner

n'hsitrent point se

venue dominante dans une socit,


ne

l'esprit

plus de progrs.
C'est ainsi que la crainte des passions et le
dsir insens de la perfection rendirent an
moins inutiles des hommes dont la philosophie religieuse des Indiens avait tourn toute
l'activit vers le bonheur de l'humanii.
Tels taient les principes religieux des
philosophes indiens avanl la luiissanctt le la
philosophie chez les Grecs, et peut-lie chiz
les autres peuples; malgr les rvolutions
s'y fixe, et la raison

fait

auxquelles l'Inde a t sujette, ces opinions


s'y sont conserves, et sont encore aujourd'hui la religion d'une grande partie de

CHAPITRE

IV.

puis la naissance de la philosophie chez les


Grecs, jusqu' la conqute de l'Asie par

Alexandre.
multipliait les

hommes rap-

prochait sans cesse les grandes nations des


petites familles ((ue le besoin, la ciainle, la
guerre ou le hasard avaient disperses sur
la terre, et qui vivaient sans arts, sans sciences, sans lois et sans murs. Les prtres des
grandes nations ne virent point avec indiffrence l'humanit dgrade et abrutie dans
ces hommes sauvages
ils les touchrent par
le charme de leur loquence, leur inspirrent des principes de socit, ou plutt dvelopprent ces germes d'humanit, de justice, de bienfaisance que la nature a mis
dans le cur de tous les hommes, et que la
cupidit, l'ignorance et les passions louffenl; ils leur donnrent des lois et rendirent
ces lois respectables par la crainte des dieux
tels furent Promlhe, Linus, Orphe, Mu:

se,

Eumolpe, Mlampe, Xamolxis

(2).

Les

sages qui policreiit ces peuples leur portrent les systmes des philosophes chaldens,
persans, gyptiens, etc., mais envelopps

sous

le voile

de l'allgorie,

et

fiC

ture.

Les coionies dtaches des grandes nations


qui avaient des collges de (irlres et de
philosophes occups perfectionner la morale et tudier la nature, conservrent avec
leur mtro|iole des relations
et formrent
des coiiimunications entre les jieuples qui
cultivaient les sciences et ceux qui ne les
connaissaient pas. Par le moyen de cette
coiiimuniiation, la raison et la curiosit s'levrent chez les derniers on vil parmi eux
des hommes qui sacrifirent au dsir de s'clairer leur repos et leor fortune, et qui
voyagrent chez les peuples clbres par
leur habilel, par leur sagesse et par leurs
coniiaiss.inccs
tels furent Phrcide, ThaPytliagore, Xnophon, etc., qui voyaes
grent en Egypte, en Perse, chez les
Indiens pai tout les collges leur furent ouverts (3). Toutes les sciences taient cultives et enseignes dans les collges des pr,

Ires ; mais les esprits taient principalement


occu|is de l'tude de l'origine du monde et
del puissance qui produisait tous les tres
et tous les phnomnes. Ce fut vers ce grand
objet que les philosophes que nous ayons cils tournrent l'efforl de leur esprit
chacun
adopta le systme qui lui parut le plus satisfaisant, ou runit, combina, changea SOD
gr les ides de ses matres.
Thaes adopla le systme des philosophes
gyptiens; il enseigna que l'eau tait l'lment gnral d'o sortaient tous les corps,
et qu'un esprit infini en agitait les parties,
les arrangeait el leur faisait prendre toutes
les formes sous lesquelles elle se mtamorphosait il imita la sage retenue des prtres
gyptiens; il adora, comme le peuple, des
dieux et des gnies auxquels son systme ne
donnait aucune inlluence dans la nature.
Phrcide, Heraclite supposrent que le
feu tait le principe el la cause de tout.
;

Des principes religieux des philosophes, de-

Le temps qui

PHILOSOPHIE.

point de philosophes qui tudiassent la na-

ils

n'avaient

(1) Strab.loc. cit.; Porpliyr., de Abslin. I. iv.


<2) jEscli.iii Proineih.,Viiict.,Laeil. 1. 1., Did. Sic.l. m.
(3J l'Iat.dc Kcrub. I. i.Horat. carm. Odcl2,Schalersl.,

Xnophane, plus frapp de l'ide de l'inque tous les philosophes admettaient


que des phnomnes ne supposa point dans
le monde autre chose que l'infini, qui, par

fini

mme

immobile
il concluait que les phnomnes n'taient
que des perceptions de l'esprit.
Pythagore voyagea, comme Thaes, en
Egypte, en Perse, en Chalde, chez les Indiens
il fil
un systme qui runissait en
partie ceux de ses matres, et qui approchait
pourtant plus du sentiment des Perses
il
admit dans le monde une intelligence suprme, une force motrice sans intelligence, une
matire sans intelligence, sans forme elsaiis
mouvement. Tous les phnomnes, selon
cela

qu'il tait infini, tait

d'o

Pythagore, supposaient ces trois principes;


mais il avait observ dans les phnomnes
une liaison de rapports, une fin gnrale, e(
il attribua l'enchanement des phnomnes,
la formation de toutes les parties du monde
et leurs rapports, l'intelligence suprme,
qui seule avait pu diriger la force motrice et
Arislopli. in Ran., Meursius de Sac. Kleusiu.
umolp., Apollodor. lib. i.

c. 2,

Suid. in

DICTIONNAIIIE DES IZRESIES.

B7

rapports et des liaisons entre


toutes les parties de la nature; il ne donna
donc aucune part aux gnies dans la formation du monde. Pythagore avait dcouvert
entre les parties du monde des rapports,
des proportions ; il avait aperu que la
licaul, ou l'harmonie, ou la bonl taient
tablir des

tin
que l'intelligence suprme s'tait
propose dans la formation du monde, et
que les rapports qu'elle avait mis entre les

la

moyen

qu'elle

parties de l'univers taient


avait employ pour arriver cette fin. Ces
rapports s'exprimaient par des nombres; les
rapports, par exemple, qui sont entre les
distances cl les mouvements des plantes,
s'expriment par des nombres : parce qu'une
plante est, par exemple, loigne du soleil
plus ou moins qu'une autre , un certain
nombre de fois. Pylhagore conclut que c'tait la connaissance de ces nombres qui avait
l'intelligence
suprme. L'me de
dirig
l'homme tait, selon Pylhagore, une portion de cette intelligence suprme que son
le

union avec

le corps en tenait spare, et


qui s'y runissait lorsqu'elle s'tait dgage
de toute affection aux choses corporelles; la
mort qui sparait l'me du corps, iw. lui
lail point ces affections; il n'appartenait
qu' la philosophie d'en gurir l'me, et
c'tait l'objet de toute la morale de Pythagore. [Voyez dans l'Examen du Fatalisme le
systme de morale de Pythagore et dans la
vie de ce philosophe par Dacier, etc.)
Partout o ces philosophes portrent les
lumires qu'ils avaient acquises, ils obtinrent de la considration, ils tablirent des
coles, ils eurent des disciples
ainsi la philosophie sortit des collges des prtres, et
son sanctuaire fut ouvert tous les hommes
qui voulurent cultiver leur raison.
Les disciples de ces philosophes ne furent
pas tous pleinement satisfaits des systmes
de leurs matres. L'cole de Xnophane s'occupa longtemps expliquer les phnomnes,
en supposant dans la nature un tre iiini,
;

immobile, et finit par admettre une infinit


de petits corps dous d'une force motrice et
sans cesse en mouvement. Comme dans les
principes de ces philosophes la nature n'avait point de dissein, l'homme n'avait,
proprement parler, ni destination ni devoirs, mais il tendait un but, il voulait tre
heureux; et ces philosophes dc(mvrirenl
que l'homme n'tait point heureuxau hasard;
qu'il ne pouvait l'clre que par la temprance, que par la vertu, par le plaisir que
procure une bonne conscience (1).
Anaximandre
au lieu d'admettre pour
principe du monde l'eau et un esprit infini
comme Thaes, n'admit qu'un tre infini qui,
par cela mme! qu'il tait infini contenait
lout, produisait tout, tait tout par son essence et ncessairement.
,

Anaximne
l'air

crut que cet tre infini tait


Diogne d'Apollonic enseigna que cet

air tait intelligent.

Anaxagore jugea que

les principes

de tous

(t) La moral(! ili; ces pliilosopliPs n <[& cipose avec


baucoup de dluil dans l'Examen du Faulisrao, 1. 1.

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

68

corps taient de petits corps semblables


aux grands , ijui taient confondus dans le
et que l'esprit universel
soin de la terre
mais comme il y avait des irrrunissait
gularits dans le monde
Anaxagore sentit
que l'inlervenlioii de son intelligence ne suffisait pas pour expliquer lout ; il crut qu'il
y avait des choses (jui existaient pas ncessit, d'autres par hasard
et enfin pensa que
tout tait rempli de tnbres, et qu'il n'y
avait rien de certain. Archlaiis, disciple
d'Anaxagore crut que le froid et le chaud
produisaient tous les corps, et joignit l'tude
de la physique celle de la morale. Socrate,
les

disciple d'Archlaiis

fut

charm du sen-

timent d'Anaxagore sur la formation du


monde mais ce philosophe n'expliquait ni
pourquoi cotte intelligence avait mis dans la
matire l'ordre qu'on y admirait, ni quelle
tait la destination de chaque tre et l'objet
il rejeta un
de toutes les parties du monde
systme qui ne donnait aucune fin, aucune
sagesse rinlelligence qu'il faisait intervenir
dans la production du monde la nature ne
lui opposait que des mystres impntrables,
la laisser dans les
il crut que le sage devait
tnbres o elle s'tait ensevelie ; il tourna
toutes les vues de son esprit vers la morale,
et la secte ionienne n'eut plus de physiciens.
;

Socrate chercha dans le cur mme de


l'homme les principes (|ui conduisaient au
bonheur, il y trouva que l'homme ne pouvait tre heureux que par la justice
par la
bienfaisance, par une conscience pure
il
forma une cole de morale; mais ses dis,

ciples s'cartrent de ses principes, et cherchrent le bonheur tantt dans la volupt,


tantt dans la suite des plaisirs innocents,

quelquefois dans la mort mme.


Les disciples de Pythagore ne furent pas
attachs plus scrupuleusement aux principes
de leur matre. Ooellus et Emiidocle attriburent la production du monde des forces
diffrentes et opposi-s qui agissaient sai-.s
intelligence et sans libert. Time supposa
avec Pylhagore une matire capable de
prendre toutes les formes, une force motrice
(]iii en agitait les parties, et une intelligence
qui dirigeait la force motrice. Il reconnut,
comme son matre, que celle intelligence
av.iit produit un monde rgulier et iiarmoil
jugea qu'elle avait vu un plan sur
ni(iue
lequel elle avait travaill. Sans ce plan elle
ni pu
n'aurait su ce ([u'elle voulait faire
mettre de l'ordre et de l'harmonie dans le
monde elle n'aurait point t difl'renlc de
la force motrice, aveugle et ncce.isairc. Ce
l'image ou le modle qui
plan tait l'ide
avait reprsi-nt l'intelligence suprme le
,

monde avant

qu'il existt, ()ui l'.ivait dirige

dans son action sur la force motrice, et qu'elle


les
contemplait en formant les lments
corps et le monde. Ce modle tait distingu
de l'intelligence productrice du mon le ,
,

comme

l'architecte l'est de ses plans.

Time

de Lucre divisa donc encore la cause productrice du monde en un esprit (jui dirigeait
et une imajje qui la dterla force motrice
minait dans le choix des directions qu'elle
,

,,

- PIULOSOPIIIE.

TEMPS ANTERIRURS A JrSUS-CflRlST.

6$

donnait la force motrico


qu'elle donnai! la mali're.

et

des formes

70

intelligence est immariille elle est essentiellement distingue de la force motrice, elle
,

C'est ainsi que l'iiie universelle, lan'a aucun rapport ncessaire avec ces deux
quelle les Chalcicrns , les Perses , les Egypprincipes, et c'est librement qu'elle s'est dtiens attribuaient la production du mnnile,
termine donner la matire les diffrentes
se trouva partage en trois principes diffformes sous lesquelles nous la voyons.
rents et spars : une force motrice
une
La force motrice agit sans objet, la maintelligence et une image ou une ide qui
tire cde son impulsion sans raison
et
dirigeait l'intelligence et qui tait par contout le monde serait un chaos, s'il n'y avait
squent comme sa raison.
dans la nature que de la matire et du mou La force motrice n'tait , selon Time
vement on voit au contraire dans le monde
que le feu
une portion de ce feu darde
nn ordre et une symtrie admirables il renpar les astres sur la terre s'insinuait dans
ferme des cratures qui jouissent de ce specles organes , produisait des tres anims ;
tacle , et qu'il rend heureuses; c'est donc
une portion de l'intelligence universelle s'ul'amour de l'ordre et la bont qui ont dlernissait celle force motrice, et formait une
min l'intelligence suprme produire le
me qui tenait pour ainsi dire le milieu entre monde. Cette intelligence est donc bonne et
la matire et l'esprit. Ainsi l'me humaine
sage ; elle a produit dans le monde tout le
avait deux parties ; une qui n'tait que la
bien dont il tait capable, le mal que nous
force motrice, et une qui tait purement iny voyons vient de l'indocilit de la matire
telligente
la premire tait le principe des
aux volonts de l'inlelligence productrice du
passions elle tait rpandue dans tout le
monde. [In Jim. )
corps
pour y entretenir l'harmonie
tous
Pour produire dans le monde l'ordre que
les mouvements qni entretiennent l'harmonie
nous y admirons, il fallait que l'intelligence
causent du plaisir , tout ce qui la dtruit
le connt
et qu'elle contemplt un modle
cause de la douleur, selon Time. Les pasqui lui reprsentait le monde [Ihid.). Ce mosions dpendaient donc du corps , et la vertu
dle est la raison ou le verbe de l'intellide l'tat des humeurs et du sang. Pour commander aux passions, il fallait, selon Time, gence. Platon parle de ce modle, tantt
comme un attribut de l'intelligence , tantt
donner au sang le degr de fluidit ncessaire
il
parat le regarder comme une substance
pour produire dans le corps une harmonie
distingue de l'intelligence qui le contemple.
gnrale ; alors la force motrice devenait
D'autres fois on croirait qu'il regarde le verbe
flexible et l'intelligence pouvait la diriger ;
comme une manation de l'intelligence, et
il fallait donc clairer la partie raisonnable
qui subsiste hors d'elle. [In Phileb., deRepub.
de l'me, aprs avoir calm la force motrice,
et alibi.
l. VII
)
et c'tait l'ouvrage de la philosophie.
Comme l'intelligence suprme est immaTime ne croyait point que les mes fustrielle,
indivisible,
immobile, elle connut
sent punies ou rcompenses aprs la mort :
qu'elle ne pouvait par elle-mme diriger la
les gnies, les enfers, les furies, n'taient
,
force motrice , puisque cette force motrice
selon ce philosophe, que des erreurs utiles
tait matrielle et divisible , et que pour la
ceux que la raison seule ne pouvait condiriger, il fallait une me qui et quelque
duire la vertu.
rapport avec les tres matriels et avec l'inPlaton, aprs avoir t disciple de Socrate,
telligence, et qui participt leurs propriparcourut les diffrentes coles des philols. Celte intelligence produisait donc une
sophes. Il n'eut peut-tre point de sentiment
me qui tait intelligente , et qui avait agi
fixe sur les systmes qui s'y enseignaient ;
mais son imagination se plut dvelopper
avec dessin sur la force motrice. L'intellicelui de Time de Locres, en tendre les
gence suprme avait produit cette me par
consquences. Il rechercha ce que Socrate
sa seule pense, selon Platon, apparemment
parce que ce philosophe concevait qu'un esavait cherch dans Anaxagore , pourquoi
prit qui pense produit une image distingue
rinlelligence , qui tait essentiellement diset il parat que Platon attribuait
de lui
tingue de la force motrice , s'tait dtercette image une existence constante, et qu'il
mine la diriger ; comment, en la dirigeant,
en faisait une substance c'est une conselle pouvait tirer de la matire tous les
quence de son sentiment sur le verbe ou sur
corps ; quelle tait la nature du modle ou
du plan qui avait guid l'intelligence dans
la raison qui dirige l'intelligence suprme
dans ses productions. Comme cette me tait
la production du monde ; comment elle y
entretenait l'ordre d'o venaient les mes
l'agent intermdiaire par lequel l'intelligence
suprme avait produit le monde, Platon dishumaines, quelle tait leur destination et
tribua cette me dans toutes les portions du
leur sort.
monde , selon qu'il en eut besoin pour l'exLe monde est un selon Platon , tout y est
li , il ne subsiste que par l'harmonie de ses
son
plication mcanique des phnomnes
diffrentes parties. Platon en conclut que
centre tait dans le soleil, elle s'tait ensuite
astres
et
sur
la
terre
l'intelligence du monde est une [in Timo).
place dans tous les
Cette intelligence est immatrielle, simple,
pour y produire les plantes, les animaux, etc.
indivisible; elle ne peut donc tomber sous
Ces portions de l'me du monde taient des
les sens, et c'est par la raison seule que nous
gnies, des dmons, des dieux.
,

pouvons nous lever

la connaissance de
sa nature et de ses attributs. Puisque cette

Lorsque

humain

les gnies avaient form un corps


une portion de l'me du monde

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

formnt une
me humaine. L'me humaine enferme
s'insinuait dans ses organes, et

impressions
(tans ces org;anes, recevait les
tait cades cur|is et devenait sensible, elle
pable de connatre la vrit et d'prouver
des passions. Ces passions n'avaient pour
principe et pour objet que les impressions
elles
des corps trangers sur Les organes
allraient dans l'me la partie purement intellectuelle, ou en suspendaient l'exercice;
la raison devait les
elles dpravaient l'me
;

combattre, et les victoires qu'elle remportait rapprochaient l'me des purs esprits
auxquels elle se runissait lorsqu'elle n'avait
plus d'altachemenl au corps. La mort tait
le triomphe de ces mes dgages de la matire, elles se runissaient leur source,

DISCOURS

72
:

CHAPITRE

ou

passaient dans des rgions oii elles n'prouvaient plus la tyrannie des sens et o elles
jouissaient d'un bonheur parfait. ( Voyez
l'Exam. du Fatal, sur Platon.
Le souverain bonheur de ces mes tait la
contemplation de la vrit et de la beaut du
monde intelligible on conoit aisment toutes les consquences qu'une imagination vive
et fconde peut tirer de ces principes, pour la

PRELIMINAIRE.

ne furent pas plus religieux tel fut Straton, qui n'adcnit dans le monde qu'une matire essentiellement en mouvement.
Les diffrents systmes que nous venons
d'indiquer, ne satisfaisaient ni la raison , ni
mme les philosophes qui les enseignaient.
L'esprit humain crait sans cesse de nouveaux systmes, ou faisait revivre les anil y eut des philosophes qui jugrent
ciens
que le sage devait rejeter tous ces systmes,
ou du moins douter; les uns parce que
l'homme tait incapable de distinguer le vrai
du faux , les autres parce qu'il n'tait pas
encore parvenu au degr de lumire qui doit
produire la conviction (1).
et

V.

relijieux des philosophes, depu


les comiutes d'Alexandre, jusqu' l'exlinc-

Des principes

religion et pour la morale.


Xnocrale ne changea rien dans la doctrine de Platon. Zenon , au lieu de tous les
tres que Platon fait concourir la production du monde, n'admit que deux principes ,
l'un actif et l'autre passif, une matire sans
forme, sans force et sans mouvement, et une

me immense

qui

la

transportait et la faon-

nait en mille manires. Celle me tait un


avecinlelfeu, selon Zenon, elle feu agissait
et le
le monde tait son ouvrage
monde avait une fin toutes les parties de
toutes
gnrale,
fin

la
tendaient
ce monde

ligence

avaient par consquent leurs fondions, leurs


et le bonheur des particuliers ddevoirs
pendait de l'accomplissement de ces devoirs.
Aristote s'carta bien davantage du systme de Platon il reconnut, comme son matre, la ncessit d'un premier moteur intelligent, sage, immatriel et souverainement
heureux, qui avait imprim le mouvement
la matire, et produit des inlelligences capa;

bles de connatre la vrit; quelques-unes


sont rpandues dans le ciel , et y entretiennent l'harmonie qu'on y admire. Il rfute
trs-bien les philosophes qui prtendaient
trouver ilans la matire seule la raison suffisante de la production du monde; mais
lorsqu'il veut tablir un systme, il suppose
une matire ternelle, des formes lernelles
renfermes dans le sein de la matire, et un
mouvement ternel et ncessaire, qui dgage
ces formes, les unit diffrentes portions de
matires, et produit tous les corps; l'me
hum.iine est une substance ternelle et nes^ai^e, comme le mouvement et la matire.
Tels SDMt les principes religieux de la philosophie (l'Aristole [Lib. de Anima de Clo).
Plusieurs disciples de l'cole pripatticienne l'cartrcnt des principes d'Arislote ,
philosoplios se irourent
(1) Tous les iirincipes (le ces
dans un grand diail Uaiu Ji'Kiuiea Uu Fatalisme, anquel
nous rcuvoyon.

tion de son empire.

Nous venons de voir les progrs que l'esprit humain avait faits en (rce la faveui
de la libert, et au milieu des guerres domestiques et trangres qui l'avaient agite
tandis que le luxe , le faste , le despotisme les passions et la guerre levaient o*
anantissaient les empires en Orient , dsolaient les provinces , y corrompaient lc
murs, y avilissaient les mes, y enchanaient la raison. Tout le reste de la terra
sans arts et
tait sauvage
ou sans lois
sans sciences. Les grands hommes de la
Grce joignaient la science de la guerre et
du gouvernement , l'tude des lettres et de
la philosophie, Epamiuondas le plus grand
homme de la Grce, au jugement de Cic;

ron (2) avait pour amis les hommes les plus


vertueux, et c'tait chez lui que Lysidas ,
philosophe clbre, donnait ses leons.
Philippe fut lev dans la maison d'Epaminondas il y tait encore lorsque Perdiccas son frre, roi de Macdoine, fut tu dans
,

une

bataille.

Perdiccas laissait un fils enfant, un peuple


abattu, un tat en dsordre Philippe en prit
:

le

gouvernement vingt-deux ans

et fut

dclar roi par les Macdoniens, qui jugrent


que les besoins de l'tat ne permellaicut pas
de laisser le royaume Amintas.
Philippe rendit bientt le royaume de Macdoine puissant et florissant enfin il se fit
dclarer gnral de toute la Grce, et forma
le projet de tourner contre les Perses les
forces que les Grecs avaient si longtemps
employes contre eux-mmes mais il fut
assassin lorsqu'il se prparait l'excuter.
Philippe avait un fils, et ce fils tait Alexandre peine il tait n que Philippe s'occupa
do son ducation il en informa Aristote :
Vous saurez, dit-il A ce philosophe, que j'ai
un fils; j'en rends grces aux dieux, non pas
tant de ce qu'ils me l'ont donn, que de ce
qu'ils l'ont fait natre voire contemporain
je compte que vous le rendrez digne de ino
succder et de gouverner la Macdoine (3).
Le succs surpassa les esprances de Phi:

Ci)

Cic, Tusc.

(3) Aul.-6el.

1.

1.

IX, c. 1.

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.

73

PHILOSOPHIE.

11/

manda

lippe. Alexandre, lev par Aristole, et l'ge


saisit admirablement le plan de
et malgr une foule d'ennemis, se
dclarer gnral de tous les Etats de la
Grce , et conquit l'empire des Perses avec
une rapidit qui tonnera tous les sicles.
Le temps avait donc runi dans Alexandre la puissance absolue et la lumire, qui
avaient presque toujours t spares; toutes
les qualits et tous les talents du hros avec
la grandeur d'me et la bienfaisance, si difficiles allier ainsi les conqutes d'Alexandre devaient produire sur la terre une rvolution diffrente de toutes celles qu'on avait
vues jusqu'alors ce prince forma, en effet, un
projet tel qu'aucun conqurant ne l'avait
form. Alexandre, la lle de toutes les forces de la Grce et de la Perse, ne se crut pas
seulement deslin- conqurir des provinces
ou subjuguer des peuples mais runir
tous les hommes sous une muie loi, qui
clairt et qui conduist tous les esprits ,
comme le soleil claire seul tous les yeux ;
qui fit disparatre entre tous les hommes toutes les diffrences qui les rendent ennemis ,
ou qui leur apprt vivre et penser diffremment sans se har, cl sans troubler le
monde pour forcer les autres changer de
santiment.

de vingtaas,

son pre,
fit

tous les hommes vivants d'estimer


la lerrc habitable tre leur pays et son camp
en tre le chteau et le donjon, tous les gens
de bien parents les uns des autres
et les
mchants seuls trangers au demeurant que
le Grec et le Barbare ne seraient point distingus par le manteau , ni la faon de la
targue, ou au cimeterre, ou par le haut chapeau ; mais remarqus et discerns, le Grec
la vertu, et le Barbare au vice, en rpulant
tous les vertueux Grecs et tous les vicieux
,

Barbares; en estimant au demeurant


billements

communs,

les tables

les

ha-

communes,

losophes. 11 espra qu'il pourrait l'tablir


parmi tous les peuples soumis son empire,
en y assujettissant par sa puissance tous
ceux que la raison ne persuaderait pas , et
qui, en s'clairant, conserveraient par raison et par got ce qu'ils n'auraient d'abord
adopt que par force Estimant, dit Plularque, tre envoy du ciel comme un rformateur, gouverneur et rconciliateur de l'univers, ceux qu'il ne put assembler par remontrances de la raison il les contraignit
par force d'armes, en assemblantle tout en un
de tous cts, en les faisant boire tous, par
manire de dire, en une,mme coupe d'ami-

mariages, les faons de vivre, tant tous


unis par le mlange de sang et la communion
d'enfants... Quel plaisir de voir ces belles et
saintes pousailles quand il comprit dans une
mme tenle cent pouses persiennes, maries cent poux macdoniens et grecs
lui-mme tant couronn de chapeaux de
fleurs, et entonnant le premier chant nuptial
d'hymnus comme un cantique d'amiti
gnrale (1).
- On ne vit point Alexandre faire servir
ses triomphes les peuples et les rois qu'il
avait vaincus, ou les conqurir pour s'emparer de leurs richesses, et en faire des nations tributaires. Lorsqu'aprs une rsistance
opinitre, les villes des Indes lui envoient des
ambassadeurs pour se soumettre lui et en
obtenir la paix , il n'exige pour conditioa
que de leur donner pour roi Ampis qu'ils
avaient mis la tte de l'ambassade (2). 11
trouve dans axisc un prince sage et bienfaisant, matre d'un pays riche et d'un peuple heureux il se garde bien de le combattre,
il en fait son ami, son alli, loue sa sagesse,
admire sa vertu, et ne dispute avec lui que
de gnrosit; il reoit ses prsents et lui eu
fait de plus grands auxquels il ajoute mille
talents d'or monnay (3). D'une multitude
de petits Etats dsunis, il en forme des provinces qu'il rend heureuses. Dans toutes ses
conqutes et dans tous ses voyages, Alexandre fut accompagn par des savants, par des
philosophes, par des hommes de lettres; tous
les philosophes, tous les savants, de quelque
pays, de quelque secte, de quelque religion
qu'ils fussent, attirrent son attention excitrent sa curiosit, obtinrent son estime; sa
cour runit les philosophes grecs, ceux de
Perse et de l'Inde ses faveurs, accordes
tous, les disposrent insensiblement s'esti-

mlant ensemble les vies, les murs,


mariages les faons de vivre il com-

mer et se communiquer leurs ides (i;.


La terre changea de face sous ce conqu-

Socrate , Plaion , Zenon , etc., avaient eu


des vues semblables ; mais tous les hommes
n'taient pas assez raisonnables pour en
sentir les avantages, ni les philosophes assez
puissants pour y assujettir ceux que la raison ne persuadait pas.
Alexandre jugea qu'il fallait unir l'autorit
la lumire de la raison, pour tablir parmi
les hommes ce gouvernement heureux et sage
que la vertu avait fait imaginer aux phi-

ti, et

les

(1) Plular., De la fortune d'Alexandre, irait premier,


U-ad. d'Amyol. Arrieii, 1. m, c. 6. Diod. Sic. 1. xvii.
(2) Plularq., Vie d'Alex.
(3) Ibid. : Il y avaii uq roi

nomm Taxise qui lenoit


un pays aux Indes, de non moindre tendue, ce qu'on
dit, que toute l'Egypte, gras en plur^iges, et abondant de
tous fruits, autant qu'd y en ait au monde, et si toit
homme

sage; lequel, aprs avoir salu Alexandre, lui dit


yu'avuns-nous besoin de nous combattre, et nous faire la
guerre l'un l'autre Alexandre, si tu ne viens point pour
nous 6ter l'eau, ni le demeurant de ce qui est ncessaire
pour notre nourriture, pour lesquelles clioses seules les
hommes de bon sens doivent entrer en combat car quant
:

aux autres biens

et richesses, si j'en ai plus que toi, je


suis tout prt et appareill de t'en dpartir des miens; et
i j'en ai moins, je ne refuse pas de t'en remercier, si lu
veux m'en donner des tiens. Alexandre ayant pris plaisir

DlCTIORRAIRE DES HRSIES.

I.

les

Pensestu que cette entrevue se puisse dmler sans combatlre,


nonobstant toutes ces bonnes paroles et ce.s aimables caresses; non, non, lu n'y as rien gagn; car je te veux
combattre, et le combattre de courtoisie et d'honntet,
aQn que tu ne me surniontes point en bnlicence et bonl. Ainsi recevant de lui plusirnrs beaux prsents, el lui
en donnant encore davantage linalenient un souper, en
buvant lui, il lui dit, je buis toi mille talents d'ormonnoy. Ce prsent ficha bien seslamillers : mais en rcompense il lui gagna bien aussi les coeurs de plusieurs princes
et seigneurs barbares du pays. Plut., Vie d'Alex.
(i) Il fit pourtant pendre quelques philosophes indiens
qui soulevaient les peuples contre lui, et dont il n'avait
pu obtenir qu'ils ne dclamassent pas contre lui. Plut. Via
l'our ainsi sageraentparler, l'embrassa, et lui dit

d'elles.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

75

DISCOURS

PRELIMINAIRE;

76

rant philosophe les peuples cessrent d'tre ennemis, il enseigna aux Arrachosiens
labourer la terre, aux Hyrcaniens contracter des mariages honntes, aux Sogdiniens
nourrir leurs pres vieux et ne les point
faire mourir, et aux Perses rvrer leurs
mres, et non pas les pouser. Oh la merveilleuse philosophie, continue Plularque,
par le moyen de laquelle les Indiens adorent
les dieux de la Grce, les Scythes ensevelissent les trpasss et ne les mangent plusl
Depuis qu'Alexandre eut civilis l'Asie il
fonda parmi les barbares plus de soixante et
dix villes, auxquelles il donna des lois, et

daient l'intelligence suprme comme une


force qui agissait essentiellement, et supposaient que l'action de cette force avait par
ses dcroissements successifs produit la matire que des gnies sortis de cet tre avaient
faonne, et dont ils avaient tir tous les
corps.
Platon au contraire faisait agir cette intelligence avec dessein, avec sagesse; sa connaissance et sa puissance embrassaient toute
il
faisait voir dans le monde de
la nalure
l'ordre, de l'harmonie, de la sagesse, une fin,
et supposait la nature remplie de gnies. Les
philosophes persans, chaldens, gyptiens,

leur commerce adoucit les nations froces au


milieu desquelles elles taient tablies. La
protection et l'estime qu'il accordait aux
sciences et aux savants, dvelopprent dans
une infinit d'esprits le dsir de s'clairer
depuis qu'Alexandre eut dompt et civilis
rAsie,dit Plularque, leur passe-lemps taitde
lire les vers d'Homre ; et les enfants des Perses, des Susianiens, et les Gdrosiens chantaient les tragdies deSophocle et d'Euripide.
Aprs la mort de ce conqurant, son empire fut partag et dchir par les guerres
cruelles que se firent ses successeurs le seul
Ptolome gouvernait l'Egypte avec sagesse;
et le bonheur dont on jouissait sous son empire attira en Egypte tous les trangers que
les guerres, ou le mauvais gouvernement des
autres successeurs d'Alexandre dtachrent
de leur patrie.
Alexandrie, que ce monarque avait choisie
pour son sjour, devint l'asile de la vertu, du
mrite et des talents perscuts ou mpriss.
Ptolome y accorda des prrogatives aux
savants et aux philosophes de quelque nation, de quelque pays, de quelque secte qu'ils
fussent; il tablit une acadmie o ils vaquaient sans distraction la recherche de la
vrit; il forma pour eux celle bibliothque
si clbre que ses successeurs augmentrent,
et que les Sarrasins ont dtruite au milieu
du septime sicle.
Le temps avait donc rassembl dans Alexandrie tous les systmes, toutes les opinions, toutes les vues de l'esprit humain sur
l'origine du monde, sur les causes des phnomnes, sur la nalure et sur la destination des
hommes. Dans cette espce de mlange des
systmes et des opinions de tous les philosophes, toutes les ides qui avaient de l'analogie
se runirent et formrent de nouveaux syst-

durent donc adopter

comme on

les mlanges chiqui ont de l'affinit


se rapprocher, s'unir, et former des compo-

mes,

miques tons

voit

dans

les princijies

nouveaux.
Les systmes philosophiques de Pythagore,
de Time, de Platon, avaient des principes
communs avec les systmes des Chaldens,
tous suppodes Persans, des Egyptiens
saient un Etre suprme, et le concevaient,
tantt comme une lumire ou comme un feu,
ss

d'o

11

sti essorlaient; laiill

rpandue dans toute

la

comme imeme

nature,

tous les corps par son activit


(t) Diod. Sic.

I.

xvin. Justin.

I.

xm.

et

l'oruiaul

tous regar-

Plui. in

Eumcu.

et

adoptrent en

effet

principes de Time de Locre et de Platon sur l'origine du monde, sans abandonner la croyance des gnies (1).
Les philosophes de l'Orient croyaient que
l'me humaine tait une production de l'Etre
suprme, enchaine dans un coin du monde,
o elle tait l'esclave de la matire et le
jouet des gnies qui l'environnaient. Platon
au contraire enseignait que l'me humaine
les

une production sublime de l'Etre suprme une portion de l'me du monde, et


destine trouver son bonheur dans la conlorsqu'elle
templation de l'Etre suprme
tait

rompu les chanes qui l'attachent la


terre. Celte ide de Platon sur l'origine et
sur la destination de l'me, n'tait point contraire aux principes des philosophes chalavait

dens, gyptiens et persans ; elle ennoblissait


l'homme le consolait dans ses malheurs
ces philosophes adoptrent encore les ides
de Platon sur l'origine et sur la destination
de l'me humaine.
Les systmes de Pythagore, de Time, de
Platon, qui n'avaient presque plus de sectateurs en Grce, reparurent donc avec clat
Alexandrie, mais unis avec la croyance des
gyptiens
philosophes persans, chaldens
sur les gnies, qui fut adopte par les philosophes platoniciens, comme les philosophes
orientaux avaient adopt les principes de
Platon et de Pythagore. Ainsi les philosophes
chaldens, persans, gyptiens, assembls
Alexandrie, neconurent plus l'Etre suprme
comme une simple force, mais comme une
intelligence toute-puissante qui avait produit
qui
le monde arec sagesse et avec dessein
en connaissait toutes les parties, qui entretenait l'ordre, qui s'intressait l'honmie, ut
qui pouvait tre en commerce avec lui, ou
en se communiquant lui, ou par le moyen
des gnies chargs d'excuter ses dcrets et
:

ses volonts.

L'homme

fut

une intelligence

dgrade par sa propre dpravation ou assujettie par des puissances ennemies ; mais
elle pouvait recouvrer sa libert et sa per,

fection primitive.
les Ptoloincs
des sciences et des lettres, renfermait
un nombre infini de citoyens qui les cultivaient. Physcun , septime successeur de

Alexandrie, devenue sous

l'asile

Ptolome Lagus, conserva les tablissements


faits par ses prdcesseurs en faveur des

TEMPS ANTERIEURS A JESUS^CHRIST.

77

sciencos pt des savnnls , qui se perpturent


en Egypte au milieu des guerres qui la dsolrent et mme aprs qu'elle fut devenue
une proyince romaine. Mais son rgne ty-

ranniqae et sanguinaire fit sortir d'Alexandrie et de l'Egypte une quantit prodigieuse


d'Egyptiens et de familles trangres qui s'y
taient tablies depuis Ptolome Lagus. Ces
Egyptiens et ces trangers dpouills de
leurs richesses par Physcon et souvent obligs d'abandonner leur fortune pour conserver leur rie, se rpandirent dans l'Orient, et
n'y apportrent pour ressource que leurs talents el leurs lumires (1).
Alexandre, en subjuguant l'Orient, rendit aux esprits la libert que la superstition,
le despotisme et la barbarie semblaient avoir
,

teinte
il
honora et rcompensa comme
des bienfaiteurs de l'humanit, tous ceux
qui travaillaient l'clairer; et si la mort
l'empcha de bannir l'ignorance, il apprit
:

au moins estimer
cher

les sciences et

recher-

tes savants.

Ainsi les philosophes, que la tyrannie de

Physcon avait forcs de

sortir d'Alexandrie
de l'Egypte, formrent dans les diffrentes
contres de l'Orienl des coles qui devinrent
comme des centres de lumire qui clairrent tout ce qui les environnait
ils s'efforcrent de rendre leurs sentiments intelligibles; ils les dgagrent de celte obscurit
mystrieuse dont Pylhagore les avait environns ils dvelopprent dans une infinit
d'esprits ce principe de curiositque l'homme
porte au dedans de lui-mme sur son origine
et sur sa deslinalion
on vit alors un nombre infini d'hommes de tous tals qui adoptrent les systmes des philosophes platoniciens d'Alexandrie, et dont l'esprit s'leva,
pour ainsidire, jusqu'au sein de la Divinit,
pour y dcouvrir les motifs, les desseins, les
lois de cet Etre suprme dans a formation
du monde, le but particulier de chacun des
Etres qu'il renferme, la loi gnrale de tons,
et principalement la destination et les devoirs de l'homme. Ils jugrent, conformment aux principes de Platon, que l'Etre
supruie s'tait propos l'ordre et l'harmonie
pour Gn dans la production du monde ils
jugrent, conformment aux principes de
Pythagore, que l'ordre, l'harmonie, la b( aul
de l'univers, dpendaient des rapports de ses
diffrentes parties; que c'tait la connaissance de ces rapports qui avait dirig l'Elresuprme, ou les puissances auxquelles il
avait confi le soin de produiie ou de gouverner le monde. Comme ces rapports ne
fiouvaient se reprsenter l'esprit, que par
e moyen des nombres, on conclut que ces
nombres avaient dirig les puissances productrices du monde; que par consquent
ces nombres contenaient une force ou une
proprit capable de dterminer les puissances productives du monde. L'homme crut
donc avoir dcouvert un moyen dcommander aux puissances du monde, et chercha
dans les diffrentes combinaisons des nomet

Ci) Diod. Sic.

I.

XII.

Justin

1.

xxxvni,

c. 8.

RELIGION

nFS JUIFS.

bres un secret pour faire agir sot gr les


gnies, les esprits, les dmons.
Comme ils croyaient l'me dgrade el humilie par son union avec le corps humain,
ils

cherchrent avec ardeur

les

moyens de

s'affranchir de la tyrannie des corps, desoainettre les passions et les sens par l'anstrit
de leurs murs, par des pratiques singulires, par l'usage des plantes ou des minraux propres calmer le sang et l'impluosil de sa force motrice qui taient la source
des passions : ils croyaient par ce moyen
purifier l'me, el la garantir non-seulement
de la ncessit de s'unir un autre corps
aprs leur mort, mais encore pouvoir s'lever, mme dans cette vie, jusqu' la contemplation de l'Etre suprme, qui tait le
partage des esprits purs et dgags de toute
affection terrestre. Les sens et les passions n'taient pas, selon ces philosophes, les sols obstacles l'union de l'me avec l'Etre suprme;

des gnies mchants, ambitieux ou ennemis


des hommes, les attachaient la terre et
leur corps
il fallait tromper ces gnies,
les
gagner ou les vaincre, ou intresser les gnies amis des hommes pour se drober aux
gnies malfaisants, el l'on employa pour
cela toutes les pratiques de la thurgie chaldenne qui s'allirent naturellement avec le
platonisme et le pythagorisme. Ces philosophes taient anims par le plus grand int:

rt dont le cur
et leurs principes

humain

lt

susceptible,

avaient allum le fanatisme


on conoit donc que ces hommes
inventrent une infinit de pratiques chimriques, ou se sparrent de la socit pour
vaquer la contemplation, et formrent une
secte de philosophes purement religieux.
Tout concourait multiplier ces derniers; ils
avaient tous de IVnf.housiasme et du fanatisme, ils taient h.en plus propres chauffer les csprils et communiquer leurs sentiments; ces sentiments plaisaient l'imagination qui aime se reprsenter cette guen-e
continuelle de gnies el de dmons
tout ce
systme tait bien plus proportionn l'esprit du peuple. Enfin les peuples de l'Egypte
et de l'Orient taient malheureux, et par
consquent disposs recevoir une doctrine
qui leur apprenait mpriser les plaisirs et
les richesses, qui les levait au-dessus de la
puissancecivile, qui leur montrait unesource
de bonheur qu'aucune puissance ne pouvait
:

leur ravir.

Ainsi la philosophie de Platon, mle avec


de la philosophie chaldenne, devint une philosophie populaire en Egypte et
dans l'Orient, jusqu' l'exlinclion de l'empire des successeurs d'Alexandre.
Il y avait aussi dans toutes ces
conlr;-s
des philosophes sectateurs d'Aristote, do
Stralon, d'Epicure, de Zenon, mais ils ne
formaient pas des sectes nombreuses.
les ides

CHAPITRE

VI.

Des principes religieux des Juifs.


Les Chaldens taient, comme presque
tous les peuples de la terre, livrs l'idol-

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

79

lorsqae Dieu fit sortir Abraham de la


Chalde, et le conduisit dans ia terre de
Chanaan. Dieu fit un pacte ou une alliance
avec ce patriarche, et lui promit une postrit qui possderait la terre qu'il hubilait
promesses Isaac, fils d'Ail fil les mmes
braham, et Jacob, fils d'Isaac (1). Des vnements arrangs par la Providence conduice
sirent Jacob et sa famille en Egypte
patriarche, en mourant, prdit ses enfants
trie,

tout ce qui devait leur arriver; il annona


Messie, il en traa les caractres, et promit Juda que le sceptre ne sortirait point
de sa tribu, jusqu' la venue du Missie. Les
enfants de Jacob se multiplirent en Egypte ;
ils y devinrent esclaves. Ce fut par les miracles les plus clatants que Dieu les en tira;
le

leur

il

donna des

lois,

et

les

conduisit dans

la terre promise. L les Juifs formrent une


socit spare de toutes les nations, pour
rendre l'Etre suprme un culte lgitime,
fond sur ces principes. Il n'y a qu'un seul
Dieu, qui a cr le ciel et la terre, et qui
gouverne tout par sa providence; lui seul
doit tre

aim par l'homme, de tout son cur,

de toute son me et de toute sa puissance; lui seul doit tre craint par-dessus
toutes choses, et son nom doit tre sanctifi.
il est
Il voit tout, jusqu'au secret des curs
bon, juste et misricordieux; il a cr l'homme
libre, il lui a laiss le choix de faire le bien
ou lemal; il faulquel'homme reoive avec reconnaissance toutes les bndictions, comme
venant de Dieu, et toutes les calamits avec
soumission, comme des chtiments paternels,
ou comme des preuves. Quoique Dieu soit
misricordieux, les Juifs, sans un vif sentiment de leurs fautes, ne doivent pas se flatter d'en obtenir le pardon, ni de voir cesser
les maux qu'ils s'attirent par leurs dsordres (-l).
et

Telle est la religion et la morale dont le


juif, sans arts, sans sciences, ignorant
et grossier tout autre gard, faisait profes-

peuple

sion tandis que les nations les plus clbres


par leur habilet dans les arts et dans les
,

sciences, taient ensevelies dans les plus


paisses tnbres sur la nature, et sur l'existence de l'Etre suprme, sur l'origine du
monde, sur la destination de l'hummc.

ces ides sublimes

les Juifs joignaient

magnifiques esprances ils croyaient


que d'entre eux, de la tribu et de la race de
David, natrait un Sauveur qui les dlivrerait de tous les maux, et qui attirerait toutes les nations la connaissance du vrai
Dieu (3). La religion juive ne consistait pas
seulement dans la profession de ces grandis
elle avait ses rites, ses crmonies,
vrits
les plus

ses sacrifices, ses holocaustes, ses purifications, ses expiations; elle prescrivait aux
Juifs les lois les plus propres pour le bonheur de la socit civile. Tout tait divin

rpublique et dans l'Eglise, parce


que Dieu n'tait pas moins l'auteur des r-

dans

la

(1) Deuleron.

h)

iv,

39.

Exode

xxi. Deulcroii. vi, 5, v, 33.

Kfig. VIII, 39. Dent, viii ibiil.. 30.


(S) Geoes. xlix, 10. Il Kcg. vu, 12. Ps. xxi, 18.
;

Is.

%\,H.

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

80

glemenls politiques que des


monies religieuses.

rites et des cr-

L'observation des
crites

aux

lois

que Dieu avait presrcompenses

Juifs tait suivie de

sensibles et prsentes, en attendant celles du


ciel. A la tte de l'Eglise tait un souverain
sacrificateur, sur les lvres duquel reposaient
la sagesse et la vrit sur sa poitrine taient
l'urim et le thumim, par le moyen desquels
Dieu rendait ses oracles.
La nation juive renferme dans ses montagnes, et spare des idoltres, devait conserver sa religion sans altration et sans
mlange tout ce qui avait rapport la religion, la morale, la socit civile, tait
enseign aux Juifs ds l'enfance, et leur
tait expliqu les jours de sabbat et de fles
par les prophtes, ou par les lvites on leur
faisait une description effrayante de la thologie des autres nations, et il tait dfendu
sous les plus grandes peines de s'instruire
de leurs sciences. Il n'y avait qu'une seule
ville et un seul temple dans lequel on pt
adorer
c'tait l le centre de la religion.
La succession des sacrificateurs le soin
continuel d'immoler des victimes, la ncessit d'y offrir ses enfants, et de s'y rendre
tous les ans pour se purifier, taient autant
de moyens propres retenir les Juifs dans la
religion de leurs pres. Cependant ils la
corrompirent, et l'on vit Jrusalem des
rois idoltres, et des sacrificateurs qui profanrent le temple et la religion par le mlange du culte des faux dieux avec le culte
de l'Etre suprme. Dieu cessa de prolger
ce peuple infidle; les Assyriens prirent et
rasrent Jrusalem, dtruisirent le temple,
:

emmenrent

les Juifs captifs Babylone


longue caplivii, le temple fut
rebti, et Jrusalem rdifie.
Lorsqu'Alexandre eutconquis l'Asie, beaucoup de Juifs passrent en Egypte, et s'tablirent Alexandrie sous ce conqurant et
sous les Ptolomes, qui leur accordrent les
privilges dont jouissaient les Macdoniens,
et le libre exercice de leur religion (4).
et

aprs une

Le temps, qui relchait insensiblement

les

nuds qui

attachaient les Juifs leur patrie,


affaiblissait insensiblement leur respect pour
la loi de Mose et leur haine pour les trangers. Il sortit d'Isral des enfants d'iniquit
Allons
qui donnrent ce conseil plusieurs
et faisons alliance avec les nations qui nous
environnent, parce que depuis que nous
sommes retirs d'avec elles, nous sommes
tombs dans beaucoup du maux; et ce conseil leur parut bon. Quelques-uns du peupla
furent donc dputs pour aller trouver le
roi, et il leur donna pouvoir de vivre selon
les coutumes des gentils, et ils btirent dans
Jrusalem un collge la manire des na:

tions (5;.

Les prtres mmes ne

aux fonctions de
ngligeant ses

EzPcli. xxxiv, 23.


U) l'rideuux, iiistoirc
(lii

Mucliab.

I,

13.

s'attncliant

plus

mprisant le temple,
sacrifices, couraient
aux

l'autel,

des

Juif^.

TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST.

81

spectacles ; ils ne faisaient aucun tal de tout


ce qui tait en honneur dans leur pays, et
ne croyaient rien de plus grand que d'exceller en tout CQ qui tait en estime chez les
Grecs ; il s'excitait pour cela une dangereuse
mulation entre eux; ils taient jaloux des
coutumes de ces paens, et affectaient d'tre
en tout semblables ceux qui avaient t
auparavant les mortels ennemis de leur

pays (1).
Il y eut
donc des Juifs qui prirent les
gots, les ides des Grecs et des trangers,
qu'ils s'efforcrent d'allier avec leur religion,
ou pour la dfendre contre les paens, et
pour claircir les endroits obscurs des livres
de Mose, ou pour y dcouvrir des vrits
caches sous le voile de l'allgorie, et perdues pour ceux qui ne connaissaient pas la
lettre de la loi, ou pour combattre et retrancher de la religion juive les dogmes difficiles ou gnants
tels furent les pharisiens,
les sadducens, les essniens et les philo:

sophes

juifs.

RELIGION

pour

la

troite, afin qu'ils ne pussent se garantir


d'une chute dangereuse lorsqu'ils s'endormaient profondment, et les autres encore
plus austres semaient sur cette planche des
pines et des cailloux ; ils jenaient deux
fois la semaine, et se dchiraient le corps
coups do fouet: ils faisaient de longues oraisons qu'ils rcilnient les yeux fixes et le
corps immobile. Ils marchaient la lle baisse, de peur de loucher les pieds de Dieu qui
ne sont levs au-dessus de la terre que de
quatre pieds ils ne levaient point les pieds,
afin de marquer le peu de soin qu'ils avaient
de tout ce qui pouvait les blesser ; et pour paratre aux yeux du peuple uniquement occups des choses du ciel, ils chargeaient leurs
habits de philactres qui contenaient certaines sentences de la loi
ils se lavaient
plus souvent que les autres, afin de montrer
par l qu'ils avaient un soin extrme de se
;

I.

Des

pharisiens.

Les pharisiens prtendaient que Dieu avait


ajout la loi donne sur le mont Sina un
grand nombre de rites et de dogmes que Mose
avait fait passer la postrit sans les crire:
aux traditions vraies, ils ajoutrent une infinit de contes ridicules, d'ides fausses, de
principes emprunts des philosophes, et
corrompirent les dogmes et la loi.
Les pharisiens croyaient, dit Josphe, que
tout se faisait par le destin
cependant ils
n'iaient pas la volont la libert de se dterminer; parce que, selon eux, Dieu usait
de ce temprament, et que, quoique toutes
choses arrivent par son dcret ou par son
conseil, l'homme conserve cependant le pou:

purifier.

Les pharisiens avaient un zle ardent et


infatigable pour faire des proslytes; et ce
zle joint leurs mortifications, les rendait
vnrables au peuple; on leur donnait le
titre de sages par excellence, et leurs disciples s'entre-criaient : leSage explique aujourd'hui : i\s tenaient leurs disciples dans une
espce d'esclavage, et rglaient avec un pouvoir absolu tout ce qui regardait la religion;
ils disposaient de l'esprit des femmes et du
peuple; ils excitaient leur gr les flots de
cette mer orageuse, et se rendirent redoutables aux rois (3).

voir de choisir entre

le vice et la vertu; ils


croyaient que les mes des mchants, aprs
leur mort, taient renfermes dans des prisons, et souffraient des supplices ternels,
pendant que celles des bons trouvaient un
retour facile la vie, et rentraient dans un
autre corps. Nous ne nous engagerons pas
dans le dtail de leurs traditions que le temps
a prodigieusement multiplies, et qui ont
el recueillies en 32 volumes in-folio, et
composent ce qu'on appelle leTalmud (2).
On distingue dans le Taltnud sept ordres
de pharisiens l'un n'obissait que par l'esprance du profit et de la gloire; l'autre n
levait point les pieds en marchant
le troi^
lirae frappait la tte contre la muraille, afin
d'en tirer le sang
le quatrime cachait sa
tte dans un capuchon
le cinquime demandait firement, que fnut-U que je fasse?
je le ferai : qu'y a-t-it que je n'aie fiit? Le
sixime obissait par amour pour la vertu
:

(t)

DES JUIFS.

rcompense et le dernier n'excutait les ordres de Dieu que dans la crainte


de la peine. Tous faisaient de longues prires,
et se refusaient jusqu'au sommeil ncessaire:
les
uns se couchaient sur une planche
et

lIMacliab. xiv.

(5) Le Rallia Judas, surnomm le Saint, recueillit toutes


les traditions de|iUis Mose juiqu'au milieu du second
sicle, et en com|jOsa un volume, qu'on nomme la ilima :

un autre rabin nomm Jochanan, de la synagogue de Jrusalem ajouta Un commentaire la Misna, et ce commentaire s'appelle Gmare ;ces deux parties font ensemble le
Talmul de Jrusalem. Les Juifs s'laul depuis transports
Babylone, ils y rigrent des coles clbres, et travaillrent un nouveau supplment de la Misna Il fut achev
:

II.

Des sadducens.

Les sadducens n'taient vraisemblablement d'abord que ce que sont aujourd'hui les
carates , c'est--dire qu'ils rejetaient les
traditions des anciens, et ne s'attachaient
qu' la parole crite. Ils prenaient donc tous
les livres de Mose la lettre, ils reconnaissaient que Dieu avait cr le monde par sa
puissance, et qu'il le gouvernait par sa providence ; qu'il avait opr un nombre infini

de prodiges en

pour

faveur

des Juifs,

et

que

gouverner il avait tabli des peines


rcompenses; mais ils croyaient que
ces peines et ces rcompenses taient purement temporelles, et se renfermaient dans
les bornes de cette vie.
Ces Juifs, ennemis des traditions, ne
croyaient donc voir dans Mose rien qui
snppostqueles mes survcussent au corps:
les sentiments des picuriens, qui supposent
que l'me meurt avec le corps, et qu'elle
les

et des

la un du cinquime sicle : il porte aussi le nom da


Gem.ire ou de Talmud Babylonien, Buddus, Uist. Phil.

vers

Htbra'.orum.
Luc. iv, 30; xv,
(.5) Maltb. XV, 16; is, 2; xxiii, 13, 33.
2; XI, 38, 32, etc. Joseph., Anliq. 1. xii, c. 22; 1. xm, c.
2,'5; I. x\n,
c. 3. Tivin , Scriplorum illuslrium de Tribus.
Judseorum Siclis syntagma. Samuelis Basnagii Annal, poli.,
tico-eccles. t. I. Buddi Introd. ad Philos. Hebr. Basiug
Hisl. des Juifs, 1. 1. Prideaui, t. V, p. i7, 79, etc.

83

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

n'est

qu'une propril de son organisation,


ne parurent pas plus conformes la religion
de Mose que le sentiment de Platon, de Pythagore et de Zenon ils furent donc fort altachs la lettre de la religion judaque, et
;

nirent l'immortalil de l'me.


Cette erreur des sadducens n'tait peuttre pas celle de tous les carales ou scripturaues attachs la lettre de la loi; mais les
pharisiens, qui taient leurs ennemis, et des
ennemis violents, l'imputaient apparemment
a toute la secte pour la rendre odieuse, ou
parce qu'ils la regardaient comme une consquence de leurs principes sur la ncessit
de rejeter toute espce de tradition consquence que peut-tre tous les carates n'admettaient pas (1).
:

III.

DISCOIHIS

PRELIMINAIRE.

hommes

moyens de

les

s'lever au-dessus
corps, de l'affranchir de l'em-

des besoins du

pire des sens, et de triompher dos passions :


les biens et la prosprit que ce lgislateur
promettait aux Juifs n'taient que l'emblma

du bonheur prpar ceux qui observaient


prceptes cachs sous l'corce de

les

la loi.

Les essniens s'loignrent donc des villes


pour se garantir de la corruption qui y rgnait ordinairement, et qui se communiquait
ceux qui les habitaient, comme les maladies se communiquent ceux qui respirent
un air infect; ils se runirent, et formrent
une socit particulire ils n'amassaient ni
or ni argent ils ne voulaient que le ncessaire et vivaient du travail de leurs mains.
Ils s'appliquaient beaucoup la morale
et
:

leurs prceptes se rapportaient tous l'amour de Dieu de la vertu et du prochain :

Des essniens.

Les essniens honoraient Mose comme le


premier lgislateur; ils regardaient comme
autant de blasphmateurs ceux qui parlaient
mal de lui , et les condamnaient la mort;
ils taient opposs aux
pharisiens, en ce
qu'ils rejetaient les traditions, et aux sadducens, en ce qu'ils croyaient l'immortalit
de l'me. Ce point, le plus important pour le
bonheur de l'homme, avait flx toute l'attention des essniens; elle tait enseigne
dans la religion judaque ils en cherchrent
la preuve dans le raisonnement et dans la
nature mme de l'me, soit pour se convaincre plus fortement eux-mmes de cette vrit, soit pour rpondre aux sophismes des
sadducens
qui paraissaient avoir emprunt leurs principes des picuriens , et
,

comme eux

faire rsider la pense dans la


matire qui devenait intelligente par l'arrangement de ses parties.
Les essniens cherchrent apparemment
parmi les sentiments des philosophes grecs,
un systme qui expliqut l'immortalit de
l'me et sa spiritualit ; le sentiment de Ze-

non

les satisfit, et ils l'adoplreut; au moins


cstcertaiu par Philonet par Josphe, qu'ils
croyaient que la substance de l'me tait ce
il

qu'il y a de plus subtil dans l'ther


el que
cette portion de l'ther attire dans
le corps
,

par une espce de charme naturel


y tait
renferme comme dans une prison. La mort
qui dtruisait le corps, n'anantissait donc
point l'me , comme les sadducens le disaient; elle rompait ses chanes
et brisait
sa prison; l'me, dgage del matire, prenait l'essor vers les cieux el jouissait de
sa
,
,

libert naturelle.
De ces principes sur la nature de l'me,
les essniens passrent la morale du
stocisme : ils jugrent que tout ce qui flattait
les sens , tout ce qui allumait les
passions,

augmentait

la

servitude de l'me. Toutes|Ies


Mose ne se

lois crmonielles et les rites


de

prsentrent donc aux essniens que comme


des allgories destines apprendre

aux

Mauh. ixii. Marc. xin.Luc xx. Jose|iti. Am. 1. xiii,


royei les autears cits.
y a eoeore aujourd'hui de ces carates ou scripluraires qui alteiideiil
comme le reste des Juifs un Messie
eonquiaut, dout la veuue
est retarde cailes tcU du
(1)

c. 9.
Il

donnaient
dit Philon
une infinit de
preuves de leur amour de Dieu; ils gardaient
une chastet constante et inaltrable dans
toute leur vie; jamais ils ne juraient, jamais
ils ne mentaient
ils attribuaient Dieu tout
ce qui tait bon, et ne le faisaient jamais auteur du mal. Ils faisaient voir leur amour
pour la vertu dans leur dsintressement ,
dans leur loignement pour la gloire et pour
l'ambition, dans leur renoncement aux plaisirs , par leur patience et par leur simplicit,
par leur facilit se contenter, par leur modestie par leur respect pour les lois , par la
stabilit de leurme, etc.; enfin ils montraient
leur amour pour le prochain par leur charit, par leur conduite gale envers tous, par
la communaut de leurs biens
par leur humanit. Selon les essniens, la nature comme
une commune mre, produisait et nourrissait tous les hommes de la mme manire
et les avait fait vritablement tous frres
la
concupiscence avait dtruit cette parent ; et
les essniens prtendaient la rtablir.
ils

Les essniens se rpandirent dans la Palestine et formrent diffrentes confrries


entre lesquelles tout tait commun. Comme les
,

passions et la cupidit naissaient de l'organisation du corps


les essniens croyaient
qu'il fallait joindre l'tude de la morale la
connaissance des simples propres calmer
l'effervescence du sang, ou gurir les malades et ils avaient dcouvert des plantes et
des pierres qui avaient des proprits singulires. 11 y avait des essniens partout o
il y
avait des Juifs, dans la Palestine, en
Syrie en Egypte. Tous attendaient la mort,
comme un prisonnier attend sa libert.
Les essniens de Palestine croyaient qu'aprs que les liens de la chair seraient rompus, leur me prendrait l'essor versies cieux,
et trouverait un sjour o il n'y aurait ni
pluie, ni neige, ni chaleurs incommodes,
mais un vent agrable qui les rafrachirait
continuellement
t^indis que celles des mchants seraient prcipites dans un lieu pro,

peufile, ou parce que Saturne, qui est l'toile du sabbat et


du peujile juif, marclie it |ia:i Iculs. Voyez les auteurs cits,

cl dau.s le sjfuUlKma
celle ucle.

uue disserlaUoa de M. Triglaod sur

&6
TEMPS ANTERIEURS A JESUS-CHRIST. RELIGION DES JUIFS.
elles seraient expomun leur repas c'est--dire du pain avec
un peu desel et d'hyssope. Pendant le repas,
ses toutes les injures d'un hiver continuel
on observait un profond silence; quand il
et rempli de peines qui ne sont jamais intertait Oui, un de la compagnie proposait une
rompues par aucun bon intervalle.

8S

fond

tnbreux, o

et

Les essniens d'Egypte avaient de l'me


ils ne la concevaient
ide plus leve
mais
pas comme un air subtil et lger
comme une substance destine connatre
qui
Dieu
tait
la
source
vrit,
et
voir

la
des vrits, et la lumire qui clairait les

une

comme le soleil clairait les corps.


esprits
Cette lumire ne se communiquait qu'aux
,

mes exemptes de passions, dgages des


soins qui attachent l'me la terre, et leves au-dessus des distractions que causent
les impressions des objets sur nos organes.
L'effort qu'ils faisaient pour s'lever cet
tat d'impassibilit leur procurait des exils croyaient voir cette lumire aprs
tases
:

laquelle ils soupiraient, ils taient enivrs


de dlices; le feu de l'enthousiasme s'allumait en eux, ils se regardaient dj comme
morts au monde , ils renonaient leurs
biens, leurs amis , la socit, et se retiraient dans quelque hameau, ou dans quelque maison abandonne, pour se livrer la
contemplation. Il y avait de ces ermites
dans la plupart des pays du monde , dit PhiIon ; mais c'tait en Egypte qu'il s'en trouvait davantage
il y en avait dans toutes les
provinces, et surtout aux environsd'Alexandrie, principalement vers le lac Moria, sur
;

une mincnce

fort

commode pour

la sret,

et oii l'air tait trs-bon. Chacun avait son


petit oratoire appel monastrion; ils n'y
portaient pour meuble que la loi, les pro-

des hymnes et quelques autres lilever du soleil , ils demandaient


cette bndiction vDieu sa bndiction
ritable qui illumine et qui chauffe les mes,
qui pntre de la lumire clesle au coucher de cet astre , ils le priaient que leurs
esprits, dgags des sens et des choses sensibles, pussent, dans un parfait recueille-

phtes
vres.

Au

ment , dcouvrir la vrit. Tout le reste du


jour tait employ l'tude des saintes Ecritures, dont ils regardaient le texte comme
un chiffre qui cachait les vrits les plus sublimes et les plus importantes, et qu'il falinterprter allgoriquement pour en
lait
trouver la clef. Ils ne buvaient ni ne manquelgeaient qu'aprs le couchrr du soleil
ques-uns mme, emports par un dsir extraordinaire de connatre ce qu'ils cherchaient, oubliaient quelquefois pendant trois
jours entiers de prendre de la nourriture.
Dieu tait l'objet de toutes leurs mditations;
et dans leurs songes mme, leur imagination
ne leur reprsentait que les beauts et l'excellence des perfections divines
souvent en
ilormantils faisaient des discours admirables
de celte divine philosophie. Ils passaient six
jours de suite dans leur oratoire , sans en
sortir
ni mme regarder dehors
au septime , ils s'assemblaient dans un oratoire
commun , o un des plus habiles faisait un
discours, aprs lequel ils prenaient en com:

(1) Josepti.,deBello Jud.l.

i,

c.

question sur quolquespassagesde l'Ecriture,


un autre rpondait, et le prsident dclarait
si la question tait rsolue,
et y ajoutait ce
qu'il jugeait propos
tout le monde applaudissait
on se levait et on chantait une
hymne le reste du jour se passait en discours sur les choses divines , et la nuit
chanter jusqu'au lever du soleil.
:

Les mditalions des essniens d'Egypte


avaient pour objet l'Ecriture sainte, qui. selon eux, tait comme l'homme, compose
d'esprit et de corps. Le corps de l'criture
tait le sens littral, et le mystique ou le cach en tait l'me, et c'tait en ce dernier
qu'tait la vril et la vie. Philon dit qu'ils
tudiaient l'Ecriture en philosophes, etqu'ils
avaient parmi eux plusieurs crits anciens
des chefs de leur secte, qui taient des monuments de cette espce de science allgorique qu'ils tudiaient et qu'ils tchaient d"imiler.
Tout ce que l'esprit humain peut imaginer
de bizarre s'offrit sans doute des hommes
livrs sans cesse la mditation de l'Ecriture, guids dans leurs mditalions par de
semblables principes, extnus par des jenes continuels, chauffs par la solitude,
anims par les motifs qui agissent le plus
puissamment sur le cur hum.iin, l'esprance d'une immortalit bienheureuse, et le
dsir de la perfection. Ces motifs semblaient
avoir lev les essniens au-dessus de l'humanit jamais la force des tourments, de la
torture, du feu, des roues et de toutes les inventions les plus terribles, n'a pu leur arracher un mot contre leur lgislateur ou contre leur conscience (1).
Il est ais djuger, par ce que nous venons
de dire, combien s'loignent de la vrit ceux
qui prtendent que les chrtiens ne sont
qu'une branche des essniens.
La religion chrtienne a pour auteur le
;

Messie promis aux Juifs, vrai Dieu et vrai


homme ; on ne voit rien de semblable dans
les dogmes des essniens
la religion chrtienne sa naissance avait des sacrements,
:

les essniens n'en avaient point Jsus-Christ


a enseign la rsurrection des corps, les
essniens la niaient. Si les chrtiens n'taient
:

qu'une branche des essniens, il faudrait que


Jsus-Christ lui-mme et t essnien spar ou retranch de sa secte, et qui en serait devenu l'ennemi, puisqu'il aurait enseign des dogmes contraires aux principes
fondamentaux des essniens. Les essniens
avaient leurs temples et leurs assembles spares
ils ne communiquaient point avec
les Juifs, parce qu'ils ne les trouvaient point
;

assez saints

ils

n'offraient point de victimes,

condamnaient les sacrifices qu'on faisait


dans le temple comment les pharisiens, les
scribes, les sadducens qui lui tendaient sans
et

cesse des piges, qui publiaient qu'il n'tait

i2.Pbiloa., de Yil. cooienipl. Lei auteurs cilis sur les sectes des Juifi.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

81

qu'an imposteur, ne lui auraient-ils jamais


rappel son origine, ni reproch qu'il anantissait la loi de Mose ? Comment tant de
sectes ennemies du christianisme qui se sont
leves parmi les Juifs et en Egypte, n'ontelles jamais Taitun pareil reproche aux chrtiens ?
[V. Des samaritains.

L'ancien royaume de Samarie tait habit


les Isralites des dix tribus que Jroboam dtacha du royaume de Jrusalem sous
Roboam, fils de Salomon.

DISCOURS
mes de leur

rie des espces

lonie fut dvore par des lions, parce qu'elle


avait transport ses idoles dans la terre
sainte. Essharadon leur envoya un prtre
juif avec une nouvelle colonie, pour y rtablir le culle des samaritains ; mais ce prtre

ne put dtacher absolument les nouveaux


habitants de leur premier culte, et il se fit un
mlange de leur ancienne religion et de celle
de Samarie enfin celte colonie embrassa la
:

religion judaque ; et les nouveaux samaritains furent appels les proslytes des lions,
parce que c'tait la crainte de ces animaux
qui les avait dlermins suivre la religion
judaque, dont ils s'cartaient cependant.
1

De

tout le

vaient que

le

canon des

Juifs, ils

ne rece-

Penlateuque.

mont Garisin, et
Jrusalem, prtendant qu'ils ne
faisaient que se conformer au culte des patriarches qui avaient prcd Mose (1).
2

sacrifiaient sur le

Ils

non pas

Ils

attendaient

le

Messie

comme

les

que le Messie serait nonseulement un roi, mais un docteur envoy


de Dieu pour les clairer.
h-"
Ils observaient la loi de Mose avec
beaucoup d'exactitude, et n'avaient pas pour
le Pentateuque moins de respect que les
Juifs, et croyaient

Juifs

mais leur attachement l'observation


loi nlait pas l'preuve de la pers-

de la
cution ou des supplices.
5 Les samaritains rejetaient toutes sortes
de traditions, et s'en tenaient la parole
crite, comme ils convenaient en cela avec les
sadducens. Les Juifs leur ont imput, mais
calomnieusement, d'tre dans l'erreur des
sadducens par rapport l'immortalit de
l'me.
Lorsque les Ptolomes se furent empars de
la Jude et de Samarie, les samaritains s'tabliront en Egypte comme les Juifs; comme
eux, ils prirent le got des sciences et de la
philosophie, surtout de la philosophie platonicienne allie avec la philosophie chaldenne, qui consistait principalement oprer des choses surprenantes par les vertus
secrtes des plantes, par l'aitrologie, par
l'invocation des gnies : des samaritains

avaient

alli cette

philosophie avec

les

dog-

(1) Josn. IV.


2) Cluvier, liai, anliq.

Lucan.
(4) Lucan.,
(.^1

l'Iiarsal.
1.

1.

1. 1

CHAPITRE VIL
Etat politique du genre humain depuis l'extinction de l'empire d'Alexandre, jusqu' la
naissance du christianisme.

L'Orient avait t le berceau du genre huet les grandes familles qui s'y taient
tablies avaient invent les arts et les sciences, bti des villes, form des Etats et des
empires, tandis que l'Occident tait habit
par des peuples pasteurs ou sauvages. Les
guerres, l'excessive population, une infinit
d'accidents dtachrent des nations polices,
des colonies qui cherchrent sur des vaisseaux de nouvelles habitations, et formrent
dans les pays maritimes diffrents tablissements, principalement en Italie. Ces colonies
adoucirent les murs des peuples sauvages

main,

parmi lesquels elles s'tabliront, et il se


forma en Italie une foule de petits Etats indpendants, qui avaient chacun leurs lois,
leur religion et leurs murs, et qui par leur
situation taient souvent en guerre (2).
Ainsi, tandis que le luxe corrompait et
affaiblissait les peuples de l'Orient, le temps
formait dans un coin de l'Occident des guerriers robustes, audacieux, avides de butin,
et pour qui la guerre tait une espce de besoin. Il ne fallait donc qu'un guerrier brave,
ambitieux et d'un esprit lev, pour former
en Italie un Etat purement guerrier, que sa
constilnlion et ses murs fissent tendre sans
cesse s'agrandir et dpouiller ses voisins.
Ce guerrier futRomulus,et cet tat fut Rome,
qui, dans son origine n'tait qu'une espce de
champ habit par des guerriers ou par des
aventuriers que l'esprance du butin et souvent de l'impunit rassembla mais qui, par
sa constitution primitive et par sa situation,
devait subjuguer et subjugua en effet l'Italie,
;

Grce, l'Orient, l'Espagne et les Gaules


tous les peuples connus prirent part la
guerre de Csar et de Pompe (3).
Les Romains prirent chez les peuples
vaincus des principe.*: de corruption qui pntrrent dans tous les tats et dans tous les
ordres de la rpublique l'honneur, l'amour
de la libert et de la patrie s'teignirent on
ne connut Rome de vrais biens que les richesses, et Rome enfermait dans son sein
toutes les causes qui avaient dtroit tous les
la

grands empires (k).


Malgr sa corruption, Rome, par une suite
de sa constitution , devait former de grands
capitaines, des politiques habiles, des ambitieux qui devaient tendre assujettir leur
patrie, et changer la rpublique en monarchie : Csar l'entreprit et russit (5). Les citoyens qui ravirent Csar la puissance souNons n'entrerons point dans le dtail des cansesde
(;randcnr ri de l;i dcadence des Romains; cet ol>jel
point it mon onvrage, et ceux qui vuudiuol
'eu iaslruire, trouveront dans les discours de Uachiaval
(5)

m. Flor.,

1. iv,

c. 2.

Tacil., Annal. Dion. Cassius. Sallusl.

la

et

: et l'on vit dans Samade magiciens qui se prten-

daient envoys de Dieu, qui sduisaient le


peuple par leurs prestiges. L'histoire de Dosithe et de Simon ne permettent pas d'en
douter.

par

Salmanasar s'empara du royaume de Samarie


transporta ses habitants dans les
plaines do Chalde, et envoya des Cuthens
pour repeupler le pays de Samarie. Cette co-

TRELIMINAIRE.
religion

n'a|<()artient

TEMPS ANTEREKRS A

89

J.C.

DEPUIS ALEXANDRE JUSQU'A JESUS-CHRIST.

veraine et la vie, ne rendirent pas la libert


leur pairie. Auguste, son successeur, fut
plus puissant que lui, et il touffa toutes les
discordes civiles, et rgna p.iisiblemenl sur
le monde connu, depuis l'Iudejusqu' l'Alle-

magne.
et

fut

encore

balancer, pour conserver la libert, et pour


prvenir l'oppression du peuple par le snat,
ou celle du snat par le peuple. Ainsi, Tibre
avait dans tout l'empire romain l'autorit la
plus absolue et la plus illimite sans que
rien ft capable de la rprimer. Tibre vcut sans reproche, tant qu'il fut homme
priv, ou qu'il commanda les armes sous
Auguste
il
cacha adroitement ses vices,
tant que Germanicus et Diusus vcurent ; il
fut alternativement bon et mchant pendant
la vie de sa mre
cruel l'excs, mais secret dans ses plaisirs infmes, tant qu'il aima
ou redouta Sjan lorsqu'il ne craignit plus
personne, tous ses vices se dchanrent il
s'y abandonna sans pudeur , et l'univers eut
pour nijilre un prince livr aux plus infmes
volupts avare, cruel, jaloux de sa puissance, souponneux jusqu' l'excs, il sa:

crifia ses craintes, ses

soupons un nom-

bre infini de citoyens. Rome tait remplie de


dlateurs, et tout homme vertueux ou riche

coupable on vit un pre


sou fils d'un crime d'Etat, sans
sans dnonciateur, sans autre
lui-mme on vit ce fils protg

accus par
fondement,
tmoin que
par Tibre
on n'osait ni s'intresser pour les accuss,
ni regretter les morts
la corruption et la
crainte avaient touff la voix de la nature,
et interrompu le commerce et les devoirs de
tait

la vie civile (1).

Les provinces n'taient pas plus heureuelles taient en proie aux barbares ou
officiers que Tibre y envoyait, et qu'il
prenait dans ses affranchis ou parmi ceux
qui se distinguaient Capre ; et le gouvernement des provinces fut confi des ministres d'une avarice et d'une avidit insatiable,
sans vertu, sans honneur, sans humanit,
qui plaaient dans toutes les charges des
,

aux

hommes aussi vicieux et aussi mhants


qui disposaient en matres absolus
des fortunes et de la vie de tout ce qui leur
tait soumis, qui connaissaient l'indiffrence
du prince pour les malheurs de ses sujets, et
qui taient srs de l'impunit ("2).
Tibre nomma Gains Caligula son successeur. Ce prince avait t lev au milieu des
qu'eux

la frocit' ilu

90

puissance souveraine
soldat, un naturel violent, im-

ptueux

la

et cruel
il tait
lger, inconstant,
inconsidr, ignorant
pour socit
il n'eut
et pour amis que des hi.>itrions, des farceurs,
des dbauchs on regretta sous ce prince le
rgne de Tibre, et il fut assassin.
Depuis Caligula, les soldats donnrent ou
les diffrentes
trent l'empire leur gr
armes nommaient chacune leur empereur,
et les horreurs de la guerre civile se joignirent aux vices du gouvernement des empereurs et la corruption qui avait infect
tout l'empire; le feu de la guerre dsola
toute la terre jusqu' Trajan.
Ainsi l'ambition des Romains qui taient
un peuple guerrier et ignorant, qui mprisait les sciences et les arts , anantit la
verlu, et porta la dsolation et le malheur
partout o Alexandre , hros et philosophe,
se proposait de porter le bonheur, de rpandre la lumire et de faire rgner la paix, la
;

Tibre succda Auguste

il ta au peuple l'lecplus puissant que lui


tion des magistrats qu'Auguste lai avait
laisse; il nommait les consuls, les gouverneurs des provinces, les intendants, tous les
magistrats, tous les officiers ; tout ce qui
exerait quel(|ue portion d'autorit dpendait absolument de Tibre. Il runit dans sa
personne toutes les espces de magistratures
que l'on avait cres Rome pour secontre-

ses

camps. H joignait

justice et la vertu.

Alexandre, en formant
rir le

hommes;

les

le

projet de conqu-

se proposait d'unir tous les


Romains formrent le projet

d'asservir tous les peuples en dsunissant tons


les hommes. Alexandre voulait conqurir
tous les peuples pour rendre tous les hommes heureux, les Romains pour faire servir
tous les peuples leur bonheur. Alexandre
employait la puissance militaire pour tablir
parmi les hommes l'autorit des lois cher
les Romains la puissance militaire anantit
l'autorit des lois, rendit Rome esclave de
l'empereur et des troupes, et fit disparatre
sur la terre le bonheur et la vertu (3).
C'est ici, dit un homme clbre, qu'il
faut se donner le spectacle des choses humaines ; qu'on voie dans l'histoire de Rome
tant de guerres entreprises, tant de sang
rpandu, tant de peuples 4truits , tant de
grandes actions, tant de triomphes, tant de
politique, de sagesse, de prudence, de constance, de courage; ce projet d'envahir tout
si bien form, si bien soutenu, si bien fini ;
quoi aboutit-il, qu' affermir le bonheur
de cinq ou six monstres ? Quoi ce snat
n'avait fait vanouir tant de rois que pour
tomber lui-mme dans le plus bas esclavage de quelques-uns de ses plus indignes
citoyens , et s'exterminer par ses propres
arrls?On n'lve donc sa puissance que
pour la voir mieux renverse ? Les hommes
ne travaillent augmenter leur pouvoir, que
pour le voir tomber contre eux-mmes dans
de plus heureuses mains (k).
:

CHAPITRE Vin.

sur Tiie-Live, dans S.-Evremont, dans les Considrations


de M. de Montesquieu, daos M. l'abb de Mablv, celle
matire puise.
(l)Tacil., Annal. I. iv.
(SjTacit., ibid. Suelon.,in Tib.

monde,

Etat de Vcsprit humain par rapport la


religion, In morale et aux sciences, depuis
la destruction de l'empire d'Alexandre
jusqu' la naissance du christianisme.

Romulus, fondateur de Rome, y


(3)

tablit le

Voyez ci-dcssns.ce qui regarde Alexandre. Plularq.,

De

la foruuie des Uom. el d'Alexandre.


(4) Considralions sur les causes de
mains, p. 171.

la

Grand, des hO'

DICTIONNAIRE DES HERESIES,


DISCOURS PRELIMINAIRK,
92
Kvandre etc.,
la corruption des murs ne contribua pas
dieux qu'Ene
peu concilier des partisans la philosoavaient apports en Italie (1). Rome, grosphie, surtout celle d'Epicure (6)
Je crois,
sire, ignorante, pauvre, guerrire, adopta
dit M. de Montesquieu, que la secte d'Episuccessivement les dieux des nations qu'elle
cure, qui s'introduisit Rome sur la fin de
soumit, et ces dieux eurent leurs prtres,
leurs sacrifices, leurs ftes. On leur fit des
la rpublique, contribua beaucoup gter le
vux, on les consulta sur l'avenir; il y eut cur et l'esprit des Romains. Les Grecs en
avaient t infects avant eux, aussi avaientdes augures, des aruspices, des devins, des
ils t plus tt corrompus (7).
prsages, comme chez toutes les nations idoIl y avait cependant des philosophes qui dltres (2;.
Les divisions continuelles du peuple et du
fendaient l'existence des dieux, et qui avaient
donn beaucoup de clart et de force aux
snat, les guerres extrieures, l'amour de la
libert fixrent longtemps toute la force de
preuves qui tablissent la ncessit d'une
l'esprit des Romains sur les moyens de conintelligence suprme pour la production du
server ou d'tendre leurs privilges au demonde. Le stocisme avait trouv dans la
dans et leur domination au dehors; pendant
nature de l'ordre, des proportions qui supplusieurs sicles, ils ne prirent des peuples
posaient que le monde tait l'ouvrage d'une
qu'ils soumirent que leurs crmonies relicause intelligente; ils connaissaient que
91

culte des

gieuses ou leurs superstitions, el, quoiqu'ils


eussent cultiv l'loquence, la lgislation et
l'histoire, ils mprisrent les arts et les sciences deux sicles avant le christianisme. Galon se dchanait encore contre les potes et
contre la posie. Mais ils taient environns
de peuples qui cultivaient les beaux-arts,
les lettres, la philosophie et les sciences
tous les systmes des philosophes s'enseignaient en Grce, en Egypte, en Afrique,
dans les Gaules o les colonies grecques les
avaient apports (3). Il tait impossible que
les Romains ne prissent pas le got des sciences et des lettres la conqute de l'Egypte,
de la Grce et des Gaules, les mit en commerce avec les philosophes clbres plusieurs adoptrent la morale el les principes
philosophiques de Socrate, de Zenon, de Platon la verlu des Romains, claire par la
philosophie, acquit une lvation, une fermet, une douceur, une simplicit que ne
:

donnent

nature telle fut


la vertu de Scipion l'Africain, de Llius, de
Furius (4).
ni l'ducation, ni la

Bientt le got des sciences et de la philosophie s'lendit et devint plus vif on tudia
les systmes des philosophes grecs Rome,
et tous eurent des partisans. La philosophie
ne fut plus renferme dans les coles, elle
devint le sujet des entreliens, et l'on s'appliqua donner aux matires philosophiques,
l'ordre, la clart, les grces propres les
rendre intelligibles et inlressantes pour
tous les esprits 5
Les systmes des philosophes combattaient
le polythisme, et la philosophie affaiblit
dans beaucoup d'esprits le respect et la
crainte des dieux, les principes et les sentiments de morale et de vertu tous les ambitieux, tous les voluptueux, tous ceux qui
avaient craindre la justice des dieux, adoptrent des systmes qui les affranchissaient
des remords et des terreurs de l'autre vie, et
:

(1) Cic, (Je Divin. Plul., Vie de Houiulus cl de


Cronow., Anti(i. Hom.
(2)
(l)

(!)J

Cic,

Aurel., prn Muren. Tacil


(jc'fusc. 1. I, c. C. De Nal. Deor.
firo

et des devoirs
qui consistaient concourir au bien gnral; ils croyaient que l'homme ne pouvait
tre heureux qu'en les remplissant, et qu'il

malheureux lorsqu'il s'en cartait. Ce


systme avait des partisans considrables
sur lu fin de la rpublique. Mais le nombre
en diminuait mesure que la corruption des
murs augmentait et que la vertu s'teignait. Aprs l'extinction de la rpublique, et
sous l'empire d'Auguste, les arts et les
sciences fleurirent
ce prince honora tous
les talents, rcompensa tous les succs; son
rgne fut le rgne des lettres; et les poles
aussi bien que les orateurs furent philosophes : Horace, Ovide, Virgile exposrent dans
leurs ouvrages les systmes des philosophes
grecs, et les rendirent familiers la cour et
tous les lecteurs.
tait

Rome, asservie au pouvoir arbitraire d'Auguste, livre aux plaisirs, plonge dans le
luxe, n'eut plus que des esprits superficiels
el des caractres faibles. La philosophie d'Aristippe et d'Epicure tait dominante.
Sous Tibre, les caractres furent encore
plus bas, et les esprits plus superficiels. Ce
prince fut lui-mme tonn plus d'une fois
de la bassesse du snal (8). Le peuple, les
chevaliers, les snateurs passaient leur vie
avec les comdiens el les histrions; ils les
accompagnaient partout, ils leur rendaient
des devoirs ; ils taient, selon Snque, les
esclaves des pantomimes. Rome tait partage en diffrents partis sur le mrite cl sur
la prminence des acteurs; plusieurs fois
ces partis changrent le spectacle en un
champ de bataille, el le snat s'occupa srieusemenl des moyens de rprimer ces dsordres, tantt en diminuant les gages des
acteurs, tantt en dfendant aux snateurs
de leur rendre des visites (9). Ainsi, dans 1.
plus grande partie de l'empire romain, tous
les hommes qui avaient quelque puissance,

Numa;
p.
le

de Csar au signal, d:iiisSalliislo, Bol. Calil.


sur les causes de la Grandeur dos llomaios,

f6) Discours
(7) Consid.

Cic, Tuscul., 1. I, c. 2, 3, l.
Hist. Lut. dp Franco, l. 1. Etat des Lettres avant

Clirislianisme.
(i)

l'homme avait une destination

171.
(H) Tacit., Ad.
(9) Sueton., in

,
I.

An.
i, c.

I. ii,

8.

c.

IC.

m, c. 66,71.
Aug. c. K. l'iju.,

1.

Tacil.,!. in, c. 77.

I.

ixii. Seu., ep. 47.

TREMIER SIECLE.

93

quelque autori(, quelque accs auprs de


lempereur, taient pousss par tous les besoins que fait natre l'amour excessif du luxe
et des plaisirs, sans tre retenus par aucun
principe de morale, d'honneur ou de religion, ni mme d'humanit. Les proscriplions,
les excutions innombrables que Rome avait
vues depuis Sylla,sous Tibre, sous Claude,
sous Nr<ui avaient touff dans presque
tous les curs ce germe prcieux de sensibilit que nous recevons tous de la nature,
qui fait natre en nous tous les sentiments
que nous voyons dans les autres.

94

mire ncessaire pour sentir l'absurdit du


polythisme et la force des preuves de l'existence et de l'unit de l'Etre suprme. Celle
poque tait celle que la Providence avait
choisie pour la naissance du christianisme.

PREMIER

L'ide de la libert tait efface de presque


tous les esprits, la vertu teinte dans presque tous les curs. Elle subsistait encore
cependant dans quelques mes privilgies
que la philosophie stocienne avait garantie
de la corruption. Ces mes fortes et leves
par la philo>ophie, furent sensibles aux malheurs du monde; elles communiqurent leur

courage; et sous Claude, sous Nron, sous


Vespasien, sous Domitien, il y eut des citoyens philosophes qui attaqurent le vice et
la tyrannie, que les tourments n'effrayrent
point, et qui moururent d'une ivort capable
d'illustrer les plus beaux sicles de la rpublique.

Cette philosophie tait dominante Roiuc

sur

du premier sicle. Nron, ^ espaa


Domitien, pour en arrter le progrs,

la fin

sien,

bannirent de Rome tous les philosophes,


parce que les principes du stocisme allis
avec l'ide de la libert pouvaient devenir
sditieux, et qu'ils taient odieux des empereurs aussi mchants que Nron et Domitien.

Ainsi
dans l'poque que nous venons
d'examiner, il y avait chez les peuples idoltres 1* (les philosophes qui ne supposaient
dans la nature que des forces motrices et de
la matire, ou qui reconnaissaient un Etre
,

qui avait form


le monde, et qui le gouvernait par des lois
immuables, ou qui en conGait l'administration des gnies. Tous ces philosophes, diviss sur l'origine du monde, se runissaient
contre le polythisme; 2 des personnes qui,
sans tre philosophes de profession, cultivaient leur raison, les lettres et la philosophie, et qui, vivant avec les philosophes,
prenaient une partie de leurs ides; 3 le
peuple, dont l'esprit ne s'exerait que sur
des objets d'intrt, et qui, proprement
parler, ne fait point d'efforts pour s'clairer
sur la religion ou sur les objets de spcula-

suprme, sage,

tion,

intelligent,

mais auquel

le

temps apporte

les vri-

les ides des philosophes, aprs les


avoir fait passer par tous les ordres d'espriis
qui sparent le peuple du philosophe, et leur
avoir donn par ce moyen la clart et la
simplicit proportionne l'intelligence du
peuple.

ts et

Ainsi, l'effort gnral de l'esprit humain


tendait la destruction de lidoltrie, et l'esprit du peuple tait arriv au degr de lu(1) Joseph., Aaliq.

I.

xvn,

c. 12.

De

Bell.

1. ii,

c. 4, b, 6.

SIECLE.

CHAPITRE PREMIER.
Naissance du christianisme
les

Juifs, obstacles qu'il

ses

progrs

citez

rencontre.

Les temps marqus pour la naissance du


Messie taient arrivs et les Juifs, opprims
par les Romains et par Hrode qu'Auguste
avait confirms dansla possession du royaume
de Juda, taient dans la plus vive attente du
librateur qui leur avait t promis. Ce librateur naquit enfin avec tous les caractres qui devaient le distinguer et le faire
mais la plus grande partie des
connatre
Juifs, persuads que le Messie devait tre un
conqurant fameux, le mconnurent dans
Jsus-Christ et crurent le voir dans des fanatiques qui prirent le titre de Christ et de
roi d'Isral, et causrent des rvoltes Jrusalem et dans toute la Jude (1;.
Lorsque le temps de son ministre est arriv, Jsus-Christ parcourt la Jude, dcouvre aux Juifs toute l'tendue de la corruption humaine il annonce un Dieu en
trois personnes ; il apprend qu'il est une de
ces trois personnes, incarne pour racheter
il fait
connatre tout ce qu'ils
les hommes
doivent ces trois personnes; il promet
,

ceux qui croiront sa doctrine et qui pratiqueront sa loi non un bonheur temporel
tel que les Juifs grossiers lattendaient, mais
un bonheur spirituel, une flicit pure et
ternelle. La bienfaisance, la simplicit du
cur, la vrit, l'indulgence, le pardon des
,

injures, l'amour des ennemis, sont les devoirs qu'il prescrit par rapport aux hommes :
tablit par rapport Dieu un culte d'ail
mour, de respect, de crainte, d'esprance; il
institue des sacrements qui procurent aux

hommes

les secours ncessaires pour remdevoirs qu'il prescrit ; il prouve la


divinit de sa mission et la vrit de sa docil choisit des aptres
trine par des miracles
pour la prcher par toute la terre il meurt,

plir les

monte au ciel.
Les aptres annoncent Jrusalem

ressuscite et

la

doc-

trine de Jsus-Christ et sa rsurrection , ils


tablissent la vrit de leurs prdications sur
les preuves les plus claires, par les miracles
les plus clatants trois mille Juifs croient et
sont baptiss. Ces nouveaux disciples se
runissent, vont prier tous les jours au temple; ils n'ont qu'un cur, qu'une me ; aucun ne s'approprie rien de ce qu"il a ; ils
mettent tout en commun ; il n'y a point de
:

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

95

panvres parmi eux, parce qne ceux qui


possdent des fonds de terre ou des maisons,
les vendent et en apportent le prix aux pied
des aplres, qui le distribuent ensuite
chacun selon son besoin (1^.
Le progrs du christianisme, la prdication des aptres, les miracles qu'ils oprent,

vertu des chrtiens allument

la

haine des

la

Juifs, l'Eglise est perscute, les chrtiens de

Jrusalem se dispersent dans toute la Palestine et dans une partie de l'Orient, o les
Juifs avaient (t?s tablissements, et bientt
vont prcher chez tous les peuples.

On vit donc sur la terre une socit d'hommes qui attaquaient ouvertement le paganisme qui annonaient aux hommes qu'il

- DISCOURS

PRELIMINAIRE.

Enfin, les chrtiens pratiquaient la morale


qu'ils enseignaient, et mouraient plutt que
d'en transgresser les prceptes, ou de ne pas
les enseigner aux hommes; b s miracles el
la grce secondaient leurs efforts, et un
nombre prodigieux de Juifs et de pa'i'ens embrassaient le christianisme.
L'Eglise chrtienne offrit donc au monde
le spectacle le plus tonnant et le plus intressant : voyons les hrsies qui la troublrent.

CHAPITRE

II.

Des schismes, des divisions et aes hrsies qui


s'levrent parmi les chrtiens pendant le
premier sicle.

n'y a qu'un Dieu qui a cr


dont la sagesse gouverne

le ciel el la terre,

le

monde; que

s'est corrompu par l'abus qu'il a


fait de la libert qu'il avait reue de son
Crateur; que sa corruption s'est communique sa postrit; que Dieu, touch du
malheur des hommes a envoy son Fils sur
la terre pour les racheter; que ce Fils tait
gal son Pre, qu'il s'tait fait homme,
qu'il avait promis un bonheur ternel ceux
qui croyaient sa doctrine et qui pratiquaient
sa morale, qu'il avait prouv la vrit de ses
promesses par des miracles. Ces hommes
annonaient ce qu'ils avaient vu ou appris
de ceux qui l'avaient vu ils mouraient plutt que de mconnatre les vrits qu'ils
taient chargs d'enseigner
leur morale
tait sublime et simple, et leurs murs irrprochables.

l'homme

On

avait vu des philosophes attaquer le


polythisme, mais avec prcaution ou par
des railleries, et sans clairer l'homme sur
son origine', sur sa destination ils avaient
dcouvert dans l'homme, au milieu de sa
corruption, des semences de vertu mais ils
avaient cherch sans succs un remde la
corruption, un frein pour les passions, un
motif pour la vertu dans tous les tats et
dans toutes les circonstances.
:

Ceux qui s'taient levs au-dessus des


passions, ne s'y soutenaient que par le fanatisme ou par l'orgueil. Mais on n'avait
point vu une socit entire d'hommes grossiers et ignorants pour la plupart, expliquer
ce que les philosophes avaient inutilement
cherch sur l'origine du monde, sur la nature et sur la destination de l'homme; enseigner une morale qui tend produire sur la
terre une bienveillance gnrale, une amiti
constante, une paix perptuelle (jui met
l'homme sans cesse sous les yeux d'un Etre
suprme et tout-puissant, qui hait le crime
et qui aime la vertu, qui rcompense par un
bonheur infini le culte qu'on lui rend, le
bien qu'on fait aux autres hommes, la patience et la rsignation dans les maux attachs la condition humaine, et qui punit
par des supplices sans lin l'impii qui l'offense, le vice qui dgrade l'homme, el le
crimo qui nuit au bonheur de la socit.
(tj ACI. IT.

Depuis longtemps la philosophie d'.Alexandrie avait pntr chez les Juifs et chez les
Samaritains. Dans les principes de cette philosophie, l'Etre suprme tait une lumire
immense, d'une puret et d'une fcondit
infinie
un nombre infini d'esprits taient
:

avaient form le monde,


gouvernaient, el produisaient tous les phnonnes. Ces principes ports Jrusalem
el Samarie, s'y taient unis, comme nous
l'avons vu, avec la croyance des Juifs, et
avaient servi expliquer les miracles de
Mose et toute l'histoire du peuple juif. Plusieurs personnes attribuaient tous les vnements des gnies chargs du gouvernement du monde.
sortis de son sein

le

Les Juifs et les Samaritains taient alors


dans la plus vive attente du Messie leurs
malheurs, l'oppression dans laquelle ils g:

missaient, tournaient sans cesse leur esprit


vers ce librateur
ceux qui taient entts
des principes de la philosophie d'Alexandrie,
crurent que le Messie ne dlivrerait les Juifs
que par le moyen des gnies, et pensrent
que celui-l serait le Messie qui saurait commander aux gnies el se faire obir il y eut
donc des hommes qui cherchrent dans l'tude de la magie l'art de commander aux
gnies et d'oprer des prodiges. On dcouvrit au moins celui de sduire l'imagination
par des tours d'adresse ou par des prestiges,
et l'on vit dos Juifs et des Samaritains qui
s'efforcrenld'imiterlesmiracles des aptres,
et qui prtendirent tantt tre le Messie,
t.intt une intelligence qui Dieu avait remis
toute sa puissance; d'autres fois un gnie
bienfaisant descendu sur la terre pour procurer aux hommes une inunorlalit bienheureuse, non aprs la mort, mais dans cette
vie mme tels taient Dosithe, Simon, Mnandre.
;

Comme ce n'tait pas seulement par les


miracles que l'on devait connatre le Messie,
mais par les caractres sous lesquels les
prophtes l'avaiint annonc, les uns, comme
Dosiihee, les altrrent pour se les approprier; les autres, ()ui ne pouvaient se les
appliquer, nirent leur autorit, combattirent
la doulrine dr J'-us-Cliri-.t par les principes
des philosophi's, et substiturent au dogme

PREMIER SIECLE.

97

da christianisme

manations,

le syslrae des

par lesquelles ils lchrent d'expliquer lous


les faits qu'ils ne pouvaient contester aux
chrtiens : tels furent Simon , Mnandre ,
Clobulo, Thodole, Gorthe.
D'autres recevaient la doctrine des aptres
et en alliaient les principes, tantt avec la
religion judaque , tantt avec les principes
de la philosophie d'Alexandrie ils regardaient les aptres comme des tmoins qui
leur attestaient des faits, et ils en cherchaient
l'explication dans les principes de la philosophie qu'ils avaient adopte tels taient
ces chrtiens auxquels saint Paul reprochait
de s'amusera des fables et des gnalogies
sans fin (1). Plusieurs nirent ou altrrent
par des explications allgoriques tout ce
qu'ils ne pouvaient concilier avec les principes du systme religieux qu'ils s'taient
fait. Ainsi les Nazarens prtendaient que
les aplres n'avaient point entendu la doctrine de Jsus-Christ, et alliaient le christianisme etle judasme;ainsiHymne, Alexandre, Phille, Hermogne, etc. , rejetrent le
dogme de la rsurrection des corps , parce
qu'ils regardaient l'union de l'me et du
corps, comme un lat de dgradation, qui ne
pouvait tre la rcompense de la vertu.
Appuys sur ces principes, quelques-uns
ne voyaient dans la religion chrtienne,
qu'une morale destine lever l'homme
au-dessus des sens et des passions, en portaient tous les conseils l'excs, et faisaient
un crime de s'occuper nourrir le corps :
tandis que d'autres, persuads que l'me est
par sa uature incapable d'tre corrompue
par le corps, se livraient sans scrupule
tous les plaisirs des sens. Ceux-ci regardaient Jsus-Christ comme un gnie descendu
du ciel , qui avait pris l'uppareiice de l'Iiuluanilc pour clairer les hommes; ceux-l
comme un homme plus parfait que les autres, qu'un gnie cleste avait dirig : tels
furent les Nazarens, Corinthe, les Ebionites,
cl ceux qui saint Paul reproche d'lever
des questions plus propres exciter des dis:

putes qu'

Dieu

fonder

par

la

foi

ldiGce

de

(-2).

Tous furent condamns par


et spars de l'Eglise

de

comme

les aplres,
des corrupteurs

la foi.

Tous eurent cependant des disciples, qui,


aussi bien que leurs matres prtendaient
n'enseigner que la doctrine de Jsus-Clirist;
el pour justifier leurs prtentions, les uns
soutenaient que Jsus-Christ avait enseign
une double doctrine, l'une publi(|ue, proportionne l'esprit du peuple et contenue dans
les livres du Nouveau Testament
l'autre,
secrte, qu'il n'avait confie qu' un petit
nombre de disciples, qui ne pouvait cire
entendue que par des hommes clairs, et
,

qui leur avait t transmise par des disciples


I
(
) Paul. I Ep. ad Tira, vi, 20. IbiJ. m, 4. Ad Tit. m, 9.
Col. VI, 1, 6.
(2) I ad Tim. i, 4, etc. ; iv, 2, 7. Ad Til. i , 14.
(5) Iren., advers. Haer.l. i,c 25; 1. m, cS-Clem. Alex,,

Ad

Slrooi.

1.

vil, c.

17.

(*JFabnc., Codex

On vit donc alors, non-seulemcnl diffrentes sectes qui prenaient le nom de chrtiennes, mais encore de faux vangiles , des
lettres et des livres supposs el attribus
aux aptres, aux hommes clbres de
tiquit, aux Patriarches (4).

Clem. Alcx.,Strom.

I.

i,c.

l'an-

Toutes ces sectes, remplies d'enthousiastes


et de fanatiques, employaient tout ce qui
pouvait faire prvaloir leurs systmes religieux, ils les rpandirent dans les provinces
d'Orient. Les philosophes pythagoriciens
regardrent Jsus-Christ comme une intelligence qui dominait sur les gnies par le
moyen de la magie, et s'efforcrent d'imiter
miracles qu'il avait faits, et de prati-

les

quer une morale plus parfaite que

la

mo-

rale des chrtiens


tels furent Apollonius de
Tyanes et ses disciples (5).
:

Les philosophes picuriens, au contraire,


qui n'admettaient dans la nature qu'une matire et un mouvement ternels et ncessaires, rejetaient sans examen ce qu'ils enlendaienl des chrtiens.
Les acadmiciens qui faisaient profession
de douter de tout, et qui voyaient que la vrit ou la fausset de la religion n'avait aucune consquence par rapport l'tat da
l'homme aprs la mort, prirent peu d'intrt
ce qu'ils entendaient des chrtiens.

Les prtres, les dvots idoltres, et tout


ce qui vivait du culle des faux dieux, architectes, musiciens, parfumeurs, sculpteurs,
statuaires, se soulevrent contre les chrtiens, leur imputrent tous les malheurs,
lous les dsordres, el n'oublirent rien pour
les

rendre odieux.

Les gens du monde regardrent

le chris-

tianisme comme une nouvelle superstition.


Les magistrats et les politiques, persuads
que toute religion qui accuse les autres de
rendre Dieu un culte impie et sacrilge,
Ifwi troubler la paix des Etats, et armer
les citoyens les uns contre les autres, regardrent les chrtiens comme des hommes dangereux (6j. On porta des lois contre les
chrtiens, et ces lois furent rigoureusement
excutes sous Nron. Galba, Othon, Vilellius, \ espasien , Tite n'en pressrent point
l'excution; elles furent renouveles sous
Domitien Nerva, ennemi du sang, fit cesser
les perscutions el les violences contre toutes sortes de personnes, et conlie les chr:

Malgr lous ces obstacles

tiens.

l'Eglise

fonde par les aptres, inaltrable dans sa


la;

1.

VI, c. 6.

ApusU,

c.
aiiocryi.li.

9S

de saint Paul, de saint Matthieu (3). Les autres retranchaient des livres du Nouveau
Testament tout ce qui combattait leurs opinions, composrent de nouveaux vangiles
et des lettres qu'ils attriburent aux aplres
;
quelques-uns prtendirent n'enseigner que
la doctrine que Mose, Zoroaslre, Abraham,
No avaient enseigne, et qui tait renferme
dans des ouvrages qui portaient leur nom.

...

Euseb., Hisl. Eccles.

1.

VI, c. 10. l'P.

(5) Vil.

Apol. Tyau.

(6) l'acit., Aiiiial.


10.

1.

Apost.
xv,

c.

I.

t. 1, p.

m,

c.

2S.

ConsUt.

544.

56. .Sueloii.,

iii

Nron,

i.

DISCOURS

DICTIONNAIRE DES HERESIES

t>9

ieignirentou tombrent dans l'oubli

CHAPITRE

(i).

III.

naissent du progrs
christianisme dans It premier sicle.

Consquences qui

PRELIMINAIRE.

100

des aptres, et aussi ncessairement lis que


les monuments les plus authentiques le sont
avec les faits les plus incontestables. Les
laps du temps et l'infidlit des tmoignages
n'ont pu altrer ces faits, lis avec les prilications des aptres. La certitude de ces faits
est pour nous gale celle qu'avaient les
contemporains des aptres.
Il n'y a que deux moyens d'expliquer le
progrs de la religion chrtienne et l'extincet
tion des st'Cles qui se sparrent d'elle
qui l'attaqurent sa naissance ces moyens
sont, ou l'impossibilit d'obscurcir l'vidence
des faits sur lesquels elle s'appuyait, ou une
attention continuelle de la puissance sculire pour empcher tous ceux qui se sparaient de l'Eglise el des aptres, d'en rvler
la fausset. Or, s'il y a quelque chose de certain, c'est que la puissance sculire employait contre les chrtiens toute sa vigilance, toutes ses forces, .\insi, si In religion
chrtienne tait fausse, ses progrs et l'extinction des sectes qui l'ont attaque sa
naissance, seraient un effet non-seulement
sans cause, mais un fait arriv n algr le
cours de toutes les causes qui devaient ncessairement l'empcher. Parmi ces sectaires,
plusieurs ont fait des systmes pour expli-

doctrine, et incorruplible dans sa morale,


laisail des progrs rapides dans tout l'empire romain, tandis que la plus grande parlie de-i sectes que nous avons vues natre s e-

du

Les aptres et les premiers prdicateurs


de l'Evangile trouvrent Jrusalem, dans
l'Orient, dans tout l'empire romain, des en-

nemis de toute espce.


1 Des Juifs anims d'une haine violente
contre Jsus-Christ et contre les aptres,
au milieu de qui Jsus-Christ avait enseign,
et fait les miracles que les aptres attestaient.

Des disciples des aptres spars de


que le dsir de la vengeance animait, qui connaissaient fond la religion chrtienne, qui ne pouvaient manquer
de dvoiler l'imposture des aptres s'ils en
2

l'glise chrtienne,

avaient t coupables.
3' Des chefs de sectes clairs
exercs
dans la dispute, habiles dans l'art de persuader le peuple, anims par l'amour le plus
excessif de la clbrit, qui opposaient aux
aptres toutes les dilfcults qu'on pouvait
leur opposer, el qui n'oubliaient rie pour
les rendre sensibles el victorieuses, qui discutrent avec la plus scrupuleuse exactitude
les faits qui servent de base au christianisme,
el qui en Grent l'examen le plus rigoureux.
V Des philosophes ennemis des aptres,
qui combattaient leur doctrine, qui altribuaient la magie les miracles de JsusChrist cl des aptres.
0 Des paens attachs l'idoltrie par
conviction, par superstition, par intrt, qui
perscutaient les chrtiens avec acharne,

quer comment Jsus-Christ

et

DEUXIE.^IE SIECLE.
CHAPITRE PREMIER.
ttit politique et civil

qui combattait les passions

du monde.

Les dsordres qui rgnaient dans l'empire


romain depuis Tibre jusqu' Domitien
semblaient annoncer son anantissement ou
sa dissolution prochaine. Le choix d'un einj)ereur vertueux le conserva. Cet empereur
son avnenienl l'empire fit refut Ncrva
natre le courage el l'esprance dans tous les
curs les premiers instants d(< son ij;ne
offrirent l'image du sicle d'or, el tous ses
jours furent employs A tablir sur des fondements solides le bonheur de l'empire il
,

religion chrtienne fait les progrs les


plus rapides et les plus clatants; toutes les
sectes qui la combattent disparaissent et s'anantissent (2). L'vidence des faits que les
aptres aiinonaicni est donc videmment
lie avec le progrs du christianisme, et avec
l'extinction de ces sectes qui l'attaqurent
sa naissance. Nous avons donc sous nos
yeux des faits subsistants, qui sont ncessairement lis avec la vrit du tmoignage
la

(t) Tacit., Annal. I. xv, c. 14. Sulpic. Sev., I. ii. Oros.,


vu, c. 7. Lact., de Mort, persec. c. 3. Euseb., Hisi. Eccl.,

unique

dans un sicle o la corruption tait extrme.


Cependant c'est dans ce temps mme que

fils

ment.
Les miracles de Jsus-Christ, ceux des
aptres, avaient donc alors un degr de certitude et d'vidence qui ne permettait pas de
les contester. Si ces miracles n'avaient pas
eu ce degr de certitude , si les aptres
avaient t coupables de la plus lgre infidlit, leurs ennemis l'auraient manifeste;
et cette infidlit n'avait pas besoin d'tre
bien prouve pour arrter absolument le progrs d'une religion qui tait appuye sur
ces miracles,

tait

Jsus-Christ avait donc enseign


qu'il tait fils unique de Dieu, et il avait confirm celte doctrine par des miracles. Les
aptres retranchrent de l'Eglise tous ceux
qui croyaient que Jsus-Christ n'tait qu'une
ainsi,
crature plus parfaite que les autres
du temps des aptres mme, on croyait que
Jsus-Christ tait ternel et vrai Dieu, et noQ
et celte croyance tait un
pas une crature
point fondamental du christianisme. Toutes
les interprtations que les sociniens donnent
aux passages de l'Ecriture, qui parlent de la
divinit de Jsus-Christ sont donc contraires
au sens que les aptres leur donnaient
l'exemple d'un seul hrtique retranch de
l'Eglise parles aptres, parce qu'il regardait
Jsus-Christ comme une crature, anantit
tous les commentaires des frres polonais.
de Dieu

allia
I.
.

deux choses incotnpatibles jusqu'

ni.c. 20.
() Tlicodorcl., Hiur. Fab.

tjniversiias

BIBLIOTHECA

I.

1,

lui,

BEUXIEME SIECLE.

iOl

puissance souveraine de remporcur et la


libert des peuples (1). Il chorclia dans tout
l'empire riiomrae le plus distingu par ses
talents militaires, par sa bont, par sa vertu,
pour en faire son collgue et son successeur (2).
Nerva avait des enfants, des parents, des
amis; et cependant ce fut dans un tranger,
dans Trajan, que Nerva trouva ces qualits.
Jamais Rome ne fut aussi puissante et aussi
superbe que sous Trajan il fit rgner les
lois dans l'empire, soumit les Daces, donna
des rois aux Parthes, conquit l'Armnie, l'Ala

rabie-Heureuse, l'Arabie-Ptre, l'Assyrie


et un nombre incroyable de nations inconnues jusqu'alors.
Trajan parcourut, subjugua, ravagea presque toutes les contres sur lesquelles Alexandre avait tendu son empire et fait rgner la
pais et le bonheur. Tous ces peuples, autrefois soumis paisiblement l'empire d'Alexandre, abhorraient la domination des Romains, et ce n'tait que par la force et en
faisant couler le sang humain qu'on les contenait. L'Egypte, l'Arabie et la Lybie taient
sur le point de se soulever, les Marcomans
et les Sarmales attaquaient l'empire.
Adrien abandonna presque toutes les conqutes de Trajan, et borna l'empire l'Euphrate; il tourna toutes ses vues vers la
il acpaix, quoiqu'il ft excellent gnral
corda des pensions plusieurs rois barbares
il
fil rgner la justice dans l'Intrieur de
l'empire, il entretint un nombre considrable de troupes auxquelles il donna une discipline admirable, et qu'il exera sans cesse
comme s'il se ft prpar faire la guerre (3).
Antonin qui lui succda ne s'carta point
de ce plan, il songea plus dfendre les limites de l'empire qu' les tendre. Jamais
:

103

moostre n pour le malheur et pour la


honte de l'humanit. Pertinax lui succda et
fut assa-sin par les prtoriens, qui mirent
l'empire l'encan. Julien, homme riche et
voluptueux, sans vertu, sans talents, sans

proclam empereur
nouvelle de la mort de Pertinax
et de l'lvation de Julien l'empire, les armes d'Orient, d'illyrie et d'Angleterre, lurent Niger, Albin et Svre. L'empire eut
donc quatre matres, qui se firent la guerre
avec fureur jusqu' la fin du sicle, el qui
furent tous vaincus par Svre (a).
esprit, l'acheta et fut

Rome. A

la

CHAPITRE
Etal de

Avant

la religion

11.

pendant

le

second

sicle.

du christianisme le polythisme
les systmes des philosophes et
la religion juive partageaient le genre humain. Les idoltres, les philosophes et les
Juifs, s'opposrent galement au progrs du
christianisme; et, malgr leurs efforts , les
chrtiens se multiplirent, et formrent une
socit qui s'tendait dans presque tout l'empire romain.
Ainsi l'on vit sur ia terre, au commencement du second sicle, quatre religions le
polythisme, les systmes religieux des philosophes, le juda'isme et le christianisme.
la naissance
,

Chacune de

ces religions s'efforait de dtruire les autres et de rgner sur toute la

terre.

Du

polythisme pendant

Le polythisme

le

second

tait la religion

sicle.

dominante

Un nombre incroyable de nations barbares

de l'empire romain et sur toute la terre, la


naissance du christianisme
partout on
obissait aux oracles, aux augures, on adorait les statues en pierre et en bois
on faisait encore des sacrifices infmes Srapis,
et on immolait des victimes humaines
mais
on commenait connatre l'absurdit et
l'horreur de ce culle
les Egyptiens furent
chasss de Rome, et Srapis fut jet dans le
Tibre par arrt du snat les sacrifices humains, dfendus sous cet empereur, furent
abolis sous Claude (6). Ainsi il y avait une
espce de lutte entre la superstition et la raison sur le polythisme.

percrent dans l'empire, pillrent et saccagrent les villes et les provinces. Marc-Aurle remporta de grands avantages sur tous
ces ennemis, mais il fut oblig de permettre
plusieurs de ces peuples de s'tablir dans
les provinces de l'empire.
Commode, qui succda Marc-Aurle son
pre, surpassa en vices, en cruaut, en ex^ travagance, tous les mauvais empereurs qui
l'avaient prcd. L'empire fut en guerre
avec l'Orient et avec l'Occident il soutint
l'effort des barbares et des peuples ennemis
mais en dedans il tait dsol par Commode
et par tous ceux qui gouvernaient sous lui.
Des conjurs dlivrrent la terre d'un

Au milieu des agitations et des rvolutions


de l'empire, on vil Lyon un homme du Bourbonnais, qui s'annona comme le librateur
des Gaules; qui prit le titrede Dieu. Ce fanatique se fit bientt des disciples, et tout le territoire d'Autun tait prt se soulever, l'adorer et lui obir, lorsque les cohortes de
Vitellius et la milice d'Autun attaqurent ces
fanaliques etlesdissiprent: .Marie, leurchef,
fut pris et expos aux btes elles ne lui firent
point de mal, et le peuple le croyait dj invulnrable lorsqu'un coup d'pe le tua (7).
Sous \ espasien, Valleda, que Tacite appelle la vierge des Bructres, tait rvre
comme une desse, et par ses prophties elle

Rome

n'eut

vertueux

un empereur plus juste et plus


jamais empereur n'eut autant

d'autorit chez

les

nations

trangres,

et

moins de guerres soutenir (4).


Le rgne de Marc-Aurle, successeur d'Anles Parthes,
tonin, ne fut pas aussi paisible
les Armniens allaqurentl'empireen Orient;
les
Marcomans,
Narisques,
les
Occident
en
les Hormondures, les Quades, les Maures et
:

(l)TacU..'Vit.Agr.c. 3.
Paneg. p. 10, el Dion Gassius,

(2) Plin.,

1.

lxvmi.

Dion Cassins, in Trajan. Ammieii Marcel., 1. xiv.


(4) Dion Cassius, Spanian., Capitolia. LaoDrid.

(5)

(5) Dion Cassius, inExcerpt. Vales., Spar.,


Hcrod.
(6) Xacit., Annal.

(7)Tacil.,

I.

IV, c.

1.

i,

61.

c. 8.

Jnl., C;ipit.,

Suelon. Plin., Hisl.

I.

xxx.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

405

prendre les armes tous les peuples


d'Allemagne, o les tenait en paix (1).
Trajan respecta l'Etre suprme, et cependant il permettait qu'on offrt des sacrifices
ses statues, et qu'on jurt par sa vie et par
son ternit (2). On avait dfendu les sacrifices humains, et pourdtourner les malheurs
dont le crime de trois vestales menaait
l'empire, on enfouit vifs, dans la place aux
bufs, deux hommes et deux femmes des
Gaules et de la Grce (3).
Adrien tait un des hommes le plus clairs
de son sicle, et un des plus superstitieux
recours toutes les espces de diil eut
vination et de magie il se consacra luimme des temples il noya Antinous dans
l'esprance de se prolonger la vie par ce sacrifice. Aprs sa mort, il leva des temples,
donna des prtres, fit rendre un culte cet
infme favori (k).
Anlonin fut religieux observateur de toutes
les crmonies du paganisme.
Marc-Aurle adopta toutes les superstitions
de Rome et des autres nations il croyait aux
prsages, aux songes, toutes les pratiques
de la superstition : les paens eux-mmes
s'en moquaient. On conserve encore un distique o les bufs blancs souhaitent qu'il
ne revienne pas victorieux, de peur qu'il
n'extermine leur race. Svre mit Commode
au rang des dieux, institua des ftes en son
faisait

honneur

et lui

donna un pontife

tandis qu'il

exposait aux lions Narcisse qui avait trangl ce monstre (5).


Ainsi le polythisme se dtruisait pour
ainsi dire lui-mme, tandis que la raison s'clairait et en sapait les fondements. On
voyait par les dieux de nouvelle cration
ce qu'il fallait penser des anciens, et les dfenseurs du christianisme employrent utilement cet argument contre le polythisme (6).

CHAPITRE

III.

sicle.

Domitien, un des plus vicieux, des plus


cruels, des plus indignes et des plus mprisables empereurs que Rome ait eus, fut aussi

un des plus grands ennemis des

lettres et

de

philosophie. Les cruauts de ce prince


firent perdre au snat les plus illustres de
ses membres, et, laissant les autres dans la
terreur, elles les rduisirent, ou demeurer
dans le silence, parte qu'on n'osait dire ce
qu'on voulait, ou la misrable ncessit de
dire ce qu'ils ne voulaient pas. On assemblait
le snat pour ne rien faire ou pour autoride sorte que les
ser les plus grands crimes
meilleurs esprits taient engourdis, languissants, abattus et cummo hbts.
Larameconsturnalion et le mme silence
la

(l)Tacit.,ile M. G.

(bj M. Aurcl.,
Val. p. 757.

Vit.

104

partout on n'osait dire ses sentiments ni couler ceux des autres, cause
des espions rpandus detous cts; et, comme
les Bomains avaient vu le plus haut point de
libert dans les beaux temps de la rpublique ils voyaient sous Uomitien le dernier
degr de la servitude. On leur et l la
mmoire mme avec la parole, s'il tait aussi
bien au pouvoir d'oublier que de se taire (7).
Pour anantir s'il avait pu jusqu' l'ide
de la vertu sur la tprre, Domitien bannit ou
fit mourir les
philosophes dont les leons
avaient form des citoyens vertueux
qui
avaient attaqu et poursuivi le crime protg
par l'empereur, que les tourments n'avaient
point effrays, et dont la mort aurait honor
les plus beaux sicles de la rpublique : tels
furent Helvide, Rustique, Sncion, etc.
Beaucoup de philosophes abandonnrent
leur profession, d'autres s'enfuirent dans les
extrmits les plus occidentales des Gaules,
dans les dserts de la Libye et de la Scythie;
mais ils laissrent Rome des disciples qui
cultivrent en secret la philosophie et les lettres. Ce furent les lettres et la philosophie
qui donnrent l'empire le juste et vertueux
Nerva, Trajan, Adrien, Antonio, Marc;

Aurle [8).
Trajan avait donn peu d'application aux
mais il aimait les savants et les hommes de lettres et respectait les philosophes (9j.
Sous cet empereur, les esprits sortirent peu
peu de l'engourdissement o la tyrannie de
Domitienles avait tenus; nul talent, nul homme de mrite ne futignor ou sans rcompense
sous Trajan. Les lettres fleurirent sous son
rgne, et l'on vit beaucoup de bons historiens,
lettres,

potes, orateurs, philosophes.

Adrien , Antonin , Marc-Aurle taient


habiles dans les lettres et dans la philosophie. Leur rgne fut le rgne des savants,
des hommes de lettres , des philosophes.

Rome, Athnes, Alexandrie,

Des principes religieux des philosophes, et de


l'tat de l'esprit humain par rapport aux
sciences et la morale, pendant le second

(2) Plin., Pan. p. 4, I. x


(3) Plul., yuesl. sur les
U) Spart., Adr. Vit.

DISCOURS PRELIMINAIRE.
rgnait

ep.l89, 102.

Kom.

Comniod., Vit. Sever., Vit. Diod.

avaient des
y en avait dans l'Orient
et dans les Gaules; les philosophes chasss
coles clbres;

il

par Nron, par Vespasien, par Domitien ,


portrent la lumire de la philosophie chez
les barbares.

Depuis Tibre, tous les vices, toutes les pas*


sions fatales au bonheur du genre humain,
taient dchanes et armes de l'autorit.
La socit n'offrait point de ressource contre
ces malheurs, parce que le temps avait remis
toutes les forces de la socit dans les mains
d'un seul homme qui sacrifiait tout son

bonheur: l'homme fut donc dtermin ehercher cette ressource dans lui-mme, dans sa
raison, dans sou cur; et ce fut vers la philosophie morale que se loururenl les efforts
de l'esprit humain pendant ce sicle. Chacun
adopta la morale qui tait assortie son caractre, ses habitudes, ses gots, sa
situation ; les caractres durs adoptrent
(6) Just., Apol. I. Allienag., Tal., Terl. Apol., etc.
SueloD, in
(7) Tacil., Vil. A^ric. Annal. I. .\vi, c.

^.

Domil.
(8) Kuirop., Vici., Epitom.
Agric, Vil. Adr., Aiilon., M.

CSjl'lin., l'au.Traj.

Uio.

Aur.

1.

ixii.

Tacil.,

Vil.

DEUXIEME SIECLE.

105

morale des cyniques, et les caraclres


froids, fermes et doux, celle d'Epicurc.
La philosophie dos cyniquos el d'Epicure
peut empcher l'homme de murmurer de ses
malheurs et de s'en plaindre; mais elle ne
peut ni en ter, ni en adoucir le sentiment.
La morale de Pythagore, de Platon, de Zenon, l'affranchit des malheurs ou le console;
elle met, pour ainsi dire, l'homme hors de
la porte des mchants, elle soutient sa faila

blesse, elle chauffe

son

imagin.ilion

la

morale de Pythagore, de Platon, de Zenon,


fut donc la plus gnralement adopte el la
plus rpandue.
L'esprit humain, qui n'avait cherch dans
philosophie qu'une ressource contre !e
malheur, unit la morale qu'il adopta le

la

culte des dieux,

l'invocation des gnies, la


magie, l'art de la divination ; en un mot, tout
ce que la superstition et la faiblesse avaient

malheurs. Adrien, un des


de son sicle, avait
recours toutes les espces de divinations,
la mngie, l'astrologie judiciaire (1). Il y
eut mme des philosophes platoniciens
comme Apule qui cherchrent dans les
principes de Li magie l'art d'oprer des prodiges; des disciples d'Apollone de Tyane,
comme Alexandre, qui s'rigrent en prophtes, el qui par des prestiges, et avec de
l'impudence, sduisirent beaucoup de personnes dans le peuple et mme parmi lus
personnes distingues
tel
fut Uutilien ,
homme de la premire qualit, qui pousa la
Glle d'Alexandre, parce que cet imposteur
lui avait persuad qu'il tait un prophte, et
que sa flile tait fille de la lune (2).
Quoique la philosophie orientale celle de
Pythagore, de Platon, de Zenon, spares,
dsunies, fussent dominanlts, il y avait cependant des picuriens, des pripalliciens,
des pyrrhoniens
mais occups combattre

imagin contre

hommes

les

les plus clairs

les stociens, les Platoniciens et les chrtiens,

ou concilier

philosophie d'Aristote avec

la

celle de Platon. Ainsi une partie des efforts


de l'esprit humain tait employe combattre les erreurs qu'il avait imagines el les
vrits qu'il avait dcouvertes ; tandis que

employe dfendre l'assemblage des vrits et des erreurs qu'il avait

l'autre tait
lies (3).

CHAPITRE
Etat des Juifs pendant

IV.
le

second

sicle.

Depuis la mort d'Hrode la Jude tait


devenue une province de l'empire romain.
Les Juifs, soumis aux Romains, conservrent
puret de leur culte ; et ce peuple, qui
avait autrefois une si forte inclination l'idoltrie, tait prt se soulever el sacrifier
sa vie plutt que de souffrir dans Jrusalem
rien de contraire au culte de l'Etre suprme.
la

Ils se

avait

soulevrent lorsqu'ils surent que Pilate


entrer dans Jrusalem les drapeaux

fait

(l)Dion. 1. txix. Adrian. Vil. Eiiseb. chron.


(2j Apiil., Au. de Civil. I. ii, c. 12 Kpisl. 133, 157, \8.
Lucian., Pseudomanl seu de Alexaiidro prsesli^ialore.
(3) Aulu-Gelle, Nocl. Au. Suid., Lexic. Thiloslr., de.Vil.
,

Byohisl.,

M.

Aiirel., Vit. Tiber. Hisl.

des Eiup.

l.

Dictionnaire des Hrsies.

Il

I.

lOC

romains sur lesquels des aigles taient peintes ils offrirent de mourir plutt (juede voir
placer dans le temple la statue de Caligula
Le mlange des idoltres avec les Juifs dans
toute la Jude joint la tyrannie des gouverneurs et des intendants
produisit dans
;

les Juifs

une haine violente contre

les

Ro-

mains

et contre les idoltres, elle tait soutenue par l'esprance toujours subsistante
d'un librateur qui devait soumellre toutes
les nations
ainsi la rvolte ne tarda pas
clater Jrusalem et dans toute la Jude,
dans la Syrie et dans l'Egypte.
Vespasicn marcha contre eux, etTite prit
Jrusalem , fit raser le temple et presque
toute la ville il fit vendre tous les Juifs qu'il
prit Jrusalem, le reste se dispersa dans
la Palestine et dans toute la (erre. La destruction de Jrusalem et do son temple
anantit tout ce que le culte judaque avait de
plus auguste tous les Juifs t.iient dans un
tat de dsunion el mls avec tous les peuples (1). Ils conservaient dans tous les
lieux une haine implacable contre le reste
du genre humain et l'esprance de la venue
du Messie
qu'ils concevaient comme un
conqurant qui devait soumettre lous les
peuples, tait plus vive que jamais.
:

La

religion et l'tat des Juifs les porlaienC

donc sans cesse la rvolte et pour mettre


en action cette disposition, il ne fallait qu'un
imposteur qui ost se dire le Messie, et qui
pt, par quelque prestige, blouir et chauf;

fer les esprits


c'est ainsi qu'ils se soulevrent sous Trajan (en 115) Alexandrie,
dans toute l'Egypte , dans la Thb.ide et
dans la Libye Cyrnaque, Chypre, dans
:

Msopotamie.
Lorsque Adri,en voulut envoyer une colonie Jrusalem
l'imposteur Barcochbas
s'annona aux Juifs comme le Messie. De
la

l'toupc allume qu'il avait dans la houelie,


et par le moyen de laquelle il soufllait du
fu, persuada au peuple qu'il tait en effi l le
Messie les principaux rabbins publirent
:

qu'il tait le Christ, cl les Juifs l'oignirent et


l'tablirent leur roi. Les Romains mpris-

rent d'abord cet imposteur , mais lorsqu'on


le vil la tte d'une arme, et prt tre
joint par lous les Juifs, Adrien envoya contre eux une arme ; on en tua un nombre
prodigieux et on dfendit tous par un
dil d'entrer dans Jrusalem et d'habiter
aucun des lieux d'o elle pourrait cire
vue (o). Les Juifs ne perdirent cependant
point l'esprance de sortir de leur tat, ils
s'efforcrent de faire des proslytes, el so
soulevaient aussitt que quelque circonstance leur paraissait favorable
Svre fut
oblig de leur faire la guerre la lin du second sifle (6). Voil quel fut l'tal ili s Juifs
depuis la ruine de Jrusalem disperss p;ir
toute la terre, et ne pouvant plus offrir des
sacrifices Jrusalem , ils eurent partout des
:

(4) .losepb, Aiiliq. Jud.,

Em|i.,

deBelluJud. Tillem.,

Hisl.

des

1. 1.

(5) Euscb., Hisl. Eccles. I. iv. Dion. 1. lxvih, lxix.


(6) .Iiislin., Uial. p. 217. Tillem., Hisl. des Euip., t. II,
p. 511. Sever., Vil. Gros. I. vu.

107

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

synagogues o

ils

clconservrent la cir-

s'instruisaient

et

braient leurs fli's. Ils


concision, le sabbat, la pque et quelques
autres crmonies.
Les prtres chapps au malheur de Jrusalem se cachrent dans la Palestine, et
tachrent d'y rassembler les dbris de leur
comme ils taient mieux instruits
nalion
que les autres Juifs de !a religion et de la
loi, des Juifs disperss eurent recours eux
et les prtres qui rsipour s'instruire
daient dans la Palestine choisirent parmi
eus les plus hnbiles pour aller rgler d.ins
qui regardait
dilrentes synagogues ce
;

l'instrurtion , la loi, les crmonies el le


culte. Ce prtre tait le chef du collge qui
tait rest dans la Palestine, et qui ne voulait
point s'loigner de Jrusalem, o les prtres
espraient de voir tablir le temple. Ce prtre fut le patriarche des Juifs disperss, il

synagogues,

visitait les

et elles lui

payaient

les frais de ses visites (1).

CHAPITRE
Etat

V.

progrs du chrislianisme dans


second sicle.

et

le

religion chrtienne pntra dans toutes


les provinces de l'empire romain et chez tous
les peuples avec lesquels les Romains taient
en commerce les temples taient dserts, et

La

presque interrompus. Le peuple soulev par les prtres et par tous ceux
que l'intrt attachait au cuUe des dieux
demandait la mort des chrliens, et les magisuals, pour prvenir la sdition, taient
obligs de les punir. Malgr celle svrit,
le nombre des chrliens augmentait tous les
jours, en sorte que la svcrilc qu'on exerait contre eux pouvait dpeupler l'empire
romain. Trajan en fut inform, el dfendit de
rechercher les chrtiens, mais il ordonna de
les punir lorsqu'ils seraient dnoncs.
La loi de Trajau n'tait pas capable d'arrter le progrs du chrislianisme les miracles, la puret des murs des chrtiens, le
zle avec lequel ils annonaient leur religion, la constance avec laquelle ils mouraient plutt que de renoncer les vrits
consolantes qu'ils annonaient, le bonheur
ternel qu'ils promettaient ceux qui mouraient pour Jsus-Christ, les faveurs surnaturelles qui secondaient leurs eflorls pro-

les sacrifices

un nombre infini de chrtiens.


Que pouvaient contre une pareille religion

DISCOURS

empereurs

et la

mort aprs

la-

quelle ils soupiraient. La loi qui dfendit


de rechercher les chrtiens fut regarde par
un grand nombre de chrtiens comme un
malheur qui les privait de la couronne du
martyre ils allaient eux-mmes s'accuser
et dclarer aux magistrats qu'ils taient
chrliens (2).
La vertu des chrliens ne tarda pas lro
crivirent
ils
connue des gouverneurs
Adrien pour lui faire connatre leur inno:

(1)

Tillem.,HUl. d

Hist. lies Juifs,

1. 1, cil.

tCnp

1. 1,

p.

670, clc. Uasiiagc,

1,2

(2)

Tenu!., ad Scapul.,

(.5)

Justin., Apol.

pro

c. K,

\>.

Ck'iist.

82, edit. Fllgall.


Uuliii Hist. ccl.

qui mritt la mort (3).


Les prtres et le peuple superslilieux
n'oubliaient rien pour faire rvoquer cet
dil
ils peignaient les chrtiens
sous les
traits les plus noirs ; ils leur iniputaieut les
tremblements de terre qui avaient ravag
plusieurs provinces. Les Eials d'Asie et plusieurs provinces demandrent Antonin la
libert de les rechercher el de les faire mou:

rir,

mais

ils

ne purent l'obtenir

Antonin

croyait que les tourments el les supplices


taient plus propres multiplier les chrtiens
qu' les teindre qu'il tait injuste de punir
des hommes qui n'avaient d'autre crime que
de ne pas professer la religion commune, et
qu'il fallait laisser aux dieux le soin d'anantir les chrliens et de se venger d'une secte
que le ciel devait ha'ir plus que les hom;

mes (4).
Marc Aurle

fnt plus favorable au zle des


idoltres ; il confondit les chrtiens avec les
sectes des gnosliques dont les murs taient

comme
et regaida les chrtiens
des fanatiques qui couraient la mort. Rien
n'iail plus contraire aux principes de la
philosophie stocienne , qtii croyait que
l'homme devait attendre la mort sans impatience, et occuper la place que la nature lui
avait marque jusqu' ce que la loi du destin
l'en retirt. Cet empereur regardait donc
l'ardeur des chrliens pour la mort, comme
un dsordre religieux et politique, el permit
de perscuter les chrliens. Us jouirent do
quelque intervalle de repos sous Commode
et pendant les rvolutions qui lrent l'empire Perlinax Julien , Niger, Albin.
Mais Svre renouvela la perscution, sans
nanmoins retarder le progrs du christia-

infmes,

nisme.
Tandis que les puissances poursuivaient
ainsi les chrliens, les philosophes cyniques,
picuriens, etc., altaquaicnl le chrislianisme
tels furent Crescens, Celse,
et les chrliens
dont
Fronton et une foule de sophistes
quelques-uns demandaient avec acharne:

ment

la

mort des chrliens

(5).

C'est au milieu de tous ces obstacles

que

christianisme s'tablit dans toutes les parties du monde, Rome, Athnes, Alexandrie, au milieu des coles les plus clbres
dont
des philosophes de toutes les sectes
les efforts sont soutenus de la fureur du
peuple, de l'autorit des lois, de la puissance souveraine.
Cette tendue du christianisme est atteste
par tous les auteurs chrtiens, par les paens
mmes. Pline crit Trajan que le chrislianisme n'est pas seulement rc|)aiulu dans les

le

villes,

mais dans

les

campagnes

Lucien rc-

9.
.. Apol. i, p 100. ufin. llisi. 1 IV, c. IS.
(il
,., Justin.,
, ..,
conl. Ccls. Jusliii., Aput. pro Christ., 13,
OriRiie, cunl.
(3) UriKiie,
O)
E\xibe, Hist. Eccl. I. iv, c 16. Minut. Flix.

iv,

c.

Iib.

103

duisirent

les dils des

PRELIMINAIRE.

cence les chrtiens offrirent eux-mmes


l'impereur des apologies de leur religion.
Adrien dfendit donc d'avoir gard aux
accusations tumultueuses du peuple el dfendit de faire mourir les chrliens si l'on ne
prouvait qu'ils taient coupables d'un crime

DEUXIEME SIECLE.

109

connat que

rempli de chr-

le tout tait

tiens.

Ces chrtiens dont l'empire tait rempli


u'laiont ni des hommes crdules et avides

ou diminuaient le nombre, et qu'ils faisaient


agir au gi de leur imagination. On vit donc
les dogmes de la philosophie orientale, py-

de nouveaut, ni une populace vile, superc'taient des personnes


stitieuse et slupide
de tous lats, de toute condition, dont la sagacit faisait trembler les imposteurs qui
voulaient sduire le peuple, que l'imposteur
Alexandre, dont nous avons parl, ne redoutait pas moins que les picuriens, et devant lesquels il dfendait galement de clbrer ses mystres (1).
:

CHAPITRE
Des hrsies

et

Ihagoiicienne, platonicienne, stocienne, fes


principes de la cabale, les pratiques de la

magie, employs non-seulement pour expliquer les miracles et les dogmes du christianisme, mais encore pour se rendre les
gnies propices et pour s'lever la perfection. Ici ce sont des talismans, par le moyen
desquels on croit attirer la grce et la faire

VI.

descendre du ciel
l ce sont des nombres
qu'on porte: les uns, pour se dtacher de la
terre et s'lever au ciel, s'interdisent tous
les plaisirs; les autres b's reginlent comme
une contribution qu'il faut payer aux anges
crateurs, ou comme des choses indiffrentes
qui ne peuvent dgrader l'me, et ne s'en
refusent aucun
ceux-ci marchent nus ,
comme Adam et Eve, dans l'tat d'innocence; ceux-l condamnent comme un crime
l'usage des aliments propres exciter les

des sectes qui s'levrent pen-

dant

le

second

sicle.

L'Orient et l'Egyple taient remplis de


philosophes qui recherchaient l'origine du
monde, la cause du mal. la nature ol la destination de l'homme, et qui avaient adopte
les diffrents systmes que l'esprit humain
avait forms sur ces objets.
La religion chrtienne expliquait tout ce
que l'esprit humain avait cherch sans sucses dogmes taient annoncs par des
chommes d'une conduite irrprochable, et
conrms par les miracles les plus clatants:
l'esprit humain trouva donc dans la religion
chrtienne la lumire qu'il avait inutilcnii'nt
cherche dans les systmes des philosophes ;
il la saisit avidement, et beaucoup de philosophes orientaux devinrent des chrtiens

passions.
Tous prtendaient pratiquer ce que JsusChrist tait venu enseigner aux hommes

pour

les

conduire au

ciel

uns recon-

les

naissaient (lu'il tait Fils de Dieu, d'autres


un ange, quelques-uns le croyaient un homme sur lequel l'Etre suprme avait rpandu
plus abondamment ses dons que sur aucun
autre
et qu'il avait lev au-dessus de la
condition humaine tous
sans exception ^
reconnaissaient donc la vrit des miraclec
de Jsus-Christ, et tous avaient fait quelque
changement dans leurs systmes pour les
expliquer. Ces miracles taient donc bien
incontestables, puisque l'amour du systme
n'osa les contester. Voil le plus incorruptible, le plus clair et le plus irrprochable
tmoin qui puisse dposer en faveur d'un
fait, l'amour-proprc d'une multitude de philosophes systmatiques, avides de gloire et
de clbrit, que ce fait oblige changer
leurs systm(!S, comme on peut le voir eu
consultant leurs articles.
Tous ces chefs de sectes s'efforaient de
faire prvaloir leurs opinions sur toutes les
autres, envoyaient partout des prdicants
qui, par l'austrit de leur vie, ou par leur
morale licencieuse et parqueUjues prestiges,
sduisaient les peuples et leur communiquaient leur fanatisme quelques-uns de ces
chefs formrent des socits assez tendues;
telle fut la secte des basilidiens, des valentiniens, des nmrcionites, qui se soutenaient
principalement par leur morale qui tendait
dompter les passions
et affranchi!'
l'homme de l'empire des sens car c'tait
vers cet objet que tendait le mouvement gnral des esprits dans ce sicle, comme nous
l'avons vu. Cette disposition ou cette (endanee gnrale des esprits vers la perfection
et vers la gloire qui nat de l'austrit et du
rigorisme de la morale produisit chez !

zls.

La dcouverte d'une

vrit fondamentale

sur l'esprit une impression forte elle


suspend en quelque sorte l'activit de l'estoutes les difficults qui arrtaient disprit
fait

paraissent. Lorsque cette premire impression est affaiblie, la curiosit renat; l'on
veut se servir des principes qu'on a dcouverts pour rsoudre toutes les difflcults qui
avaient embarrass ; et si le principe que
l'on a adopt ne les claircit point, il se fait
un retour de l'esprit vers ses anciens principes, qu'il allie avec ses nouvelles opinions.
Ainsi les philosophes orientaux qui adoptrent le christianisme, et qui n'y trouvrent
point l'claircissement d'une infinit de questions que la curiosit humaine forme sur
l'origine du mal , sur la production du
monde, etc., se replirent, pour ainsi dire,
vers leurs anciens principes, qui devinrentcomme un supplment aux dogmes du christianisme, et qui s'allirint avec eux en mille
manires diffrentes. C'est ainsi (lue le systme des manations des Childens , la
croyance des gnies, la doctrine des deux
principes, s'unirent en partie aux dogmes
du christianisme , et servirent a expliquer
l'histoire do la cration
l'origine du mal,
l'histoire des Juifs, l'origine du christianisme, la rdemption des hommes par JsusChrist, et formrent les systmes thcologiques de Saturnin, de Basilide, de C.irpocrale,
d'Euphraie, de Valentin, de Cerdon, de Marciou, d'Hermogne, d'Hermias , de Barde1.

X, ep. 97. Lucien,

Pseudomant.

Il) Plii)o, Epist.

110

sanes, d'Apclles, de Tatien, de Svre, d'Hraclon, des sthieiis, des caniles, des ophites. Presquetousadniettaient une intelligence
su;'rmc et des gnies dont ils augmentaient

, 2b, Justin.,
,

Tert., Apoi.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

111

vrais chrliens des hommes qui portaient


l'esprit de mortificalion et de zle pour le
chrislianisnie au del des obligations que la
religion et l'Eglise imposaient aux fidles.
Ces hommes zls ne formaient point une
mais ils taient distingus;
socit spare
ils crurent bientt qu'ils taient plus parfaits
que les autres chrtiens, et que leur morale tait plus parfaite que la morale des
chrliens. Un ainbilieux s'leva parmi eux,
prlendit que leur doctrine tait plus parfaite que celle de Jsus-Christ, s'annona
comme le rformateur de la religion que
Jsus-Christ avait enseigne ; il prtendit
que, dans l'Evangile, Jsus-Christ promettait
d'envoyer le Saint-Esprit pour enseigner une
religion plus parfaite que la sienne ; il an,

nona qu'il tait le Saint-Esprit ou le prophte par la bouche duquel le Saint-Esprit


faisait connatre aux hommes celte religion
plus parfaite il eut des eslases, se fil des
disciples qui se prlendirenl inspirs, et for:

mrent une secte trs-tendue, qui

se divisa
bienl6t en diffrentes branches, qui ne diffraient que i)ar quelques pratiques ridicules.
Un dis dogmes de celle secle tait qu'on ne

ainsi, beaucoup
pouvait viter le martyre
de montinistes souffrirent la mort dans la
et
ce|iendant
la
secte se perpperscution,
tua jusqu'au cinquime sicle. Montan et ses
secliileurs furent condamns dans un concile et retranchs de l'Eglise. L'Eglise , incorruptible dans sa morale comme dans ses
dogmes tait donc galement loigne des
extrmits et des excs ainsi l'lablissement
de la religion chrtienne n'est point l'ouvrage
de l'enthousiasme.
La plupart des hrsies des deux premiers
sicles taient un alliagi; de philosophie avec
les chrliens
les dogmes du chrislianisme
philosophes les av.iieni combattues par les
principi'S de la raison et de la philosophie.
;

DISCOURS PRELIMINAIRE.

composs presqu'

U2

naissance du chrislianisme. L'Eglise enseignait donc contre Marcion, Cerdon, Saturnin, elc, qu'il n'y avait
qu'un seul Dieu, principe de tout ce qui est;
et contre Crinlhe, Artmon, Thodote, que
Jsus-Christ tait vrai Dieu.
la

Praxce, contemporain de Thodote, runit


ces ides, et conclut que Jsus-Christ n'iait
point distingu du Pre, puisqu'alors il faudrait reconnatre deux principes avec Cerdon, etc., ou accordera Thodole que JsusChrist n'tait point Dieu. Praxe fui condamn
comme Thodole, et ne fit point de secte.
L'Eglise chrtienne croyait donc alors
1 la
distinctement
consubstantialit du
Verbe, puisqu'elle croyait qu'il n'y avait
qu'une substance ternelle, ncessaire, infinie, et que Jsus-Christ tait vrai Dieu. Il est
:

que Praxe n'aurait jamais


pens confondre le Pre avec le Fils, et
n'en faire qu'une personne qui agissait diffremment, si l'on avait cru que le Fils tail
une substance distingue de la substance du

clair d'ailleurs

Pre.
2' L'Eglise croyait la Trinit aussi distinc-

tement que
regardait

la divinit de Jsus-Christ, et la

comme un dogme

fondamental.

Par ce rapprochement seul tous les sentiments des sociniens, le systme de Clarke, de
Wislhon, etc. sur la Trinit et sur la consubslantialitc du Verbe, tombent en poussire et s'anantissent.

CHAPITRE

Des

Vil.

qui s'levrent pendant


le premier sicle, et du progrs de la philosophie chez les chrliens dans le second
effets des sectes

sicle.

La beaiile de leurs crils, leurs succs, leur


loonircnt natuiellemenl l'esrpulalion
prit des clirticns vers la philosophie; on
Iraila la religion avec mlhodc, ou la dfendit par des preuves tires de la raison et des
principes des philosophes les plus distinpour
gus. 11 y eut donc des chrliens qui
rendre les mystres croy.ibles, voulureni les
rendre conformes aux ides que la raison
nous fournit, les rapiiroclirent de leurs
ides et les altirent; tels furent .\rlemon,
qui coniballirent la divinit de
hodole
les mcichisdcicns, qui souJsus-Christ
tinrent qu'il tait infrieur Melchisdech.
,

Arlmon, Thodole, les mcichisdcicns


furent condamns par l'Eglise et nUranclis

communion

des fidles; on les compar l'Ecriture, par les hymnes, par les
chrtiens avaient compoles
cantiques que
ss au commencement de l'Eiilise, par les
crits des auleurs ecclsiasti(|u<'S qui avaient
ainsi le dogme de
fircd tous ces sectaires
a divinit de Jsus-Christ tait un dogme fonl'Eglise
bien distinctedans
enseign
damental
ment, puisqu'il entrait dans les cantiques

de

la

battit

(1) Eueb.,

Hisl.

Eccle.

v,

c.

8. Clera.

Alex,

Les dernires erreurs que nous avons exposes soulevrent beaucoup de chrtiens
contre la philosophie, dont on croyait qu'elles
taient l'ouvrage. Lesunsprlcnda:entqu'elle
tait pernicieuse, et que le diable lavait
imagine pour dtruire la religion; d'autres
croyaient que les anges chasss du ciel avaient
apport la philosophie aux hommes : beaucoup reconnaissaient que la philosophie avait
produit quelques connaissances utiles, et
ne la regardaient point comme l'invention
du diable, mais l'atlribuaient des puissances, qui, sans tre mchantes, taient
d'un ordre infrieur, qui ne pouvaient lever
l'esprit aux vrits de la religion, qui sont
d'un ordre surnaturel enfin plusieurs forcs
dereconnatredanslesiihilosophes deschoses
sublimes, prtendaient (jue les angeschasss
d u ciel a valent apport la philosophie aux hommes;que la philosophie tail par consquent
une espce de vol dont un chrtien ne devait et ne pouvait en conscience faire usage,
et qnandce neserailpas un vol, il serait indigne d'un chrtien d'user d'un prsent fait
par des anges rprouvs (I).
:

Les chrtiens philosophes croyaient au


contraire que la philusupliic n'tant que la
Stroni.

I.i.

recherche de

la vrit,

elle tait utile tous

ceux qui n'taient pas chrpour les conduire la vrit aux chrpour dfendre la religion contre les
sophistes, parce qu'elle exerce l'esprit et le
rend propre la contemplation (1). Ceux qui
prtendent que la philosophie est inutile et
que la loi suffit, disairnt, les chrtiens philosophes, sont semblables un j.irdinicr qui,
Ips

lU

TROISIEME SIECLE.

115

hommes;

tiens
tiens

arbres, prtendrait avoir


qu'un cultivateur habile, assidu, laborieux et intelligent (2).
La philosophie n'est donc ni l'ouvrage du
diable, ni un pr>ent fourni p;ir les puissances iufrieures; et quand elle serait un
vol apport sur la terre par les anges rebi lies,
pourquoi ne pas tirer le bien du mal?
L'homme n'a aucune part au vol, il en proQte : n'enlre-t-il pas dans la providence gnrale de tirer le bien du mal ? La philosophie

sans cultiver
d'.iussi

bons

et des pythagoriciens,

qui,

pour donner da

poids leurs senlimrnls, fabriqurent des


ouvrages qu'ils attribuaient des auteurs
respects, comme nous l'avons dj remarqu.
On croyait qu'il fallait regarder les hommes
qui taient dans l'i'rreur, comme di'S malades
qu'il est louable de gurir en les trompant (5).

les

fruits

apporte par les dmons serait comme le feu


vol par Promlhe. C'est elle qui a tir les
Grecs de la barbarie elle a t chez les infidles, ce que la loi tait chez les Hbreux, et
ce que l'Evangile est chez les chrtiens (3).
Si la philosopliie tait un prsent du dmon,
aurait-elle port les hommes la vertu? Et
les hommesles plus vertueux chez les paens
auraient-ils t levs dans les coles des philosophes i)?
Saint Justin n'avait pas moins Inu la
philosophie, et la religion avait eu pour dfenseurs des philosophes distingus, saint
Justin, Athnagore, Miltiade, saint Quadrat,
saint Aristitie, saintirne, saiiitPantne. Ces
hommes, aussi recommandables par leurs
vertus que par leurs connaissances, et qui
avaient dfendu la religion chrtienne avec
tant de gloire et de succs, recommandaient
ceux qu'ils instruisaient de joindre l'tude
de la philosophie celle de la religion.
L'exemple et l'autorit de ces illustres chrtiens l'emporta sur les dclamations des ennemis de la philosophie, et les chrtiens s'y
appliqurent beaucoup sur la fin du second
;

sicle.

TROISIEME SIECLE.
CHAPITRE PREMIER.
Etat politique du monde pendant

le

troisime

sicle.

Les guerres de Svre contre les empereurs Julien, Niger, Albin; la vengeance
cruelle qu'il exera contre tous leurs amis
et leurs partisans
son avarice, sa cruaut,
dsolrent l'empire, et firent passer chez les
peuples barbares un nombre infini de citoyens
et de soldats romains. Cependant, comme
il tait excellent homme de guerre et qu'il
avait du gnie, l'empire fut encore puissant
sous son rgne, et fit trembler tous les peu;

L'empire s'affaiblissait donc ea


que les forces des peuples voiaugmentaient, par les Romains qui
s'expatriaient et qui portaient chez eux les
arts et surtout celui de la guerre, avec la
haine contre l'empire et la connaissance de
sa faiblesse. Le rgne de Svre avait donc
port chez les peuples voisins de l'empire,
des semences de guerre et form dans l'intples voisins.
tandis

effet,

sins

rieur de l'empire des principes de division


de rvolte. Caracalla qui lui succda n'eut
et fut plus
vicieux, plus cruel et plus avide. Tous les
principes de rvolte que l'habilet de Svre
avait touffs dans l'intrieur, se dvelopprent, toute la haine des peuples qu'il avait
et

aucune des qualits de son pre,

contenus se dchana; il fit la guerre avec


une perfidie qui souleva la plupart des nations trangres tandis que le luxe, l'amour
des richesses, l'ambition et la volupt ports
l'excs, mme avant lui, prenaientde jour
en jour de nouveaux accroissements. Ainsi,
toutes les passions qui produisent les rvolutions et qui bouleversent les Etats fermentaient dans toutes les parties de l'empire, et
la plus lgre circonstance pouvait y allumer le feu de la sdition, de la rvolte et de
;

Cette philosophie au reste n'tait point le


systme de Platon, d'Aristote, de Zenon, de
Pythagore, mais le choix que le chrtien faisait des vrits que ces diffrents philosophes

avaient dcouvertes, et dont les chrtiens se


servaient, ou pour faire tomber les rpugnances des gentils, ou pour expliquer les
mystres et rendre les dogmes de la religion
intelligibles, comme on le voit par saint Clment et par les ouvrages des auteurs que
nous avons cits. Ce projet de convertir les
gentils par la conformit des dogmes des
philosophes avec les dogmes du christianisme
ne fut pas toujours renferm dans de justes
bornes. Comme on savait que les Romains et
les Grecs avaient un grand respect pour les
prdictions des sibvUos, on fabriqua huit livres des sibylles qui annonaient l'avuemeut
de Jsus-Chiist.
(l)Clem

Les chrtiens suivaient en cela l'exemple


des philosophes gyptiens, des platoniciens

Alex., Strom.

(2) Ibid , p. 291.


(5) Ibid , [,. 315.
(*) Ibid., 1. M, p. 695.

l.i, p.

283.

la

guerre.

Ces circonstances ne pouvaient manquer


dans un Etat o tontes les passions taient
en effort, et o tous les intrts se heurtaient.
On vit plus de vingt empereurs dans ce sicle,
et presque tous furent levs sur le trne par
la sdition ou par le meurtre de leurs prdcesseurs. A peine un empereur tait massacr
que son meurtrier montait sur le
trne , et que quatre ou cinq conqurants
chacun la tte d'une arme, lui disputaient
,

(5) Fabr , Bibl. Grc. l. 1. Blonde!., des Sjliilles. OriI. v, pag. l-2.
Lact., Iiislit. div. 1. xi, c.
la. Coust., Orat. ad Sauctoj. Cudwort., System, iulel. U I.

geu., contre Cels.

l'empire. Souvent landis que tout tait tranquille , le feu de la sdition s'allumait tout
foup dans quatre ou cinq provinces :
c'est ainsi que dans un orage le souffle des
vents en runissant les sels et les soufres de

l'almosphre, forme une mullilude de tonnerres et allume la foudre en une innil


de lieux.
Diins cette confusion d'un Etat, le politique
ne peut ni prvoir, ni prvinir la sdition,
comme le physicien ne peut dirrmiiier o
la foudre s'allumera , et les effets qu'elle
produira. Trois des plus grands empereurs
que Rome ail eus Alexandre Aurlien
,

Probus, furent tous trois massans comme


Hliogabaie et Caracalla. Un empereur prissait galemeni, ou
traitant les Romains
en pre ou en faisant rgner la justice et
l'ordre, ou en lchant la bride au vice et au

dsordre.

Pendant que l'empire

tait

en proie aux

ennemis qu'il nourrissait dans son sein , et


qu'il dchirait pour ainsi dire ses entrailles
de ses propres mains , il fut attaqu sans
,

interruption, par les Scythes


par les Parthes, par les Perses par les Golhs
par les
Hrules, par les Allemands, par cette multilude lie petits peuples connus sous le nom
de Francs. Tous ces peuples pntrrent de
toutes paris dans l'empire. On acheta la paix
de ces peuples, auxquels on l'avait arcoide
autrefois ; mais elle n'tait pas durable. Le
riche butio qu'ils faisaient dans leurs incursions, l'argent et les pensions qu'on leur
donna , allumrent entre ces peuples et les
Bomains une guerre qui n'a fini qu'avec
l'empire romain.
Ainsi, chez les nations sauvages, comme
chez les peuples polics, il n'y avait plus ni
,

ni amour de la patrie, ni vertu


passions que la folie envoie, dit
Cicron, comme autant de furies sur la terre
pour le malheur des hommes ; les passions ,
dis-je, avaient ananti les talents, corrompu
les curs, teint la lumire, rompu tous
les liens qui unissent les hommes
au( une
puissance politique n'tait capable de rappeler les hommes la justice la biensance, l'amour de l'ordre (1).

humanit,
civile

DISCOURS

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

iiS

les

CHAPITRE

no

PRELIMINAIRE.

l'avons vu. Les dfenseurs du polythisme,


les perscuteurs des chrtiens , taient les
hommes les plus mchants.
Les chrtiens combattaient le polythisme
par tous ces molifs; ils en avaient mis l'abs'urdit dans le plus haut degr d'vidence
ils avaient comimttu tous les philosophes
;
ils avaient atlaiiu leurs principes
et leur
avaient sur tout oppos les contrarits de
leurs systmes.
Les pa'iens et les philosophes se runirent
donc contre les chrtiens; et placs, pour
ainsi dire, entre la force des difficnlis des
chrtiens, et les raisons qui les aitneliaient
leurs opinions et la dfense de la religion nationale, ils lchrent de pallier l'absurdit (lu polythisme, et de faire disparatre
l'opposilion qui tait entre les systmps philosophiques. Enfin Ammonius forma le projet de concilier toutes les religions et toutes
les coles des philosophes. Il supposa que
tous les hommes cherchaient la vrit et
regarda les sages et tons les hommes vertueux et bienfaisants comme une famille.
La philosophie que ces sages avaient enseigne n'tait point contradictoire ; les diflrentcs manires d'envisager la nature
avaient divis leurs disciples , et obscurci
leurs principes communs, comme la superstition avait dfigur leur religion. La vraie
philosophie consistait dgager la vrit
des opinions particulires
et purger la
religion de ce que la superstition y avait
ajout. Jsus-Christ selon Ammonius, ne
s'tait pas propos autre chose. Ammonius
prenait donc dans la doctrine de JsusChrist tout ce qui s'accordait avec la doctrine des philosophes gyptiens et de Platon;
il rejetait comme des altrations faites
par
ses disciples tout ce qui tait contraire au
systme qu'il s'tait fait. Il reronnaissait ua
tre ncessaire et infini ; c'tait Dieu. Tous
les tres taient sortis de sa substance
et
:

parmi ses diffrentes productions, il suppoune infinit de gnies et de dmons de


toute espce auxquels il attribuait fous les
gots propres expliquer tout ce que les
sait

diffrentes religions racontaient de prodiges


et

de merveilles.

L'me humaine tait aussi bien que ces


dmons, une portion de l'Etre suprme et
il supposait, comme les pythagoriciens, deux
parties dans l'me
une purement intelligente, et l'autre sensible. Toute la philosophie, selon Amnuinius
devait tendre
,

II.

Etat de

la relvjion
systmes religieux des
philosophes pendant le troisime sicle.
,

Le polythisme tait toujours la religion


nationale. La superstition, la flatterie, l'intrt, adoraient toutes les divinits imaginables et mettaient au nombre des dieux les
empereurs les plus odieux. Le snat dcerna
les honneurs divins et donna le titre de dieu
Caracalla le meurtrier de son pre et de
son frre, le bourreau du peuple et du snat,
l'horreur du genre humain
la plupart des
empereurs obtinrent les mmes honneurs.
On offrait des sacritices tous les dieux dans
les calamits : cependant les dsordres et les
malheurs taient extrmes , comme nous
,

(l)Vo.vei Hisl. Aug. Scrip., P.iris., 1620. Dion. Cass.


Ejusdem et aliorum excepta pur Valcsiiiiiin.
(2) Fabr., bibl. Graec. 1. iv, c 26. ICuseb., Hisl. Eccles.

Ili*t.

lever l'me au-dessus des impressions qui


l'attachent au corps, et donner l'essor la
partie sensible, pour la mettre en commerce
avec les dmons, qui avaient un petit corps
trs-subtil , trs-dli et qui pouvait tre
aperu par la partie sensible de l'me purifie et perfectionne (2).
Une partie des philosophes cherchait donc
dans les aliments, dans les plantes, dans les
minraux , etc. les moyens de donner l'me
sensible un degr de subtilit qui la rendit
1.

IX, c. 19.

Ret)U8

Bruker.

Ilisi.

Clirist. aiite &)ii3l.

Pliil.

l.

II, p.

Uag., tac.

ii,

294. Mosheiui, ds
| 3T.

118

TROISIEME SIECLE.

Ii7

plusieurs privilges. Hllogabale, Alexandre,


plusieurs autres empereurs les tolrrent; ils
se multiplirent, et la tranquillit dont ils
jouirent ^sous plusieurs empereurs, tels que
Hllogabale, Alexandre, etc., leur permit d'tablir des coles et de cultiver les sciences ;
leur cole le Tiburias devint fameuse; ils
eurent des docteurs clbres Baliylone, et
cultivrent les sciences; ils curent des con-

cnpable de voir les dmons; tandis que l'aulie, occupe de la grandeur de son origine c
ddaignait le commerce
de sa destination
pour s'lever par la contemdes dmons
jusqu' l'Etre suprme, et pour
plation
s'unir intimement lui (1).
Le christianisme fora donc les philoso,

plies les p'us clbres changer la religion


populaire, et reconnatre la vrit des miracles de Jsus-Christ ; mais ils niaient qu'il

fameux

Iroversistes

(5).

reconnurent seulomenl

CHAPITRE

extraordinaire
que sa
science dans la thurgie avait rendu capable
d'oprer des prodiges (2). Pour autoriser ce
sentiment, ils supposrent que Pythagore
Empdocles Archilas Apollonius de Tyanos
avaient opr des prodiges, prdit
l'avenir, et enseign une morale aussi pure
que celle de Jsus-Christ ils se permirent
d'imaginer et d'attribuer ces philosophes
tout ce qui pouvait les galer Jsus-ChrisI:
c'est ce qui a produit la vie de Pythagore et
d'Apollonius de Tyanes , par Porphyre et
par Philoslrate, qui sont videmment faites
pour opposer aux chrtiens des adorateurs
de dmons qui avaient eu des communications avec les puissances clestes, et qui
taient des hommes vertueux. Ils reconnais-

Duchristianisme pendant

ft

un Dieu

et

le

comme un homme

saient au reste que le culte que ces hommes


clbres avaient rendu aux gnies tait bien
diffrent du polythisme grossier du peuple,
qui avait pris la lettre les allgories sous
lesquelles les philosophes avaient reprsent l'opration des gnies, pour les rendre
intelligibles. Tout ce qu'il y avait d'absurde
dans le polythisme, dgag de ces absurdits, devint une religion philosophique, qui
rendait un culte des gnies auxquels le
gouvernement du monde tait confi, et qui
croyaient que leur me tait une portion de
la substance divine laquelle ils devaient se
runir, lorsqu'ils se seraient levs au-dessus des passions et des impressions des
sens (.3).
Telle fut la philosophie et la religion des
philosophes du troisime sicle; car la secte
clectique avait absorb presque toutes les
sectes, except celle d'Epicure, mais qui

peu nombreuse.
Longin, Hrennius, Origne, Plotin, Porphyre, Amlius, Hirocls, Jambliquc, soutinrent avec clat l'cole d'Amnionius; le
nombre de leurs sectateurs tait considrable et renfermait beaucoup de snateurs et
de personnes puissantes (1).
tait

le

troisime sicle.

taient disperss par toute la


terre; ainsi les chrtiens trouvrent partout
des contradicteurs et des ennemis capables
de les confondre s'ils en avaient impos.
juifs

Les rgnes de Svre


rent favorables
(1) Aiig.,
(2)

Aug..

11, p. 3.
IV,

c.

do

aux

Civil.

1,

et

Civil.

de Caracalla fuils obtinrent

Juifs, et

X, c. 9. Jumbl.,

de Coasensu Evjng.,

I.

De

Dei,

1.

l.

de Myst.
III, part,

ii,

c. 6,

xix, c. 23. Lact. last. div.

I.

13.

[i)

Voyiz

la
l.

Vip de
IV.

croyait-il

que

la religion

paenne dpendant

plus du souverain que la juive et la chrtienne, il fallait que la premire ft la religion nationale.
Caracalla, Hllogabale ne s'opposrent
point aux progrs du christianisme, et Alexandre Svre, le meilleur des princes, les favorisa, les admit dans son palais, eut recours leurs conseils (6).
Maximin les perscuta; mais Gordien et
Philippe les favorisrent. Dce, qui craignit
qu'ils ne vengeassent la mort de Philippe les
perscuta vivement, et cessa la perscution.
Gallus, successeur de Dce, rendit la paix
l'Eglise, puis la perscuta. Valrien les traita
,

de

mme

(7).

Gallien rendit la paix l'Eglise; il permit


dil le libre exercice de la religion
chrtienne, fil rendre aux chrtiens leurs
glises et leurs cimetires (8).
Aprs quinze ans de rgne, cet empereur
fut massacr; et Claude 11, qui lui succda,
mais son rgne fut
perscuta les chrtiens
court, et Aurlien leur fut favorable. Aprs
la mort de cet empereur, ils professrent leur
religion en paix presque jusqu' la fin du

par un

sicle.

Le nombre des chrtiens s'tait prodigieusement accru, surtout sous les empereurs
qui leur avaient permis le libre exercice de
leur religion
ils la pratiquaient au milieu
du palais; ils y occupaient des charges ils
avaient gagn l'affection et la confiance des
empereurs ils jouissaient d'un grand crdit.
Dans l'empire, o tout tait esclave de la richesse et de la faveur, on eut des mnagements pour une religion qui avait des sectateurs dans le palais et parmi les favoris
des empereurs. Les vques, respects dans
:

l'Ilin

les provinces, levrent des

nombre

ou de Porpliyre.
Fabricius,
^
'^
'

glises

des chrtiens fut prodigieux

(5) Basnag., Hist. des Juifs, I. vi, c. U, 13.


(ti) Gros., Hisl. 1. vu, c. 19. Eus., Hisl. Eccl.

Doduel,

et le

(9).

1. vi, c.

29.

dibsert. Cypr.

(7) Cypr., ep. 52,


lib VI, p. 7, c. tO.

(3) Por|ih.,(1e Anir. nvm|.h.

BibHot. Grec.

troisime sicle.

Svre, qui parat avoir envisag en politique les religions qui partageaient l'empire,
tolra d'abord les chrtiens comme les juifs ;
mais il craignit que les chrtiens, en devenant plus nombreux, ne sortissent de la soumission o ils avaient t jusqu'alors; il
crut qu'il fallait les tenir dans un tat de faiblesse, et il dfendit aux sujets de l'empire
d'embrasser le christianisme. Peut-tre

Des Juifs pendant


Les

III.
le

(8) Ibid., c

ad Anton,

13.

(9) Euseb., Hist.

I.

m,

c. 1.

i.

Ep. 36, 37, 40. Eus., liist

DICTIONNAIKE DES HERESIES. -DISCOURS PRELIMINAIRE,


tissaient, mais ceux qui, dans

il9

Le christianisme ne fut pas renferm


dans l'empire romain; des chrtiens zls le
portrent chez les nations barbares avec
lesquellrs l'tendue de lempire romain avait
ouvert un moyen de commerce; quelquefois
les armes tniiemies emmenrent des esclaves, parmi lesquels il se trouva des chrliens
qui portrent chez ces peuples l'exemple
des vertus les plus sublimes et la lumire de
l'Evangile (1).

CHAPITRE

autres voulaient les y soumettre; quelquesvoulaient leur refuser pour toujours


l'entre dans l'glise; et ces diffrentes opinions formient des partis, des factions, des
tels furent le^s novatiens.
sectes

uns

QUATRIEME

IV.

des erreurs qui s'levrent


chez les chrliens.

Les contestations

la

Qn du der-

nier sicle, on avait joint l'tude de la phi-

de la religion nous avons


vu que ci'tle philosophie n'tait ni le platonisme, ni le sloi isnie. mais le choix de
tout te que la r.iison trouvait de vrai dans
tous ces sj'simes d'aprs ces ides, chacun
se crut en droit d'adopter dans les philosophes anciens, tout ce qui lui parut propre
dfendre la religion et rendre ses mystres intelligibles; car l'obscurit des mystres tait une des grandes difficults des philosophes et des paens.
Les mystres ne sont point contraires la
raison mais ils sont au-dessus la raison ne
fournit donc aucune ide qui puisse nous les
rendre intelligibles, et ne pouvant nous lever par la chane de nos ides jusqu' ces
vrits sublimes, on s'effora, pour les rendre intelligibles, de les rapprocher des ides
que la raison nous fournit, et plusieurs les
altrrent. Tels furent Berylle, Noet, Sabellius, Paul de Samosate, Hirax, qui, pour
faire comprendre les mystres de la trinit
et de l'incarnation, donnrent des explicalionsqui les anautissaienL D'autres, comme
les arabions, pour expliquer la rsurrection,
supposrent que l'me n'tait qu'une affeclie

ci

tion des corps.


Toutes ces erreurs furent condamnes par
l'Eglise, et tous leurs sectateurs furent chasss de son sein : ainsi la trinit et la divinit
de Jsus-Christ, la spiritualit et l'immorlalit de l'me taient clairement et dis-

tinctement enseignes dans l'Eglise car c'est


par ces actes de sparation qu'il faut juger
de la doctrine de l'Iiglise.
Tandis que quelques chrtiens philosophes
s'garaient en s'eflorant de rendre les mystres intelligibles, d'autres, plus heureux,
attaquaient tous ces gnostiques qui s'taient
levs dans les sicles prcdents et les con;

vertissaient.

n'avait point fait de lois sur la

manire dont on devait recevoir les hrtiques convertis, et les Eglises d'Orient et
(l'Afrique mettaient les hrtiques

convertis

au nombre des catchumnes, et les rebapon ne rebaptisait point


tisaient; en Occident
,

les

hrtiques, et l'on se contentait de leur

imposer les mains celle diversit de pratique forma une contestation et presque un
:

schisme.

Non-seulement
(1) Souiii.

I.

Il,

c.U.

CHAPITRE PREMIER.
Etat politique de l'empire pendant

le

quO'

trime sicle.

L'Eglise

SIECLE.

et

Nous avons vu comment, sur


losophii;

120

temps de
perscution avaient trahi la religion, demanvouuns
les
l'Eglise
dans
rentrer
daient
laient qu'on les reCit sans pnitence, et les
les

les hrtiques se

convcr-

Semblable aux contres bordes par une


mer orageuse et dfendues par des digues
les vents et les flots attaquent sans cesse
brisent partout o ils ne trouvent pas une
rsistance suprieure leurs efforts , l'empire romain lait environn par un nombre
infini de nations polices ou sauvages, mais
toutes guerrires , qui faisaient sans cesse

que
et

effort

pour pntrer dans ses provinces sem;

terrains remplis de soufre et de


bitume qui s'enflamment tout moment et
qui se dtruisent eux-mmes, il renfermait
dans son sein des principes de corruption et
de dsordres qui l'affaiblissaient insensible-

blable

aux

ment. L'habitude du luxe et de la dbauche


avait rendu les richesses aussi ncessaires
que les aliments qui font subsister, et la volont arbitraire des empereurs les distribuait
des favoris indignes qui servaient leurs
passions, ou aux soldats dont l'affection leur
tait devenue ncessaire, depuis que les lois
taient sans force et les peuples sans vertu.
Cette milice effrne, par le moyen de laquelle les empereurs avaient dtruit les lois,
donnait l'empire et l'tait son gr. Presque
toutes les nations subjugues, les Perses, les

Goths, les Francs, les Allemands,


par l'esprance du butin, se dbordaient dans les provinces ainsi l'empire
romain ne pouvait rsister ses ennemis que
par la puissance militaire , qui cependant
pouvait tout moment anantir les empereurs et l'empire. 11 fallait donc conserver et
contenir la force militaire.
Diocltien connut la situation des empereurs et de l'empire ; il crut prvenir les
malheurs dont ils taient menacs, en partageant le poids de l'empire avec Maximin,
et en crant
excellent homme de guerre
deux Csars, Galre et Constance Chlore. Il
crut par ce moyen prvenir, cl les factions
des armes trop faibles chacune pour esprer de donner l'empire leur gnral, et les
effets de l'ambition des gnraux et des empereurs, dont aucun n'oserait entreprendre
de dominer sur les autres. Diocltien ne fit
que forcer l'ambition prendre des voies
dtournes et secrtes l'empire romain eut
quatre matre s qui aspiraient tous la puissance souveraine, qui se hassaient, qui formrent des ligues et se firent la guerre jus-

Scythes,

les

etc., attirs

QUATRIEME SIECLE.

Vil

qu' Constantin, qui runit tout i'empire et


qui le partagea entre ses enfants , qui bientt
niconlents du partage, se Grent la guerre,
furent atiaqus par des usurpateurs, et prirent dans ces guerres, except Constance
qui runit encore tout l'empire. L'empire
fut ainsi runi et partag pendant tout ce
sirie, sous \'alenlinien, sous Gralien, sous
Thodose, sous Arcade et Honor.
Les peuples b;irbaresallaqurent l'empire
presque cunlinuellement les malheurs que
causrent ces guerres et le nombre d'hommes
qu'elles firent prir sont incroyables. L'empire subsistait cependant
1 parce que Constantin avait touff les causes intrieures
des rvolutions , en anantissant l'autorit
des prffts du prtoire ; 2 parce que les
troupes de l'empire avaient une grande supriorit sur les peuples barbares; 3 parce
que les peuples barbares n'taient attirs
que par le butin et ne cherchaient point
faire des conqutes (Ij.
:

CHAPITRE
Etat de

IL

pendant

religion

la

le

quatrime

sicle.

Diocltien avec beaucoup d'esprit tait


trs-allach aux superstitions pa'iennes
il ne
hassait pas les chrtien*, le palais en tait rempli, et il y en avait parmi

mais

ses gardes et

Maximin

parmi ses officiers (2).


Valre, rivaux de Constance,

et

hassaient les chrtiens et les perscutaient


dans l'Orient, tandis que Constance les protgeait dans l'Occident; ainsi l'inlrt des
religionsqui partageaient l'empires'unitavec
les vues politiques des empereurs ; Constantin, fils de Constance, les protgea ; Licinius,
son rival et son ennemi, les perscuta.
Le nombre des chrtiens s'tait prodigieusement multipli dans l'Occident, et il tait
considrable dans l'Orient. Constantin vint
au secours des chrtiens, et dclara la guerre
Licinius, bien rsolu de ne mettre bas les
armes qu'aprs avoir l Licinius un pouvoir dont il abusait si indignement contre
les chrtiens et mme contre tous les sujets
de l'empire. On vit donc l'empire partag et

arm pour combattre

et

pour attaquer

le

christianisme trois sicles aprs sa naissance (3). Licinius avait fait venir une foule
d'augures, de sacrificateurs, de devins, des
prtres gyptiens qui conjuraient les dieux,
leur offraient des victimes et des sacrifices'
de toute espce, et promettaient la victoire
Licinius. Constantin, environn de prtres
chrtiens et prcd de la croix, implorait
le secours du Dieu suprme, et n'attendait
la victoire que de lui (4). Ce prince avec de
grands dfauts avait de grandes qualits et
des vues profondes il sentit que les malheurs
de l'empire avaient leur source dans la corruption des murs
etc.
que la religion
;

(1) Tillem., Hisl.

des Emp. l. IV'. Consid. sur les causes


Rom , ar M. de Montesquieu. Observ.
ur les Rom., [lar M. l'abb de Mably.
(2) Eiisel)., Hist. Ecclcs. I. viu, c. 2

de

la

grand, des

(.1)

Ui
(B)

Euseb

Hisl. Eccl.

I.

Euseb., ibid
Euseb., Vil Conit.

x, c. i. Vit. Const.

I.

ii,

p. 3.

pouvait en corriger les dsordres.


Aucune des religions qui parlageaientl'empire ne lui parut propre cet objet, comme
religion chrtienne. Le judasme avait
troubl la terre, il contenait des principes de
division et de haine contre tous les hommes,
il
attendait un roi qui devait dtruire tous

la

les

empires; enfin

iv.

Theod.

I.

v, c. 10. Oros.

il

tait

odieux

charg

et

de pratiques qui rvoltaient les Romains et


1rs Grecs. Un empereur romain devait donc
dtruire le judasme, au lieu d'en faire la
religion dominante. Le polythisme tait devenu absurde, et par consquent inulile pour
la rformation des murs. Le christianisme
avait une morale pure et sublime; l'empereur n'avait point de sujets plus fidles, ni
l'empire de citoyens aussi vertueux, aussi
justes, aussi bienfaisants que les chrtiens;
aucun d'eux n'avait pris part aux conjurations formes mme contre leurs perscuteurs ainsi, en se conduisant par des vues
politiques, Conslanlin devait former le projet de faire du christianisme la religion dominante dans l'empire. A ces motifs purement humains se joignirent les miracles que
Dieu opra en faveur de Constantin contre
Licinius; et Constantin fit rendre aux chrtiens leurs glises, en fit btir de nouvelles,
accorda des privilges aux vques et aux
ecclsiastiques, enrichit les glises, sans
nanmoins forcer les paens renoncer
leur religion (5).
Dans un dit, il s'adresse Dieu, proteste
de son zle pour tendre son culte; mais il
dclare qu'il veut que sous son empire les
impies mmes jouissent de la paix et de la
tranquillit, persuad que c'est le plus sr
moyen de les ramener dans la bonne voie;
il dfend de les inquiter, il exhorte ses sujets se supporter les uns les autres, malgr
la diversit de leurs sentiments
se communiquer mutuellement leurs lumires, sans
employer la violence ni la contrainte parce
qu'en fait de religion il est beau de souffrir
la mort, mais non pas de la donner, comme
quelques chrtiens le prtendent, anims
d'un zle inhumain (C).
;

accorda cependant quelque chose au


les sail dfendit
ferma les temples et les fit abattre (7).
Il y avait donc dans les chrtiens un principe de zle qui tendait employer la puissance sculire contre les fausses religions,
qui agissait sans cesse, qui devait par con
squent obtenir quelque chose des empereurs
contre le paganisme, et l'anantir lorsqu'il
y aurait sur le trne un empereur qui se prtt au zle des chrtiens, comme cela arriva
sous Thodose et sous ses enfants, qui dmolirent tous les temples et dfendirent les
sacrifices, sous peine de la mort (8).
La puissance et la gloire de Constantin, la
translation du sige de l'empire ConstanIl

zle de ces chrtiens; car


crifices,

1.

vu, c. 28. Cod. Theod.


(6) Euseb.. Vit. Const.

I. ii,

c.60.

(7)Cod. Theod. Falir., Lux Ev. t. II, c. 15. Tillem ,


Emp., t. IV. Vie de Const , noies sur cei Emp.
(8) Cod. Theod. 1 xv, tit. i, leg. 16; 1. 13, 1. 16, c

Hist. des

au. 3399.
.

in

seule

DICTIONNAIRE OES HERESIES.

123

linople, ses vicloii-ps sur ses onrtemis, l'lablissement ccUilant rlu chrislinnisme, les miracles oprs en sa faveur, allirreiit sur cet
empereur rallenliou di' toute la lerre; il reut (les ambassadeurs des Ibres, les Ethiopiens se convertirent et demandrent des
vques. La religion chrtienne fil des pro-

grs chez les Golhs et fut embrasse par la


plupart des peuples barbares , qui depuis
longtemps faisaient des courses dans l'empire rotuain et araient enlev des chrtiens
qui les convertirent (H.
La nation juive ne perdait rien de son attachement sa religion; elle brlait et lapidait tous ceux qui l'abandonnaient ennemis
du reste du genre humain, et toujours entl< de l'esprance de conqurir et de subjuguer la terre, les Juifs se soulevaient aussitt que quelque agitation dans l'empire
semblait favorable leurs esprances. Constantin fit des lois svres contre eux, et ses
enfants leur firent la guerre; Constance dfendit d'embrasser leur religion; ils furent
:

moins rigoureusement sous ValcntiThodos< leur accorda le libre exercice de leur religion, et dfendit aux chrtiens de piller ou d'ab;itlre les synagogues.
Ils avaient un juge civil et un juge ecclsiastique, des officiers, des magistrats de leur
religion, dont les jugements taient excuts
sur tous les points de leur religion ou de leur
discipline; et sur tous les autres objets, ils
i aient soumis toutes les lois de l'empire i^2.
traits

nien

CHAPITRE
Etat de

III.

humain par rapport aux letsciences et la morale pendant le

l'esprit

tres, attx

quatrime

sicle.

Depuis Diocltien jusqu'au temps o Constantin rgna seul, l'empire romain fut dchir par des guerres civiles cl attaqu par
les

nations

qui

l'environnaient.

Ces

naen

tions elles-mmes taient perj tuellemcnl

guerre entre elles (3). Au milieu du tumulte


et de l'agitation de la guerre et des factions,
les philosophes et les chrtiens cultivaient
presque seuls les sciences et les arts.
Les philosophes paens avaient presque
tons adopt le systme de Platon, qu'ils
avaient ajust avec les principes de la philosophie chaldenne, sur l'essence de la I)ivinil, sur l'origine du inonde, >ur la providence, sur la nature de l'me. Tous itdmettaient un esprit infini, se suffisant soi-mme,
duquel tait sortie une infinit d'esprits et
l'nn' humaine. Tous ces esprits avaient
leurs fonctions et leur desiination, selon leur
nature et leurs qualit^. Le n.onde et les clments en taient remplis. Les hommes pouvaient tre en commerce avec tous ces ordres d'esprits, les voir, les entretenir, s'lever
jusqu' la connaissance intime de la Divinit,
percer dans l'avenir par le moyen de diffrentes pratiques. On s'tait efl'ori de justifier
les sacrifices et toutes les pratiques du pa(1)

Puf,

c. 6, 7.

1. 1, r. 9, 10. Socp. I. I, c.
19, 20. Soiom..
Pabr. lux oricos, c. 10 et suiv.

des Juifs, I. vi. c. 14.


(3) Mnieri., pancg. Dioclel. Aurel. Vict. Eutrop.

(2) B;i'n.,Hlsl

ii,

DICOURS

tu

PRELIMINIRK.

ganisme; on avait imagin, mmo dans les


plus choquantes et dans les plus obscnes,
des allgories ou des prceptes de morale;
sacrifices de Priape et de ^'nus taient,
selon Jamblii]ue, ou des hommages rendus
aux attributs de l'Etre suprme, ou des conseils destins apprendre que souvent le
plus sr moyen de s'affranchir de la lyradnit;
des passions est de les satisfaire; que ca
spectacle, loin d'irriter les passions, tait
propre les rprimer, comme les vices reprsents dans une tragdie ou dans une
comdie corrigeaient les spectateurs. Presque toute la philosophie lait donc devenue

les

thologique; le livre de Jamblique sur les


mystres est un trait de thologie, dans lequel le platonisme est visiblement ajust sur
le christianisme, et dans lequel, au milieu
de mille absurdits, on voit beaucoup d'esprit et de sagacit, quelquefois une morala
sublime (i).
Comme le christianisme tait fond sur les
prophties et s'tait tabli par les miracles,
les philosophes paens crurent pouvoir soutenir le polythisme par des prodiges ou par
des prdictions favorables au culte des idoles; persuads que tout s'oprait dans la
monde par des gnies, ils cherchrent l'art
d'intresser les gnies, d'oprer par leur entremise des choses extraordinaires et de
prdire l'avenir
ainsi les platoniciens du
quatrime sicle furent non-si ulement enthousiastes, mais encore magiciens et devins.
Ils prdirent que Aalens aurait un successeur dont le nom commencerait par les let:

tres

Thod. Celte prdiction

fui

funeste

au

platonisme. Valens fit mourir tous les philosophes qu'il put dcouvrir, fil rechercher et
brler tous les livres il en prit un nombre
infini, et la frayeur tait si grande, qu'on
sacrifia presque sans examen un nombre infini d'ouvr.iges de toute espce o). Un en:

thousiaste fait effort pour communiquer ses


ides et pour inspirer les sentiments dont il
est plein. Les philosophes platoniciens cultivrent donc l'art de persuader, et devinrent
de< sophistes el des rhteurs.

Depuis

la fin

du troisime

sicle, les

tiens cultivrent les sciences avec

chr-

beaucoup

d'ardeur et de succs; obligs de dfendre la


religion contre les attaques des philosophes,
conire les impostures des prtres, contre les
diffii'ults des historiens, ils approfondirent
tous les systmes des philosophes, (ie\inrent
historiens, chronologisles
ils prouvrent la
vrit de la religion par toutes les preuves
que fournil la raison et l'histoire; ils prouvrent que les principes reconnus pour vrais
par les philosophes les plus clbies n'taient point contraires la religion ; que
dans les points o ils y taient contraires,
les philosophes se contredisaient eux-mmes
ou taient opposs les uns aux autres, (;t dmentis par la raison. Ainsi les chrliens ,
aussi bien que les philosophes platoniciens,
:

(4) Janibl.,

de Myst.,

edil.

Gai. Euiiap., de Vil. So-

ptiist.
(.'))

IV, c.

Amien,
IS.

lib.

xxix. Sozom.,

lib. vi, c.

33. Socr., lU.

QUATRIEME SIECLE.

195

n'adnietlaient les principes philosophiques


qu'autan! qu'ils talent conformes aux princi|ies de la thologie chrtienne, qui devint
comme la base sur laquelle porlrent tous
les systmes philosophiques qui se formrent dans le christianisme.

Comme l'tablissement de la religion chrtienne lait rolijel principal de la Providence,


et que rien n'tait im|)orlant en comparaison d'( lie, les chrliens zls rapportrent
cet objet tous les vnemrnls politiques et
tous les phnomnes de la nature, et crurent
que

tout s'oprait par une providenre particulire de Dieu, par l'entremise des aiin;es,

par

les

dmons auxquels Dieu permettait

sur les lments et sur les esprits, et


qui taient sans cesse occups combattre
les chrliens. L'iude de la nature fut donc
absolument nglig', et un grand nombre
d'esprits fut dispos la croyance de la magie, des sortilges, des divinations, et une
crainte ridicule des esprits et des sorciers.
Il y eut cependant parmi les chrtiens des
hommes d'un gnie lev, et dont les crits
pourraient illustrer tou^ les sicles; tels furent Pamphile, Euslie, Arnobe, Lactance,
les Grgoire, etc. Ces crivains clbres s'occupaient beaucoup de l'ioslruction des peuples, et au milieu des factions et de la guerre
qui agitaient l'empire et troublaient la terre,
les viue^, les prtres et les auteurs chrtiens, anims par les motifs les plus puissants
qui puissent agir sur le cur humain, s'efforaient d'clairer les hommes sur leur origine, sur les vrits del religion, sur le
vrai bonheur de l'homme, sur les rcompenses destines aux vrais chrliens. On punissait avec une svrit extrme, tous les crimes contraires au bonheur de la socit (1).
Les philosophes paens, accabls par la
force des raisons des chrliens, avaient t
forcs de changer toute la religion paenne,
ou plutt de rendre la philosophie religieuse
et, autant qu'ils le pouvaient, conforme au
christianisme. Ainsi l'esprit humain s'claitait partout, et la morale se perfectionnait;
on ne vit plus les dsordres, les crimes qu'on
avait vus sous Tibre.
Depuis que la puissance temporelle avait
pris part aux disputes de religion, les paens,
les chrtiens, les diffrentes sectes qui s'taient leves parmi les chrtiens, cherchrent se concilier la cour et les empereurs,,
par les louanges qu'on leur donnait en leur
parlant dans les discours publics, et surtout
dans les pangyriques des empereurs que
les villes principales faisaient prononcer.
Ainsi l'art de parler, de persuader, d'mouvoir, fut cultiv avec soin dans l'empire, et
les sciences furent ngliges ou cultives par
quehiues philosophes qui n'allirrent ni l'atlentioD du public, ni les regards de la cour,
que leur sagesse rendait inutiles aux partis
[)ui
s'taient levs et qui restrent dans
d'iigir

l'obscurit.

Les courtisans d'un prince absolu s'occu(i) Conc. d'Elvire, d'Ancv,

j2)

Voyei

de Nocsare,

les auteurs ciis sur Coustaniin.

etc.

136

peut principalement du soin de plaire, de


l'art de flatter; ils sont superficiels et peu
clairs, m.iis polis et lgants; ils pensent
peu et ffiiblement, mais finement, et s'expriment avec grce ainsi l'loquence dgnra
dans ce sicle, et l'art de parler se perfectionna; les philosophi-s, les orateurs, les litlraleurs qui voulurent plaire la cour, ou
qui aspirrent la r|iulation devinrent ingnieux, lgants et superficiels. Les courtisans frivoles et superficiels, plongs dans
la mollesse et passionns pour le faste flattrent la paresse et les passions des princes,
pour mriter leur confiance et leurs bienfaits
les empereurs devinrent faibles, voluplueux,
vains et furent domins par leurs ministres
et par leurs favoris.
Dans une cour o rgnait le luxe et la
mollesse, le mrite et le gnie furent craints
ou mpriss; l'esprit et les talents agrables
oblinrenl la protection et les grces; les richesses levrent aux dignits; l'art de former des partis, d'carter un concurrent, de
dplacer un rival, donna de la considration,
du crdit et du pouvoir tous les esprits et
tous les partis tendaient insensiblement vers
l'arl d';icqurir des ricliesses ou de former
des intrigues dans l'Etal, dans l'Eglise, la
cour. La vertu, le mrite, le gnie, disparurent, les talents dgnrrent, et l'on vit sur
:

la fin

du quatrime sicle

les

commence-

ments de la nuit qui couvrit les sicles suivants, et les dsordres qui ont ananti l'empire romain.
Les chrtiens eux-mmes obirent insensiblement au torrent qui entranait tous les
esprits; et dans les diffrents partis que leurs
disputes occasionnrent, on prfra l'activit,
l'esprit d'intrigue, la vertu paisible, au
zle clair, mais prudent (2).

Des hrsies du quatrime

sicle.

Les vques jouissaient d'une grande considration dans toute l'Eglise, et d'une autorit presque absolue sur les fidles (3).

Tous

les chrtiens n'taient pas l'preuve


et de la cupidit qui rgnaient

de l'ambition

dans l'empire

et qui avaient infect tous les


ordres de l'Etat; il y eut des chrtiens ambitieux ou avides, qui brigurent avec ardeur les dignits ecclsiastiques, et qui formrent des schismes. Tels furent Donat, Colluthe, Arius.

Dans les lieux oii les sciences et la philosophie taient cultives, les chrtiens s'occupaient expliquer les mystres, et surtout
les dgager des (lilficulls de Sabellius, de
Praxe,deNoel,qui, dans le sicle prcdent,
avaient prtendu que les trois personnes do
la Trinit n'taient que trois noms donns
la mme substance, selon la manire dont
on la considrait. L'Eglise avait condamn
ces erreurs , mais elle n'avait point explii|u
comment les trois personnes de la Trinit
existaient dans une seule substance. La curiosit et le dsir de rendre ces dogmes
(5) Ignat., ep. ad Smyrn. Cypr., ep. d pap. Stepb. Cooik
rel. caa. 7, l. 1 Couc, p. it^.

DICTIONNAIRE DES HERESIES. DISCOURS PRELIMINAIRE.

127

croyables ceux qui les rejetaient porta


l'esprit vers la recherche des ides qui pouvaient expliquer le dogme de la Trinit.
Arius entreprit celte explication. Il fallail, en tablissant contre Sabellius la distinction des personnes, ne pas admettre plusieurs substances incres, comme Marcion,
Cerdon
etc. Arius crut viter ces deux
cueils, et rendre le dogme de la Trinit intelligible, en supposant que les trois personnes de la Trinit taient trois substances;
mais que le Pre seul tait incr. Arius fit
donc de la personne du Verbe une crature,
et aprs lui Macdonius attaqua la divinit
du Saint-Esprit. On se souleva contie leurs
erreurs leurs partisans les rendirent spcieuses
on se partagea, il se forma des parlis. Les contestations et les erreurs sont ordinairement simples leur naissance. Lorsque les partis se sont forms, chacun fait
effort pourdfendre le sentiment qu'il adopte,
et les esprits envisagent tout sous la face
qui le favorise. On trouve donc une infinit
de preuves diffrentes pour le sentiment
qu'on a adopt chacun fait, de ia preuve
qu il a dcouverte, un principe fondamental,
en tire des consquences, tombe dans de
nouvelles erreurs, et rentre dans celle qu'il
avait voulu viter: ainsi les ariens se divisrent en eusbiens, demi-ariens, etc. ainsi,
Marcel d'Ancyre, Photin, Eunome, retombrent dans le sabellianisme, en combattant et
en dfendant Arius, qui n'tait lui-mme
tomb dans son erreur, que pour viter le
sabellianisme. Apollinaire, en combattant
Arius par une infinit de passages qui donnent Jsus-Christ tous les attributs de la
divinit, jugea que la divinit avait prsid
toutes ses actions; qu'il n'avait eu qu'une
me sensitive, et non pas une me humaine.
La part que les empereurs prirent aux
disputes des chrtiens, l'clat qu'elles donnrent aux hommes distingus qui attaquaient ou qui dfendaient la vrit, allumrent le dsir de la clbrit dans une foule
d'hommes mdiocres qui s'efforcrent d'attirer l'attention par un zle excessif contre
les hrtiques, par l'austrit de leurs murs,
par quelque pratique bizarre, ou en attaquant la discipline de l'Eglise, le culte qu'elle
tels furent Colluthe,
rendait la Vierge
Aude, Arius, Bonose, Hclvidius, Jovinien,
les collyridiens, les dchausss, les messa,

liens, Priscillien.

Dans beaucoup de

ces partis, le fanatisme


disposition dominante; ils eurent
presque tous des partisans, et l'on vil au
milieu des disputes des ariens et des autres
hrtiques une foule d'hommes qui , appuys sur quelque passage de l'Ecriture,
vendaient leurs biens, marchaient nu-pieds,
se croyaient environns de dmons, et se
battaient contre eux ou restaient immobiles
et oisifs, prtendant qu'un chrtien ne peut
travailler pour une nourriture qui prit.
Depuis "Tibre, l'empire tait dchir par
des guerres civiles, par des factions et les
sujets de l'empire taient opprims mme
tait

la

sous Constantin, par

les

gouverneurs des

I2S

provinces, par les favoris, par les officiers


du fisc. Trois sicles de tyrannie, de guerres
civiles, de rvoltes et de malheurs, avaient
fait prendre tous les esprits l'habitude de
la faction, rpandu dans tout l'empire un
fonds d'aigreur qui s'irrite de tout et produit
une forte disposition la violence et la sdition.
La religion chrtienne n'avait pas lev
tous les chrtiens au-dessus des vices de leur

ainsi il se trouva dans tous les pardes esprits ardents, des hommes factieux
que l'intrt de parti enflamma et les disputes des chrtiens produisirent dans l'empire
l'Orient ful'Afrique
des guerres civiles
rent troubls par le schisme des donatistes et
par l'hrsie d'Arius.
Les chrtiens f;iisaient la plus grande parlie de l'empire. Constantin prvit les effets
de leurs divisions, s'effora de les prvenir
par la voie de la douceur et enfin de les rprimer par la force. Il fit assembler des
conciles, exila, bannit, sans rtablir la paix.
Chaque parti s'effora de gagner les minis-

sicle

tis,

tres, les favoris, les

eunuques,

femmes

les

qui environnaient l'empereur. L'exemple de


Constantin, la protection qu'il avait accorde l'Eglise, les loges dont il avait t
combl, firent juger ses successeurs que
rien ne conduisait pins srement la gloire
et l'immortalit que de pacifier les troubles
de l'Eglise. Les femmes de la cour, les eunuques, les ministres, les favoris, qui vendaient leur protection ou qui, en se dclarant pour un parti, jouaient un rle dans
enlrctinrenl les empereurs dans
l'empire
ces dispositions; et toutes les querelles de la
sous les successeurs de
religion furent
on bannit,
Constantin, des affaires d'Etat
on exila, on dpouilla de leurs biens et de
leurs charges ceux que la cour ne jugea pas
orthodoses.
Ainsi l'intrt tourna les esprits vers l'tude des dogmes; et les hrsies durent se
succder et devenir un principe de destruction dans l'empire romain. Un nombre infiai
de sujets passreiit dans l'Arabie, en Perse,
chez les Barbares qui environnaient l'empire; et ceux qui restrent, livrs la faction, l'intrigue, ne virent, dans l'Etat, du
malheur (|ue de ne pas exterminer le parti
oppos.
La din'rcnce des esprits et des caractres
partis des divifit bientt natre dans ces
sions; et l'on vit, parmi les orthodoxes et
tels fuparmi les hrtiques, des schismes
rent les diffrents partis dans lesquels les
schisme
fut
le
tel
donalisies se partagrent;
d'Anlioche, d'Eutath, de Lucifer, o l'on
voit en dtail toutes les formes que prennent
les passions, les prjugs et le zle.
,

CINQUIEME SIECLE
Nous avons vu, pendant le quatrime sicle,
l'empire environn de nations barbares qui
l'infestaient, gouvern par des ministres, des
courtisans , des favoris , qui vendaient les
honneurs, les dignits, les emplois des

CINQUIEME SIKCLE,

)29

hommes

sans probit, sans mrile, plus funestes l'ompirc que les barbares mmes.
{i;uerres
que les empereurs taient obliLes
gs de soutenir servaient de prtextes aux
impts qui accablaient les peuples, et obligeaient entretenir une grande quantit de
troupes qui dsolaient les provinces.
Thodose s'tait efforc, mais inutilement,
de corriger ces dsordres. Ses enfants furent
levs par des favoris ambitieux, avares et
frivoles, tels que le sicle prcdent les avait
produits. Ce prince les laissa fort jeunes
matres de l'empire, donna l'Orient Arcade
cl l'Occident Honor, et chargea de l'administration Rufin et Slilicon
on vit donc
dans ce sicle tous les dsordres qu'on avait
vus dans le sicle prcdent.
:

CHAPITRE PREMIER.
De

l'tat politique et civil


le

cinquime

de l'Orient pendant
sicle.

Rufin tait matre absolu dans l'empire


d'Orient; il tait insinuant, adroit, flatteur,
d'une avarice insatiable et d'une ambition
dmesure. 11 accabla les peuples, vendit les
charges des hommes indignes et rendit le
gouvernement odieux tout l'empire. Il se
fit des ennemis; on crut qu'il aspirait l'empire
il fut assassin par ordre de l'empereur (1). Rufin fut remplac par un homme
aussi mchant que lui, l'eunuque Eutrope,
que l'impratrice Eudoxie fit chasser, non
parce qu'il avait ruin l'empire et commis
des forfaits inous, mais parce qu'il avait
manqu de respect et d'gards pour l'impratrice. Toute l'autorit d'Eulrope passa
dans les mains d'Eudoxie, princesse avare et
domine par les femmes et par les eunuques
qui l'environnaient. On vil tous les dsordres qu'on avait vus sous RuGn et sous Eu:

Arcade, indiffrent aux malheurs de l'empire, s'occupait de l'agrandissement de l'Eglise et des

moyens de chasser de

ses Etats

tous les hrtiques


il y eut des annes o
il donna jusqu' cinq dits sur cet objet; cl
le mme prince, qui avait vu avec indiff:

rence l'horrible abus que RuGn, Eutrope et


faisaient de son autorit, fit rechercher avec la plus rigoureuse exactitude si
parmi les officiers du palais il n'y avait point
d'hrtiques, cl bannit tous ceux qu'il y dcouvrit, quelque probit qu'ils eussent d'ailleurs et quelque lgre que ft leur erreur (2).
Les malheurs de l'empire ne firent qu'augmenter sous Thodosc, fils d'Arcade, lev
comme son pre et livr comme lui aux eunuques et aux courtisans, qui le tenaient enseveli dans les plaisirs, tandis que des mains
barbares el les officiers du fisc pillaient les
provinces. Lamour de la patrie s'teignit
dans le cur de tous les sujets, et beaucoup
passrent chez les nations barbares (3).

Eudoxie

(1)

Oros

lib.

vu, c. 37. Socr.,

lib.

vm, cl.
(2) Zozim., Concil. bisl.

'

lions. La pit
de Thodose leur avait
accord de grands honneurs et donn beaucoup de crdit, et ils avaient employ ce crdit en faveur de la religion catholique.
Ce
prince porta quinze lois contre les hrtiques et six contre les paens.
Arcade et Honor, persuads que Thodose devait ses succs cl la gloire de son
rgne son zle pour la religion catholique
confirmrent toutes les lois de Thodose.'
Leurs successeurs les imitrent les paens
el les hrtiques furent bannis, dpouills
de
leurs biens, dclars incapables de possder
des charges. Les empereurs taient persuads qu'on ne Iravailluit jamais plus ulile:

menl pour l'Etat que lorsqu'on travaillait


pour l'Eglise, et que la vritable foi tait le
fondement el la base de l'empire. Sachant
d'ailleurs combien les choses de Dieu
sont
au-dessus de celles des hommes , ils
se
croyaient obligs d'employer tous leurs
oins
a la conservation de la foi i4). Ce fut
sur
cet

amour humble de Marcien pour l'Eglise que


sainl Lon exhorta Anatole,
veque de

Conslanlinople
entreprendre sans rien
craindre tout ce qu'il jugerait utile c la
religion.
Je m'assure, dit-il, que faisant
con,

<t

leur gloire tre les serviteurs


de
recevront avec affection tous
les
conseils que vous voudrez leur donner
pour
sister

vi, c. 1. .Sozoni., lib.

ils

foi catholique (.o). Aprs


la mort de
Marcicn, Anatole couronna Lon.
Lorsque Anastase fut dclar empereur
par le snat, Euphme, successeur
d'Anatole, vque de Conslanlinople,
s'y opposa
prtendant qu'il tait hrtique el indign
de gouverner des chrtiens orthodoxes.
iTne
cda aux instances du snat qu'
condition
que empereur donnerait par crit une
promesse de conserver la foi dans son intgrit
n s'leva donc dans l'empire d'Orient une
puissance distingue de la puissance
des
empereurs, qui n'avait point de soldais,
mais
qui commandait aux esprits, el qui
pouvait
exclure de l'empire ceux qu'elle
avait retranchs de sa communion. Ce
sicle fut
donc l'poque d'un changement dans
l'lat
civil et politique de l'empire
d'Orient (GJ.

la

CHAPITRE
De

l'tat civil et

H.

politique de l'Occident pen-

dant le cinquime sicle.


Tandis que Rufin rgnait en Orient sous
corp Hist Bysant. Marcellin.
Chron. Procop., de BeU
rers. cil.
(4) Orne. t. IV. Tilletn., Hist. des Ernn., t. VI,
p. im.
'

1. ii

et

v.

Soz.

I.

vu,

c. -21

Cod

Tiieod.
(3)

succda Thodose, voulut


corriger ces dsordres
il vcut trop peu
pour excuter son dessein. Ce furent les factions cl les soldats qui donnrent et
trent
l'empire. Lon l", Zenon, Basilisque,
Anastase, occuprent successivement
l'empire el
furent avares vicieux, cruels, faibles
voluptueux.
Depuis Gonstanlin, l'Eglise possdait
de
grands biens el jouissait de beaucoup
de
privilges et d'immunits, qui faisaient
des
vques un corps spar des autres comli-

Dieu,

trope.

,30

Marcien, qui

Excerpt. ex Hisl. Golti. Prise, de legalionibus in

t*",?-'

*''

(6J Tillem.,

*'^'
t.

"

VI,

' Tillern., loc. cil.

j,.

53i.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

431

d'Aicadc, Siiiicon rgnait en Occident sous celui crHonor et prit comme


lui. L'empire lait plein de mcontents, d'hrliques, l'-e Honor et ses prdcesseurs
avaient dpouills de leurs biens et de leurs
charf^es, de gens ruins par les vexalions
des gouverneurs et des ofciers et par les
impositions excessives. Ces miontenls se
soulevrent la morl de Siilicoo. Les ministres qui lui succdrent n'taient pas en tat
ils lurent disgracis,
d'arrter le dsordre
et leurs successeurs ne furent ni meilleurs,

nom

le

ni plus hahiies, ni plus heureux. Honor


n'tait pas en tat de choisir un ministre ca-

ceux qui l'environnaient n'avaient


garde de le lui chercher (1).
On vit tout coup trois empereurs se disputer l'empire, en Italie, en Espagne, dans
pable,

DISCOURS

dans l'Occident.

CHAPITRE
Etat de

les

femme, l'assassina, se fit proclamer empereur et pousa


appela en Itavenger,
pour
se
qui,
Eudoxie,
dont

il

avait dshonor la

Genseric, qui ravagea les terres de l'empire et pilla Kome (V). .Maxime, en suivant
Genseric, fut tu par les Romains. Avitus se
oblig
fil proclamer empereur et fut bientt
d'abdiquer l'empire. M.ijorin, qui lui succda, fut tu par Kicimcr. Le patiicc Svre,
ami de. Majorin, s'empara de l'empire et fut
empoisonn par Uieimer, son ami (.). Aprs
un interrgne de vingt mois, Anthme prit
l'empire cl fut assassin cinq ans aprs par
Ricimer, qui leva Olybrius l'empire. Glycre, comte des domestiques, dpouilla Olybrius de l'empire et fut chass peu de temps
aprs par Npos.

lie

129.
(1) Zoi.. 1. T. Symmach. l. ix, ep. 60. Aug., pp.
vu. Hisl. Validai,
Ci) l'rosp., Iliron. Idal., Fasl.Oros., 1.
TbiioiJ. Ruiiiarl.

l'ro'ip. Clir.

Procop., de Bel. Vand.,

1. i.

de Cur.

lettres et la

cinquime

Malgr

les dils

morale

pen-

sicle.

des empereurs

et

les

ef-

polythisme avait des


partisans qui travaillaient avec ardeur le
justifier, et qui imputaient son extinction
tons les malheurs de l'empire. Les chrtiens
rfutaient les pa'iens, et ces disputes entretenaient l'tude de la philosophie et le got
de l'rudition parmi les chriiens et les
paens. La jibilosophie tait toute Ihologique et absolument relative la religion
:

le pylhai;oiisine, le platonisme alavec le paganisme pour le justilier, et


employs par les chrtiens pour combattre
ce mme paganisme (6). L'tude de la physique et del nature fut encore plus nglige
que dans le sicle prcdent; les physiciens
de ce sicle ne firent que compiler Aristote
tels furent Syet les anciens philosophes
rien, Proclus, Marin, etc., (7).
Arcadi et Honor qui rgnaient au commencement de ce sicle taient persuads
que Thodose devait sa pit et son zle
pour la religion chrtienne et pour la foi
catholique la gloire et le bonheur de son
rgne. Ces princes faibles et voluptueux n'avaient garde d'en atlrilnier une partie ses

c'tait
lis

talents politiques

cl

militaires

ils

firent

contre les hrtiques et contre les pa'iens


des lois encore plus svres que celles de

Thodose, et leur exemple fut suivi par


Thodose II, Marcien, etc. On ne vit rien de
pour le
plus important pour la religion
b'Miheur de le iipire que l'extinction du paganisme et de l'hrsie: les paens et les hr,

tiques furent bannis, exils, dpouills de


leurs biens , de leurs dignits , de lenrs

charges

(8).

Dans celle disposition des souverains, le


zle qui outrageait les paens et les hrtiques, qui les attaquait dans leurs temples
ou qui s'en emparait, ([ui dcouvrait les hrtiques cachs ou qui dissipait leurs assembles fut bien plus estim que la charit
indulgente qui s'efforait de les clairer, de
Gric. alTiol. Ambr., pp. 50,31. P.mliii., advCi-nlil. Aug.,
de r.iv. Paul Oros., ad. P.igan. Priid adv. Symmacli.
,

t.

(5) Marcel. Ctiron.


(<)) Clirysost,, adv. Juoaeos cl Elliiiicos. Thod-,

aux

sciences

dant

le

III.

humain par rapport aux

l'esprit

forts ds Ghrliens, le

persec.par

(3) .Murcul., Oirun., p. 210.

432

et

Gaules. L'Angleterre et les Armoriques


secourent le joug de l'empire, et les villes
des Gaules formrent des Etals libres qui se
runirent contre les Alains, les Vandales, les
Suves, qui, redoutant les communes, s'ouvrirent un passage au travers des Pyrnes
et se rpandirent en Espagne, o ils fondrent enOn des Etals (2).
L'empire d'Occident fut donc dans la plus
horrible confusion sous Honor, qui no t
que d'inutiles efforts contre ses ennemis.
Alaric prit et saccagea Rome; Ataulphe, qui
surcda ce gnral, s'empara du Languedoc; les Bourguignons se rendirent matres
de Lyon et s'emparrent d'une partie des
Gaules (3). Tel fut l'tal dans lequel Honor
laissa l'empire. Jean, son premier secrtaire,
se fit dclarer empereur et fut reconnu par
tout l'empire. Aspar, que Thodose envoya
contre Jean, le fit prisonnier et l'envoya
Valenlinien, neveu d'Honor, qui lui fit couper la tte, et fut proclam empereur.
Valenlinien fut gouvern p.ir sa mre, par
ses ministres, par ses favoris, par les eunuques. Sous son rgne, les Vandales s'emparrent d'une grande partie de l'Afrique; les
Gaules et l'Italie furent ravages par les
Huns; l'Angleterre, par les Ecossais. Maxime,

PRELIMINAIRE.

Oreste obligea Npos d'abandonner l'empire et fit proclamer empereur son fils Romulus, auquel il donna le nom d'Augustulo.
Les ennemis de Npos appelrent en Italie
Odoacre, roi de Bohme, qui dfit Oreste et
le fit mourir. Odoacre devint miitrc de l'Itail conlie sans prendre le titre d'empereur
serva celui de roi et fut ador de ses sujets.
Tandis quOdoacre rgnait en Italie, un
s'empara
autre Odoacre , roi des Saxons
d'une partie de la Bretagne; les Golhs, les
Visigoths s'emparrent d'une partie des
Gaules, et la puissance romaine fut anantie

(7) Suid., I.exic. Pliul., Bib. cod. 242. Kabr., Bibl. Gr.,
Vlll, 1. V, c. 10.
H) Soz , 1. Mil, c. t. Loo, cp. 21. Coiic. t. Ill, p. 60,67,

At

p.

87U, cdil. de Lab.

CINQUIEME SIECLE

15:^

persuader, de les gagner. Quel vque


eut autant de crilit que Tliophile d'Alexanque Ncslorius et tant d'autres qui
drie
n'taient recommandablts que par l'ardeur
les

et l'opiiiitrel de leur zle?


le goiil
L'rudition
des

sciences que

134

voir,

intresser, tonner, en cherchrent


dans tous les objets; et comme ils n'taient

retenus

ni

par l'esprit

philosophique,

ni

clairs par l'lude de la physique, ni guids par la critique, ils virent du merveil-

leux partout o ils dsirrent d'en voir


tous les phnomnes un peu rares furent
des vnemenis surnaturels, ils ajoutrent
aux vnements les plus communs tout ce
:

l'estime publique, la considration et la ncessit de dfendre la religion avaient en-

tretenus chez les chrliens, et qui avaient


produit tant de grands hommes au commencement de ce sicle s'teignirent, et les
sciences ne fuient presque plus cultives
parmi les chrtiens a la fin du cinquime

Un empire o l'on croit que le bonheur temporel dpend de l'exlirpalion de


l'erreur, qui bannit ou qui brle les hrtiques et les iiiQilles n'a besoin que de dsicle.

lateurs et d'inquisiteurs; les sciences doivent y paratre dangereuses. On n'alla pas


jusqu' ces dernires consqurnces dans le
cinquime sicle, et on ne les tendit pas
jusqu'la posie, l'loquence, l'histoire;
elles avaient t cultives avec succs dans

prcdent et au commencement du
cinquime
elles servaient clbrer les
louanges des empereurs, ou s'en occupait
femine de Thodose II
la cour. Eudosie
composa des posies sacres, et dclama des
harangues en public. Thoilose rcompensa
toujours magnifiquement ses pangyristes
le sicle

il

mme

leur leva

des statues

tablit

et

Constanlinuple vingt profcsseursd'humanil,


grecs et latins, Irois professeurs de rhtorique latins et cinq grecs deux professeurs
en droit et un philosophe charg de rechercher les secrets de la nature, apparemment
,

les qualits, les vertus secrtes et singulires


des plantes, des pierres, etc., car cette re-

cherche plaisait beaucoup Thodose (1).


On vit donc dans ce sicle peu de philosode potes ,
phes et beaucoup d'orateurs
d'historiens diviss et rivaux, vous pres-

qu'ils crurent capable

d'augmenter l'intrt
ou la surprise ils inventrent des miracles
on supposa de fausses histoires, et le public
passionn pour le merveilleux les reut sans
;

examen.
Les murs se pervertirent chez les chrmesure que la lumire s'affaiblit.
milieu de la corruption gnrale
lo
christianisme avait entretenu dans une infinit de particuliers l'amour de la justice, la
probit, le dsintressement, une sensibilit
tendre pour tous les malheureux. Ces vertus prives avaient rendu supportables les
ravages des barbares, les dsordres du gouvernement, les calamits publiques, et empch peut-tre l'extinction de l'amour de la
patrie sans lequel aucun Etat ne peut subsister, et que la religion peut seule entretenir dans un Etat malheureux.
Lorsque les empereurs eurent jug que
rien n'tait plus important pour la religion
et pour l'Etat que l'extinction des hrsies
,
le zle contre les hrtiques fut bien plus
ncessaire que la vertu, et il en prit la place
on dissimula les dfauts et mme les vices
des personnes zles , on s'effora de les
excuser; on les rendit moins odieuses , les
murs se corrompirent la morale s'altra
chez beaucoup de chrtiens.
tiens

Au

la flatterie

des

intrigues,

l'ambition.

L'ignorance de la philosophie, le mpris


des sciences exactes, l'habiiude de (l.ilter,
la crainte d'uffenser, le dsir de plaire sous
des princes absolus et effmins, anantirent presque tous les sentiments levs et
forts, Orenl disparatre les id^es grandes et
sublimes, teignirent le feu de l'imagination,
bannirent l'esprit philosophique et leur subles tournures
faux brillant
pigrammaliques, les allusions forces, l'enles
ides
flure du discours,
gigantesques,
l'amour de l'extraordinaire, de l'incroyable,
du merveilleux, qui sont toujours le supplment des penses fines, du style lgant et
noble
du sublime
du sentiment et des
ides, dans un sicle o l'esprit philosophique et le got se perdent et se corrompent
c'est une espce de milieu par lequel l'esprit
humain desci nd ncessairement de la lumire
cl du bon got l'ignorance et la barbarie.
Les potes, les historiens, les orateurs qui
avaient besoin de merveilleux pour mou-

stiturent

le

(t)Const. Manass. Breviar. chr. Socrat.


Piioi., cod.

^5. Ducaage,

By:>aot. famil.

I.

vu,

c.

21.

Cod. Theod.,

CHAPITRE

IV.

Des hrsies du cinquime

que tous

L'amour de

sicle.

philosophie platonicienne
et pythagoricienne avait, ds la naissance
du christianisme, tourn les esprits vers
l'tude et l'examen du mystre de la Trinit et de la divinit de Jsus-Christ, de
l'union de la nature divine et de la nature
humaine: ces mystres sont, pour ainsi dire,
placs entre deux abmes dans lesquels la
curiosit tmraire ou le zle indiscret s'taient prcipits
les uns avaient cru que
Jsus-Christ n'avait point pris de corps et
qu'il ne s'tait point uni la nature humaine
les autres avaient prtendu qu'il
n'tait qu'un homme dirig par l'esprit de
Dieu.
Praxe Noet, pour conserver le dogme
de la Trinit avaient fait du Fils de Dieu
une substance distingue de la substance
du Pre. Sabellius, pour dfendre l'unit de
la substance divine, avait fait des trois personnes de la Trinil
trois attributs. Arius,
pour viter l'erreur de Sabellius et dgager
le mystre de la Trinit de ses difficults,
avait suppos que Jsus-Christ tait un Dieu
cr et distingu de la substance du Pre.
la

lib.

xiu.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

135

Apollinaire en dfendant la consubstantialous les passages dans


lil du Verbe par
lesquels l'Ecriture donne Jsus-Christ tous
les attributs de la divinit, jugea que JsusClirist n'avait point d'me humaine, que la
divinit en faisait toutes les fonctions. Thodore de Mopsueste, pour combattre Apollinaire, chercha dans l'Ecriture tout ce qui
pouvait tablir que Jsus-Christ avait une
me distingue du Verbe. En runissant
toutes les actions, toutes les affections que
l'Ecriture attribuait Jsus-Christ, il avait
cru en trouver qui non-seulement supposaient que Jsus-Christ avait une me humaine, mais que Jsus-Christ avait fait des
actions qui n'appartenaient qu' celte me
le progrs des
telles sont les souffrances
:

connaissances , l'enfance, etc. De l, Thodore de Mopsueste avait conclu que JsusChrist avait non-seulement une me humaine, mais encore que celle me tait distingue et spare du> erbe qui l'instruisait,
qui la dirigeait; sans quoi il faudrait reconnatre que la divinit a souffert, qu'elle a
acquis des connaissances.
Nestorius, disciple de Thodore de Mopsueste, plein de ces principes, conclut que la
divinit habitait dans l'humanit couime
dans un temple, et qu'elle n'tait pas unie
autrement l'me humaine; qu'il y avait

par consquent deux personnes en JsusChrist; le Verbe, qui tait ternel, infini,
incr; l'homme qui tait fini, cr; tout ce
qui runissait dans une seule personne le
Verbe et la nature humaine, lui parut contraire l'ide de la divinit et la foi de l'Eglise. 11 condamna comme contraire cette
foi le litre de Mre de Dieu qu'on donnait
la sainte Vierge. Le zle pour la puret de
la foi s'tait allum dans tous les esprits,
avait pntr dans tous les tats le peuple
se souleva contre Nestorius, et Nestorius,
tout-puissant la cour, fit punir les mcontents par la prison et par le fouet. L'innovalion de Nestorius clata, les moines dfendirent la prrogative de la sainte Vierge. Saint
Cyrille crivit contre Nestorius; toute l'Eglise fut bientt informe de leur contestalion. Il se forma des partis dans les provinces, Constantinople, la cour, et Thodose 11 fil assembler un concile Ephse.
Les vquesse divisrent, ils disputrent
on passa des discussions aux insultes, des
;

une guerre
insultes
sanglanlcprteclatcrentre les deux partis.
Ncslorius et saint Cyrille avaient chacun un
parti puissant la cour, et Thodoso tait
fort embarrass calmer le zle qu'il avait
allum aprs de grands troubles et beaucoup d'agitation la cour, Ephse, dans

aux armes,

et

l'on vit

provinces, il condamna enfin les crits de


Nestorius , dfendit aux nestoriens de s'assembler, relgua les principaux en Arabie,
el confisqua leurs biens. Beaucoup cdrent
au temps et conservrent, pour ainsi dire, le
feu de la division cach sous les cendres du
neslorianisme, sans prendre le titre de nesles

toriens.

Un

neslorien, rfugi on Perse, profila d

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

15(j

haine des Perses contre les Romains pour


y tablir sur les ruines des Eglises catholiques le neslorianisme, qui de l se rpandit
la

dans toute

l'Asie, oii il s'allia peut-tre dans


suivants avec la religion des La-,
mas. et donna naissance la puissance sin-'
gulire du prtre Jean.
Le concile d'Ephse n'avait point teint le
neslorianisme
les dpositions , les exils
avaient produit dans l'Orient une infinit de
nestoriens cachs, qui cdaient la Icmple
et qui conservaient un dsir ardent de se
venger de saint Cyrille et de ses partisans.
D'un autre cl, les dfenseurs du concile
d'Ephse hassaient beaucoup les nestoriens
et ceux qui conservaient quelque reste d'inles sicles

dulgence pour ce

parti. 11 y avait donc en


deux partis subsistants dont l'un opprim cherchait viter le parjure et se

effet

garantir des violences des orthodoxes par


des formules de foi captieuses, quivoques
el diffrentes de celles de saint Cyrille; l'autre, victorieux, qui suivait les nestoriens dans
tous leurs subterfuges. Le zle ardent el la
dfiiince s;ins lumire, pour s'assurer de la
sincrit de ceux auxquels ils faisaient recevoir le concile d'Ephse, imaginrent diffrentes manires de les examiner , cmployrenl dans leurs discours les expressions
les plus opposes la distinction que Nestorius supposait entre la nature divine et la
nature humaine. Us employrent des expressions qui dsignaient non-seulement l'union, mais la contusion des deux natures.
Ainsi, aprs la condamnation du neslorianisme, tout tait prpar pour l'hrsie oppose, cl pour former une secte opinitre,
fanatique, dangereuse
il ne fallait pour la
faire dclarer qu'un homme qui et du zle
contre le neslorianisme, peu de lumires, de
ranstril dans les murs, de l'opinilrct
dans le caractre, de l'orgueil el quelque clbrit. Cet homme ne pouvait manquerd'exister, et ce fulEutychs,moineen rputation de
saintet et joui>sant d'un grand crdit la
cour. Il fut le premier auteur des rigueurs
qu'on exera contre les nestoriens en Orient.
Il employait pour combattre le neslorianisme
les expressions les plus fortes ; el, de peur
de sparer dans Jsus-Chrisl la nature humaine et la nature divine, comme Nestorius,
qu'il n'y avait en
il les confondit, enseigna
Jsus-Christ qu'une seule nature, savoir, la
nature divine, parce que la nature humaine
avaittabsorbe parla nature divine, comme
une goutte d'eau par la mer.
Le crdit d'Euljchs la cour le soutint
contre un concile de Constantinople, et en
fil assembler un dont la prsidence fut donne Dioscorc, patriarche d'Alexandrie. Eulychs y fut rtabli, ses ennemis furc'ul dposs, la faveur et la violence prsidrent
tous les dcrets de ce concile form el dirig
par les inirigues de la cour, et (|ue l'on a
:

justement nomm le brigandage d'Ephso,


dont Thodose 11 appuya les dcrets.
Marcien qui succda Thcoilose, fit assembler Chalcduine un concile qui con~
damna l'erreur d'Uulychs , mais sans d^
,

'5*

SIXIEME SIECLE.

137

l'Orient de troutruire son parti qui remplit


meurtres. Au milieu
bles de sditions, de
eutychiens agiles
de toutes ces horreurs
se divisaient
taient mille questions frivoles,
infinit
sur ces questions, et formrent une
se
de petites sectes ridicules et obscures qui
perscutaient cruellement.
le
allumrent
Eutychs
et
Nestorius
Ainsi
feu du fanatisme dans tout l'empire d'Orient
,

mnagements et la svrit des empereurs ne firent que l'augmenter. Les nes-

les

toriens et les eutychiens remplirent successivement l'empire de troubles et de sditions, firent couler le sang dans toutes les

provinces de l'empire, et en chassrent un


nombre infini de sujets, qui allrent porter
leur fortune et leur industrie chez les trangers, les instruire de la faiblesse de l'empire, et leur prter leurs bras pour se venger.
Tandis que dans l'Orient la curiosit humaine altrait les mystres en voulant les
expliquer, l'amour de la perfection attaquait
dans l'Occident les dogmes du christianisme
sur la grce, sur la libert de 1 homme, sur
sa corruption, prtendait le rendre capable
d'arriver de lui-mme au plus sublime degr
de vertu, ou le dpouiller de toute activit
pour le bien, et le soumettre une destine
tels
qui ne lui laissait ni choix, ni libert
furent les plagiens, les prdestinaliens, les
smi-plagiens. Aucune de ces erreurs ne
:

nastase avait fait contre elle. Son zle indisposa Thodoric, roi d'Italie, et arien zl.
Justinien succda son oncle, et fut en
guerre avec les Perses et les Huns qui ravagrent rillyrie et la Thrace; Blisaire et
Narss dfendirent l'empire avec beaucoup
de gloire, et conquirent l'Halie sur les Goths.
Justinien, persuad que des lois sages contribuent beaucoup plus au bonheur des peuples que les victoires les plus clatantes fit
,

faire

un nouveau Gode

L'empire tait toujours troubl par les


eutychiens; Justinien porta contre eux des
lois trs-svres, il chassa les vques eutychiens de leurs siges, et l'eutychianisme
parut teint dans l'empire mais il sembla
revivre sur la fin de cet empereur.
;

Justin,

neveu

et

un prince

faible et

fut lui-mme dpouill de ses


Etats par Phocas, qui l'arme donna le litre d'auguste.

le trne, et

De

l'Etat

de l'Occident petidant

le

sixime

sicle.

Au commencement de ce sicle, l'Italie tait


sous la domination des Golhs. Blisaire et
Narss la firent rentrer sous la puissance de
Justinien, aprs une guerre longue et san-

SIXIEME SIECLE.
CHAPITRE PREMIER.
l'empire d'Orient pendant

le

sixime

sicle.

Anastase rgnait au commencement du


sixime sicle, et l'on vit clater en lui des
vices que son tat priv ou des vues ambitieuses avaient retenus. 11 vendit les charges, accabla les peuples d'impts; il devint
il se forma des sditions dans les
odieux
:

et Constanlinople. Au dehors
empire fut attaqu par les Perses, les Bulgares, les Arabes et les peuples septentrionaux qui en ravagrent les provinces, tandis que de leur ct les gouverneurs romains les puisaient par leurs vexations,
dont ils partageaient le fruit avec Anastase.
Les eutychiens et les ennemis du concile
de Cbalcdoine, que Zenon avait inutilement
voulu runir avec les catholiques, formaient
une autre guerre intestine, et Anastase se
dclara enfin pour les eutychiens. Les catholiques se soulevrent; Vitalien, un des
gnraux de l'empereur, se mit leur tte,
forma tout coup une arme, dfit les troupes de l'empereur, et le fora cesser de
perscuter les catholiques.
Tel tait l'tat de l'empire, lorsque Justinien le reut des mains des soldats
il gouverna avec beaucoup de sagesse, et fit en
faveur de la religion catholique tout ce qu'A-

rrovinces

(I) Procop., de Bel. Pers


Hist. Inst. Balduin., in Just.

successeur de Justinien,

voluptueux qui laissa


ravager l'empire. La vue de ses malheurs,
il tait d'en arrlaquelle
l'impuissance dans
ter le progrs altrrent sa raison. Tibre
fut charg du gouvernement et empereur
aprs Jusiin; il eut pour successeurMaurice,
sous lequel l'empire eut des succs; ce dernier eut la gloire de remettre Chosros sur
fut

troubla les Llats.

De

(1).

de Bello Golh

PiCTIONNAIRE DES HRSIKS

AgalliUis,

I.

glante. Rome fut plusieurs fois prise et reprise par les Romains et par les Goths.

Dans les Gaules, les Bourguignons, les


Visigolhs et les Francs furent presque toujours en guerre. Les Francs qui taient dans
le sicle prcdent diviss en diffrentes tribus, telles que celles des Saliens, des Ripuaires, des Chamaves, des Chattes, etc. furent
rnnissousGlovis,exceplles Ripuariens qui
formaient une tribu spare, quoiqu'ils reconnussent Clovis pour roi (2). Aprs avoir
runi tous les Francs et conquis la plus
grande partie des Gaules, Clovis tablit la
sige de son empire Paris, o il mourut en
511. Ses enfants partagrent ses Etats;
Thierri, n d'une concubine, fut roi de Metz,
Childebert de Paris, Clotaire de Soissons, et
force de
Clodomir d'Orlans. Clotaire
crimes et de meurtres, runit tous ces Etats,
partags ensuite entre ses quatre enfants qui
furent continuellement enguerre ou par leur
propre inclination, ou par les inspirations
de Frdgonde, femme d'un esprit inquiet,
d'un courage extraordinaire et d'une ambition qui comptait pour rien les crimes lors,

qu'ils taient

heureux.
et en Afrique

En Espagne

les Golhs et les


Vandales taient sans cesse en guerre entre
eux ou avec les Romains.
La Grande-Bretagne dfendit pendant tout
(2)

Greg. Tur.,

1. ii.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

159

fc sicle sa libert contre les Saxons, les


Jultes et les Anglais, qui enfin, aprs un
sicle de guerre , y fondrent leur empire,

connu sous

Etat des

le

nom d'Heptarchie.
CHAPITRE II.

lettres

des

et

sixime

sciences

pendant

te

sicle.

Anastase, Justin, Justinien et leurs successeurs n'avaient point pour les lettres le
got que nous avons vu dans Arcade, Honnr. Thodose, Marcien, etc. Les talents et
les connaissances ne furent ni utiles ni honorables. L'empire tait devenu le fruit de
l'ambition un soldat, un officier de l'cuipeTcur y {parvenait en formant des partis d;ins
le snat, dans le peuple, parmi les soldats, eu
excitant des soulvements. Les manichens,
les ariens, les eutychiens surtout, taient
anims d'une haine vive contre les catholiques, qui ne ngligeaient rien contre di's ennemis aussi actifs et qui leur opposaient un
zle infatigable, une fermet inbranlable.
Ainsi l'empire fut rempli d'ambitieux, de
partis et de factions, et l'on n'eut de la considration et du crdit qn'en s'atlacliant un
parti. Tous les esprits furent entrans par
cette espce de torrent, et sans cesse occups gagner un protecteur, perdre un ennemi, faire un proslyte. La calomnie, les
dlations, les impostures, les faux tmoignages, tout tait employ sans scrupulL' (1).
Dans une agitation aussi gnrale et aussi
violente, peu de gens cultivrent leur esprit
et leur raison; le got des lettres et des
sciences ne subsista que dans quelques personnes sages, qui rsistrent au torrent, et
que leur modration et leur sagesse firent
oublier, ou rendirent ridicules et peut-tre
odieux.
:

On ne trouve dans ce sicle que quelques


rhteurs, quelques historiens estims, et qui
taient des fruits du sicle prcdent tels
sont Nonnose, Hsychius, Procope, Paul le
Silentiaire, Agaihias le Scholastiquf, quelques philosophes paens qui ne prenaient
aucune part aux affaires, et qui s'occuiirent
concilier les seiilinients d'Ari'.tote, rie Platon, de Pylhagore tels furent Siniplicius et
plusieurs autres philosophes paens qui
Justinien permit d'habiter Athnes. Les catholiques eurent cependant de bouscrivains,
des raisonneurs
des thologiens habiles
exacts, mais en fort petit nombre, et aucun de
comp.irablc aux excellents auteurs du sicle
:

prcdent (2).
Dans rOciident, l'Italie fut le thtre d'une
guerre sanglante et continuelle entre les
Grecs, les Lombards et les Romains. Les
Gaules taient soumises aux Bourguignons,
aux isigoths,aux Francs, dont la do mi nation
s'tendait presque depuis les Pyrnes jusqu'aux Alpes. L'Espagne tait dchire par
les guerres des Goihs, des Vanttales, des
Suves, et enlin la Grande Bretagiiu fut en>

Ci) Et., 1. IV, 5, 6. Thod. te Loi leur, 1.


mistlus, Lettres il Possesseur. Dup., BiblioUi.

(icJe, art.

Jean Maxenee.

fl

DISCOURS

140

Anglais, les Saxons.

Les lettres et les sciences se rfugircnl


dans les monastres et chez le clerg : on
conserva dans les villes piscopales et dans
les monastres des coles oi l'on enseignait
ces maisons reliles lettres et la thologie
:

furent l'asile de la verlu , comme


elles l'avaient t des lettres. Les vques ne
virent point d'un il indiffrent leurs vainqueurs dans l'ignorance de la vraie religion,
ils entreprirent de les clairer.

gieuses

L'ignorance et la barbarie de ces conqurants les rendaient peu susceptibles d'instruc Il fallait, disent les savants auteurs
tion
de l'Histoire littraire de France, dans les
desseins que Dieu avait de les rappeler la
:

calholi(|ue, quelque chose (lui les prt par


sens il choisit donc les miracles comme
le moyen le plus propre pour faire sur ces
peuples une salutaire impression; il s'en faifoi

les

sans nombre aux tombeaus de saintMar<


Tours, de saint Hilaire Poitiers , de
saint Germain Auxerre et do tant d'autres
saints: ils taient si clatants et si avrs,
que les vques les proposaient comme une
marque certaine et dislinctive de la vraie religion, et l'on sait que ce fut ce qui dtermina
le grand Clovis l'embrasser (;j). Les effets
que ces vrais miracles avaient produits en
firent supposer d'imaginaires, que l'on rc lit
des circonstances les plus propres conduire
le doles<?sprits l'objet qu'on se proposait
sir d'attirer de riches offrandes, ou d'intimider les ravisseurs des biens ecclsiastii)ues,
fit imaginer une infinit de gurisiMis ou de
punitions miraculeuses ('-).

sait

tin

On

vit

un nombre

infini

de recueils d'his-

toires merveilleuses, des vies de saints toutes rciiiplies de prodiges, d'apparili<Ms, do


rvlations, mme pour les plus petits dtails de la vie prive. Ces histoires faisaient
des impressions profontles sur les esprits, et
les enllammaient du tisir d'tre l'objet le tou

merveillesqu'on racontait: un nombre


de personnes s'efforcrent d'attirer sur
de la Providence. Un homme qui dsire ardeiumeot
tes les

infini

elles ces .ecours extraordinaires

Jlor-

(2)
(.5)

ii.

les

Tous ces conqurants, sans arts et sans


sciences, avaient subjugu des peuples qui
cultivaient les arts et les sciences. Ils devaient leur courage, souvent leur perfidie, leurs succs, leurs avantages ; ils n'estimrent que la bravoure et l'art de tromper
son ennemi. Les sciences, les lettres et les
arts devinrent le j-artage des vaincus; on les
regarda comme l'occupation des hommes
sans cnirage; elles furent l'objet du mpris
des guerriers qui avaient conquis l'Occident.
Nul motif ne porta donc les esprits la cullore des lettres, et l'ignorance fil des progrs
rapides au commencement du sixime sicle : on n'entendait plus les vers latins, et
la fin tout ce qui n'tait pas crit en style
grossier et rustique surpassait l'intelligence
du public.

duseizidmc

PRELIMINAIRE.

vahie par les luttes,

VoveiPliuL, Bibl.
Hisl. lit. de Fr., t.

Ij lt>i(l.

III.

SIXIEME SIECLE.
uiio chosi' se la reprsente forfoment ; s'il a
l'iin.igin.ition vive, tous les objets trangers
celle chose disparaissent ; il la voit, il croit

qu'elle existe; s'il la raconte, il est anim


d'un enlhousiasnie qui subjugue toutes les
invrginalions que la raison ne soutient pas
ainsi le fanatisme et l'ignorance crurent voir
des merveilles, et persuadrent.

142

lettres et les sciences

et le

ananti dans l'Occident

got de l'tude

fut

(1).

CHAPITRE m.
Des hrsies du sixime

sicle.

Il est si flatteur pour l'amour-propre, si


consolant pour la faiblesse humaine, si imporiant mme pour la pit, d'tre conduit
immdiatement par la Providence; on racontait tant d'histoires o elle intervenait d'une
manire miraculeuse dans toutes les circonstances de la vie prive, que l'on ne douta
pas que la Divinit, les anges et les saints
ne fussent sans cesse occups secourir les
hommes, les diriger, les instruire de ce
qu'il leur importait de savoir lorsqu'ils taient
invoqus; on crut donc en consultant la Divinit, les anges, les saints, recevoir des rponses ou des claircissements sur l'avenir.

Comme

l'ignorance tait aussi profonde


tait tendue, et que l'ipoint, on adopta toutes
les divinations en usage chez les idoltres,
et elles ne parurent point criminelles, parce
qu'elles n'avaient point pour objet les dmons,

que la superstition
gnorance n'invente

mais Dieu mme,

les

anges ou

les

saints.

Ainsi l'on crut qu'en ouvrant au hasard quelque livre de l'Ecriture sainte, la Providence
conduisait la main de celui qui l'ouvrait, et
que le premier verset contenait la rponse
que l'on cherchait sur quelque point embarrassant. Adrien avait autrefois employ l'Enide pour cet objet. Cliilpric crivit une
lettre saint Martin de Tours, et la Dt placer
sur son tombeau il le priait dans cette lettre
de lui faire savoir s'il pourrait sans crime
arracher Boson de son glise o il s'tait
:

retir.

De ce que la Providence intervenait d'une


manire extraordinaire la rquisilion ou
la prire des chrtiens, on conclut qu'elle ne
laisserait point impuni un parjure, un mensonge, un crime dont on lui demanderait justic'', et qu'elle ne permettrait pas que l'innocence prt, dans quelque pril qu'elle ft
:

de l vinrent toutes ces espces d'preuves


par l'eau, par le feu, par le si'rment, par le
duel, connues sons le nom de jugement de
Dieu. Les coupables ou les mchants qui
voulaient connaire l'avenir ou qui furent
mis ces preuves, cherchrent dans l'assistance des mauvais gnies un secours qu'ils
n'osaient esprer de la Providence ou des
saints ils eurent recours la ncromancie,
la magie, etc.
:

donc dans le sixime sicle que se


dvelopprent tous ces germes de superstition, de magie, de sorcellerie que nous
avons vus se former dans le sicle prcdent.
L'esprit humain, qui trouvait dans toutes
ces pratiques des moyens de savoir ou de
produire tout ce qui
intressait, n'eut aucune raison, aucun motif pour cultiver les
Ce

fut

(I)

Greg. Turon., Hisl. 1. iv, v, vu. Balus., Capit. t. I.


Le Gendre, Murs des t'r. Fleury, dis. 5

Freileg.,(;hron.

Dans

troisime sicle, Arius, ne pouvant


concilier le mystre de la Trinit avec l'unit
de la substance divine, avait prtendu que le
Verbe n'existait pas dans la substance du
Pre, quoiqu'il ft Dieu il avait appuy son
sentiment sur des passages dans lesquels
Jsus-Christ est dit infrieur son Pre, ou
produitdans le temps. Lescaiholiques avaient
au contraire prouv que le ^ erbe tait consubstantiel au Pre, par une infinit de passages qui tablissaient une parfai'e galit
entre le Pre et le Fils
ils avaient fait voir
que les ariens s'cartiiienl du vrai sens de
l'Ecriture. Les ariens de leur ct, pour
luder la force des passages que les catholiques leur opposaient, aviiient t obligs de
recourir des esp'icalioiis forces. Lorsque Apollinaire prtendit que Jsus-Christ
n'avait p^int d'me humaine, il fallut, pour
le combattre et pour le dfendre, examiner
les diffrents principes qui concouraient dans
les actions de Jsus-Christ. Lorsque Nestorius
enseigna que Jsus-Christ runissait la naluredivine et la nature humaine, mais qu'elles
faisaient deux personnes, il fallut, pour dfendre et pour combattre son sentiment, examiner quelle tait l'ide ou l'essence de la
personnalit, et comment deux natures aossi
diffrentes pouvaient s'unir de manire qu'elles ne formassent qu'une seule personne.
Lorsque Eutychssoutint quel;i naturedivine
le

nature humaine taient confondues, il


pour combattre et pour dfendre son
sentiment, rechercher comment une substance pouvait s'unir une autre, de manire
qu'aprs l'union il n'y en et qu'une, et si
cette union avait lieu dans Jsus-Christ.
et la

fallut,

Les erreurs d'Arius, d'Apollinaire, de Nestorius, d'Euytchs, avaient donc introduit


dans la thologie les finesses, les sublilils de
la dialectique, et conduit les esprits examiner l'union de la nature divine et de la nature
humaine; l'esprit, lev ces grands objets,
rechercha les causes, les effets, les proprits,
les suites de cette union, suit par rapport
l'humanit, soit par rapport la divinit :

mais

comme

l'esprit s'tait

rtrci

par

les

que l'ignorance l'avait abaiss,


n'examina ces objets que sous des rapports
purils
on inventa des manires de p.irler

subtilits, et
il

extraordinaires, et l'on agita des questions


qui l'taient encore davantage. Ainsi les eutychiens examinrent si le corps de JsusChrist transpirait, s'il avait besoin de se nourrir; ils se partagrent sur celte question,
tandis que imothe recherchait si, depuis
l'union de la nature divine et de la nature
humaine, Jsus-Christ avait ignor quelque
chose.
Des moines scythes, pour expliquer plus
clairement contre les nestoriens l'union de
surl'Hisl. Tliiers
Tt
et
de Fr. t. lit.

Lebrun, Trait des Supersl. Hisl Ut

DICTIONNAFRE DES HERESIES.


la nature divine et de la nature humaine,
prtendirent qu'on devait dire qu'un de la

Trinit avait souffert, et qu'il tait ncessaire


de faire de celle proposition une formule de
foi. Des catholiques craignirent que cette faon de s'exprimer ne favorist l'iulychiariisme,

peuple

et

la

et la

condamnrent. Le clerg, le
cour se partagrent sur celte
on s'chauffa l'empereur prit

proposition
parti contre les n)oines; et Vitalien, qui avait
dj pris les armes sous Anastase en faveur
des catholiques, se dclara pour les moines.
L'on vit des partis ennemis, de l'agilation,
enfin on condamna l'usage
des sditions
d'une proposition qui excitait des soulvements dans l'Etat, et qui menaait l'empire
d'une guerre civile. De ce que l'on avait dfendu de se servir de cette proposition, d'autres moines conclurent qu'il tait faux qu'un
de la Trinit et souffert; que s'il tait vrai
qu'un de la Trinit n'avait pas souffert, il
tait vrai qu'un de la Trinit n'tait pas n,
et par consquent que la sainte Vierge n'tait
pas vrilablement mre de Dieu. Celle nouvelle consquence ne causa pas moins de
trouble que la proposition qui l'avait occasionne, et l'on dclara qu'un de la Trinit
avait souffert (1).
Lorsque le feu de l'eutychianisme commena s'teindre, des moines de Palestine
lurent les livres d'Origne et adoptrent
beaucoup de ses erreurs ; d'autres moines les
chacun fit des proslytes arcombattirent
dents, et cette contestation causa des mouvements violents dans toute la Palestine. On
savait que l'empereur aimait beaucoup
prendre part aux affaires ecclsiastiques et
faire des rglements sur les contestations
qui s'levaient par rapport la religion.
Pelage, apocrisiaire de Rome, profita de
cette disposition de l'empereur pour faire
condamner les ouvrages d'Origne, qui avait
pour partisan zl Thodore de Csare, ennemi du concile de Chalcdoine, et qui jouissait auprs de l'empereur de beaucoup de
:

Thodore, pour se venger, persuada


l'empereur de faire condan)ner Thodore
de Mopsuesie et ses crits ceux de Thodoret
contre saint Cyrille, et la lettre d'Ibas, qui
avait t lue dans le concile de Chalcdoine.
crdit.

Justinien donna
trois auteurs.

un

dit

et

condamna

ces

Le pape Vigile, aprs tous les mnagements que la prudence lui suggra, excommunia ceux qui recevraient cet dit. Cette
:

contestation fut fort anime, fort longue, et


ne se termina que dans le ciiujuime concile
gnral (2;. Le senii-plagianisme (lui avait
fait des progrs en France, et qui n'y causa
point de troubles civils, fut cundamn par le
concile d'Orange. La France, les Anglais, les
Saxons, embrassrent la religion chrtienne;
et les Golhs, les Suves, les Ilrules, etc.,
renoncrent l'arianisme ainsi tout l'Occident tait catholique, uni et soumis au saintsige, qui avait eu la principale part la
:

(l)Noris.,Hisl. Pelag.,1. ii, c.20. Baron., Annal, l. VI,


p. e.'59; I. VII, p. 413.
() Libral., Breviar. c. 23. Baron., l. Vil. Nicephor.,

- DISCOURS

PRELIMINAIRE.

conversion des infidles et des hrtiques.


Au milieu du dsordre et de la confusion
qui rgnaient dans l'Orient et dans l'Occident, la foi de l'Eglise tail aussi pure que sa
morale elle combattait galement toutes les
erreurs, tous les abus, tous les dsordres.
Les dcrets et les canons des conciles en sont
une preuve incontestable. Partout elle produisit des hommes illustres par leur saintet,
et des vertus qu'aucune religion n'avait produites. C'est la religion que nous devons de
n'lre pas dans l'tat o taient les peuples
barbares qui attaqurent l'empire d'Occident
;

et qui l'ont dtruit.

SEPTIEME SIECLE.
CHAPITRE PRE.MIER.
Etat de l'Orient pendmt le septime sicle.
Phoras rgnait au commencement du sep'
lime sicle; il avait tous les vices qui dshonorent l'humanit sans aucune qualit estimable. Les barbares ravagrent l'empire pendant que Phocas ruinait ses sujets et rpandait leur sang. Hraclius dlivra l'empire de
ce monstre (610); il recouvra toutes les pro-

vinces que les Perses avaient conquises sur


l'empire et rendit sa puissance formidable
et dans l'Occident. L'empire de
ConslaUinople renfermait encore une partis

dans lOrienl

de l'Italie, la Grce, la Thrace, la Msopotamie, la Syrie, la Palestine, l'Egypte et l'Afrique: mais ces vastes possessions taient
dpeuples par des guerres continuelles que
l'empire avait soutenues, par les ravages des
barbares, par le pouvoir absolu et arbitraire
que des gouverneurs insatiables et impitoyables y exeraient, par les dits rigoureux
des empereurs contre tous les hrtiques; les
sujets que l'empire avait conservs gmissaient sous l'oppression l'empire n'tait plus
la patrie de personne. Ainsi pour dmem.
brer l'empire dans l'Orient comme il l'avait
t dans l'Occident, il ne fallait qu'une puissance mdiocre qui l'entreprt.
Depuis longtemps les empereurs travaillaient eux-mmes former celte puissance
au milieu des guerres qui dsolaient le reste
de la terre, les Arabes avaient conserv la
paix et la libert. Ce fut chez eux que se rfugirent les citoyens mcontents et malheureux, les hrtiques proscrits par les lois des
empereurs, depuis Constantin jusqu' Hraclius. Chacun y professait en libert sa religion: il y avait des tiibus idoltres, quelques-unes taient juives, d'autres avaient
embrass la religion chrtienne, cl enfin on
y voyait de toutes les sectes qui s'taient
leves depuis la naissance du christianisme.
L'Arabie contenait donc des forces capables
de l'aire des conqutes sur l'empire romain
mais l'amour de l'indpendance et de la libert les tenait dsunies, et les rendait incapables de faire des conqutes et retenait les
:

Hisi.Ecc1.lib.xvn. Noris.,
lom. VI.

diss.

do S synod. Dun., Bibl.

SEPTIEME SIECLE.

143

d'associer

dre dans toute l'Arabie cette rforme da


christianisme. Ce fut donc chez les Arabes
que ces chrtiens rformateurs durent chercher un aptre capable de prcher et de
faire recevoir cette nouvelle doctrine dans sa
nation, dans toute l'Arabie, et se rserver le
soin de le diriger en secrel. Cette doctrine
ne devait donc point s'offrir comme une rforme du christianisme mais commis un
religion nouvelle, et l'Arabe qui devait l'enseigner, comme un prophte. Il ne fallait
pour cela que trouver un Arabe ignorant,
mais qui et de l'esprit, de la simplicit, une
imagination vive, une tte capable d'enthousiasme et de fanatisme , un cur ambitieux
et passionn, qui l'on pt faire sentir l'absurdit de l'idoltrie, et persuader qu'il tait
envoy de Dieu pour enseigner aux hommes
une religion pure, qui lui avait t rvle.

leur empire.
L'.Arabie tait remplie de juifs et de chrtiens de toute espce, et de sectaires de toutes les hrsies qui s'taient leves depuis
la naissance du christianisme. Il y avait
beaucoup de nazarens, d'bionites, et des
sectes qui avaient attaqu la divinit de Jsus-Christ, et qui le croyaient un homme divin, envoy par Dieu pour instruire les hommes les demi-ariens qui en voulaient faire
un Dieu cr se contredisaient et dtruisaient l'unit de Dieu. Les nestoriens qui reconnaissaient que Jsus-Christ tait Dieu ,
prtendaient cependant que la Divinit n'tait unie Jsus-Christ que comme elle l'aurait t un prophte. 'Toutes ces sectes se
runissaient sur deux points c'est qu'il n'y
avait qu'un Dieu, el que Jsus-Chrisl avait
t envoy pour le faire connatre et pour

Mahomet

runissait

toutes ces qualits

son ngoce le fit connatre aux chrtiens de


Syrie, d'Orient, d'Arabie, et on le choisit
pour tre l'aptre de la rforme que l'on
avait imagine. On l'instruisit sa tte s'chauffa: il crut que l'ange Gabriel lui tait
apparu et lui avait ordonn d'enseigner sa
tribu l'unit de Dieu et une morale pure: il
eut des ravissements des extases ; il les raconta chauffa les imaginations commun! qua son enthousiasme, promit ceux q ai rece-

enseigner aux hommes une morale parfaite.


Il est impossible que dans l'agitation o
taient tous les esprits il ne se trouvt pas
dans toutes ces sectes quelqu'un qui rduist le christianisme ces deux points, et qui
n'envisaget pas cette espce de rduction
comme un moyen de runir tous les chrtiens d'Arabie contre les catholiques. Il tait
galement impossible que de celte premire
vue quelqu'un ne conclt pas que tout ce
que les chrtiens croyaient de plus, tait
ajout la doctrine de Jsus-Christ; que pur
consquent les chrliens, en raisonnant,
avaient corrompu le christianisme, el qu'il
fallait le rformer en rappelant les hommes
l'unildc Dieu, la bienfaisance, aux vertus morales que Jsus-Christ tait venu enseigner et que les disputes des chrtiens
avaient obscurcies.
Le temps avait donc rapproch dans l'Arabie toutes les ides qui devaient conduire
l'esprithumain retrancher du christianisme
tous les mystres qui avaient t parmi les
chrtiens un sujet de division, et faire sortir des sectes chrtiennes relgues dans l'Arabie une secte rformatrice qui n'admt
pour dogmes fondamentaux que l'unit de
Dieu, les peines elles rcompenses de l'aulre
vie; qui regardt Jsus-Christ comme un envoy de Dieu et qui prtendt rappeler les
hommes la bienfaisance, la pratique des
vertus morales, un culte plus pur que ce,

vraient sa doctrine les rcompenses les plus


magnifiques; il leur fit la peinture la plus
vive des dlices destines aux croyants; un
petit nombre le crut; il se fit des proslytes :
il eut des contradicteurs, fut oblig de fuir,
rencontra et surmonta des difficults sans
nombre, el fut reconnu par sa tribu pour
prophte et aptre de Dieu. Les difficults
que Mahomet rencontra et qu'il vainquit,
ses succs, son fanatisme, et sans doute ses
matres, levrent son esprit, augmentrent
son courage , tendirent ses vues, agrandirent ses desseins: il forma le projet de faire
recevoir sa religion toutes les tribus et
dans toute la terre. Dans une nation ignorante et guerrire, l'enthousiasme et le zlo
religieux s'allient avec les ides militaires ,
et prennent le caractre de la bravoure guerrire. Ce fut bien moins par la voie de la
persuasion que par la force, que Mahomet
et ses disciples prtendirent faire recevoii
sa doctrine ; et Mahomet fut un prophte
guerrier, et ses disciples des aptres sanguinaires. C'est moi , lui disait Ali , en prtant
serment de fidlit ; c'est moi prophte de
Dieu, qui veux tre ton visir: je casserai les
dents, j'arracherai les yeux je fendrai !o
ventre et je romprai les jambes ceux qui

lui des chrtiens.

Parmi les chrtiens rfugis dans l'Arabeaucoup avaient t dpouills de leurs

s'opposeront toi (1).


Mahomet promettait

bie,

Mali,

;.

Gaynier, Vie Je Mali

le paradis ceux qui


mouraient pour sa religion le ciel s'ouvrait
pour ainsi dire aux yeux du musulman qiii

biens, de leur tal, et forcs par les dits des


empereurs de quitter leur patrie; beaucoup
taient ennemis ardents des catholiques; et
il tait impossible que le projet de retenir les
chrtiens ne ft pas natre celui d'armer
contre l'empire ces chrtiens runis, de faire
recevoir leur doctrine chez les Arabes , et
(1) Abutfed., Vil.

144

par ce moyen leur vengeance


une nation guerrire, ou du moins de rpan.

Arabes dans leurs anciennes iiaittes:Jusi{u'


ce que quelqu'un runit ces forces, et les
portt contre les Etats voisins tels que la
Perse ou l'empire grec, galement incapables
de rsister leurs lorces runies. Les empereurs avaient encore eus-mmes prpar
tout pour la runion de ces forces contre

combattait; son imagination le transportait


au sein de la volupt dont Mahomet avait
fait des peintures si vives. Tous les disciples
de Mahomet devinrent des soldats intrpides
1.

I,

c. 2.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

147

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

148

et

invincibles; dans nwins de dix ans il runit sous sa loi toutes les tribus arabes, reut
"des ambassadeurs des souverains de toute la
pninsule, envoya des aptres et des lieutenants dans des contres loignes, crivit
Hrarlius, au roi de Perse et aux princes
voisins, pour les engager embrasser sa re-

occupaient la plus grande partie. La portion


de l'Italie soumise aux empereurs, tait divise en duchs dpendants des exarques de
Ravennes. cunmie i'exarqu(< l'clail de l'empereur; chacun d'eux s'efToriil de se rendre
indpendant. Les Lombards de leur ct travaillaient sans fesse s'agrandir et rendi-

ligion (1).

rent inutiles les efforts que les empereurs f.iisaient pour rtablir leur puissance en Italie.
La France tait partage en plusieurs
provinces, dont les chefs ou rois se firent
(l'abord uns guerre cruelle et se livrrent
bieiitAl auT plaisirs, s'ensevelirent dans la
mollesse et laissrent un ministre principal,
connu sous le nom de maire du palais, le
soin des .-iffaires.

Ahubcre, successeur de Mahomet, aprs


avoir ananti les factions de quelques prophtes qui s'levrent, tourna toute l'actif it
des Arabes contre les Eiats voisins ;il crivit
;uix princes de THinien, aux principaux de
la Mi'cque et tous les musuicnans de l'Arabie, de lever le plus grand nombre possible de
troupes, et de les envoyer Mdlne. J'ai
ilcssein, leur dit-il, de tirer la Syrie des mains
lies infidles
et je veux que vous sachiez
M n'en combattant pour la propagation de notre religion, vous obissez Dieu. On vit
bientt arriver Mdine un nombre prodigieux d'Arabes qui manquaient de vivres, et
qui attendaient sans murmure et sans impalience que l'arme ft complte pour se porter o le calife leur ordonnerait d'aller (2).
,

Abubrre envoya
Grecs

une

et

fois

contre

les

les

musulmans contrie les


mouvement

Perses, et ce

imprim au fanatisme des Sarrasins,

chassrent de l'Arabie tous les juifs, tous


chrtiens , subjugurent une partie de la
rpandirent eu Egypte, en Afrique,
sy tablirent, dtruisirent quatre mille temples de chrtiens, d'idoltres et de Perses,
btirent quatorze cents mosques pendant le
califat d'Omar, successeur d'Abubcre (3).
Sous Othiiian, successeur d'Omar, la Perse
fut entirement soumise aux Arabes, et le
roi de Nubie devint tributaire de ce calife (41.
Sous Ali les conqutes furent suspendues
P'ir les divisions et par les guerres des Arabes; Moavic les runit enfin, fit courir une
tradition qui portail que les musulmans
prendraient la capitale des Csars, et que
tous les pchs de ceux qui seraient employs
ce sige leur seraient pardonnes. Les mahouitans volrent sous les drapeaux du
calife et ne furent ni effrays par les prils,
ni rebuts par les dilDculls de l'entreprise,
qui natmioins ne russit pas. Hraclius fit
iiiulilement de grands efforts pour arrter
ces redoutables ennemis; Constantin, son
fils, leur cda les provinces dont ils s'taient
empars, en leur imposant un tribut.
Jyazid, successeur de Moavic, poussa ses
conqutes du ct de l'Orient, et soumit tout
le Korafau, le Khowarsau, et mil contribution les Etats du prince de Samarcande.
Les Arabes n'taient cependant pas en paix
entre eux (5).
ils

1rs

P. rse,se

CHAPITRE
Elat de l'Occident pendant

II.

le

septime sicle.

(1) Abnlfeld., c. St. Alcor. sur. v, 8, sur. vui, 39.


1.

La puissance romaine tait presque anantie


en Espiigne; les souverains qui avaient succd aux empereurs recevaient la souverainet des mains des grands seigneurs, qui
formaient des brigues et des factions; on y
vit souvent des ambitieux assassiner ou faire
assassiner les souverains, et s'emparer du
trne. Il fut occup par quatorze rois pendant
ce sicle, et In moiti fut chasse ou assassine par les intrigues de quelques ambitieux.
Le zle de la religion fat quelquefois le
prtexte ou le motif des conjurs. Presque
tous ces rois firent assembler des conciles
pour y faire condamner leurs prdcesseurs
et approuver leur lection; on assembla en
Espagne dix-neuf conciles pendant ce sicle.
Ces coucilcs firent des rglements trs-sages
et trs-utiles pour la morale et pour la socit civile. On y excommunie les sujets qui
foi qu'ils ont promise aux rois;
mais on y prie les rois de gouverner les
peuples avec justice et avec pit; on y prononce anathme contre les rois qui abuscseraient de leur pouvoir pour faire le mal.
Le quatrime concile de Tolde ajoute ce
dcret gnral un jugement particulier sur le
roi Suintilan qui, selon le consentement de
toute la nation, s'est priv du royaume en
confessant ses crimes. D'autres conciles ordonnent que les rois seront obligs de faire
sermeutqu'ilsne souffriront point d'infidles,
et prononcent anathme contre ceux qui

violent la

violeront ce serment.
Les Saxons qui avaient conquis l'Angleterre, et qui l'avaient partage en sept
royaumes, avaient lu un monarque qiii n'tait (|ue leur gnral; les souverains qui
gouvernaient ces sept royaumes furent |)er-

Ga-

V.

(2)4bul., Ptiar. , Eutjch. onal. Ockely, Hisl. dus


Sarr, 1. 1.
C5jOckelj. Uist. UcsSarr. II. D'Uerbelot. Bibl. Ur.,

embrassrent la
beaucoup da
des souverains quitter la

ptuellement en guerre;

ils

religion chrtienne et fondrent

monastres.

On

vit

trne pour s'y retirer

(6).

CHAPITRE
Etat de

Les empereurs grecs possdaient encore


quelques contres d'Italie; les Lombards en
gnior,

l'esprit

sciences,

dant

le

aux

ni.

humain par rapport aux


lettres, et

la morale, pen^

septime sicle.

Nous avons vu dans

l'Orient l'esprit hu-'

an. Omar.
(i) lilinaciii, Hisl. des Sarr. D'Herl)clot, art. Ollimaii.
(5) Voyez les ailleurs cils.
(0) hoiras, Hisl. d'Aiigl., t. I, p. 129.

SEPTIEME SICLE.

149

main passer succi'ssivemenl de

l'ludo de la

philo?ophie et des lettres un amour excespour le mervrilleux; de l'araour du mer-

sif

veilleux au mpris pour la philosoijliie ;.f;iire


sur les mystres une infinit de questions
tmraires, inutiles; inventer des (ormules
de foi, pour dcouvrir les lirtiques cachs:
on suivit cette mlliode pendant le septime
sicle.

Les empereurs livrs aux disputes Ihologiques n'encourageaient point les talents
liliraircs et le gol du merveilleux destitu
de luiiiires rtrcit tous les esprits ; cependant on liiissi subsisterirscoliges, et l'tude
de la grammaire et des langues se perptua
dans la capitale. On ne fil plus d'efforts pour
s'lever aux vrits gnrales et pour perfeciionner la raisun; on avait peine une
lgre connaissance des opinions d'Arislole;
les philosophes n'allrent p.is au del; rien
n'est si faible que les traits de Philoponus
et des autres philosophes de ce sicle. Les
ouvrages polmiques furent presque tous
sans force et sans mthode (1).
Ce fut dans ce sicle que parut le Pr spirituel, ouvrage rempli d'apparitions les plus
singulires, de prodiges les plus incroyables,
de miracles les plus tonnants et les moins
ncessaires, en juger par les ides ordinaires. Quoi qu'il en soit au reste de la
vrit de tout ce que renferme cet ouvrage
cl lant d'autres, ilsiaicnt assez bien crits(2).
Ils furent lus avidement; on crut tout ce
qu'ils racontaient; car dans une nation frivole et livre au luxe, l'lgance subsiste
encore pendant que la lumire s'leiut, et les
crivains superficiels et agrables sont en
quelque sorte les docteurs de la nation. On
prend leur got, on adojjte leurs ides comme
par instinct. Ces ouvrages perpturent donc
l'amour du merveilleux
chauffrent les
imaginations et augmentrent la disposition
des esprits l'enthousiasme et au fanatisme
landis que l'empire des califes tait embras
de son feu.
;

Le fanatisme Constanlinople n'chauffait que des mes nerves par le luxe et


par la mollesse, affaisses par le despotisme
et par le malheur; il ne tendait rien de
grand, n'inventait que quelques pratiques
religieuses, ne produisait que des tracasserii's, des meutes populaires, des sditions.
Dans l'empire de? califes il avait fait de tous

des soldats fanatiques et religieux^


qui se croyaient chargs par le ciel d'tablir
le mahomlisme dans toute la terre, et de
rgner sur toutes les nations. Nous vous
requrons, disaient les lieutenants du calife,
lie dclarer qu'il n'y a qu'un Dieu
que MaliDiiiet est son aptre, qu'il y aura un jour
lis sujets

que Dieu fera sortir les morts


de leur spulcre. Lorsque vous aurez fait
cette dclaration, il ne nous sera plus permis
de rpandre votre sang ou d'enlever vos
tiu

jugement;

et

biens et vos enfants;

consentez payer

si

vous refusez cela,


soumettez- vous

le tribut, et

(1) Phot., Bibliolh., coii. 23, 24, SO, 108.


(2j Pliol , Bililiylh. Dup., Bibliolh., sepume sicle.

150

incessamment; sinon je vous ferai attaquer


par des hommes qui aiment mieux la mort,
que vous n'aimez boire du vin, etc.
Avant les combats, le gnral priait la
tle de l'arme: a O Dieul disait-il, confirmez
nos esprances et assistez ceux qui soutiennent votre unit contre ceux qui vous rejeltenl. Au milieu des combats, Kadel criait,
Paradis, Paradis.
Les chrtiens de leur ct faisaient des
prires et des processions; les ques portaient la (le des armes le crucifix et l'Evangile, disani
DienI si notre religion
est vritable, assistez-nous et ne nous livrez
point nos ennemis, mais dtruisez l'oppres*
seur, car vous le connaissiez.
Dieu assistez ceux qui font profession de la vrit, et
qui sont dans le bon chemin, s
Les musulmans tmoins des processions
et des prires des chrtiens, s'criaient
O
Dieul ces malheureux font des prires remplies d'idoltrie, et ils vous associent un autre Dieu
mais nous reconnaissons votre
unit et nous dclarons qu'il n'y a point
d'autre Dieu que vous assistez-nous contre
ces idoltres; nous vous en supplions par
notre prophte Mahomet. Si dans le combat les musulmans s'branlaient Ne savez-vous pas, leur disait le gnral, que quiconque tourne le dos l'ennemi offi'nse Dieu
et son prophte. Ignorez-vous que le prophte a dit (lue les portes du paradis ne seront ouvertes qu' ceux qui auront combattu
pour la religion qu'importe que votre ca-'
pitaine soit mort, Dieu est vivant , i! voit ce
que vous faites (3j. > Ainsi dans tout l'Orient
le fanatisme religieux et l'amour du merveil
leux avaient absorb presque toutes les facults de l'esprit humain ; on n'y cultiva point
:

les lettres, et les sciences s'y teignirent.

Dans l'Occident

les guerres des peuples


le got des lettres :
avait t dsole par les Goths , par
les Visigoths, par les Lombards , par les ef,

barbares avaient touff


l'Italie

forts

que

les

empereurs avaient

fait

pour

l'enlever ces nouveaux conqurants, par


guerres intestines qui s'taient allumes

les

entre

les diffrents

ducs qui

la

gouvernaient.

La

religion seule avait offert une ressource


contre ces uialheurs; le zle, la pit des
vques , des prtres, des moines, avaient

soulag les malheureux, consol les affligs,


arrt la fureur des guerriers qui, malgr
leur frocit, respectaient la vertu, et que les
chtiments de l'autre vie effrayaient. Les
vques, les ecclsiastiques, les moines tournrent donc tous leurs efforts vers la pit,
vers la pratique des vertus propres eu imposer aux matres de l'Occident, leur rendre la religion recommandable, les attirer
la pratique des vertus chrtiennes les
arracher au dsordre en leur faisant aimer
les crmonies et le culte de l'Egiise. On
s'occupa donc beaucoup dans ce sicle des
crmonies et des rites c'est l'objet principal des conciles de tout l'Occident, qui tait
,

(3) Ocliely, Hist.

desSairas.,

t.

1.

- DISCOUKS

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

151

et froces ,
soumis des matres ignorants
religion chrelienne,
qui avaient embrass la
habitude
pris
encore
pas
mais qui n'avaient

en supposant
crut rsoudre cette difficult
humaine tait rellement dis-

la nature
qu'elle lui
tingue de la nature divine, mais
n'avait point
tait tellement unie qu'elle
le seul
d'action propre que le Verbe tait
voprincipe actif dans Jsus-Christ, que la
passive,
ionl humaine tait absolument
un
d
mains
comme un instrument dans les
lever les difartiste. Cette explication parut
:
des eutychiens et des nestoriens

que

qui obissaient tour tour a


de la vertu,
crdules
leurs passions et leurs remords
dans tous les criet superstitieux, entrans
pour les
capables
mes par leurs passions,
rparer de tout ce qui ne demandait ni lumire ni habilude de vertu.
Ces souverains ignorants et froces avaient
sans cesse les armes la main pour attaquer
ou pour se dfendre ; ils devaient leur braroure et leur activit tous leurs succs ils
avaient subjugu des peuples clairs loquents; ils n'avaient que du mpris pour les
qui ne furent
lettres et pour les sciences
et

ficults

d le regarda comme un moyen


de 1 euteindre les restes du ncstorianisme et
analhetychianisme, qui avaient rsist aux
mes des conciles et la puissance des emun
pereurs. Epris de celte ide il assembla
du moconcile, et donna un dit qui faisait
suppose
ne
nolhlisme, ou de l'erreur qui
qu'une seule volont dans Jsus-Christ, une
rgle de foi et une loi de l'empire.

Hraclius

cultives que par les ecclsiastiques et les


religieux , que la ncessit de se dfendre
rendit enfln guerriers eux-mmes, et qui

tombrent pour la plupart dans l'ignorance


et dans la barbarie.
La religion seule opposait une digue aux:
passions, l'ignorance et la barbarie elle

Hraclius oublia la gloire qu'il s'tait acPerquise contre les Sarrasins et contre les
pour la religion
il ne vit de dangereux
ses
de son edit
et pour l'Etat que les ennemis
connu sous le nom d'ectse. Tousses successeurs s'occuprent dfendre ou combattre
tandis que les provinces
le monothlisme

seule produisait ces instants de vertu que


l'on voyait sur la terre; elle seule en conserva l'ide; elle seule donna aux lettres et
aux sciences ces asiles oi elles travaillaient
en secret adoucir les murs, dissiper la
barbarie, rendre la raison ses privilges
et ses droits, en formant des hommes illustres dont la vertu gagna la conQance des sou-

taient opprimes par les

retire dans les

IV.

saints

comme

des divinits

grande austrit de murs

prtendaient qu'on ne pouvait condamner


Eutychs sans renouveler le ncstorianisme,
et sans admettre deux personnes en Jsusles nestoriens au contraire souteChrist
naient qu'on ne pouvait condamner Nestoet
rius sans tomber dans le sabellianisme
suis confondre comme Eutychs la nature
divine et la nature humaine. L'clat que le
ncstorianisme et l'eulychianisme avaient fait,
le trouble et l'agilalion dont ils avaient rempli l'Eglise et l'empire avaient tourn vers
cet objet toute l'activit de l'esprit et l'on
s'en occupa mme aprs que le ncstorianisme et l'eulychianisme ne formaient plus
de partis considrables. Il n'tait plus question d'tahlir la vrit contre les nestoriens
et les eulychiens; l'Eglise avait prononc, et
on cherla vrit du dogme clait tablie
chait l'expliquer ; c'est la marche de l'esprit humain dans toutes les disputes de reli-

coup de progrs dans ce

427, elc

Dup., Hibl.

ilcs

Canlon jusqu'en Espagne,

il

s'tendait depuis

et

renfermait plu-

sieurs provinces de l'empire de Constanlinople. Les califes envoyrent dans leurs conqutes des gouverneurs qui trailrent d'abord
et qui bientt les
assez bien les peuples
opprimrent. Des ambitieux, des mcontents
rvoltes ,
civiles
guerres
excitrent des
, des
,

qu'avec beaucoup de
l'on n'apaisait
peine et en rpandant beaucoup de sang. La

que
III, p.

une

nouvelle

sicle.

plus puissant de l'Orient

donc d'expliquer comment


I.

aflectait

CHAPITRE PREMIER.

gion.

iJe l'r.,

il

Etat de l'Orient pendant le huitime sicle.


L'empire des califes tait sans contredit lo

lil.

et cette

HUITIEME SIECLE.

(t) Hisl.

secte s'offrit aux esprits simples comme une


socil qui faisait profession d'un christianisme plus parfait; les pauliciens firent beau-

entreprit

in-

principes l'Ecriture; en sorte qu'il parut


appuy sur l'Ecriture mme ; et il no voulait
point d'autre rgle de foi que cette Ecriture.
donner dans
11 reprochait aux catholiques de
les
les erreurs du paganisme , et d'adorer

sicle.

L'Eglise avait dfini contre Nestorius qu'il


n'y avait qu'une seule personne en Jsus
Christ, et conire Kutychs qu'il y avait deux
natures. Cependant il y avait encore des nesles eulychiens
loriens et des eutychiens

On

montagnes de l'Armnie

spira son fils le dessein de se faire aptre


de sa doctrine. Ce fils se nommait Paul , et
et
tait enthousiaste; il fit des proslytes
donna le nom sa secte. Il eut pour successeur Sylvain, qui rforma le manichisme et
qui enlreprit d'ajuster le systme des deux

CHAPITRK

gouverneurs ou par

barbares,
les intendants, et dvastes par les
qui pntraientde toutes parts dans l'empire.
Dans ce mme sicle, une manichenne

verains et des peaples et dont les lumires


leur furent ncessaires. Tels furent plusieurs
p;ipes et plusieurs vques, saint Isidore ,
saint Julien de Tolde , saint Sulpice saint
Colomban, etc., qui tablirent presque partout des monastres et des coles (1).

Des hrsies du septime

isi

PRELIMINAIRE

une perdeux natures ne composaient qu


On
sonne quoiqu'elles fussent distingues.

Aul. ceci., sciplimc

sitjele.

HUITIEME SIECLE.

ISS

conqute de l'Espagne et leurs irruptions


dans les Gaules firent prir un nombre infini

ques
les moines avalent donc acquis un
grand crdit dans l'Occident. Et comment ne

d'Arabes, de Goihs, de Franais, etc.


L'empire de Constantinople lait en proie
aux Sarrasins, aux Goths, aux Huns, aux Lombards, aux inirigues, aux factions qui se formaient, s'teignaient el renaissaient perptuellement dans son sein. Juslinien,chnss de ses
Etats sur la fin du sicle prcdent, fut rtabli
au commencement de celui-ci, et mis mort
huit ansaprsson rtablissement. Philippicus
qui lui succda fut dpos
Anastase, successeur de Philippicus, fut relgu dans un
monastre par Thodote, que le peuple fora
d'accepter l'empire, et que Lon Isaurien en
dpouilla. Lon rgna vingt ans; Constantin
Copronyme en rgna vingt-quatre; Lon son
Consianlin Porphyrogefils en rgna cinq
nle fut massacr aprs un rgne de dix-sept
ans; Irne sa femme fut dpose aprs un
rgne de cinq ans. Ces rvolutions si frquentes et si funestes l'empire n'taient
point produites par un corps de magistrats
rivaux de la puissance des empereurs; elles
avaient leur source dans la corruption des
murs dans les vices de l'administration ,
dans rindiffrcnce des empereurs aux malheurs de l'empire, dans l'ambition des grands
et des courtisans, dans leur frivolit qui les
rendait incapables de chercher des remdes
aux maux de l'Etat, dans leur amour insens
pour le luxe, qui les portait vendre leur
protection et soustraire la svrit des

l'aurnient-ils pas acquis ? ils avaient de


grandes possessions, eux seuls faisaient profession par tat de ne faire de mal personne, de faire du bien tout le monde au
milieu des dsordres de l'Occident, il y avait
beaucoup de papes, d'vques, de prtres,
de moines qui remplissaient toutes leurs
obligalions
soulageaient les malheuils
reux; ils les consolaient, ils instruisaient les

peuples.
Ainsi, tandis que les souverains, les seigneurs
les guerriers exeraient sur les
corps un empire de force et de violence , la
religion levait une puissance qui agissait
sur les esprits et sur les curs par la voie
de la persuasion , par les motifs les plus
puissants qui puissent agir sur les hommes.
Le progrs de la puissance religieuse, ignor
de la plupart des souverains du sicle prcdent, devait tre aperu par les hommes
vertueux qui s'occupaient du gouvernement,
qui dsiraient la gloire de la religion et le
bonheur des peuples; par les ambitieux qui
voulaient acqurir du crdit, s'lever, agrandir leur puissance
tous devaient galement
apercevoir les avantages que ces deux puissances pouvaient se procurer, tous devaient
galement tcher de les concilier et de les
unir. Le temps avait donc tout prpar pour
former des traits et une alliance entre le
sacerdoce et l'empire, et donnera la puissance ecclsiastique un tal diffrent de celui qu'elle avait dans l'empire d'Orient.
Ainsi Ppin le Gros, pour remdier aux
dsordres, se concilier la nation et donner
de la force aux lois
tcha d'unir la puis-

lois

les

officiers

et

gouverneurs

les

(|ui

avaient puis les provinces et teint l'amour de la patrie dans le cur de tous les
sujets de l'empire.
Aucun des empereurs qui montrent sur
le trne pendant ce sicle ne s'efiwra de
remdier tant de maux presque tous s'occupirent ou faire prvaloir quelque erreur
qu'ils avaient embrasse
ou rtablir la
paix dans l'Eglise; ainsi Philippicus ne fut
pas plult sur le trne qu'il ne s'occupa que
des moyens d'tablir le monothlisme , Lon
Isaurien et Constantin Copronyme abolir
le culte des imagos, Irne le rtablir (1).

puissance ecclsiastique.
concile, dans lequel on rgla
tout ce qui tait ncessaire pour arrter les

sance
Il

dsordres, pour protger les faibles, pour la


dfense de l'Eglise. Charles Martel qui deet
vait ses succs ses talents militaires
dont l'ambilion redoutait la puissance de
l'Eglise, tcha de l'anantir, et se rconcilia
avec elle sur la fin de sa vie. Ppin le Bref,
qui avait fait dclarer Childeric incapable de
rgner, et reu la couronne des Etals, se fit
couronner par saint Boniface archevque
de Mayence, secourut les papes Z.'icharie et
Etienne contre les Lombards, agrandit ses
possessions; de son ct, le pape le couronna de nouveau, le sacra et excommunia
les Franais s'ils lisaient jamais d'autres
rois que les descendants de Ppin.
Enfin le pape Adrien attaqu par les Lombards, appela Charlemagne qui dtruisit la
puissance des Lombards en Italie, confirma
et
les donations faites l'Eglise par Ppin
fut couronn empereur d'Occident (2). Ce
prince tendit son empire bien au del des bornes de l'empire romain en Occident; il possda
ritaliejusqu' la Calabre, l'Espagne jusqu'
l'Ebre
runit sous sa puissance toutes les
Gaules, conquit l'istrie, InDalmalie, la Hon-

CHAPITRE

U.

Etat de l'Occident pendant

le

huitime

sicle.

L'dil de Lon Isaurien contre lesjmages,


causa en Italie des soulvements dout le
Lombards profitrent pour s'agrandir. Le pape
Grgoire excommunia l'exarque qui entreprit de faire excuter l'dil de Lon ce ponroi des Lombards
tife crivit Luilprand
aux A'nitiens et aux villes principales, pour
les engager persvrer dans la foi. Presque
toute rilalie se souleva; l'empereur y porta
toutes ses forces
le pape appela Luilprand
et enfin Charles Martel au secours de Rome,
et l'on en chassa tous les officiers de l'empereur. Enfin sous Astolphe les Lombards
s'emparrent de l'exarchat et entreprirent
la conqute de Rome. Les papes
les v;

grie

M)

Cpdrpii., Niceph., Ttieopli.


(a) Lo Oslicusis. Aiiasl. Bib. Paul. Diac.Hist.

civile et la

convoqua un

Longob.

I.

lir, e.

8.

la 'l'ransilvanie, la "Valachie,

la

Mol-

DJCTIONNAIRE DES HERESIES.

155

davie, la Pologne jusqu' la Vislule, et toute


laGermaniequicomprenait la Saxo. Ce vaste
empire tait rempli do peuples factieux, ignorants, presque sans murs et sans venus
une partie des nations conquises taient
idoltres el froces, accoutumes vivre de
pil ago et dans une licence effrne, ennemies
de toute autorit qui tendait < la rprimer ;
toujours prles s'armer contre ses matres,
et comptant pour rien les traits et les engagements les plus solennels.
Le gnie vaste et profond de Charlemagnc
connut que la force ne pouvait sculo conlenir tous ces peuples , et qu'il ne pouvait les
rendre tranquilles et hcurenx qu'en les soumettant des lois auxquelles ils obissent
;

par persuasion et par intrt il jugea que


pour produire dans les hommes cette obissance, il fallait clairer leur raison, rprimer
par des chtiments les passions que la raison
ne pouvait diriger
rendre l'inlVaclion des
lois redoutable aux passions par l'autorit
de la religion. Il fil donc concourir la force,
la lumire et la religion
comme autant do
puissances qui s'aident et se supplent pour
:

bonheur de la socit civile.


Tandis que Charlemagne s'occupait ainsi
procurer le bonheur de ses Etats par la
le

sagesse de ses lois, sa vigilance, son activit,


sa bravoure, sa politique l'assuraient contre les attaques dos ennemis trangers
par
,
ses alliances
ses traits
ses liaisons avec
les peuples voisins, par l'esprit de bravoure
qu'il entretint dans la nation, par la discipline
qu'il tablit dans les troupes. Tel est la plan
gnral du gouvernement que Charlemagne
,

se proposa d'tablir dans l'Occident, et dont

tout son rgne ne fut que le dveloppement :


c'est de ce plan que naquirent toutes ces lois
connues sous le nom do Capitulaiies, tous
ces tablissements pour l'instruction de tous
les hommes de son empire, tous les actes de
fore et de violence qu'il employa pour faire
embrasser le christianisme aux n.itions idoltres qu'il avait soumises, cl qui le firent

nommer

l'aptre arm.

L'Angleterre tait divise entre plusieurs


souverains sans lois, el presque toujours eu
guerre entre eux, dontlospassions imptueuses ne pouvaient tre rprimes que par les
terreurs de la religion , et dont la charil
chrtienne pouvait seule adoucir la frocit.
Des hommes vraiment apostoliques travaillrent avec succs cet objet
et prjtarreiit les esprits pour y former une socit
,

police (1).

L'Espagne, au commencement de ce sicle,


gouverne par des rois qui abusrent de
leur pouvoir, qui ne respeclronl aucunes
fut

lois, qui rendirent leurs sujets irtalheureux.

Un de ces sujets appela les Sarrasins en Espagne, une partie de ses sujets s'unit aux
Sarrasins Uoderic fut dfait et son royaume
passa sous la domination des califis qui
tendirent leurs coni|utes jusque dans les
Gaules, d'o ils furent chasss par Gliarles;

(1] Thoir.is, ibid.

{ij Hb>t.

de Mariaua, Hvolulious d'Espagne-

DlSCOLl'.S

PRELIMINAIRE.

150

par Charlemagne. Des espagnols


rfugis dans les montagnes et runis par
Pelage, y formrent une puissance que les
Sarrasins mprisrent d'abord, mais qui devint bientt en tat de leur disputer l'Espagne, et dont les efforts joints aux divisions
des Sarrasins, et soutenus par Charlemagne,
arrtrent les progrs des Sarrasins et ruinrent leur puissance (2).
Martel

et

CHAPITRE
Etat de

l'esprit

III.

humain pendant

huitime

le

sicle.

Tout semblait concourir teindre sur la


terre le got des arts et le flambeau des
sciences : l'enthiuisiasiiie religieux et militaire des musulmans tait encore dans sa
force ; un nombre iufini de rvolts et de
sectaires s'levrent parmi eux; ils faisaient
galement la guerre aux lettres, l'iiio'trie
et toutes les religions diffrentes de celle
de Mahomet. Ainsi les lettres et les sciences
furent sans secours, sans encouragement, et
obliges de se cacher dans toute la domination des Sarrasins, qui s'tendit depuis Canton jusqu'en Espagne, de l'Orient en Occident, et depuis l'Archipel jusqu' la mer des
Indes, du septentrion au midi (3).

naissance du mahomlisme, les mula guerre tous ceux


qui ne voulaient pas recevoir leur religion,
et condamnaient les vaincus la mort. Aprs
les premiers transports de l'enthousiasme,
la

sulmans dclaraient

ils

abolirent une

loi

qui aurait chang leurs

conqutes en dserts; ils se contentrent de


rendre le mahomtisme la religion dominante dans les pays conquis; et, si l'on
excepte l'idoltrie grossire, ils permirent
l'exercice libre de toutes les religions, surtout de celles en faveur desqu Iles on avait
crit, persuads apparemment qu'une religion dfendue par des crits avait des cts
spcieux capables d'en imposer la raison,
et que c'est un malheur, mais non pas un
crime aux yeux dos hommes, de tomber dans
l'erreur en cherchant la vrit. Celte tolrance conserva dans l'empire des califes un
grand nombre de chrtiens, do juifs, de sabens lairs et insiruils dans les arls et
dans les sciences, qui cultivaient leur raison
en secret pendant le rgne des Omniudes
jusqu'au califat d'Almansor (7.o7).
On vit au fommenrement de son califat
des clipses, des comtes; ou prouva des
tremblements de terre. Ces phnomnes furent suivis do dsordres dont on crut qu'ils
taient la c:iuse ou le signal. Le calife voulut
coniiaiiro ces phnomnes et apprendre
les prvoir; il eut recours aux aslronou es,
aux philosophes, el les lira de l'obscurit o
la barbarie de ses prdcesseurs les avait retenu'-; bientt II aima leur commerce, et les
invita sa cour; enfin le projet de btir
et ses infirmits lui ronilirent les

Ragdad

nuMiecins, les gomtres, les m ithmalicieng


ncessaires; il les rechercha, les enrichit,
(")

Horncbcc, Hisl.

Phil.

l.

y,

c. 9.

Pekuk, note sur

Abuli/har. Xopliajl, cilpar Uruli, Hial. Pliil.

l.

Il, p. IJS.

HUITIEME SIECLE

1S7

honora, les attira Bagdad, et flt traduire les ouvrages des auteurs grecs en arabe
el en sjriaque.
Mahadi Hadi et Haroun Al-Raschid, ses
successeurs, encBuragcrenl tous les savants;
ces califes avaient toujours avec eux un astronome qu'ils consultaient, parce qu'il tait
en mme temps astrologue: ainsi l'aslronomie dut faire p irini les Arabes plus de progrs que les autres sciences. Les rcompenses et la faveur des sultans n'clairrent pas
beaucoup la raison, mais elles ressuscitrent
le dsir de lire les auteurs grecs (1). Les efforts des savants et des califes ne dissipaient
les tnbres qu'avec une prodigieuse lenteur; le plus grand nombre des mahomtans
qui exeraient leur esprit ne s'occupaient
qu' expliquer l'Alcoran, formaient une induite de questions sur les dogmes du maiiomtisnie, sur ses crmonies, sur ses lois,
sur les obligations qu'il impose; ces questions devenaient plus difOciles mesure (|ue
les Arabes s'carlaient de la simplicit des
premiers musulmans (2). Le peuple ignorant,
les

superstitieux et fanatique, se partageait entre ces docteurs, ou se livrait au premier


imposteur qui voulait le ^duire par quelque
prestige, par quelque singularit ainsi l'on
vit les rawadiens lionorer Aimansor comme
un Dieu, et former le complot de l'assassiner
parce qu'il condamnait leur impit (3). Sous
Mahadi, un imposteur sduisait le peuple
par des tours d'adresse ; il fut nomm le faiseur de lune, parce qu'il faisait sortir d'un
puits un corps lumineux semblable la lune.
A la vue de ce prestige, le peuple le prit pour
un prophte, ensuite pour un homme en qui
la divinit habitait, el lui rendit enGn les
honneurs divins, il fallut envoyer des armes contre tous ces imposteurs (4-).
:

L'empire de Conslnnlinople

tait

rempli

de factions civiles, politiques et thologicjucs


qui partageaient et occup:;ient tous les esprits. Les empereurs dployaient toute leur
autorit, toute leur politique pour faire prvaloir les sentiments qu'ils avaient adopts,
ou pour concilier les diffrents partis qui
divisaient les esprits. Leur zle ne se renfermait pas dans leur empire on vit Hraclius
ngocier auprs des princes d'Espagne, pour
les engager forcer les juifs renoncer
leur religion, tandis qu'ils laissaient piller
les provinces de l'empire. Les personni's qui
avaient cultiv les lettres dans le sicle pr-,
cdent, ne firent donc point de disciples, et
le got des lettres et des sciences s'anantit
dans [iresque tout l'empire de Conslanlinople, ou ne se conserva que dans des hommes
obscurs, dont les lumires et lis talents
n'eurent aucune influence sur leur sicle on
vil peu d'auteurs mmes ecclsiastiques, et
saint Jean Damascne est le seul en qui l'on
trouve de l'rudition, de la mlhode et du
gnie (5). Le got du merveilleux dominant
:

(t) Abujaafar, Elmacin, Abiilpliar. Assemaii, loiu. I el II.


d'Herbeloi, Bibl. Or., aux ail. Almatisor, Muliadi, liuroun.
(2) Maraci, Hisl. secl. Mahum.
(3) Abulptiar.
{i) Abulpliar,

Elmac. D'Herbelolj ibid.^ el

ait.

Uaken-

dans

133

prcdents devint encore


plus fort dans celui-ci; on fut plus crdule,
on se permit de tout imaginer, parce qu'on
tait sr de faire tout croire; une apparition,
une rvlation supposes pouvaient causer
de grands effets dans le peuple, et les querelles de religion furent plus intressantes
que les guerres des Sarrasins et des barbarei
qui attaquaient un empire dont la eonserv/ilion depuis longtemps tait un objet indiffrent aux peuples.
Depuis l'invasion des Lombards, l'Italie
tait divise en diffrentes souverainets,
dont les chefs taient sans cesse occn|)s
conserver ou augme?>ler leur puissance.
Les peuples gmissaieuv jous le joug des
tyrans, et rpandaient leur sang pour satisfaire leurambition; tous ces dsordres avaiml
ananti les sciences en Italie et perverti les
murs les papes, les vques et les ecclsiastiques qui cultivaient seuls leur raison,
ne s'occupaient qu' rtablir les murs
contenir les passions par la crainte des chtiment-; de l'autre vie, rendre la religion
respectable par la rgularit de ses ministres, par l'appareil auguste de ses crmonies, capables d'en imposer dans un sicle
ignorant et superstitieux aux mes les plus
froces, aux passions les plus fougueuses.
En France, les arts et les sciences qui s'les

sicles

pour ainsi dire rfugis dans les


monastres, en furent chasss au huitime
La tyrannie des maires du palais,
les guerres de Charles Martel contre Eudes
d'Aquitaine et contre les Sarrasins, rendirent la plus grande partie de la nation guerrire, el tout ce qui ne portait pas les armes
fut la victime de la frocit du militaire.
Charles Martel s'empara des biens de-* glises et les donna des la'iques qui, au lieu d'y
taient

sicle.

entretenir des

clercs, y

entretenaient des

Les moines et les clercs, obligs de


vivre avec les soldats, en prirent les murs
et enfin servirent dans leurs armes pour
conserver leurs revenus (6). Le dsordre devint donc extrme et l'ignorance gnrale
vers le milieu du huitime sicle. On ne vit
plus en France el dans presque tout l'Occident aucun vestige de sciences el de beauxarts
les ecclsiastiques et les moines y sasoldats.

vaient peine

lire (7i.

Nous avons vu comment, au milieu de


celle nuit obscure, le gnie vaste et pntrant de Charlemagne. embrassant tout ce

qui pouvait lever un Etat au plus haut degr


de puissance, de gloire et de bonheur, forma
le proji t de eomballre l'ignorance et d'claibien loign de cette politique
rer la raison
superficielle el barbare qui cherche dgrader l'humanit dans le peuple, et le rduire
l'instinct des brutes, Charlemagne n'oublia
:

rien pour clairer tous les hommes soumis


sa puissance; il tablit dans les villes, dans
les bourgs, dans les villages, des coles des(ri)

Fabr.,Bibl. Grc.,

1.

v.c. .Dap., Bibl. des auleiii

liiiilinie sicle.
(0) Maliil., Aol. Bend. t. I. Bonil., ep. 151.
(7) Uisl. lu. de Fr., t. IV, p. 6.

tlii

DICTIONNAIRE DES IIKESIES.

1S9

lines l'instruclion gratuite des enfants,


du peuple et des paysans; il crivit tous
les vques, tous les abbs, pour les enfifa^er tablir dans toutes les cathdrales
et dans toutes les abbayes des coles pour

pour les arts. 11 les tudia luivenir en France les hommes les
plus clbres d'ila'lie et d'Angleterre tels
furent Walnefride, Alcuin; Clment, etc.
Bientt tout l'empire de Gharlemagne se
trouva rempli d'coles o l'on perfectionna
la manire de lire le latin, o l'on enseigna
quelques principes de grammaire, d'arithmtique, de logique, de rhtorique, de musique
et d'astronomie, que la religion avait conservs dans les clotres et dans le clerg pour
l'intelligence de l'Ecriture sainte, pour l'arrangement du calendrier et de l'olflce divin.
et l

Tout le reste du sicle fut employ communiquer au public ces notions superOcielles. L'esprit humain ne s'lve point dans les
sicles o il fait effort pour rpandre la lumire
semblable aux fleuves qui perdent
de leur profondeur mesure qu'ils largis:

sent leur

lit.

CHAPITUE
Des erreurs de

l'esprit

IV.

humain par rapport

chrtienne pendant

la religion

le

huitime

sicle.

L'ignorance et le dsordre en touffant la


raison
en bannissant les sciences, dchanrent toutes les passions
et mirent en action tous les principes de superstition qui
s'taient forms dans les esprits pend.int le
sicle prcdent. Les passions et la superstition combines osrent tout, tentrent tout,
crurent tout on mit en usage toutes les pratiques superstitieuses du paganisme, ou, en
imagina de nouvelles ; on supposa des apparitions d'anges de dmons que l'on faisait
intervenir son gr pour produire dans les
,

que

esprits l'effet

l'on dsire;

ainsi l'on vit

Adelberl attirer aprs lui le peuple en foule,


en assurant qu'un ange lui avait apport
des extrmits du monde des reliques d'une
saintet admirable et par la vertu desquelles il pouvait obtenir de Dieu tout ce qu'il
voulait
on vil cet imposteur distribuer au
peuple ses ongles et ses cheveux, et les faire
respeclerautantque les reliques des aptres
on vil le peuple abandonner les glises pour
s'assembler autour des croix qu'il levait
dans les champs. Tandis que tout ce qui ne
raisonnait point recevait ainsi sans examen
,

tout ce que l'imposture inventait pour le sduire, on vit, parmi ceux qui s'elforaient
d'clairer leur raison, des hommes qui,
comme Clment , rejetaient l'autorit des
conciles et des Pres, qui attaquaient le

dogme de

la

prdislinalion

la discipline et

la niorale de l'Eglise.

En Espagne,

dsir de convertir les musulmans (lui regardaient comme une idoltrie le dogme de la divinit de Jsus-Christ,
conduisit Flix d'Urgel l'arianisme; il enle

seigna que Jsus-Christ n'tait point Fils de


(!) IIisi. uiiiv.t.

cm,

p. liy.

XVI,

|).3I. Almjaafar.

Roduric. Tolel,

[).

19, 20.

Al-labor.

PRELIMINAIRE.

ICO

mais par adoption. 11 ne


Dieu par nature
parat pas que Clment ait eu des disciples
et que l'erreur de Flix d'Urgel ait fait des
progrs. L'Eglise condamnait non-seulemeut
toutes ces impostures, et faisait voir la fausset de ce prtendu merveilleux qui servait
d'appui l'imposture et d'aliment la crdulit, mais encore leserreurs quiattaquaient
les dogmes. Clment et Flix d'Urgel furent
condamns et rfuts solidement tous les
,

les sciences et

mme,

DISCOURS

Eliiia-

conciles, tous les crits attestent cette vrit.


Ainsi , au milieu des dsordre* et des tnbres qui rgnaient sur la terre, le corps
religieux charg du dpt de la foi, conservait sans altration la doctrine de JsusChrist, sa morale , le culte qu'il avait tabli.

NEUVIEME SIECLE
CHAPITRE PREMIER.
De l'Orient pendant

te

neuvime

sicle.

Les Sarrasins taient toujours la puissanc.i


dominante sur la terre. Le calife Haroun
Al-Raschid partagea le gouvernement de ses
Etals ses trois Gis. Amin qui tait l'an
eut la Syrie l'Irak , les trois Armnies, la
Msopotamie l'Assyrie, la Mdie, la Palestine , l'Egypte et tout ce que ses prdcesseurs avaient conquis en Afrique depuis les
frontires d'Egypte et d'Ethiopie jusqu'au
dtroit de Gibraltar, avec la dignit de
,

calife.

Mamoun

son second fils eut la Perse, le


lndes,le Khorasan, le fabresavec la vaste province de Manwara-

Kerman,

les

tan ,
linhar.

Kasen son troisime

fils
eut l'Armnie,
Gorgie, la Circassie et tout
musulmans possdaient aux envi-

la Nalolie

ce que les

la

rons du Ponl-Euxin (i).


Amin qui succda Haroun, abandonna le
gouvernement un visir, dont l'administration fora Mamoun se rvolter contre son
frre. Mamoun dfit les troupes d'Amin
qui
perdit la vie et l'empire (2
de
Le rgne
Mamoun fut agit par des sditions par des rvoltes dont il vint bout.
Les califes qui lui succdrent aimaient
les plaisirs, le luxe, le faste
la musique ,
,

entretiens
rjouissants
les hommes
agrables
ils abandonnrent le gouvernement de l'empire des ministres qui donnrent les places sans choix, sans gard pour
le bien public. Ces califes avaient pris pour
leur garde un corps de Turcs, dont le chef
prit part aux affaires de l'empire. Ce chef et
les courtisans disposrent de tous les entplois, et enfin du calife. Us dposrent, tales

blirent,

massacrrent

les califes, s'emjiir-

rcnlde la puissance, et n'en laissrent que


l'apparence aux califes. De
cour la corruption passa bientt dans toute la nation;
les vertus et les grandis (lualiis de quelques
califes ne furent pas capables de rtablir l'ordre dans le gouvernement
et de rappeler
1

(2) Elaiciii, Abul|iliar, Euljcli.

NEUVIEME SIECLE.

161

le
Arabes leur simplicil primitive
courage s'amollit, une foule de rvolts d-

les

chirrent l'empire : les peuples voisins elles


Grecs firent des irruptions dans l'empire musulman. Enfin on vit un rformateur du

mahomctisme

s'lever

et

former une secte


fit la guerre au

qui s'accrut rapidement et


calife.

et

Etats; rilalie,

la

et l'Alk-niagne.

ne

les enfaris

dans

France

formrent Irois

vie fort

aus-

on grand nombre de disciples, et le gouverneur de Kurzeslan, qui s'aperut que les


cultivateurs interrompaient leur travail pour
cinquante prires, fit arrter le
rformateur qui trouva le secret de sortir de
s'enfuit dans une autre province ,
prison
ses
se fil des sectateurs, et disparut encore
faire leurs

disciples prtendirent qu'il tait mont au


ciel, qu'il tait un vrai prophte envoy pour
rformer l'Alcoran , ou plutt pour l'expli-

quer aux musulmans qui prenaient dans un


sens charnel et la lettre ce que Mahomet
avait dit dans un sens allgorique el spirituel.

Dans l'empire de Constantinople

on ne

voit pendant ce sicle, comme chez les musulmans que des empereurs levs sur le
,

trne et dposs par des faclions l'empire


toujours attaqu par les barbares, et les
empereurs presque toujours occups faire
abattre ou rtablir les itnages.
;

CHAPITRE
l'Occident pendant

le

II.

neuvime

Charlcmagne rgna pendant

sicie.

quatre
premires annes de ce sicle, il fut redoutable tous SCS voisins et chri de ses peuples; mais la vie d'un homme ne suffit p;is
pour clairer une infinit de peuples dillrents, plongs dans l'ignorance; pour donner des nations guerrires l'habitude de la
vertu, de la modration el de la justice. Sa
sagesse avait en quelque sorte contenu ses
peuples comme sa puissance avait subjugu ses ennemis. Ainsi , pour peu que le
successeur de Charlemagiie manqut de
quelques-unes de ses grandes qualits, l'empire de France devait retomber dans la confusion et dans le dsordre d'oi Charlemagne
les

l'avait Sir.

La nature n'a peut-tre pas encore produit


de suite deux hommes tels que Charlema'
gne. Louis le Dbonnaire, son fils, avec
d'excellentes qualits, avait de glands dfauts;
il loil bienfaisant
religieux, mais inconstant, faible et voluptueux; incapable d'embrasser le plan gnral que Charlemagne
avait form, il n'en prit que de petites parties, qu'il regarda comme essentielles et fondamentales tout ce grand difice s'croula
les vques et les seigneurs se soulevrent,
et ses propresenfants profilant de ses fautes,
de sa faiblesse et des dispositions des peuples , formrent contre lui des brigues, des
partis, des faclions qui lui trent et lui rendirent plusieurs fois la couronne. Ses enfants
,

(t) Baluse, Cap. Collect.

des HIst. de Fr.,

t.

IX.

On

de Louis, ni dans
leur postrit aucune des grandes qualits de
Charlemagne tous leurs desc(nd;ints furent
sans gnie, sans esprit, presque toujours
vit ni

sans vertu, sans grandeur d'me, domins


par leurs passions par les plaisirs par des
iavoris. Le dsordre alla toujours en augmentant. L'Italie, la France
l'Allemugne
furent sans cesse en guerre el dchires par
des factions el par des guerres civiles , tandis
que toutes les nations voisines, les Danois,
les Normands
les Sarrasins dsolaient les
provinces de l'empire d'Occident. Ce beau
plan de gouvernement tabli par Charlemagne, disparut; les lois furent sans force; et
les esprits sans lumires et sans principes.
Les papes et les vques vertueux rclnmaientseulsles droits del'humanit en faveur
des peuples opprims ; eux seuls pouvaient
par leur vertu
par la crainte des peines de
l'autre vie, arrter le cours des maux. Malgr
l'ignorance et le dsordre de ce sicle
la
crainte des chtiments de l'autre vie effrayait
les mchants
leur conscience alarme les
rameuiiit aux vques la religion. Ils faisaient les vques juges de leurs droits , ou
s'unissaient eux pour rformer l'Elat et
l'Eglise
ainsi les Elals assembls Aix,
ayant considr les dsordres de Lothaire, le
privrent de sa portion de terre
et la donnrent ses deux frres, aprs leur avoir
fait promettre qu'ils gouverneraient selon
les commandements de Dieu (I).
Tous les conciles de ce sicle sont pleins
d'exhortationsetde menaces faitesaux souverains qui troublaient la paix, qui abusaient
de leurpouvoir il de leurautorit contre l'Eglise, contre les fidles, contre le bien public
;
on y rappelle les souverains et les hommes
puissants au moment de la mort. Les ecclsiastiques
malgr leurs dsordres, taient
donc les seuls protecteurs de l'humanit
sans eux
sans la religion , toute ide de
justice el de morale se serait teinte dans
,

Ce rformateur menait une

tre, et prtendait que Dieu lui avait ordonn


de faire cinquante prires par jour; il se fit

De

163

partagrent son empire

l'Occident.
Robert rgnait sur toute

l'Angleterre au
comriiencementda neuvime sicle; il eut pour

successeurs des princes quelquefois pieux,


toujours faibles, jusqu' Alfred le Grand.
Pendant tout ce temps les Danois firent
des descentes en Angleterre , pntrrent
jusque dans l'intrieur s'y tablirent, tandis
que de nouveaux dbarquements inondaient
,

toutes les ctes taient dsertes et


l'intrieur dvast.
Alfred le Grand eut lutter contre ces
ennemis presque pendant tout son rgne ,
et ce ne fut qu' la fin qu'il en dlivra l'.Vnglelerro
en tablissant une flotte qui croisait sur les ctes, et qui dtruisit celle des
cette le

Danois

(2).

CHAPITRE
Etat du

l'esprit

III.

humain pendant

le

neuvimt

sicle.

Haroum

Al-Raschid, qui rgnait

(2) Tholras, Hisl. d'Aiigl.,

1. 1.

la fin

du

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

!65

sicle prcdent et

au commencement de

ce-

aimait les savaiitsetcuUivait les scienattirrent les


ces : ses bienfaits et ses gards
savants, et firent reparatre les sciences dans

lui-ci

l'Orient
son palais
:

mais
;

elles

renfermrent dans

se

comme

et

il

tait

extrmement

dvot, il traita les chrticnsavecune rigueur


qui touffa beaucoup de talents. Il ne voulait
pas mme que la lumire se communiiint,
et les savants eurent le courage de combattre
jour
sa vanit. Le docteur Malcc devant un
le calife
lui expliquer un de ses ouvrages
Maice s"y opvoulut faire fermer sa porte
et lui dit que la science ne proQtiit
posa
cr.mmuniquait
point aux grands i elle ne se
point aux petits (1). Ce fut un des savants
que ce ralife avait attirs sa cour qu'il conAl-Mamon. Mamon
fia l'ducation de son fils
regarda la lumire et les sciences comme les
dons les plus prcieux que le ciel pt accorder aux princes chargs de gouverner les
hommes et de les rendre heureux il chercha la lumire chez les savants qu'il croyait
destins et spars en quelque sorte des audcouvrir
tres hommes par Dieu mme pour
,

faireconnaUreauxhommes(2).
Mais il savait que l'homme le plus savant
qu'un homme peut
n'est point infaillible
la vrit et la

possder cependant des


il jugea qu'un
connaissances importantes
prince qui aimait la vrit devait la chercher chez tous les savants clbres, de quelque religion, (le quelque nation et de quelque secte qu'ils fussent ; il acheta tous les
ouvrages clbres, en quelque !;ingue qu'ils
et les fit traduire en arabe.
fussent crits

tre dans l'erreur et

Mamon

qui croyait que toutes les sciences et

tous les arts pouvaient tre utiles, ne les regardait cependant pas comme galement propres procurer le bonheur des hommes. Il
qui
faisait beaucoup plus de cas de la morale
ou gaapprend rprimer les passions
des
arts
ou
que
iste
du
f
rantir du luxe et
des sciences qui les irritent ou qui les flattent,
qui procurent la vanit des instants agra,

bles, et qui, sans avoir jamais fait d'heureux,


ont produit des maux sans nombre. Mamon
qui devait son bonheur ses vertus et ses
vertus ses lumires , n'oublia rien pour
tablit
il
rendre tous ses sujets clairs
beaucoup d'coles ou d'acadmies publiques,
tholoLes
sciences.
les
o l'on ('useignait
giens mahometans n'osaient s'opposer cet
tablissement, mais ils publiaient ((u'Al-Ma,

serait certainement puni dans l'autre


monde, pour avoir introduit les sciences chez

mon

Arabes (3).
Les successeurs de Mamon, sans avoir ses

les

lumires, protgrent les tablissements qu'il


et on vit
avait faits en laveur des sciences
surtout beaucoup d'astronomes qui publiplusieurs
rent des observations f irl exactes
,

s'appliqurent l'astrologie judiciaire, et ce


l'astronofut une des causes du progrs de
mie, tandis que dans les autres sciences on
(1) D'Hfrlielot,
l) x\liul,.b3r.
(:,)

(4

- DISCOURS
ne

b'HerbKlol. an. Uotwdkkel,

^rl.

Mamon, an. TKol/ic/

que

efforts

fit

le calife

Amon

pour attirer

le

que l'empereur
Thophile sut qu'il possdait un grand
homme. Thophile encouragea ses talents, et
philos '|)he

Lon

sa

cour

en le chargeant d'enseigner.
qui gouvernait sous l'empereur
Birdas
anim par l'exemple des califes et
Michel
engag par les conseils de Photius, entreprit
de "ressusciter les lettres et les sciences dans
les rendit utiles
,

il tablit des profess( urs de


l'empire grec
il
toutes les sciences et pour tous les arts
attacha des distinctions et des appointements
leurs fonctions bientt les sciences commencrent fleurir et le got renatre (o).
Par les monuments qui nous restent de ces
:

on voit
philosophes et de ces littrateurs
ne se proposaient que d'entendre et
d'imiter les anciens (G).
Dans l'Occident, Charlemagne encourageait
tous les tablissements qu'il avait faits pour
les lettres. Dans le nombre prodigieux d'co,

qu'ils

les qu'il avait tablies , on cultivait la littrature profane et sacre , on lisait les bons
auteurs latins ; mais on faisait servir toutes

ces connaissances l'intelligence de l'Ecriture et des Pres ; et ce sicle fut trs-fcond


en commentaires sur l'Ecriture. Chez les
Arabes au contraire toutes ces connaissances taient employes expliquer les meilleurs philosophes de l'antiquit. On tudia
l'arithmtique, l'astronomie et la physique,
comme dans l'empire des musulmans : mais
par la connaissance du ciel des astres et do
la nature, les musulmans cherchaient prvoir l'avenir et connatre les lois des phnomnes ; et dans l'Occident toutes les sciences avaient pour objet la rformation du calendrier et l'arrangement des ftes, comme
dis
la musique employe chanter les vers
potesarabes, tait employe dans l'Occident
,

pour l'office de l'Eglise.


Charlemagne, pour donner de l'mulation
aux littrateurs et pour exercer les esprits,
proposait des quolious sur diffrents points
de littrature, de philosophie ou de thologie. Celte piemire impression tommunique
l'esprit se perptua, et les hommes les plus
claires s'occuprent former une infinit
qui par cela mme
de questions subtiles
qu'elles t;!ient faites dans un sicle ignorant , et pour exi rcer des esprits dpourvus
d'ides, doivent re trs - fi ivoles et faire
natre une infinit de contestations puriles,
le progrs
1. s rendre iinprt.iiiles et relarder
,

de la raison, en .ippliquanl toutes les forces


de l'esprit ces questions telle fut la ques:

(.Si

Ifio.

expliquer les auteurs

et

qui les a valent traites (4). Il s'en fallait beaucoup que les sciences fussent cultives aveo
la mme ardeur dans l'empire de Constantinople ; Lon Isaurien avait dtruit tous les
tablissements favorables aux sciences ; elles
n'taient cultives que par des hommes obsinconnus et mpriss. Ce fut par les
curs

an. Uaroun.

l>iA(A, Specim. Hisl. Aral)., p.

PRELISHNAIRE.

que traduire

fit

U)

Critc.

CwliusS^diniliisOirin, llisl. Sarao.


1
eo Alta., de l'sellis. Bibliol. l'Iiol. Fabric.
V. llanklus, de Scrii'l. Grac , noiioswc.

Zon
1.

1.

H.

WiliL

DIXIEME SIECLE.

165
lion

qne

tait sorti

l'on leva

snr la manire dont

du sein de

la

J,

G.

vierge.

la

Le dsordre et la confusion qui suivirent


mort de Charlemagne anantirent dans

la

nation

le

got des lettres et des sciences ;


encore une fois dans les

elles se rfugirent

cathdrales et dans les abbayes. Les dsordres civils et politiques allrent les y troubler, les bannirent de ces asiles el teignirent jusqu'aux premiers traits de hitnire
que Charlemagne avait fait luire dans l'Occident.

Les coles et les sciences que les incursions des Danois et les guerres intrieures
avaient presque ananties en Angleterre
pendant plus de la moiii de ce sicle, commencrent renatre sous Alfred. Ce prince
qui, sans aucun dfaut, possdait toutes les
virtus et toutes les qualits qui l'ont adjnirer el adorer les souverains, tait lui-mme
clair; il tait bon grammairien, philosophe, architecte, gomtre, historien. Alfred
tait trs-pieux, et il avait tourn toutes ces
connaissances vers le bonheur de l'humanit. Ce fut par le moyen de ces connaissances qu'il cr une marine, forlia les places,
tablit ces lois si sages (|ui font encore en
partie le bonheur de l'Angleterre. Ce prince
qui connaissait par luimiue combien la lumire et la religion taient ncessaires au
bonheur de la socit, avait tabli des coles
de thologie, d'arithmtique, de musique,
d'astronomie. 11 engagea tous les savants
trangers venir clairer l'Angleterre, il attira tous les artistes clbres, et n'pargna
rien pour inspirer aux Anglais le got des
lettres el des sciences.
i

CHAPITRE

IV.

Des hrsies, des schismes, et des disputes


thologiques pendant le neuvime sicle.

Nous avons vu, sous le rgne d'Irne, le


culte des images rtabli el conQrm par le
second concile de Nice. Lon l'Armnien
n'oublia rien pour en abolir le culte ,Michel
le Bgue et Thophile adoptrent tous ces
seiilirnents, et celle contestation causa encore

16'!

et tailler Sf's armes en pices


une bataille
dans laquelle leur chef fut tu anantit celle
anne puissante qup les supplices avaient
cre, et qui avail fait trembler l'empire de
:

Constantinople.

Lorsque Thodora eul remis son autorit


Michel, ce prince abandonna le gouvernement de l'empire Bardas son oncle, qu*
pousa sa nice. I^'uace, patriarche de Constantinople, s'y opposa; Bardas le Gt dputer,
el mil Photius en sa place. On se divisa
Constantinople entre ces deux patriarches,
et 1 on vit clater une sdition
Rome prit le
parti d'Ignace; l'Eglise de Constantinople se
spara de i'EgliseLatine, el le schisme ne put
tre termin que par le huitime concile gnral.
:

Le mouvement que Charlemagne avait


donn aux esprits el la curiosit, en proposant desqueslionsauxlhologiens, auxsavants, aux lillraleurs, continuaiulans ce sicle;

lorsque les.sciences furent renfermes dans


il fut dirig principalement vers

les clotres,

la religion on s'effora de dvoiler les mystres, d'expliquer les dogmes, d interprter


:

mais sans faire des systmes, et


presque toujours en adoptant queUiues ides
ou quelques explications des res et des
auteurs ecclsiastiques. De l naquit une
foule de questions ou de contestations entre
les thologiens. Godescal excita sur la prdestination des disputes longues et vives. Un
moine de Gorbie, appuy sur le livre de saint
Augustin de la Qumlit de l'me, prtendit
qu'il n'y avait qu'une seule me dans tous
les hommes. Un prtre de Mayence enseigna
que Cicron et Virgile taient sauvs. Katramne et Paschase eurent une gramle dispute sur la manire dont Jsus-Christ tait
dans l'eucharistie, sur ce que deviennent les
espces eucharistiques, sur la manire dont
la sainte Vierge avait mis Jsus-Christ au
monde. Amalaire examina profondement s'il
fallait crire Jsus avec une aspiration; si le
mot Chrubin tait neutre ou masculin.
L'effort que l'on fit pour expliquer l'Ecriture sainte, pour y trouver les opinions qu'on
avait
adoptes, comluisil des sens mysliy
lues, spirituels et cachs, et fit tomber dans
des dtails ridicules ainsi Hincmar trouva
des vrits caches dans les nombres de dix,
l'Ecrilure,

du trouble dans l'Gmpire de Constantinople


jusqu'au rgne de l'Impratrice Thodora,
qui donna au second concile de Nice force
de loi, teignit le parti des iconoclastes, et
employa toute son autorit contre les manichens. Elle envoya dans tout l'empire ordre de les rechercher et de faire mourir lous
ceux qui ne se convertiraient pas. Plus de
cent mille prirent par diffrents genres de
supplices. Quatre mille chapps aux recherches et aux supplices, se sauvrent chez les
Sarrasins, s'unirent eux, ravagrent les
terres de l'empire, se btirent des places
fortes o les manichens, que la crainte des
supplices avaii tenus cachs, se rfugirent
et formrent une puissance formidable par
leur nombre, par leur haine contre les empereurs et contre les catholiques. On les vit
plusieurs fois ravager les terres de l'empire,

rents gouvernements sur lesquels le caiife


n'avait plus cet empire absolu que le fanatisme avait produit. Une foule d'imposteurs s'taient levs depuis Mahomet, et

(l)Dup. Bibt., neuvime sicle. HIst. lit. de Fr. t. IV


te But, Disserl. sur l'eut des sciences depuis la mort de

ment de

une femme priendii avoir


trouv dans l'Apocalypse que la tin du monde
arriverait l'an 848; elle crut avoir reu du
ciel une mission pour l'annoncer; elle l'annona et trouva des partisans (l).
trente, etc., ainsi

DIXIEaiE SIECLE
CHAPITRE PREMIER.
Etal de l'Orient pendant

L'empire musulman

Charlemagne,

etc.

l'Hist.

le

tait

dixime

sicle.

partag en

dilT-

Recueil des pices pour l'claircisse

de Fr..

t.

II.

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

167

avaient partag l'enthousiasme de la nalion,


et rendu Mahomet moins respectable; les
califes, plongs dans le luxe et dans les plaisirs, n'avaient plus rien de cette austrit
de murs, et de cette simplicit qui avait
rendu les premiers successeurs de Mahomet
tout-puissants.
Lorsqu'Oraar allait prendre possession de
ses conqutes, il tait mont sur un chameau,
charg de deux sacs pleins de riz, de froment bouilli et de fruits. Il portait devant lui
une outre remplie d'eau, et derrire lui un
plat de bois. Lorsqu'il mangeait, ses compagnons de voyage mangeaient avec lui dans
le plat de bois. Ses habits taient de poil de
chameau il savait trs-bien l'Alcoran, et
prchait avec vhmence. Ses successeurs
avaient dix mille chevaux, et quarante mille
domestiques.
La soumission au calife et le respect pour
la religion s'affaiblirent insensiblement. Ces
califes qui du fond de leur mosque avaient
fait voler les Arabes depuis Canton jusqu'en
Espagne, parurent en vain avec l'Alcoran et
tout l'appareil de la religion pour arrter les
factieux; on les perait au milieu de leurs
docteurs, et l'Alcoran sur la poitrine; les fanatiques, les ambitieux, les mcontents excitaient dans l'empire des sditions, des rvolles, qui l'inondaient du sang des musul:

dans ce sicle que califes


mans (Ij. On ne
assassins ou dposs au gr de la soldatesque, par des favoris, par des ambitieux, par
des mcontents. Enfin au milieu de ce sicle,
la vaste tendue de l'empire musulman tait
partage en une infinit de provinces ou de
gouvernements sur lesquels le calife ne possdait plus qu'une espce de prminence
qui regardait plus les choses de la religion
que le gouvernement politique; toute l'autorit du calife passa ensuite entre les mains
de ses visirs ou de ses favoris, qui ne conservrent le calife que comme une espce
de fantme propre en imposer aux peuples,
peu prs comme les rois de la fin de la
premire race taient entre les mains des
maires du palais.
Lon le Philosophe rgnait Constantinople au commencement du dixime sicle ;
ses vertus, ses talents, la sagesse de son gouvernement ne le mirent pas l'abri des conspirations: il voulut se marier en quatrimes
noces, le patriarche Nicolas l'excommunia:
il donna undit pourautoriser les quatrimes
noces, le clerg s'y opposa: Lon n'eut

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

autorit,

envoya Lon

il

excitrent des troubles dans l'empire, tandis


que les provinces taient en proie aux Sarrasins.

Romanus

fora Constantin de

(1) Abulfed., ad an. 320.

Almlphar.

l'associer

Romanus,

et

Nicphore contre

de Constantin,
, sa
femme, conspira contre son propre pre et le
Aprs ce parricide, il se
fit empoisonner.
plongea dans la dbauche pendant que Nicphore se couvrait de gloire contre les Sarra-

les Sarrasins.

sduit

les

p;ir

fils

Thophane

conseils de

sins. L'arme proclama Nicphore empereur;


fut bientt la victime d'une conspiration

il

trame par Zimiscs, qui monta sur le trne.


imputa le meurtre de Romanus Thophane et Ablantius le patriarche l'obligea
de les bannir, lui lit promettre de rvoquer

Il

tous les dits contraires au bien de l'Eglise,

ses privilges, et le couronna. Son rgie


fut agit par des conspirations , par des
guerres, par la rvolte de plusieurs villes
d'Orient
que les vexations de l'eunuque
Basile, premier ministre, avaient souleves.
Basile qui craignait la justice de Zimiscs ,
le fit empoisonner et rgna sous Constantin
et Basile, fils de Romain, que Zimiscs avait
,

nomms

l'empire.

Le rgne de Constantin

comme

le

de guerres

et

prcdent, rempli

de Basile fut,
de rvoltes et

(2).

CHAPITRE

vit

point d'gard cette proposition; un homme


de la lie du peuple l'assonitiia, sans cependant le tuer; on arrta le parricide, il fut
mis la torture et ne dcouvrit aucun de
ses complices. Lon eut pour successeur son
fils Alexandre, que ses dbauches firent prir au bout de treize mois. Il nomma pour
successeur Constantin son neveu. Les favoris de ce prince s'emparrent de l'autorit,

16S

l'empire; le fils de Romanus dposa son


propre pre, et fut lui-mme dpos et ordonn. Lorsque Constantin eut recouvr son

De COccidenl pendant

le

IL
dixime

sicle.

remplie de guerres civiles;


les diffrents partis qui s'y formaient appelaient eux les princes voisins et souvent
les barbares ,
se dgotaient bientt des
princes qu'ils avaient appels, et en appelaient d'autres qui leur devenaient insupportables. Enfin Othon
appel par Jean XII ,
teignit tous ces partis, conquit sur les Grecs
la Pouille et la Calabre, runit l'Italie
l'Allemagne, et y fixa l'empire.
La France fut on proie aux incursions des
Normands, qui Charles le Simple abandonna la partie de la Neustrie, qui porte aujourd'hui le nom de Normandie. Les seigneurs, mcontents de Charles, lurent pour
roi Robert, frre du roi Eudes; Charles et
Robert formrent des ligues avec leurs voisins. Aprs la mort de Robert, les Etats lurent Raould. Charles, abandonn de tout le
monde, mourut prisonnier Pronne.
Aprs la mort de Raould, Hugues le Blanc,
comte de Paris et d'Orlans, rappela Louis,
fils de Charles, pass en Angleterre depuis
la disgrce de Charles le Simple.
Louis
d'Outremer forma le projet d'abaisser les
seigneurs il fit des ligues les seigneurs en
firent de leur ct, chacun appela son socours, tantt les Bulgares, tantt les Normands, et Louis d'Outremer mourut laissant
la France en proie toutes ces laclioiis.
Lotliuire, son fils, fut actif et guerrier
mais il fut sans bonne; loi, et mourut empoisonn au milieu des dsordres de la France.
H laissa la tutelle de Hugues Capcl son fils
Louis, qui mourut aprs un rgne de dix-sept
mois et Hugues Capel monta sur le trne.
L'Italie tait

() Curopalat.,

Cedrcn., Zonar.. Niccplior.

DIXIEME SIECLE.

169

Les vassaux taient devenus puissants sous


les rgnes prcdents; chaque seigneur btissait des chteaux et des forteresses , la
plupart sur dt-s hauteurs ; ils se saisissaient
des passages de rivires, faisaient violence
aux marchands, exigeaient des tributs, imposaient des redevances quelquefois extravagantes et ridicules. Hugues Capet leur fit
la guerre, et il se trouva des hommes vertueux et braves qui attaquaient ces tyrans,
ou plutt ces brigands, qui les foraient de
rparer les maux qu'ils avaient faits, et qui
donnrent naissance la chevalerie errante.

L'Allemagne ne fut pas pins tranquille;


grands y furent presque toujours arms
uns contre les autres, ou contre les empereurs. Lorsque les empereurs furent dbarrasss de ces ennemis, ils prirent part

les
les

aux guerres de leurs voisins ainsi l'Allemagne fut presque toujours en guerre (1).
;

L'Angleterre jouit de quelques intervalles


de paix, et fut souvent ravage par les Daet dchire par des guerres intenois
,

stines (2).

CHAPITRE
Etat de

l'esprit

IIL

humain pendant

dixime

le

sicle.

Par got, par habitude ou par vanit, les


encourageaient les talents
et attiraient leur cour les hommes clbres. Les
l'autorit
s'emparrent
de
des
qui
sultans,
califes, Toulurent comme eux avoir leurs
astronomes, leurs mdecins, leurs philosofihes, et faire fleurir chacun dans leurs Etats

califes

es arts et les sciences. Ainsi le dmembrecalifes, et les guerres

ment de l'empire des

des visirs, des sultans, des mirs, des omras, ne firent que multiplier les coles et seconder une infinit de talents , qui seraient
rests ensevelis, s'ils avaient t loigns de
l'oeil du souverain. La lumire se rpandit
dans tout l'Orient par le moyen des sultans
el des mirs. Une grande partie des savants
ne s'occupa qu' traduire les ouvrages des
anciens philosophes , ou tudier les traductions qu'on avait faites dans le sicle prcdent. D'autres commentrent les ouvrages
on fit mme des
d'Aristote et des anciens
recueils de leurs plus belles penses.
:

s'leva, parmi les thologiens musul,


une socit de gens de lettres, qui
prtendirent qu'on ne pouvait s'lever la
11

mans

perfection, que par l'union de la philosophie


avec l'Alcoran , el qui formrent dans le

mahomtisme un nouveau systme

dL-

tho-

logie philosophique. Les thologiens musulmans taient diviss en diffrents partis; ils
avaient leurs prdestinatiens , leurs plagiens, leurs optimistes, leurs orignistes, des

thologiens qui combattaient les lois gnle mural cl dans le physique


quelques-uns niaient que les musulmans

rales dans

(1) Uist. gnrale

h)

Thoiras,

l.

d'Allemagne.

portait;

qu'.\li

participait

plus qu'aucune

crature la nature divine,

II.

et qu'il

tait

Dieu lui-mme (3). Enfin, on vit un pote


dont les vers taient si touchants, et faisaient
sur ceux qui il les lisait, une telle impression, qu'on le crut inspir qu'il le crul luimme, s'annona comme un prophte, otfut
reconnu pour tel par plusieurs tribus. On fit
arrter le prophte, qui, pour obtenir la li
berl, renona ses prtentions et ne fit
plus de secte. Le fanatisme s'affaiblissait
donc chez les musulmans, mesure que la
lumire y croissait, s'tendait et descendait
jusqu'au peuple (i).
Dans l'empire de Gonstanlinople, Bardas,
excit par l'exemple des princes arabes et
parPhotius, avait commenc, sur la fin du
;

dernier sicle, ressusciter les lettres et les


sciences. Constantin Porphyrogente entra
dans ses vues, et appela de toutes parts des
philosophes, des gomtres, des astronomes,
qui enseignrent Constantinople. Mais,
rien n'est si difficile que le retour la lumire dans un Etat rempli de factions religieuses et politiques, livr la superstition
et enseveli dans le luxe. On ne voit pas que
ce sicle ait produit des philosophes ou des
crivains clbres dans l'empire de Constantinople; le got du merveilleux tait dominant, et peut-tre la seule ressource que
les hommes clairs et vertueux pussent
employer contre les passions et les vices du
sicle
c'est ce qui dtermina Mtaphraste
recueillir les lgendes des saints illustres
par leurs vertus et par une infinit de prodiges extraordinaires et souvent supposs (o).
:

Il s'tait

form dans lOccidenl un nombre

infini d'tats,

qui faisaient sans cesse effort

pour s'agrandir ou pour se dfendre contre


les tats voisins, contre les Normands, contre
les Sarrasins, contre

les Bulgares, qui pntraient de tous cts en France, en Italie,


en Angleterre. Une guerre aussi gnrale et
aussi continuelle avait rempli l'Europe de
dsordres : on n'avait respect ni l'humanit, ni les asiles de la vertu, ni les retraites
des sciences et des lettres. Tout le monde
avait t oblig de s'armer pour sa propre
dfense ; la guerre avait produit la licence,
allum toutes les passions, teint toutes les
lumires dans les seigneurs, dans les guerriers, dans la plus grande partie du clerg
sculier et rgulier, dans le peuple. Le dsordre n'avait point ananti dans les esprits

de la religion. Des hommes vertueux profitrent de ces restes prcieux de


lumire; ils peignirent avec force les chtiments rservs au crime; ils les reprsentrent sous les images les plus effrayantes et
les vrits

les seules

propres faire impression sur des

D'Herbelot, art. Motavodi


(5) Bellarm., de Script. EccIps. Thcod. Ruinait , praef,
gen. art act. Mart., 1, n. 8. Lo Allt., de Sini. Sciipt.
Uup. Bill., X* sicle.
(4)

(3) Ahulftd. Pokok, noie in Specim. Hist. Arab. d'Herbelol, art. Sliatmuiii, Suii, Ashaii.

Dictionnaire des Hrsus.

170

pussent tre damns. On vit des sectes qui


soutenaient que la divinit rsidait dans
toutes les cratures, et particulirement dans
les hommes, autant que liur nature le com-

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

171

hommes sans murs, sans principes, sans


ides, et incapables de rflexion.
Les chtiments de l'autre vie faisaient une
impression profonde et durable, et les esprits
taient, pour ainsi dire, placs entr l'imptuosit des passions et la terrenrdes peines
de l'autre vie. Ces deux puissances se balanaient pour ainsi dire et triomphaient tour
tour. Lorsque la passion tait extrme,
elle effaait en quelque sorte toutes les ides
de l'autre vie; mais lorsqu'elle s'affaiblissait, l'image de l'enfer reparaissait, les remords agissaient, et les hommes passionns
qui ont presque toujours des caractres faibles, recouraient tous les moyens imaginables pour expier leurs dsordres, et tombaient sou^ent dans la superstition le plus
lger accident, tous les phnomnes taient
des prsages, ou l'ouvrage des dmons. Vers
le milieu du dixime sicle on prit, pour une
apparition de dmons habills en cavaliers,
un ouragan extraordinaire qui arriva Montmartre proche de Paris, et qui avait abattu
quelques murs irs-anciens, arrach des vignes, ravag des bls (1). On eut recours aux
airgures, et toutes les espces d divinations
et d'preuves pratiques dans les sicles prcdents (2).
:

Quelques-uns des prtres de Rotharius,


vque de Vrone, ne concevaient Dieu que
sous une forme corporelle, et comme un

DISCOURS

le dsordre Ait trs-grand, il n'avait cependant pas dtruit tous les tablissements faits en faveur des lettres et des
sciences; il y eut encore des coles clbres
Lige, Paris, Arras, Cambrai, Laon,
Luxeuil (6). On lisait dans ces coles les
anciens : on s'appliquait les entendre; et
les ouvrages de ce sicle ne furent que des

compilations des passages des anciens.


Enfin, les princes arabes, tablis en Espagne, tirrent l'Occident de l'indiffrence
pour les sciences et pour la philosophie, par
les ambassades qu'ils envoyrent dans l'Occident. Ils proposrent des difficults contre
la religion chrtienne; on chercha des savants pour y rpondre, et ces savants accompagnrent les ambassadeurs qu'on leur

envoya

(7).

Le commerce avec les Sarrasins de l'Orient et de l'Occident fit natre le got des
langues orientales; on les ludia dans plusieurs coles, et l'on s'y appliqua la philosophie d'Aristole , qui tait l'oracle de&
Arabes ; mais on ne s'occupa que de sa logique.

Le dixime sicle, si fcond en malheurs,


enseveli dans une ignorance profonde, ne vit
natre aucune hrsie.

ONZIEME

(1) Le Buf, loc. cit., p. 123.


(2) Maricni-, ampliss. Collpct., t. iv, p. 70, 79.
(5) Vuyez, dans le loin. Il liii S|iicilg., la rfutation
es eilravagiinccs, par Rnch.iriiis.

CHAPITRE PREMIER.

(4)

Le Buf,

lue. cil., p. 7i.

($}Huet Orig. des Romans. Falconct,

zime

dent

de l'Acad.

on^'

successeurs agrandirent ses


et cruelle guerre
l'empire de Conslantinople, s'emparrent de
la Gorgie, et tendirent leur domination
depuis la Syrie jusqu'au Bosphore.
L'empereur Basile, qui avait commenc
rtablir l'empire de Conslantinople, eut pour
successeur son fils Constantin, qui laissa le
(9).

Ses

tals; firent

liiscript.,

une longue

l. I,

p.

293.

(6) llist liU.del"r.,l. Vf.


(7) Hisl, lill. l. VI sxc. V Hencdiel., p.

m,

Btriif, lue. cil.

Do

Guiiies, llist. des Iluus,


(9) Ibid.. p. 197.

(8)
Uist.

le

sicle.

L'empire musulman tait tel que nous l'a?


vons reprsent la fin du dixime sicle.
Les califes n'taient que des fantmes, sans
autorit; les sultans gouvernaient en matres absolus; une foule de mcontents et
d'ambitieux troublaient l'Empire. Mahmoud,
sultan de Bagdad, porta ses armes vers l'Inde
qu'il subjugua; il y dtruisit l'idoltrie, et y
tablit le mahomtisme jusqu'au royaume
de Saniorin et de Gusarale, o il flt gorger
plus do cinquante mille idoltres (8J. Pendant que Mahmoud tendait l'empire musulman, les Turcs seijoucides s'emparrent
de plusieurs provinces soumises aux sultans.
Le calife, opprim par le sultan de Bagdad,
les appela et dclara leur chef matre de
tous lus Etats que Dieu lui avait confis, et
le proclama roi de l'Orient et de l'Occi-

des

do

SIECLE.

Etat politique des empires pendant

reurent, comme dans le sicle prcdent, sans examen, une foule de visions et
d'apparitions imagines souvent par des
hommes vertueux et simples (4).
Au milieu de l'agitation et du trouble, il y
avait des instants de loisir, des intervalles
de paix. Il faut dans ces momcnis de l'amusement l'esprit humain c'est ce besoin qui
dans tous les temps, chez tous l'^s peuples, a
produit dans les moments de paix et de loisir,
Je crdit des vnements intressants, des
actions fameuses des hros et des guerriers.
Telle avait t l'origine de la comdie, de la
tragdie, et d'une partie des fables chez les
anciens ; des bardes et des scaldes chez les
Gaulois, chez les Germains, chez les anciens
Danois ; des troubadours, des cantadours, des
jongleurs, des violars, des musars, dans (c
sicle prcdent. Tous ces hommes ajoutaient
aux faits vrais, les circonstances les plus
propres intresser ceux devant qui ils les
rcitaient; ces contes taient de petits romans que le besoin de s'amuser, dans une
nation sans arts et sans sciences tendit, et
qui offrirent un mlange de bravoure mili-

(o).

Quoique

infiniment puissant, assis sur un


trne d'or, environn d'anges qui n'taient

jets

172

de vertus civiles, de ga-

lanterie et de religion

homme

que des hommes habills de blanc. On croyait


que tout se passait dans le ciel comme sur la
on disait que saint Michel chantait
terre
tous les lundis la messe dans le paradis (3).
Les imaginations familiarises avec ces ob-

PRELIMINAIRE.

taire, de passions,

t.

I.X, p.

161.

liv. xiv.

ONZIEME SICLE.

173

la

tingus sous Basile furent dpouills de leurs


emplois, ou mis mort. Pendant tout ce
sicle, la perfidie, le poison, le parricide,
furent les moyens ordinaires qui levrent
l'Empire ou qui en privrent. On peut juger,
p;ir ces vicissitudes, des vices du gouvernement et du malheur des peuples, qui taient
d'ailleurs sans cesse exposs aux incursions
des Bulgares, des Sarrasins, des Turcs, auxquels rmpire n'tait pas en tat de rsister,
et qui l'auraient conquis sans les divisions
qui s'levrent parmi eux, et qui ne pouvaient tre prvenues ou arrtes que par
l'autorit des lois (1).
L'Occident tait aussi divis et aussi agit

combattants partent successivement pour la


Palestine, en font la conqute, tablissent un
nouvel empire en Orient. L'entreprise tait
louableen elle-mme; etlarnniondeious les
chrtiens pour un objet de religion, pour un
intrt commun, pouvait contribuer faire
cesser les jalousies, les haines, les intrts
qui armaient tous les chrtiens de l'Europe.

CHAPITRE IL
Etat de Vesprit humain, pendant

Arabes, et communiqurent aux Arabes et


aux autres philosophes grecs, la philosophie
(2). Les philosophes de l'Orient n'taient plus de simples traducteurs des anciens; ils les commentrent, les examinrent,
discutrent leurs opinions et leurs principes,
leur donnrent de l'ordre, de la liaison et
formrent des systmes.
Les sciences furent peu cultives dans l'empire de Conslantinopie ; la jeunesse y tait

de l'Inde

occupe de chasse, de danse, de parure, et


n'avait qu'un souverain mpris pour les
lettres et pour les sciences jusqu' Constantin

Monomac, sous

lequel Psellus fit revivre l'tude des lettres, de la philosophie et de la


grammaire ; mais la philosophie n'tait que
l'art de faire des syllogismes et des sophismes sur toutes sortes de sujets c'tait un
exercice de l'esprit, qui le resserrait au lieu
de l'clairer et de l'tendre (3).
Dans l'Occident, les anathmes de l'Eglise,
la crainte de l'enfer, les vertus de beaucoup
de papes, d'vques, d'abbs, intimidrent
les passions
on vit moins de pillages, de
vexations, de rapines les glises et les monastres furent plus respects; la discipline
;

l'Europe.
Les passions n'avaient point teint la foi
les peuples taient accabls de maux
et
manquaient des lumires ncessaires pour
discerner les bornes de l'autorit de l'Eglise.
On ne vit dans un prince excommuni ou
dpos par le pape, qu'un tyran, un rprouv, un ennemi de la religion, un suppt de
;

homme

par. Lui obir, tait

jugement du pape qui dposait les rois


l'excommunication qui les retranchait de
l'Eglise, furent des oracles pour les peuples, et des coups de fondre pour les sou,

et

verains.
Les plerinages de la terre sainte taient
frquents dansce sicle, elles plerins taient
attaqus par les Turcs, qui s taient empars de la falesline. Les plerins, leur retour, Grent des peintures touchantes de ce
iiu'ils avaient souffert, de ltal dplorable
dis chrtiens dans la Palestine. Le pape, dans
un concile, exhorte les chrtiens retirer

(2)

Abulphar,

Hist.

n. 5K2.

l'ordre se rtablirent; les lettres et les


sciences furent cultives en paix; les coles
et

le

le

(1) Curopatale,
Zoiiar.

dmon s'tait emobir au dmon ainsi

dont

compend. Lycas,

Aaiial.,

pan.

it.

onzime

Les Turcs qui subjugurent la Perse, la


Syrie, la Palestine, protgrent les savants ;
consultrent ; ils fondrent des
ils
les
acadmies ; ils eurent leur cour des
astronomes, des potes, des philosophes,
des mdecins. Leurs conqutes dans l'Inde y
portrent les sciences et la philosophie des

un

le

sicle.

que l'Orient; quelques souverains vertueux


et d'un gnie lev, qui parurent de temps
en temps, ne purent rtablir l'ordre, ni communiquer leurs vertus, leurs talents leurs
successeurs.
Eiin, on vit sur le sige de saint Pierre un
pontife d'une vertu et d'une fermet extraordinaire, qui osa attaquer le dsordre et le
drglement dans la personne mme des souverains. Grgoire VII jugea que les malheurs
de l'Europe avaient leur source principalement dans la corruption des murs, dans les
passions effrnes, dans l'abus de la puissance il forma le projet de soumettre cette
puissance aux lois du christianisme, au chef
visible de l'Eglise de combattre les passions
parles motifs les plus puissants qui puissent
agir sur un chrtien, la crainte de l'enfer,
la sparation d'avec l'Eglise, l'excommunication accompagne de tout ce qui pouvait
la rendre terrible. La puret du motif qui
l'animait, sa vertu mme, ne lui permirent
pas de prvoir que le chef de l'Eglise pt
abuser du pouvoir immense dont il jetait
il
ne vit dans ce pouvoir
les fondements
qu'un remde aux malheurs qui dsolaient

l'enfer,

17t

terre sainte des mains des infidles; les


vqiies, les seigneurs et les peuples sont
transports de zle plus de six cent mille

gouvernement des minisires, pour se livrer


ses pliiisirs. Tous ceux qui s'laiont dis-

furent ouvertes tous ceux qui voulurent


s'clairer, la pit gnreuse des glises et
des monastres fournissait aux talents sans
fortune tout ce qui tait ncessaire ; bientt
on vit dans les coles un nombre infini d'tudiants, pleins d'une ardeur et d'une mulation qu'ils communiqurent tous les tiils,
toutes les conditions. Les rois, les princes,
les seigneurs, les princesses et les d.imes

cuUivrent les lettres la lumire jusqu';ik>rs


renferme dans les cloltri s fit une espce
d'explosion qui claira toute l'Europe cl produisit une rvolution subite dans les ides,
dans les gots, dans les murs. La consid;

ration attache

aux

aux

talents littraires,

lumires, la vertu,

affaiblit le

gol que

(3) .irme Corn., 1. v. Alex. Hjnliius, do Scrip. Hisl.


san., part, i, c. 26. Fabr., Bibl. grec, de Psellis.

By-

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

l7o
l'on avait

pour

la

bravoure froce

pour

el

qui sont toujours la


ressource de l'ignorance et de la barbarie
contre l'ennui ; la valeur devint humaine, et
la considration fut autant le pris de la vertu
que du courage les tournois prirent la place
des brigandages et des duels, que l'oisivet
et le besoin de s'occuper avaient rendus si
frquents dans le sicle prcdent.
les exercices violents,

pendant le onmthode d'AIruin, connu


sous le nom de Trivium et Qitadrivinm. On
enseignait la grammaire, la logique et la
dialectique, c'tait le Trivium; on tudiait

On

suivit

zime

dans

sicle,

les coles,

la

ensuite l'arithmtique,

nomie

musique,

et la

Comme

les

gomtrie, l'astro-

la

c'tait le

Quadrivium.

taient enseignes

sciences

d'abord dans les glises cathdrales et dans


monastres, on les dirigea toutes du ct
de la religion et des murs. Lorsque les
coles se furent multiplies, et que l'mulaelles
tion se fut communique au dehors
devinrent des espces d'arnes, o l'on cherel la philosophie fut
chait se signaler
l'objet principal de l'mulation, surtout lorsque, vers le milieu de ce sicle, les ouvrages
d'Arislote, d'Avicennc et d'Averros, les inles catgories attroductions de Pophyre
tribues saint Augustin, se furent multi-

les

plies dans l'occident.

que l'art de comchoses inconnues avec les connues,


pour dcouvrir par cette comparaison celles
qu'on ne connat pas. Aristote avait remarqu que, dans les diffrentes manires de
comparer les objets de nos connaissances,
il y en avait qui ne pouvaient jamais nous
clairer sur ce que nous cherchions connatre, et que toutes les inductions que l'on
tirait de ces comparaisons taient fausses.
Il rduisit certaines classes toutes les manires de comparer ces ides, marqua celles
dont les consquences taient fausses. Parle
moyen de ces espces de formules, on voyait
tout d'un coup si une consquence tait
juste; c'est ce qu'on appelle dans les coles,
les flgurcs des syllogismes. On crut donc
voir dans ces formules un moyen infaillible
et court pour connatre si l'on se trompait,
et pour s'assurer de la vrit des jugements
et des opinions que l'on examinait. Les catgories n'taient que certaines classes sous
L'art de raisonner n'est

parer

les

lesquelles on avait rduit les attributs, les


proprits et les qualits dont tous les tres
sont susceptibles ; en sorte que pour raisonner sur un objet el connatre son essence,
ses rapports, ses diflrences avec un autre
objet,

il

ne

fallait

que

voir, par le

moyen des

rgles des syllogismes , laquelle de ces


classes gnrales il se rapportait. Ainsi, par
exemple, une substance faisait une catgorie dans laquelle on examinait la nature de
la substance en gnral
el, pour juger si
tel objet tail une substance, ou examinait
s'il avait les proprits esscnlielles renfermes dans la catgorie de la substance. On

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

176

crut donc qu'en connaissant les catgories


et les figures des syllogismes, on pouvait
raisonner sur tout, juger de tout , parce
qu'on avait des dfinitions ou des notions
gnrales de toutes les espces d'tres
et
que l'on pouvait comparer ces dfinitions
gnrales avec les ides, ou les dfinitions
des tres particuliers. Tous les raisonnements de ces philosophes portaient donc sur
des ides abstraites, sur des dfinitions de
nom, sur des noms, el non pas sur des ides
prises dans l'examen, ou dans l'observation
de la chose mme sur laquelle on raisonnait.
Dn philosophe, que l'on regarda comme un
sophiste (Jean le Sophiste ), s'aperut que
ces ides abstraites n'avaient d'existence que
dans l'esprit, qu'elles n'exprimaient rien qui
existt dans la nature: d'o il concluait que
la logique n'avait pour objet que des ides
abstraites, ou plutt les mots qui les exprimaient. Beaucoup de philosophes furent
offenss d'une opinion qui dgradait la dialectique, ou plutt la philosophie, et prtendirent que la logique avait pour objet les
choses, et non les mots. L'ide de Jean le
Sophiste, qui devait naturellement faire sentir l'inutilit de la philosophie de ce sicle,
et le conduire l'tude des choses, c'est-dire l'observation et aux faits, en faisant
voir que la philosophie des coles ne pouvait jamais faire connatre ni la nature, ni
l'homme, produisit un effelloul contraire. Les
ennemis de Jean le Sophiste prtendirent que
les objets des ides gnrales et abstraites
existaient rellement et en effet dans la nature. Les partisans de Jean attaqurent ce
sentiment, et del se formrent les sectes
des nominaux el des ralistes, dont les disputes absorbrent la plus grande partie des
efforts de l'esprit humain pendant plusieurs
sicles. L'ide de Jean le Sophiste demeura
ensevelie dans ces disputes, et ce ne fut que
plus de six cents ans aprs que Bacon l'aperut, et en lira celle consquence qui en
c'est que la raison ne peut
tait si proche
s'clairer que par l'observation et par la connaissance des faits, par l'tude de la nature.
,

tait absolument inconnue, si


excepte quelque partie de l'Histoire nacomme l'Histoire des animaux et des
pierres prcieuses, sur lesquelles Hildebcrt,
vque du Mans, el Marbonne, vque do
Rennes, crivirent. Pour le mcanisme de la
nature, on ne l'eludia point ; et les phnomnes extraordinaires taient toujours des
prsages ou des effets particuliers de la Providence
on les expliquait par des raisons
mystiques el morales (1).

La physique

l'on

turelle,

L'article de la critique tait aussi inconnu


la physique ; ainsi l'on fui dans ce si-

que

du merveilleux dans tous


vnements, croire lout ce qu'on ra-

cle dispos voir


les

contait.

U) Fulherl.,
285.

ep. 9S, 9B, 97. Hisl. lill.. l. Vit, p. lii,


Uisseri. sur l'Hisi. Eccl. de Pa-

Le Buf, Heuucil des

s'exera beaucoup dans ce


et l'empire de la crdulit fut encore fort tendu.
Ainsi

l'esprit

sicle siins

ris,

l.

Il,

p.

s'clairer,

95 cl

siiiv

CHAPITRE m.
Des hrsies

et

des

onzime

La

ville

plaisirs,
C'tait

schismes

pendant

CHAPITRE PREMIER.

de Constantinople tait livre aux


les plus frivoles.
satisfaire ces gols et fournir

par ce mouvement gnral, et l'on ne vit


point d'hrsie dans l'empire de Constantinople. Cot tal de l'esprit qui touffe les hrsies, dveloppe les passions dans presque
tous les tats, les rend actives et entreprenantes, et fait presque toujours natre des
divisions et des schismes. Le patriarche Cerularius forma le projet de se faire reconnatre patriarche universel : mais il vil que
l'Eglise de Rome serait un obstacle invincible ses prtentions ; il flt revivre les re-

que Photius avait

faits

celte

Eglise, d'tre engage dans des erreurs pernicieuses. Il fut excommuni par le pape, et
excommunia le pape son tour. Il gagna
l'esprit du peuple, se fil des partisans la
cour, excita des sdiiions, souleva ou calma
le peuple son gr, fil trembler l'empereur
et disposa du trne. Aprs sa mort, l'empire
fut embras par le fanatisme qu'il avait alluet

que

la

puissance des empereurs ne

put teindre.

mthode, l'esprit tendait rapprocher


myslres des notions ou des ides que

celte

donne la raison, et les altrer c'est ainsi


que Brenger tomba dans l'impanation, en
:

voulant expliquer le mystre de l'Eucharistie, et Roseclin, dans le trithisme, en voulant expliquer le mystre de la Trinit.

Aprs la dfaite de l'arme de Chrisochir,


del secte des manichens s'taient
disperss dans l'Italie, et s'taient tablis en
Loiubardie, d'oi ils passrent dans les diffrents tats de l'Europe.
Ces nouveaux manichens avaient fait des
changements dans leur doctrine, ils faisaient
profession d'un grand amour de la pauvret
el de la vertu. Cos apparences sduisirent
des personnes vertueuses que l'on arrta, et
que l'on fil brler, sans anantir celle secte,

les dbris

cachs fermentrent en secret dans loul l'Occident, et dont nous verrons les effets dans les sicles suivants.

dont

et civil

de l'empire pendant

douzime

le

sicle.

Le trouble et la confusion furent extrmes dans l'Orient le nouvel tat que les
chrtiens avaient form fut un sujet conti;

nuel de guerres les sultans taient toujours


en armes pour arrter les efforts des crois
qui inondaient la Syrie, la Palestine el l'Afrique. Les mirs, qui ne prirent point de part
aux guerres des croiss, se firent la guerre
entre eux, ou furent occups repousser les
Turcs qui arrivaient en foule dans l'empire
musulman. Enfin on vil arriver du fond du
Tibet les Tarlares commands par le prtre
Jean, qui tendit sa domination jusque sur
les bords du Tigre. Il semble que, dans le politique et dans le moral, tout est en effort
comme dans le physique, el que les peuples
rpandus sur la surface de la terre se pressent comme les clments, et se portent par
leur propre poids vers les lieux oii le luxe,
le despotisme, la corruption des murs ont
;

nerv

les

mes

comme

l'air, l'eau, le

feu

se prcipitent dans les espaces vides ou remplis d'un air sans ressort, de corps sans rsistance. Les anciens

romain en Asie,

domaines de l'Empire

affaiblis

par

le luxe,

parles

bannissements des hrtroubles et par


tiques, par les vexations des gouverneurs,
par le mpris el par la violation des lois,
par les incursions des Barbares, semblaient
tre devenus le rendez-vous de toutes les nales

Dans l'Occident, ceux qui taient destins


l'tat ecclsiastique parcouraient le cours
d'tudes des coles, et s'appliquaient surtout la dialectique. Nous avons vu qu'un
homme, qui avait tudi cette dialectique, se
croyait en tal de raisonner sur toutes les
choses dont il savait les noms ; ainsi la
connaissance des Pres et des auteurs ecclsiastiques ne fut plus estime ncessaire
on substitua
pour faire un thologien
leur tude l'art de faire un syllogisme, et ce
de traiter
entreprit
fui avec cet art que Ion
par
les dogmes et d'expliquer les myslres
les

Etal politique

aux amusements

pour

proches

DOUZIEME SIECLE.

le

sicle.

ces plaisirs, qu'on nouait des intrigues, qu'on


formait des parlis, qu'on tramait des conjurations ; tous les esprits taient entrans

m,

rs

DOUZIEME SIECLE.

177

les restes

(t ) De Guignes, Hist. des Huns, l. IV,


sbeim. Hist. Tari. Ecoles., c. 1, 8, etc.

1. vir,

x, ii.

Mo-

tions (1).

L'empereur de Constantinople, incapable


rsister aux Sarrasins , redoutant les
croiss, s'unissait successivement aux uns
et aux autres, sans pouvoir profiter ni de
leurs victoires, ni de leurs dfaites ; il fut en

de

contre les Sarrales Turcs


sins, contre les princes normands tablis en
contre les armes des croiss. Au
dedans, il tait agit par des factions, par des

guerre contre

Italie,

rvoltes, par des schismes ; el les empereurs,


pour la plupart, levs dans la mollesse et

aux plaisirs, mme au milieu des


malheurs de l'Etat, accablaient les peuples
d'impls, taient dposs ou massacrs
tels furent Andronic, Isaac Lange (-2).
L'Occident tait, comme dans le sicle prcdent, partag en une infinit de provinces,
livrs

de souverainets el d'Etats, dont les chefs se


faisaient la guerre. L'habitude de la dissipalion el de l'oisivet en avaient fait un besoin
pour les seigneurs et pour la noblesse, et les
petits souverains la regardaienl comme uu
moyen d'empcher l'augmentation des grandes puissances. Il y eut donc encore beaucoup de troubles et de guerres dans ce sicl

en Occident.
Les papes s'opposaient ces dsordres,
rappelaient les souverains la paix, et tchaient de tourner contre les usurpateurs
(2)

Ducange, Famil. Bysant., Zonar., Niceph.

DICTIONNAIRE DES HERESIES

179

contre les injustes, contre les oppresseurs


des peuples, contre les inOdles, cette passion gnrale pour les armes et pour la
guerre. C'est donc une injustice d'attribuer
l'ambition ou l'avidit les efforts que Grent les papes pour tendre leur puissance,
pour resserrer celle des princes temporels.
M. Leibnitz, dont le nom n'a pas besoin
d'pithle, qui avait tudi l'histoire en philosophe et en politique ; et qui connaissait
uiieux que personne l'lat de l'Occident pendant ces sicles de dsordre, M. Leibnitz,
et

reconnat que cette puissance des


papes a souvent pargn de grands maux.
Pour procurer plus srement le bien el la
paix, ils voulurent s'attribuer tout ce qu'ils
purent de la puissance et des droits dont les
princes temporels jouissaient, et dont ils
abusaient alors presque toujours tel fut le
droit des investitures qui fournissait aux
souverains un prtexte pour vendre les bnces , les vchs, les abbayes. Grgoire Vil attaqua ce droit et l'ta l'empereur Henri IV Henri V voulut le reprendre,
abandonn par la plus
fut excommuni
grande partie de ses vassaux, et aprs vingt
ans d'une guerre laquelle tous les princes
chrtiens prirent part, et qui dsola l'Allemagne et l'Italie, il fut oblig d'accorder dans
toutes les glises de son empire, les lections canoniques el les conscrations libres,
de se dpartir des investitures par l'anneau
el par la crosse, el de recevoir du pape la
permission d'assister aux lections pour y
maintenir l'ordre (1). L'Angleterre fut trouble par les mmes disputes (2).
La contestation sur les investitures augmenta donc la puissance du pape et du
clerg, qui jouissaient, indpendamment des
empereurs, d'une quantit prodigieuse de
domaines, de terres, do seigneuries. La puissance des papes, leve ce degr de grandeur, devint l'objet de l'ambition, de l'intrigue, de la cabale; son influence dans les
affaires civiles et politiques de l'Europe
rendait l'lection des papes un objet intressant pour tous les souverains; ainsi on vit
dans ce sicle des antipapes qui causrent
des schismes, partagrent les souverains de
l'Europe, el lanaient les foudres de l'Eglise
sur leurs concurrents el sur les souverain!
qui les protgaienl (3). La puissance ecclsiastique tait donc devenue la puissance
dominante de l'Europe, puisqu'elle tait
comme l'me de toutes les forces qu'elle
renfermait. Ainsi la puissance religieuse se
trouvait jointe tous les projets de politique
dans l'Occident. La puissance religieuse dut,
ds ce moment, produire toutes les rvolutions ou y contribuer, tre attaque et dfendue parles princes temporels, selon leurs
intrts, s'affaiblir pour peu qu'elle abust
et qu'elle ft conQe des
do son crdit

dis-je,

d'Allemagne, t. IV et V.
H.
(3) Baroo., Aonal. t. XII. PUlin. Oaaiel, Hist. de Fr.,
Consider. N;ilal. Alex., sxc. xii, ap1. de
t. I. Beniurd,
pond. ad BiuroQ,, art. yrising. Dueliosiie, l. IV. Collect.
Uabil., prf. in Bernard, cp. 13, 17. Conc. t. X. Hisl.
(1) Hist. g(5ii
(S) Tboiras, t.

t^erm. ourip. Joan. SarisU. ep. 6i, U3, CC.

l'agi.

- DISCOURS

PRELIMINAIRE.

180

gnies ambitieux et sans vertu, ou des


hommes vertueux sans lumire et perdre,
faute de modration, de lumire ou de vertu,
tout ce qui lui appartenait justement, et qu'il
aurait t propos pour le bien de la chrtient qu'elle conservt , selon M. Leib,

nitz

(4.).

CHAPITRE
Etat de

l'esprit

11.

humain pendant

le

douzime

sicle.

Les sciences et les arts taient cultivs


dans l'Orient malgr les guerres qui le dsolaient

sultans, les mirs,

les califes, les

presque tous savants,


potes, philosophes, astronomes; les coles
ou les acadmies rpandues dans l'empire
musulman furent respectes, et l'on vit chez
les Arabes des thologiens qui attaqurent
toutes les religions et tous les sentiments

les

visirs

taient

des philosophes, tandis que d'autres tchaient


de justiGer le mahomlisme par les principes
de la philosophie. Ces querelles n'empchrent pas qu'ils n'eussent des philosophes,
des gomtres, des astronomes, des chimistes;
aucun de ces philosophes n'eut autant de
rputation qu'Averros, ni autant d'admiration pour Aristote, qu'il regardait presque
comme un Dieu ou comme l'tre qui avait
approch le plus de la divinit, qui avait
connu toutes les vrits el qui n'tait tomb
dans aucune erreur (5). Les guerres continuelles de l'empire de Constantinople avec
les Sarrasins, les ngociations frquentes
entre les empereurs et les sultans qui opposaient toujours aux ngociations de Constantinople, des hommes distingus , ranimrent un peu le got des lettres; et les
disputes de l'Eglise d'Orient avec l'Eglise
d'Occident formrent les thologiens s'exercer crire, raisonner, s'Instruire pour
justiGer leur schisme on vit pendant ce
sicle quelques philosophes, des thologiens,
des jurisconsultes (6).
L'ardeur que nous avons vue s'allumer
dans l'Occident pendant le sicle prcdent
pour le sciences, la faveur des souverains,
le choix que l'on faisait des hommes clbres pour les premires places de l'Eglise,
le progrs que firent les ordres de Giteaux,
de Cluny, des chartreux, des chanoines rguliers, multiplirent prodigieusement les
coles elles acadmies dans tout l'Occident :
on vit dans toutes les abbayes, dans presque
tous les monastres un grand nombre de
petites coles (7). Los hommes de lellres,
les savants osrent attaquer l'ignorance et
la barbarie dans une infinit de lieux o
jamais la lumire n'et pntr sans eux.
S'ils ne communiqurent pas leurs connaissances s'ils n'inspirrent pas leur ardeur,
au moins ils firent tomber en partie les prles guerres no furent
jugs de l'ignorance
,

(4) Codfix Jiir. Genl. diplomalinus.


(8) D'Horhloi, .-irt. Toirai, Aveiisonr, Evenpiule,.tgase(. Tnpiiall, Bayle, Chaunepied, Averros, prtel. sur la

phys. d'Aiisl.
(6)l)up , xn* sick.
(7) JIisl. lillir. (le Fr.,

t.

IX, p. 50.

TREIZIEME SIECLE.

i8l

comme

dans les premiers sicles. D'ailleurs, lessouverains,dans


voulaient au moins avoir
leurs guerres
l'apparence de la justice et la puissance des
papes, si redoutable aux souverains, tait
toujours fonde sur quelque raison d'ordre,
de justice ou du bien public ; ainsi les guerres
mmes rendirent les savants ncessaires
l'Eglise et aux souverains pour dtendre leurs
droits et pour attaquer ceux des autres. L'art
d'crire et de parler, nglig dans le sicle
prcdent, tait devenu plus ncessaire dans
le douzime sicle, parce que les dcrets des
papes s'adressaient aux seigneurs, aux simples fidles, aux peuples qui taient en quelque sorte devenus les juges des contestations
des souverains. On cultiva donc beaucoup
plus que dans le sicle prcdent l'art d'crire
le sicle prcdent n'avait point produit des crivains, comme saint Bernard,
comme Ablard, etc.
Les contestations des papes, des souverains entre eux, celles des diffrents ordres
religieux, tournrent une partie des esprits
vers l'tude du droit civil et canonique, de
l'histoire ecclsiastique et profane; on fit

plus falales aux lettres


,

beaucoup de saints illustres, et


des histoires universelles (IJ.
Les coles de philo.ophie conservrent une
partie de leur clbrit on traduisit les ouvrages d'Aristote et des Arabes qui l'avaient
comment, et surtout d'Averros toutes les
ides des aristotliciens passrent en Occident, et l'on y vit des philosophes qui voulurent ramener tout, mme la religion,
leurs principes. Les thologiens philosophes,
pour dfendre la religion, s'efforcrent d'expliquer les mystres par les principes de la
raison, et de combattre par les principes de
la philosophie et par l'autorit des philosophes les difficults des nouveaux dialecti-

les Vies de

mme

ciens.

L'esprit
les

humain ne

fit

aucun progrs dans

182

une partie du cierge ciait reste ensevelie


dans une ignorante grossire livre la
,

dissipation, et souvent la dbauche.


h" On avuit fait en langue vulgaire des
traductions de l'Ecriture sainte, et la multiplication des coles avait mis un nombre
infini de particuliers en tat de les lire et
d'en abuser.
5 L'ardeur de la clbrit tait assez gnrale dans les thologiens, dans les philo-

sophes, dans les hommes de lettres, dans les


laques.
6 La rigueur avec laquelle on avait trait
1rs manichens qui s'taient rpandus dans
l'Occident, les avait rendus plus circonspects,
plus ennemis du clerg ; le dsir de la vengeance s'tait allum dans le cur de tous
ces fanatiques.
Le douzime sicle renfermait donc beaucoup de principes d'erreurs et de divisions
sur les dogmes de la religion, sur la puissance de l'Eglise, sur la rformation des

murs.
Le temps qui rapproche

et

combine sans

cesse les ides et les passions runit ces


diffrents principes et produisit dans Abclard et dans Gilbert de la Porre des erreurs
sur les dogmes et sur les mystres; dans
Arnaud de Bresse, le projet de dpouiller le
pape et le clerg deleurs biens, et de rtablir
Rome l'ancien gouvernement rpublicain;
dans Valdo, celui d'engager les chrtiens
renoncer tous leurs biens, toute e.-pce do
proprit dans Eon de l'Etoile, la persuasion
qu'il tait Jsus-Christ dansPierre de Bruys,
dans Tanchelin, dans Terric, dans les Apo.
stoliques, une foule d'erreurs et de pratiques
toujours ridicules, souvent insenses et' opposes entre elles sur les sacrements, sur
tout ce qui pouvait concilier de la considenfin la
ration aux vques et au clerg
runion de toutes ces sectes dans les Albigeois, et les croisades contre cette secte.
,

autres sciences.

CHAPITRE
Des h(is%es

pendant

TREIZIEME

IIJ.

le

douzime

sicle.

Par l'expos que nous avons fait de l'tat


de l'esprit huuiaiu dans le douzime sicle.
1 Les thologiens, qui voulaient concilier
les dogmes de la religion avec les principes
de la philosophie et avec les opinions des
philosophes, marchaient entre des cueils
contre lesquels la curiosit indiscrte pouvait les porter.
2* Les contestations des papes avec les
souverains, et les prtentions du clerg,
avaient produit une infinit d'crits et de dclamations contre le clerg contre le pape,
contre les vques, dans lesquels on attaquait leur puissance et leurs droits. La multiplication des coles avait rpandu ces
crits, et mis un nombre infini de personnes
en tat de les lire et de les entendre.
3 Les efforts que l'on fit pour clairer ce
sicle et pour le rformer ne dissiprent pas
l'ignorance, et ne rtablirent pas l'ordre;
,

(l)

Dup.

Hist.

du

xii-

sicle.

Hist.

liltr.

de Vt. Le

SIECLE.

CHAPITRE PREMIER.
Etat politique des empires pindant le treizime sicle.
L'Orient tait occup par les Mogols, par
les Turcs, par les Sarrasins, et par les diffrents peuples de l'Occident, qui avaient form
un nouvel Etat en Palestine et en Syrie. Ces
taient sans cesse en
diffrents peuples
guerre. Gengis-Kan et ses successeurs ruinrent une partie de l'empire musulman.
Alexis, empereur de Conslantinople fut assassin par Jean Ducas; les princes d'Occident s'emparrent de Constautinople cl lui
donnrent un empereur. Les empereurs
grecs ne se recouvrrent qu'aprs le milieu
,

sicle (1261), et furnt sans


cesse en guerre avec les Turcs, qui s'emparrent d'une partie des Etats de l'empire.
L'Allemagne fut divise par les diffrents
princes qui prtendirent l'empire. Ollion

du treizime

fut enfin

reconnu

Boeuf, diS3. sur

l'ilist.

et

couronn par Innocent III,

Ikcles.,

l,

U,

p. 4&.

DICTIONNAIRE DES HliRESlS.

185

entre les mains duquel il prta serment de


prolger le patrimoine de saint Pierre. L'emiereur, mcontent des Romains, ravagea
es terres de l'Eglise. Le pape assembla un
concile cumnique, et dposa l'empereur
plusieurs princes d'Allemagne lurent Frdric Othon fui abandonn par une partie
des seigneurs, il se ligua avec d'autres fut
dfait, et laissa, par sa mort, Frdric paisible possesseur de l'empire. Il flt vu de
passer la terre sainte, et donna des terres
dpouilla de leurs
il
l'Eglise de Rome
terres deux comtes de Toscane, qui se rfus'indisposa contre le
il
girent Rome
pape, voulut chasser les vques que le pape
avait nomms dans plusieurs villes d'Italie.
:

en Italie une
ligue contre Frdric, assembla un concile,
sentence de
Frdric
une
pronona contre
dposition, fit lire le landgrave de Thuringe, ensuite le comte de Hollande, excommunia Conrad, qu'une partie de l'Allemagne
lut aprs la mort de Frdric, lui ta le
royaume de Sicile le donna Edouard, fils
du roi d'Angleterre, ensuite Charles d'An-

Le pape l'excommunia,

fit

faire

il l'ta ensuite : les


troubles de l'Allemagne cessrent par l'lection de Rodolphe, comte d'Hasbourg (1).
La France et l'Angleterre ne furent pas
on vit dans ce sicle le
plus tranquilles

jou, frre de Louis, qui

pape

ter,

donner, reprendre la couronne

d'Angleterre, se faire rsigner les royaumes,


dlier les sujets du serment de fidlit on
vit des
sujets abandonner leurs souverains (2). Une partie des provinces de la
France fut dsole par les guerres des croiss contre les Albigeois. Tous ces troubles
:

ranimrent dans

l'Occident

got de la

le

guerre.

L'Occident tait donc encore un thtre de


discorde et de malheurs les passions y armaient les hommes contre les hommes; mais
on n'y vil pas ces horreurs, ces cruauts que
l'on y avait vues avant Constantin , et pendant les incursions des barbares en Occident,
avant qu'ils eussent embrass le christianisme on n'y vil point la dsolation que
produisirent pendant ce sicle dans l'Orient
les armes des Mogols, des Huns, des Turtares, et de tous ces peuples dont les passions n'taient point arrtes par la religion (3).
:

CHAPITRE
Etat de

l'esprit

II.

humain pendant

le

treizime

sicle.

Les sciences furent d'abord cultives dans


comme dans le sicle prcdent; les

l'Orient,

Mogols protgrent les savants, elles sciences


les conqutes
fleurirent dans leur empire
des Turcs les anantirent insensiblement
dans une partie de l'Orient. On vil dans l'empire de Conslantinople quelques hommes de
lettres, quelques philosophes; mais presque
tous les efforts de l'espril y furent employs
:

justifier lo schisme des Grecs, et rfuter


(l'Allom.,
(1) naluz., Miscell., t. IV. llisl.

l.

V.

Louii, etc.
(2) Mczcrai.Hisl.dcl'hil.Aiig., LouisVIll, S.

Thoiras,

1.

viii, ix.

Rvol. d'AuijUUTrc,

I.

m.

DISCOURS PRELIMINAIRE.
les crits des thologiens

184

de l'Eglise latine.

Les voyages que les ecclsiastiques, les religieux et les croiss firent dans l'Orient, multiplirent dans l'Occident les ouvrages des
philosophes grecs; la langue grecque laitdevenue plus familire, et l'on traduisit les ouvrages d'Aristote, de Platon, etc. L'empereur
Frdric II en fit traduire et en traduisit luimme; il fonda des coles en Italie et en Al-

lemagne.
En France on acquit et l'on traduisit
non-seulement les ouvrages des Grecs, mais
encore ceux des Arabes, et l'on n'enseigna
point d'autre philosophie dans les coles on
vit bientt une espce de fanatisme pour les
philosophes grecs, et surtout pour Aristote
on ne se contenta plus d'tudier sa logique;
on tudia sa physique, sa mtaphysique on
en adopta les opinions; et l'on vit des tho,

logiens et des philosophes qui enseignaient


le dogme de l'me universelle, l'ternit du
monde, la fatalit absolue (4). D'autres tchrent de concilier les opinions de ce philosophe avec la religion; et, sans s'en apercevoir, ce fut la religion qu'on lcha d'accommoder aux principes qu'on trouvait dans
Aristote. Ainsi, Amauri et David de Dinand
crurent voir dans le systme d'Aristote sur
l'origine du monde l'explication de l'histoire
de la Gense la matire premire tait Dieu,
toutce qui s'tait pass dans le monde, toutes
les religions, la religion chrtienne taient
des phnomnes quedevaient produire le mouvement et les qualits de la matire premire.
D'autres portrent dans la thologie cette
curiosit que le got de la dialectique avait
fait natre et qu'il entretenait; ils examinrent si l'essence de Dieu serait vue par les
hommes, si cette essence en tant que forme
tait dans le Saint-Esprit, si le Saint-Esprit
ne procdait pas du Fils en tant qu'il est
amour, mais seulement du Pre; s'il y avait
des vrits ternelles qui n'taient pas Dieu
mme; si les mes bienheureuses el celle de
la Vierge seraient dans le ciel empire, ou
dans le premier cristallin on vit sur tous
ces objets des erreurs qui furent condamnes (.')). On dfendit la lecture de la physique
et de la mtaphysique d'Aristote; la dfense
Aristote resta en possesirrita la curiosit
sion de l'admiration d'un grand nombre de
philosophes; et enfin des thologiens clbres par leurs lumires et parleurs vertus
tels furent Albert le Grand,
le dfendirent
saint Thomas. Les hrsies qui s'levrent
dans ce sicle, les dmls des papes firent
que l'on s'appliqua beaucoup l'lude du
droit canonique et de la thologie.
:

Cependant les provinces mridionales da


France taient remplies d'albigeois, contre
lesquels les missionnaires avaient chou le
pape fil prcher une croisade contre eux on
vil arriver en foule des Flamands, des Normands, des Bourguignons, etc., conduit par
les archevques cl par les vques, par les

la

(%) Voynr. rHisl.

dps

Iliins,

ColliHt.

(l)

l)'.\rj{ciiirc'!,

(!))

D'Arb'i'fUr, ibid.,

par

j\id.

i.

M
1.

Dup. mh*

tie

Guignes.

Kxani. du Fatal.,
sicle.

1. 1.

QUATORZIEME SIECLE

ISS

ducs de Bourgogne, par les comtes de Nevers,


de Montfort, etc. Les provinces mridionales
de la France devinrent le Ihtre d'une
guerre cruelle; les souverains qui protgeaient les Albigeois furent dpouills de
leurs domaines; des villes considrables furent livrrs aux flammes, et leurs habitants
passs au fil de l'pe. Pour dtruire les restes de l'hrsie, on rtablit l'inquisition.

Les inquisiteurs parcoururent toutes

les

faisant exhumer les hrtiques inhums en terre sainte, et brler les vivants.
Leur zle tait infatigable et leur rigueur
extrme ils condamnaient au voyage de la
villes,

terre sainte,ou excommuniaientloutce qui ne


leur obissait pas aveuglment. De nouveaux
malheurs succdrent aux malheurs de la
guerre les peuples taient partout dans la
consternation qui annonce la rvolte : on
massacra les inquisiteurs, et l'on fut oblig
de suspendre l'exercice de l'inquisition.

Rien n'avait plus contribu au progrs des


albigeois, des vaudois et des sectes qui s'taient formes dans le douzime sicle, que
la rgularit apparente des sectaires, et la
vie licencieuse de la plupart des c.itholiques
et d'une partie du clerg
on sentit qu'il fallait leur opposer des exemples de vertu , et
faire voir que toutes celles dont ils se piquaient taient pratiques par les catholiques ; cl comme les vaudois faisaient profession de renoncer leurs biens, de mener une
vie pauvre, de vaquer la prire, la lecture de l'Ecriture sainte, la mditation, et
de pratiquer la lettre les conseils do l'Evangile, on vit des catholiques zls donner leurs
biens aux pauvres, travailler et vivre de leur
travail, mditer l'Ecriture sainte, prcher
contre les hrtiques et garder la continence :
tels furent les pauvres catholiques, les humi:

lis, etc.

Ces associations, approuves et favorises


parles souverains pontifes, firent naitre dans
beaucoup de catholiques le dsir de former
de nouveaux tablissements religieux on
vit partout de nouvelles socits qui se piquaient toutes d'une plus grande perfection
ce fut dans ce sicle que se formrent les quatre
ordres mendiants, l'ordre de la rdemption
des captifs, etc. On en aurait vu bien d'autres
si, dans le concile de Latran, Grgoire
n'et dfendu de faire de nouveaux ordres
:

186

des hommes qui se croyaient dans un tat


plus parfait que le clerg s'estimassent plus
propres conduire le peuple la perfection.
Le clerg sculier s'opposa aux prtentions
des religieux, rclama les lois, se plaignit;
dclara qu'on violait la discipline. Les religieux de leur ct s'appuyaient sur des privilges
les papes protgrent les religieux,
et condamnrent leurs adversaires (1).
Les albigeois et les manichens n'avaient
point t dtruits par les rigueurs de l'inquisition et par les armes des croiss; ils s':

taient rpandus en Allemagne et y semaient


en secret leurs erreurs contre l'Eglise, contre
son culle, contre ses sacrements : ils portaient dans tous les esprits des principes de
fanatisme qui, pour clater, n'attendaient
qu'une action, qu'un abus frappantde la part
du clerg, ou de quelque ecclsiastique; et
ces occasions ne manquent jamais dans un
sicle o les ecclsiastiques sans lumire ont
une grande autorit et des prtentions encore
plus grandes. Ainsi, un cur d'Allemagne
mcontent de l'offrande que lui avait fait une
de ses paroissiennes, au lieu de la communier avec une hostie, la communia avec la
pice qu'elle lui avait donne; le mari demande justice : on la lui refuse, il tue le cur,
se met la tte d'une multitude de mcontents qui prennent les armes, ravagent le

on prche contre eux une croisade,


l'vque de Brme, le duc deBrabant, le
comte de Hollande conduisent contre eux des
croiss, et la secte des Sludigh fut extermipays

ne dans une bataille.


Pendant que le reste des albigeois

,
des
vaudois, attaquoit ainsi l'autorit de l'Eglise,
d'autres sectaires se contentaient d'attaquer
le pape et les vques, et prtendaient qu'ils
taient hrtiques, et que le pouvoir d'accorder des indulgences tait pass chez eux.
Les objets dont nous venons de parler
avaient occup presque tous les esprits; un
petit nombre s'tait cart de la route gnrale
tels furent saint Bonavenlure, saint
Thomas, dans une partie de la philosophie
tel fut Roger Bacon sur
et de la thologie
la physique. Ce dernier fut trait comme un
magicien, emprisonn et perscut comme
tel par les franciscains ses confrres.
:

QUATORZIEME

SIECLE.

religieux.

Les ordres religieux, surtout des quatre


ordres mendiants, se rpandirent beaucoup;
ces religieux si respectables et si utiles, surtout dans leur institution, n'taient point

dans les dserts et dans les forts ils


habitaient dans les villes et y vivaient des
dons de la pit des fidles. Ils voulurent travailler au salut de leurs bienfaiteurs; leur

retirs

lc actif tablit des pratiques de dvotion


propres ranimer la pit ils prchaient,
:

ils confessaient; on gagnait


des indulgences
dans leurs glises. Le zle de quelques-uns
de ces religieux fit des entreprises sur les

droits des curs;

il

assez naturel que

tait

(i) D'Argentr, Collecl. Jud.,

l.

CHAPITRE PREMIER.
Etat politique des empires au quatorzime
sicle.

L'empire de Conslantinople tait dans un


tat continuel de dsordre. Depuis Andronic
Palologue, on n'y trouve que sditions,
conjurations
souvent trames par les fils
mmes des empereurs le peuple, indiffrent
aux malheurs et aux dsordres politiques,
s'occupait du schisme de l'Eglise de Conslantinople, et sacrifiait l'Etat sa haine contre
l'Eglise latine. Les Turcs s'tablirent enfin
en Europe, et les princes d'occident n'eurcnC
plus d'armes dans la Palestine.
,

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

France, l'Allemagne, l'Angleferre, funnl presque toujours en guerre ;


L'Italie, la

souverains pontifes excomiiiunirent les


on
rois, imposrent des taxes aux Eglises
comme dans les sicles prcdents des
vil
anti-papes entre lesquels les souverains se
partagrent.
Jjsniais les souverains pontifes ne poussrent leurs prtentions ni plus loin, ni plus
vivement; ils prononcrent qu'ils avaient le
droit de dposer les souverains (1).
les

CHAPITRE
De

l'tat

II.

de l'esprit humain

pendant

le

et

quatorzime

des hrsies

sicle.

Les conqutes des Turcs teignirent l'mulation parmi les savants


quelques-uns do
leurs princes favorisrent les sciences mais
le fond de la naliim tait barbare et froc' ;
rien ne leur rendait les sciences estimables,
elles s'teignirent dans leur empire. Il y avait
dans l'empire de Constantinople beaucoup de
moines, plusieurs vivaient dans la retraite,
dans la contemplation ils avaient tabli des
maximes et des pratiques pour la vie con;

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

colls sur le nombril

188

attendaient toute la

journe, la lumire du Thabor; les maris


quittrent leurs femmes, pour se livrer sans
distraction ce sublime exercice ; les femmes
se plaignirent, et Constantinople fut remplie
de trouble et de discorde. On assembla cinq
conciles , et l'on dcida que la lumire du
Thabor tait incre (3).
Pendant tous ces troubles , les Turcs
avaient travers l'Hellespont , et s'taient
tablis en Europe; ils avaient pris plusieurs
places fortes dans la Thrace, s'taient ren-

dus matres dAndrinople, et en avaient fait


le sige de leur empire. Les empereurs grecs
sentirent alors
des Latins , et

combien

ils

avaient besoin

ne cessaient de ngocie
pour procurer la runion de l'Eglise grecque
et (le l'Eglise latine; mais ils trouvaient dans
iis

leurs sujets une opposition invincible, et l'on


ne s'oc'jupa qu' justifier le schisme et faire
quelques ouvrages de pit. On crivait cependant assez bien , et les coles de grammaire et de rhtorique subsistaient Constantinople {'*).

templative. La gloire cleste tait l'objet de


tous leurs vux
elle devint le sujet de
toutes leurs mditations; ils s'agitaient, tournaient la tte , roulaient les yeux , et faisaient des efforts incroyables pour s'lever
au-dessus des impressions des sens , et pour
se dtacher de tous les objets qui les environnaient, et qui leur semblaient attacher
l'me la terre. Tous les objets se confondaient alors dans leur imagination ; ils ne
voyaient rien distinctement , tous les corps
disparaissaient, elles fibres du cerveau n'taient plus agites que par ces espces de
vibrations qui produisent des couleurs vives,
qui naissent comme des clairs , lorsque le
cerveau est comprim par le gonflement des
vaisseaux sanguins ; queUiuefois mme cet
tat conduit ces espces de dfaillances qui
tent presque tout sentiment , except celui
d'une lumire extraordinaire, (jui procure
l'me un plaisir dlicieux (-1). Les moines
contemplatifs, dans la ferveur de leurs mditations , aperurent cette lumire, et la regardrent comme un rayon de la gloire des
bienheureux, et crurent l'apercevoir leur
,

nombril.

Au commencement du quatorzime
Grgoire Palamas

sicle,

moine du mont Alhos

prtendit que cette lumire tait celle qui


avait paru sur le Thabor, qu'elle tait incre incorruptible, et l'essence mme de

Le dsir de se distinguer par une saintet


extraordinaire, qui s'tait allum dans l'Occident pendant le treizime sicle , devint
pendant le quatorzime une espce de passion pidmique dans le peuple et parmi les
religieux. Les cordeiiers se divisrent sur
la forme de leurs habits
les uns voulaient
porter des babils courts el d'une grosse
toffe
les autres les voulaient plus longs el
d'une toffe moins grossire; plusieurs prtendirent
qu'ils n'avaient pas mme
la
proprii de leur soupe. Les papes et les
souverains prirent part ces disputes on
lana l'excommunication contre eux enfin
on en brla plusieurs (6).
:

Ici , c'taient des moines et des laYques qui


faisaient consister la perfection dans la pratique de la plus rigoureuse pauvret, et qui,
de peur d'avoir droit quelque chose, ne
travaillaient jamais, el prtendaient que leur

conscience ne leur permettait pas de travailler pour une nourriture qui pril. L

on voyait des hommes qui pour porter plus


loin que saint Franois la ressemblance avec
,

se faisaient emmaillotter, mettre


dans un berceau, allaiter par une nourrice,
el circoncire. Tantt, c'tait un homme qui
prtendait tre saint Michel , cl que ses disciples aprs sa mort , crurent tre le SaintEsprit. Ceux-ci assuraient que tous ceux qui
porteraient l'habit de saint Franois seraient

Jsus-Christ

Dieu. Un moine nomm Barlaam , attaqua


ces sentiments ; les quitistes le dfendirent,
remplirent Constantinople de leurs crits
rpandirent leur doctrine
persuadrent ;

sauvs, et qu'il descendait tous les ans en


enfer, pour en retirer tous ceux de son ordre.
Ceux-l prtendaient qu'un ange avait apport une lettre dans laquelle Jsus-Chrisl
dclarait que, pour obtenir le pardon de ses

Constantinople fut remplie de quitistes


qui priaient sans cesse
et qui , les ycnx

ter

et

(1) Raiiiald sur le xiv sicle. B,ilus. Hist. Pap. Aveuion.


Hisl. du scli. di's pap., |.ar M. Du;iiiy.
[Tel Olali iedroit

(lul)lic reconnu par les souverains (!. l'Euro|ie a celte po'lue; mais l'Eglise n'a jamais ripii drlini d'uni' marjire gniifale et pour tous les temps. {Kote le l'iiliteur.)
]

(-2)

n.

Gaxelte d'Epidaure, 1761, 1^ seni., u. 5: J' sera.,

pchs,

il

fallait quitter sa patrie et se fouet-

durant trente-quatre jours

en mmoire

des IT. ITCi, dernire |iarl!o, p.


136. Dupin, Mv sicl"'. Alex., xi'.'iiclo. Panop., adversiisScliism. Grxc. Fabr., Bil)l. (ir'c., l. X, p.
sicle, cli. 6, loc. cit.
(i) Dnpin,
(Z) Addil. la Bibl.

m.

\W

ij) Ilainald. sur

V.iding., Auiial. mlnor.


Bulus., l. I Miseoll. Kmerie, Direel. Inquis., n. 2, Blas.,
Vil. Pap. Aveuion. Du Boulai, lilsl univ., t. IV.
le

xiv'' siirte.

QUl<2IEME SIECLE.

189

du lemps qu'il avait pass sur la terre.


Toutes ces opinions eurent des sectateurs, et
se rpandirent dans toutes les provinces de

Rome dans

i'Kurope.

contre les crmonies, contre les sacrements.


Dans les coles, les philosophes tudiaient
Arislote et les Arabes qui l'avaient comnumt: plusieurs personnes adoptrent leura
principes sur l'.istrologie judiciaire, attriburent tous les vnemenls aux astres, et
prtendirent trouver dans leur disposition
l'explication de tous les vnements civils,
de l'origine et du progrs de toutes les religions, mme de la religion chrtienne ; tel

Ces

hommes, tendant

la perfection, for-

maient une socit dont les membres s'aimaient plus tendrement que ceux de la
socit gnrale ; ils s'aperurent que leurs
efforts vers la perfection ne les avaient pas
affranchis de la tyrannie des passions,

il

les

regardrent comme un ordre de la nature,


auquel il fallait obir, et se retranchrent
tout ce qui tait au del du besoin la forni:

action lou.'ible ou du moins


innocente , lorsqu'on tait tent un baiser
tait un crime norme. Tous ces pelotons
d'hommes et do femmes formrent les sectes
des bgards , des frrots, des frres spirituels , des apostoliques , des dulcinistes
des
flagellants, des turlupins.
excommunia
les
frrots
et
Jean XXll
leurs
fauteurs. Les sectaires attaqurent l'autorit
qui les foudroyait, et distingurent deux
Eglises
une qui tait toute extrieure, qui
tait riche, qui possdait des domaines et
des dignits. Le pape et les vques, disaient
les sectaires, dominent dans cette Eglise, et
calion tait

un

peuvent en exclure ceux qu'ils excommunient ; mais il y a une autre Eglise, toute
spirituelle, qui n'a pour appui que sa pauvret, pour richesse que sa vertu. JesusChrist est le chef 3e celte Eglise, elles frrots
le pape n'a aucun
en sont les membres
empire sur cette Eglise. Pour se concilier les
princes, ils mlrent dans leurs erreur;^ des
propositions contraires aux prtentions des
:

papes ; ils soutenaient que le pape n'tait


pas plus le successeur de saint Pierre que les
autres vques que le pape n'avait aucun
pouvoir dans les Etats des princes chrtiens
et que nulle part il n'avait la puissance coactive.
On svit partout contre ces sectaires on
mais on
en brla un nombre prodigieux
ne les anantit pas ils se dispersrent, s'u,

nirent

aux

restes des albigeois

furent les

tels

lollards.

Leur haine contre les papes leur concilia


la protection des ennemis de la cour de
Rnme dans une partie de l'Europe ainsi les
:

rigueurs et les bchers portrent partout le


ferment du schisme et les principes de la
rvolte contre les papes et contre l'Eglise; et
ces principes, pour produire des sectes plus
clatantes et plus dangereuses
n'avaient
besoin que de tomber dans une tte qui pt
leur donner de l'ordre et les rendre spcieux. Il tait difflcile qu'elle n'existt pas
,

cette tte

dans un sicle o l'on

cultivait; la

philosophie, oii l'on avait agit avec tant de


passion tout ce qui avait rapport aux papes
et aux souverains
o les papes avaient
port leurs prtentions jusqu' se dclarer
matres de toutes les couronnes da monde.
Elle se trouva en effet cette tte
et ce
fui celle de MTiclef qui attaqua la cour de
,

(l)

Dup.

iiv' sicle; d'Argentr, Collect. jud.,

zam. du FalalUme, 1.
(Sj Le quiu2iue et

t.

I.

fut

Ccus Asculan.

adoptrent les principes mtaphysiques de ces philosophes, ou mme entreprirent de les concilier avec la religion,
et s'garrent
tels furent Dtricourt, de MerD'autres

court, Ekard

seiiime si^le de Pluquet ont

(1).

QUINZIEME

SIECLi^

("l

CHAPITRE PREMIER.
Etat politique des empires pendant
quinzime sicle,

le

'Aprs la mort de Bajazet, se enfants se


divisrent, et l'empire de Constantinople fut
en paix. Lorsque Mahomet eut runi les
Etats de ses frres, il recommena la guerre
contre les Grecs. L'empire grec touchait
sa ruine ; l'empereur implora le secours des princes d'Occident, il rsolut de
runir l'Eglise grecque avec l'Eglise latine,
et l'union se fit. Le dcret d'union procurait
de grands secours l'empire de Constantinoil ne changeait
ple
rien dans la discipline
des Grecs, il n'altrait en rien la morale;
cependant le clerg ne voulut ni accder au
dcret, ni admettre aux fonctions ecclsiastiques ceux qui l'avaient sign. Bientt l'on
yil contre les partisans de l'union une conspiration gnrale du clerg et du peuple, et
surtout des moines qui gouvernaient seuls
les consciences et qui soulevrent jusqu' la
plus vile populace. Ce soulvement gnral
fora la plupart de ceux qui avaient traon attaqua
vaill l'union de se rtracter
le coocile de Florence, et tout l'Orient condamna l'union qui s'y tait faite. L'empereur
voulut soutenir son ouvrage, on le menaa
de l'excommunier s'il continuait de communiquer avec les Latins tel tait l'Etat du
successeur de Constantin le Grand.
Tandis que les Grecs se dchiraient ainsi
Amurat et Mahomet II s'emparaient des
places de l'empire, et tout annonait la conqute de Constantinople mais le schisme et
le fanatisme comptent pour rien la destruction des empires; elles Grecs regardaient
comme une impit d'hsiter entre la perte
de l'empire et la sparation d'avec l'Eglise
latine. Mahomet II profita de ces dsordres,
assiga Constantinople, et s'en rendit matre
vers le milieu du quinzime sicle.
L'empire d'Allemagne tait rempli de
,

ir modifis.
l'diteur.)

1.

le

ses sermons et dans ses crits,


et qui runit tout ce qu'on avait dit contre
le pape, contre le clerg , contre l'Eglise,

Les

sicles suivants ont t ajouts. {Sole

dt

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

4di

les empereurs
dsordres et de troubles
n'avaient plus de pouvoir en Italie; Jean H
s'tait uni au duc d'Anjou contre Ladislas,
roi de Naples; le duc de Milan voulait s'emde Mantoue
de Bouparer de. Florence
logne, etc. Robert le Bref, ou le Dbonnaire,
ne put rtablir
qui succda Venceslas
l'ordre dans l'empire non plus que ses successeurs (1).
Charles VI rgnait en France au commencement de ce sicle; tout y fut en confusion
par l'imbcillit de ce prince, par l'ambition
du duc de Bourgogne et du duc d'Orlans, par
le meurtre de ce dernier qui fit passer la
couronne sur la tte du roi d'Angleterre, par
l'effort que Charles VU fit pour recouvrer le
royaume, par les brouillcries du dauphin
avec Charles son pre; enfin par les dmls
de Louis XI avec les ducs de Bourgogne, de
Berry,de Bretagne, etc., par les guerres de
Charles VIII contre une partie de ces souverains et en Italie (2).
Tandis que les seigneurs et les souverains
e faisaient ainsi la guerre, Grgoire XII et
Benot XIII se disputaient le sige de Rome.
Le concile de Pise les dposa et nomma
Jean XXHI. On vit alors trois papes entre
lesquels l'Europe se partagea. Tous les souverains s'intressrent l'extinclion du
schisme que le concile de Constance fit enfin
;

Il y avait dans l'Etat ecclsiasiique


des dsordres comme dans les Etats politiques, et le concile de Constance indiqua un
concile Pavie pour travailler au rtablissement de l'ordre et de la discipline. Pour
diffrentes raisons, ce concile fut transfr
de Pavie Sienne, et de Sienne Ble, d'o
le pape Eugne voulut le transfrer Ferrare. Les Pres assembls Ble s'y opposrent. Le pape cassa le concile , le concile
dposa le pape et lut Ainde de Savoie, qui
prit le nom de Flix V. Eugne excommunia
Flix et le concile. Les Pres de Ble cassrent
ce dcret, et les deux papes partagrent
l'Occident jusqu' la mort d'Eugne, auquel
Nicolas V succda; la douceur de ce pape
rendit la paix l'Eglise Flix se dmit et le

cesser.

-.

schisme cessa.
Les successeurs de Nicolas V prirent beaucoup de part aux guerres d'Italie, et s'occuprent runir les princes chrtiens contre
les Turcs ou l'agrandissement de leurs familles

(.3).

CHAPITRE
Des hrsies pendant

le

II.

quinzime

sicle.

Les questions qui s'taient agites avec


beaucoup de chaleur dans le sicle prcdent, occupaient encore et partageaient presque tous les esprits pendant le <iiiinzinie
sicle. La plus grande partie des thologiens
et des jurisconsultes attaquaient ou dfendaient les droits et les prtentions des papes
et des souverains; les religieux s'elToraient
d'tendre les privilges qu'ils obtenaient de
(1) Hist. gn. d'Allemagne flu P. Bare, t. I. Hist. de
rEinp. par Heiss., mm. I, et II.
(2) M(-x., Vie de Charles VI. Gerson op., t. I. Thoiras,
I. II.
Actes de Flyuier, l. VIII. Kxtralts des Arles par

DISCOURS
Rome,

PRELIMINAIRE.

Id2

de se concilier la confiance du
peuple au prjudice du clerg sculier, qui
de son ct combattait vivement les prtenet

tions des rguliers.

Le trouble et la confusion de l'Occident


avaient fait naiire dans tous les tats et dans
le clerg mme des passions, et quelquefois
une licence que les ennemis de l'Eglise exagraient, et que les personnes vertueuses
voulaient rprimer en rtablissant l'ordre et
la discipline.
Il y avait donc trois sentiments dominants
qui partageaient tous les esprits. Dans le
premier , on prtendait soumettre tout la
puissance du pape et de l'Eglise; dans le second, on s'efforait de les dpouiller de tout;
dans le troisime, on voulait renfermer le
pouvoir du pape et du clerg dans de justes
bornes, et rformer les abus qui s'taient in-

troduits dans l'Eglise.

Ce troisime sentiment prvalut partout


o le nombre des hommes clairs et modrs dominait; partout o il fut le plus petit,
les deux premiers sentiments fermentrent,
chauffrent les esprits, produisirent la discorde, ou allumrent la guerre, selon la disposition des esprits.

Le royaume de France, rempli d'hommes


clairs, de thologiens savants, d'universits clbres, conserva sa li-bert sans s'carter de l'attachement et du respect d aa
saint-sige. On n'y vit que quelques carts,
produits par un zle indiscret, qui forent
condamns aussitt qu'aperus, et qui n'eu-

rent point de dfenseurs.


Cependant le scandale tait donn ; le respect d au successeur de Pierre, aux successeurs de tous les aptres et aux sacrs conciles, tait

prodigieusement

affaibli

par la

continuit des murmures et des clameurs


contre le relchement du chef et des membres de l'Eglise. Du fond sauvage de la- Bohme il s'leva un homme vain, prsomptueux, ami de la nouveaut, non moins hardi
s'avancer, qu'incapable de revenir sur ses
pas, cabaleur tnbreux, hypocrite habile et
d'une malignit profonde; en un mot, Jean
Hus, dou au point suprme des malheureux
talents qui fi)nt les hrsiarques. Ds le sicle
prcdent, Wiclef, en Angleterre, avait rpandu une doctrine qui, sous prtexte de
rforme, anantissait toute puissance lgitime, soit politique, soit ecclsiastique; qui
renversait, avec le libre arbitre, tous les
principes des murs, et s'attaquait mme
nos plus sacrs mystres ; il mit ce royaume
tout en l'eu, et souvent deux doigts de sa
ruine entire. Ses crits s'taient multiplis
et avaient t ports dans toute l'Europe. Au
sein de la Bohme, Jean Hus, semblable
ces odieux reptiles qui recueillent dans tous
les lieux infects les poisons qui font leurs affreuses dlices, avait trouv moyen de s'abreuver longs traits de ces sucs impurs, se
les tait appropris, incorpors, pour ainsi
M.

I.eclere. p 8t.
(3) Gersoii, t. I. Gersoiiiana, 1. i. lom. Il, pari, i el ii.
Dtipuy, illst. (In scliisiiic. Il;iiiiald. SpoDd., ODUpbr., CoW
lecl. Conc, l. XI, XII, XIII. Lenfaot.

QUINZIliMli SlliCLE.

193
dire, et avait rencontr diffrents

Bohmiens

de mmes dispositions que lai, spcialement


Jrme de Prague, avec le secours duquel
il infecta, en assez peu de temps, une bonne
partie de celle ville et de son universit,
qui, alors dans son enfance, tait peu capable de se tenir en garde.
peuples contre les
Il anima d'abord les
prtres et les moines, qu'il accusait gnrapuis
lement d'ignorance et de dissolution
contre lout l'ordre hirarchique, sans pargner les premiers prlats , ni le souverain
pontife. On n'a pas oubli qu'il soutenait en
termes exprs que, si le pape, ou un vque,
ou lout autre prlat, tait en pch mortel il
n'lait plus ni pape, ni vque, ni prlat. 11
ne sufGsait pas mme, selon lui, d'lre en
tat de grce pour avoir part la juridiclion
mais il fallait tre prdesecclsiastique
;

tin, puisqu'il
ns seuls , et

compose

l'Eglise des prdesti-

que, pour avoir un caractre

d'autorit dans l'ordre ecclsiastique, il faut


tre membre de l'Eglise. Qu'on se
rappelle aussi les images et les expressions
injurieuses dont il revtait ses dogmes sditieux, quand il enseignait que le pape en
iat de pch, qu'un pape qui n'est pas prdestin doit, comme Judas, tre nomm larron, fils de perdition, suppt de salan, et
nullement chef de la sainte Eglise militante.
Au sujet de l'interdit et des autres censures,
il publiait que le clerg les avait introduites

au moins

pour asservir les peuples, ou pour pouvanter ceux qui s'opposaient sa dpravation,
et qu'elles ne provenaient que de l'anlechrist. On a vu les fermentations et les animosils que ce genre d'enseignement causa
parmi d'ignorantes et farouches peuplades.
Jean Hus et Jrme de Prague les expirent
enfin par un cruel supplice, mais sans ouvrir les yeux leurs compatriotes fascins.
La secte fit des saints de ces deux renpour les venger, elle excita aussitt
gats
une violente sdition, qui de Prague se r:

pandit par toute

la

Bohme

et l'anarchie de-

une longue suite de rgnes l'tat


permanent de cette malheureuse nation. Le
chambellan Trocznou
fameux depuis
si
vint pour

nom

de Ziska, se mita la tte d'un


et de vagabonds, dont il
vil
plus vaillants, mais aussi les
fil bientt les
plus atroces guerriers du Nord. Le pillage,
l'incendie, les cruauls ordinaires ne causant
plus un plaisir assez vif des monstres assouvis de carnage
il
fallut leur got
mouss des prtres brls petit feu , ou
appliqus nus sur des tangs glacs des seigneurs de premier rang tendus par terre,
pieds et mains coups, et, comme le bl en
gerbe, battus coups de flaux
des habilaUs de villes entires, prtres et laques,
femmes et enfants, brls tous ensemble dans
les glises, avec les ornoments sacrs. L'aspect seul de ces monstres sauvages, leurs
regards sinistres, leur dmarche farouche, la
longueur hideuse de leur barbe hrisse, leur
chevelure horriblement nglige, leurs corps
demi-nus et tout noircis par le soleil, leur
peau tellement durcie par les vcnis et les

sous

le

amas de paysans

194

qu'elle semblait une caille lpreuve du fer ; tout en eux imprimait la terreur : tout annonait la sclratesse et le

frimas,

long usage de

l'atrocit.

Tels furent nanmoins, ce qu'ils affirmaient avec arrogance, les hommes suscits
pour rtablir dans l'Eglise la puret de l'Evangile et de la discipline primitive. Ils btirent une ville qu'ils nommrent Thabor,
comme destine la manifestation des vrits
les plus sublimes de la religion. Emules des
thaborites, les horbiles, ainsi appels d'une
montagne qu'ils assimilrent celle o le
Seigneur avait donn Mose les tables de la
loi
ne s'arrogrent pas moins d'autorit
que n'en avait eu ce premier lgislateur du
peuple de Dieu. D'autres encore s'tablirent
dans un repaire semblable, pratiqu au sommet de la montagne qu'ils nommrent Sion,
comme un lieu chri du ciel, d'o la vertu et
la vrit devaient se rpandre par tout l'univers. 11 n'y eut pas jusqu'aux sales adamites
qui ne donnassent pour la rforme de l'Eglise et pour le renouvellement de l'innocence originelle, l'usage infme o ils taient
d'aller entirement nus par troupes nombreuses d'hommes et de femmes confondus
ensemble ; ce qui les plongea dans une corruption si affreuse, qu'elle excita l'horreur
mme des autres sectaires que ^intrt
qu'ont toutes les sectes se tenir unies contre l'Eglise empcha peine de venger la
nature si indignement outrage.
Quelles furent donc les ressources de l'Eglise dans des conjonctures si difficiles? Les
armes peut-tre des princes chrtiens, dont
les droits n'taient pas moins viols que
ceux de la religion? Sigismond, empereur et
roi de Bohme, fit la vrit tous ses efforts
pour rduire ces rebelles impies cinq fois il
marcha contre eux avec de fortes armes;
mais cinq fois il tourna le dos sans avoir
presque envisag l'ennemi. La peau de Ziska,
convertie aprs sa mort en tambour, suffisait encore pour mettre en fuite cet empereur, trs-hardi contre les prtres et dans les
conciles; mais trs-mal partag en savoir
militaire, et pas mieux en valeur. La politique ful-elle plus utile l'Eglise que le glaive
imprial? L'empereur, plus habile en effet
ngocier qu' vaincre, russit, force d'argent et de sacrifices de toute espce, gagner Ziska, mais seulement la veille du
trpas de cet ennemi terrible, et sans aucun
avantage rel. Les dputs que l'assemble
de Ble envoya ensuite pour traiter Prague avancrent davantage. De vingt-deux
articles de rformation ou de subversion que
demandaient les sectaires, ils se rduisirent
quatre; et moyennant la concession du
premier, qui pouvait se tolrer, savoir la
communion sous les deux espces, les moins
emports d'entre eux agrrent encore les
modifications qu'on mit aux trois autres.
Mais au fond, la condescendance ne devait
gure plus contribuer que la force extrieure la rduction de l'hrsie heureusement, une moiti des sectaires qui joignait
aux prventions communes les impiclcs par,

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

19S

ticulires de Wiclef, fit horreur l'autre.


Les calixtins, c'est--dire la noblesse et la

meilleure bourgeoisie, conlenis de la communion du calice, rougirent d'tre unis plus


longtemps, soit avec les brigands du Tliabor,
soit avcC ceux qui avaient pris le nom d'orphelins la mort de Ziska
ils
aimrent
mieux rentrer avec honneur sous l'obissance d'un matre auguste, que de rester
sons le joug honteux d'un prtre apostat, du
vil et superbe Procope, qui les traitait on esclaves. Les calixtins s'lant ainsi runis aux
catholiques, tous les bandits dcors du nom
de rformateurs furent extermins, ou du
;

'

Dioins dissips.
Il est vrai que la secte se releva dans la
suite l'aide d'un mauvais prtre qui toute
religion tait bonne, pourvu qu'elle le conduist la fortune. Uoquesane, pour parvenir au sige arciiipiscopal de Prague, flatta
l'ambition du rgent Pogebrac , qui de son
ct aspirait au trne de Bohme; et comme
leurs desseins ne pouvaient russir qu' la
faveur des divisions et des troubles, tous
deux appuyrent, chacun sa faon, de turbulents sectaires si favorables leurs vues.
Pogebrac, une fois sur le trne, vit le schisme
elles factions d'un tout autre il que lorsqu'il avait t question d'y parvenir. 11 s'tait servi d'une secte sditieuse, afin d'tablir sa puissance : pour assurer cette mme
puissance, avec la Iranquillil publique, il
rsolut d'exterminer au moins les plus sditieux des sectaires : et Roquesane, toujours moins attach l'hrsie qu' la fortune, employa jusqu' la fourberie contre
les hrtiques pour seconder le projet du
nouveau roi. L'Eglise compta peu sans
doute sur un tel prince et sur un tel archevque, qui, aprs leur runion au centre

de l'unit, retournrent en effet au


schisme quand ils le crurent de nouveau favorable leur intrt mais la secte, mine
peu peu par leurs variations, se trouva enfin presque anantie. Quand ces deux apostats, quinze jours de distance l'un de l'autre, furent frapps de mort, elle tait rduite
un tel point d'ahaissement, que le vil artisan Pierre Relesiski, sous la conduite de (|ui
elle se rangea, lui parut un chef distingu;
voil nanmoins l'origine de ces frres de
visible

Bohme que Luther

comme

s'attacha dans la suite


un prcieux renfort.

SEIZIEME SIECLE.
CHAPITRE PREMIER.
Etal de

la socit.

La conqute de l'empire grec ne remplit


pas les dsirs ambitieux des Ottomans; ils
'

atlaqurent les Etats de l'occident, et s'tablirent en Hongrie. La fureur des conqutes


n'tait plus

aussi active (|ue d:ins les pre-

miers

temps de leur tablissement; mais


elle se ranimait de temps en temps
leurs
projets de guerre inquitaient toute l'Europe,
et suspendaient ou eli.;nge;iii'iii les projets
de guerre des souverains d'Occident, et sur:

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

196

tout de l'Allemagne, pour laquelle les mouvements des Turcs taient dangereux.
Les souverains pontifes s'efforcrent de
runir les princes chrtiens contre ces ennemis de la chrtient, mais sans beaucoup

de succs; ils levrent d'abord des dcimes


sur le clerg, mais on s'y opposa.
Les Franais avaient abandonn l'Italie,
sous Charles VIII; depuis ce temps, les Vnitiens, le pape et Sforce taient devenus
ennemis. Louis XII profita de leurs divisions pour rentrer en Italie. Alexandre VI
s'unit lui, et il se rendit matre du Milanais en vingt jours.
L'empereur Maximilien d'Autriche craignait que Louis, uni avec le pape, ne se rendt matre de l'Italie et ne transfrt la couronne impriale dans la maison de France.
Ferdinand craignait pour le royaume de
Sicile, et ne pouvait excuter le projet de
s'emparer du royaume de Naples, tant que
les Franais domineraient en Italie.
L'Italie devint donc le thtre de la guerre,
et l'objet do l'ambition des rois de France,
des empereurs et des rois d'Espagne, jusqu'
l'abdication de Charles-Quint.
La puissance du pape fut importante en
Italie et dans toute l'Europe, par ses tals,
par son empire sur l'esprit des peuples, par
la facilit qu'il avait de ngocier dans toutes
les cours de l'Europe, par le moyen des vques, des ecclsiastiques, des religieux qui
lui taient soumis, qui dirigeaient les consciences des rois, qui taient puissants dans
toutes les cours. Ces avantages firent rechercher l'alliance du pape par les difffenis
princes, et ses intrts ne lui permettaient
pas de garder la neutralit entre des puissances redoutables; il lui fallut prendre parti comme prince temporel.
Le pape eut donc remplir en mme temps
les

rgles

comme

que

prince

la

politique

temporel,

et

lui

prescrivait

les obligations

la religion lui imposait comme chef de


l'Eglise. Dans le premier tat, il n'avait pour

que

but que son agrandissement, et pour loi que


des maximes de la politique; comme pape et
chef de l'Eglise, il n'avait pour objet que le
bien de la religion, la paix des chrtiens, le
bonheur de l'Europe cl pour loi, que la cha;

rit, la justice et la vrit.

Le devoir

chef de l'Eglise cda quelquefois l'inlrl du souverain temporel


c'est
ainsi qu'on reproche Jules II de s'tre conduit en prince italien, et non pa en pape,
lorsqu'il entreprit de chasser les Franais
d'Ilalie; parce que le pre commun des chrtiens doit viier la guerre et l'effusion du
sang, et traiter galement bien tous les princes chrtiens. Enfin il y eut des papes qui firent servir leur puissance temporelle et spirituelle l'avancement de leurs familles, ou
leurs passions tels furent, au commencement de ce sicle, Alexandre VI et Jules H.
Pour fournir aux frais de la guerre, les
papes avaient impos des taxes sur les biens
ecclsiastiques dans tout l'occidcnl, et l'.iil
sortir de tous les Eiats chrtiens des sumnub
considrables. L^. clerg ne se soumettait
(le

SEIZIEME SIECLE.

97

qu'avec beaucoup de peine es impositions


etlorsqu'ou avait connu clairement que les
papes s'en servaient pour leurs intrts teuiporels, on les avait refuses en Frairce et eu
Allemagne.
Cependant les papes y jouissaient des annales et de plusieurs droits trs-onreux au
peuple et au clerg, qui procuraient Rome
de grandes sommes, et qui appauvrissaient
les Etals, dans un temps o le commerce ne
rparait pas encore ces partes, et o l'on
veillait avec beaucoup de soin, pour empcher le transport de l'argent dans les pays
trangers on trouve dans une lettre d'rasme, que l'on visitait tous ceux qui sortaient d'Angleterre, et qu'on no leur laissait
pas emporter plus de la valeur de six angelots. ( Erasme, p. 65. L'angelot tait une
monnaie d'or, de 7 deniers 3 grains.)
La puissance du pape et celle du clerg
s'affaiblissaient donc dans l'Occident, et elle
y avait beaucoup d'ennemis, et des ennemis
;

puissants.

Beaucoup de personnes claires savaient


que cette puissance que l'on attaquait avait
inspir l'humanil, donn des murs aux
peuples barbares qui avaient conquis l'Occident; elles croyaient que les abus mmes
dont on se plaignait taient moins funestes
au bonheur de l'humanit que l'tat qui avait
prcd l'poque de la grandeur et de la puissance lemporc'lle de l'Eglise de Rome et du
clerg. Des thologiens et des jurisconsultes
avaient crit en faveur de leurs droits cl de
leurs prtentions, et les papes les dfendaient
ayec les anathmes et les foudres de l'Eglise.
Il y avait donc dans tous
les pays catholiques un principe d'intrt matriel, qui tendait sans cesse soulever les esprits contre
la cour de Rome, et un motif de religion,
d'amour du bien public et de crainte qui les
lui soumettait. Mais comme on ne coirigeait
pas les abus dont on se plaignait, la force
de l'intrt contraire au papa augmentait, et
les motifs de soumission sa puissance s'affaiblissaient de plus en plus. Ainsi il se forma
dans une infinil d'esprits une espce d'quilibre entre le principe d'intrt qui tendait
les soulever contre Rome, et la crainte qui
les lui assujettissait.

CHAPITRE
Naissance de

^
Dans

la

ir.

Rforme.

cet tat de choses, Lon X fit publierdes indulgences dans tout le monde chrtien
(1317), en faveur de ceux qui contribueraient
de leurs aumnes tant aux frais de la guerre
contre le sultan Slim, qui faisait trembler
toute l'Europe aprs avoir subjugu 1 Egypte,
qu' la construction de la superbe glise de
Saint-Pierre de Rome, que cepontil avait rsolu d'achever. Quoique les augustins fussent
ordinairement chargs, en Allemagne, de la
prdication des indulgences, de mme iiu'une
,

semblable commission avait t donne aux


franciscains sous Jules II, en trois diffren-

Lon X,ou plutt l'archevque de Mayence, accorda cette fois ia prfrence aux dominicains. L'auguslin Jean
tes occa>^ions,

98

Staupitz, vicaire-gnral de son ordre, pour


qui la publication des indulgences ne constituait pourtant pas un privilge exclusif, en
conut un lche dpit, qu'il fit passer dans

l'me fougueuse de Martin Luther, l'un de


Les abus que commettaient
lesquleurs et les propositions outres qu'ils
dbitaient en chaire sur leur pouvoir fournirent ce moine jaloux l'occasion de dvelopper le germe et de rpai.dre le venin
des erreurs qui se trouvaient dj dans les
thses publiques qu'il avait fait soutenir
Willemberg ds 1516. Aprs avoir attaqu
l'abus des indulgences, le rformateur attaqua les indulgences mmes; et telles furent
les premires tincelles de ce vaste incendie
qui, sous le nom de rforme, embrasa une
si grande partie de l'Europe.
ses religieux.

Pour procder avec ordre nous en for-

mer quelque

ide,

apprcions-en

moyens,

l'objet, les

si

toutefois

il

les

auteurs,

est possible

de concevoir ce que nos yeux, tmoins de la


ralit, onl encore peine ne point regarder
comme uns chimre. Les auteurs de la rforme qui entnina dans l'apostasie le tiers
de l'Europe, furent Lniher et Calvin par excellence Luiher second par Mlanchthon,
et Cnivin par Thodore de Bzc
Zwingle,
d'un aulrecl, aid par OEcolampade; puis
la troupe des sducteurs en sous-ordre, C.irlostad, Bucer, l'impie Osiandre, l'atroce Jean
de Leydo ies deux Socin et tant d'autres
blasphmateurs, soit de la divinit de JsusChrist soit des autres points capitaux de la
,

chrtienne.
Et quelles taient les vertus, ou le caractre d'autorit de ces hommes prtendus
suscits de Dieu, de ces restaurateurs de l'Eglise , de ces nouveaux prophtes? Luther,
Dioine apostat, et corrupteur d'une religieuse
apostate, ami de la table el del taverne,
insipide et grossier plaisant, ou plutt impie
et sale bouffon
qui n'pargna ni pape ni
monarque, d'un emportement d'nergumne
contre tous ceux qui osaient le contredire,
muni, pour (ont avantage, d'une rudition et
d'une lillcrature qui pouvaient imposer son
sicle ou sa nation, d'une voix foudroyante,
d'un air allier et tranchant tel fut le nouvel
vangliste, ou, comme il se nommait, le
nouvel ecclsiaste qui mit le premier l'Eglise en feu sous prtexte de la rformer; el
pour preuve de son trange mission, qui
demandait certainement des miracles de pre
mier ordre il allgua les miracles dont se
prvaut l'Alcoran c'est--dire les succs du
cimeterre et le progrs des armes, les excs
de la discorde, de la rvolte , de la cruaut
du sacrilge et du brigandage.
Calvin, moins voluptueux, ou, comme on
doit le faire remarquer, plus gn par la
faiblesse de sa complexion, puisqu'il ne laissa
point que de s'attacher l'anabaptiste Idelelle; moins emport aussi, moins arrogant,
moins sujet la jactance que Luther, tait
d'autant plus orgueilleux qu'il se piquait
davantage d'tre modeste et que sa modestie
mme faisait la matire de son ostentation;
inGuiment plus artificieux, d'une malignit
foi

DICTIONNAIIIE DES HERESIES.

199
et

d'une amertume

tranquilles, mille fois plus

odieuses que tous les emportements de son


fircurseur orgueil qui perait tous les voies dont il s'tudiait l'envelopper qui, malgr la bassesse de sa figure et de sa physionomie, se retraait sur son front sourcilleux,
dans ses regards ailiers et la rudesse de ses
manires, dans tout son commerce et sa familiarit mme, puisque, abandonn son
humeur chagrine et hargneuse, il traitait les
ministres ses collgues avec toute la duret
d'un despote entour de ses esclaves. Mais
sur quoi se fondait ce rformateur pour s'arroger cette mission? Sur le dpit conu de
ce qu'on avait confr au neveu des conntables de France le bnfice que l'orgueil
extravagant de ce petit-flls de batelier briguait pour lui-mme. On sait qu'avant ce
refus il avait dclar que, s'il l'essuyait, il en
tirerait une vengeance dont il serait parl
dans l'Eglise pendant plus de cinq cents ans.
Aussitt qu'il l'eut essuy, il mit la main
l'tablissement de sa rforme.
Le plus recommandable et tout la fois le
plus aveugle partisan de Luther, MlanchIhon, bel esprit, littrateur lgant, et amateur
laborieux des langues savantes, n'eut point
d'autre titre que ces talents pour s'immiscer
dans le rgime de l'Eglise et creuser dans les
profondeurs terribles de la religion encore
8a conscience rclama-t-elle sans cesse contre
sa tmrit et contre les carts effrayants
dans lesquels le prcipitait son guide. Kn un
mol, on ne peut voir dansMlanchlhon qu'un
homme faible, entran par un furieux qui
et qu'il ne peut abandonner.
le fait frmir
Bze, cooprateur agrable du sombre Calvin, montra lui-mme le titre de sa mission
crit dans les yeux de la jeune dbauche qui
le retint dans ses lacs jusqu' l'ge de la d,

crpitude.

DISCOURS

PRELIMINAIRE

l'enseignemenl
qu'une prsomption fonde sur le don d'loquence ou de verbiage dont il avait t abon..
damment pourvu par la nature ignorant si
bouch, qu'il unissait le luthranisme au plagianisme restaurateur si extravagant de
la puret de l'Evangile, qu'il plaait dans le
ciel , ct de Jsus-Christ et de la Reine des
vierges, Hercule, Gis d'Alcmne, adultre;
Numa, pre de l'idoltrie romaine; Scipion,
disciple d'Epicure; Caton, suicide , avec une
foule de pareils ador.ileurs et imitateurs do
leurs vicieuses divinits. Il eut un cooprateur de tout autre poids, d'un talent vraiment
propre faire la fortune d'une secte. OEcolampade avait un tour d'esprit si insinuant,
un raisonnement si spcieux , une loquence
si douce
tant de politesse et d'amnit dans
la diction
que ses crits au rapport d'Erasme eussent sduit les lus mmes , s'il et
:

t possible

d'une insigne

mais OEcolampade, religieux


pit avant son apostasie;

OEcolampade, qui n'interrompait qu' regret ses douces communications avec son
Dieu et qui parlait ensuite avec tant d'on,

ction qu'on ne pouvait l'entendre sans tre


pntr des mmes sentiments, ne fut plus
qu'un moine libertin aussitt que son imprudente et prsomptueuse curiosit eut ouvert l'oreille aux nouveauts de la rforme;
il franchit les barrires du cloitre, cda aux
attraits d'une jeune effronte , et, le premier
mme des rformateurs apostats, revtit son
sacrilge des formes du mariage.
Nous ne pousserons pas plus loin un

dnombrement dont chacun peut aisment


suivre

le

dans

l'histoire

offert de plus

tantt luthrien et zwin,


glien tout ensemble, tantt d'un raffinement
de croyance qui faisait passer sa foi pour
un problme dans tous les partis ; toujours

sacraraenlaire

pourvu que son


complaisant nanmoins
amour infme pour une vierge consacre
Dieu ft transform en amour conjugal et
que les saints vux, qu'il n'avait pas le courage d'observer, fussent mis au nombre des
abus. Pour ce qui est d'Osiandre, effrn libertin, blasphmateur insens, il avait si peu
de titres l'apostolat, qu'on a vu Calvin luimme le renvoyer la classe des athes.
Zwingle, pass tout coup du mtier des
armes l'tat ecclsiastique o il ne tarda
pointa s'ennuyer du clibat, n'eut point do
meilleur motif que celte instabilit libertine
pour lever l'tendard de l'impit sucrameu,

ecclsiastique.

Tous les anabaptistes en gnral, aussi bien


que leurs chefs, Storck, Muncer, Jean de
Leyde, et tous les impies revtus du nom de
sociniens
d'unitaires, d'antitrinilaires
se
sont peints eux-mmes de leurs vraies coudoctrine
qui
leurs dans l'horrible
renverse
tous les principes des murs aussi bien que
les dogmes fondamentaux du christianisme.
Leurs uvres, encore mieux que leurs dogmes, ont fait apprcier leur mission. Finis,

vanglique ,
cl le crapuleux Garloslad , et le frauduleux
Bucer , et l'impudent Hosen ou Osiandre?
Carlostad, uniquement propre faire tte
Luther dans une htellerie, lui riposter
verre pour verre et injure pour injure,
rpondre au souhait de la roue pur celui de
la corde ou du bcher; Bucer, apostat de
l'ordre de Saint-Dominique et de la rforme
de Luther aujourd'hui luthrien et demain

Que nous ont

200

taire, et point d'autre droit

sons donc louchant les auteurs de la rforme;


il est temps d'en considrer l'objet. Semblable ces reptiles venimeux, qui, crass
sur la plaie imbibe de leur venin , en sont
le plus sr remde, l'ouvrage de la sduction,
dcouvert aux yeux du fidle sduit, lui fournira le meilleur antidote. Dans l'ordre de la
grce, comme dans celui de la nature, l'Auteur de toute bont se plat tirer le bien du

mal mme.
(}u'cst-ce donc que Luther entreprit de rformer, de supprimer, de dtruire, ou, pour
parler plus exactement , que n'enlre|)ril-il
pas de dtruire, sous prtexte de rformer?
Le croirait-on, si on ne l'avait vu dans ses
crits, dans sa conduite, dans les rvolutions
trop inalheuri'usement fameuses <)u'atleslent
encore tous les monuments les plus digues
de foi? Ajouterait-on mme foi tant de tmoignages irrfragables, si tant de royau-

mes

et

de r()ubliques, ou coiifdralions,
rcuvcrsomunl uot

n'ulTraieul toujours ce

SEIZlEMli SIECLE.

SOI

yenx? Qui croirait, juste ciell qu'on et


donn et reu pour rforme, pour le rtablisperfection du vrai christianisme,
pour le plus pur Evangile, la prostitution de
Eglise
vierge, dont la \ie angiique
celle
fixait depuis quinze cents ans le cur du
divin poux? La profanation du clibat ecclsiastique et des vux sacrs de religion; le mpris des Pres, dessainlsdocteurs,
des plus clbres conciles, de loule tradition
et de tout enseignement public? L'abolition
de presque tous les sacrements, c'est--dire,
des canaux salutaires d'o les grces dcoulent du ciel sur nous? Le mpris des images
et des reliques des saints, du culte du saint
des saints, du sacrifice adorable de nos autels, de l'ordre sacr du sacerdoce et de tout
ordre ecclsiastique? La dgradation du mariage chrtien, raval celte bassesse ch:irnelle d'o l'avait tir le Dieu qui n'habite
qu'avec l'homme lev au-dessus de la chair?

sement

et la

La suppression de

la pnitence sacramende toutes les uvres de satisfaction, et


gnralement de toute bonne uvre commande , auxquelles l'on ne substituait
telle,

foi morte et strile


ou plutt chimune foi bizarrement assure qui au
moyen de cette assurance imaginaire, communiquait une Justice tellement inamissi-

qu'une
rique

ble, qu'elle pouvait subsister avec tous les

crimes? En un mot, saper du


foi

et les

rforme.
Zuingle

murs,

mme coup

voil ce qu'on

la

appelait

et Calvin, allant encore plus loin

anantirent tous les sacreque Luther


ments, sans exception Zuingle lui seul, en
rendant le baptme inutile par ses dogmes
plagiens, louchant le pch originel; Zuingle et Calvin, tous les deux ensemble, en
rduisant la prsence corporelle du Sauveur
dans l'Eucharistie, la simple Ggure, ou
une simple perception de la toi. Quelle ide
mme de sacrement pouvaient conserver,
,

Boil Calvin, soit les brigands sacrilges for-

ms son
temples

et

cole, quand ils embrasaient nos


brisaient nos tabernacles , fou-

aux

pieds nos redoutables mystres,


employaient nos vases sacrs aux plus vils,
aux plus sales usages? Se fussent-ils ports
laient

ces horreurs, leur eussent-elles attir les

applaudissements de leurs ministres, si la


secte et vritablement regard l'Eucharistie comme un sacrement, comme un signe
institu par Jsus-Christ pour la sanclificalion de nos mes, ou seulement comme une
figure toujours respectable de son corps et
dt son sang? Nous ne parlerons point des
impits plus normes encore des anabaptistes et des sociniens, dsavous, quoique
puisqu'il est de
tort par les proteslants
loule notorit que ces profanateurs divers
sont lous sortis de la mme souche. La rforme de Luther a inconleslablemenl enfant
lous ces monstres de rforme.
,

Pour

tablir

lait certes des

une pareille religion, il falmoyens bien extraordinaires.

L'enfer en procura d'assortis au got dprave cl la situation critique de chaque


uaiiun; ce qui fut particulicrcmcut sensible

Dictionnaire des Hkhsies

I.

202
en Allemagne, en Angleterre et en France.

Allemagne, le libertinage eu
Anglitcrro, la lgret ou l'amour de la libert eu France, telles furent les armes de
l'hrtiquetrforme. On commena par abandonner aux princes alli-mands ls biens d'Eglise, trs-coiisidrables dans leurs Etats, les
L'intrt en

beaux domaines,
resses,

les villes

possdaient

les

et

chteaux

les

vques

et les forte-

souverainets qu'y

un grand nombre
Ceux des prlats qui, avec une
femme, pousaient le nouvel vangile, demeuraient propritaires de leurs bnfices ,
les

et

d'abbs.

en transmettaient

litres d'honneur,
leur postrit.
vchs sans nombre qui devinrent ainsi des hritages profanes, on vit Albert de Brandebourg, grand matre de l'ordre teutonique, s'approprier la Prusse, qui
appartenait ces chevaliers, et frayer aux
princes de sa maison la route la royaut.
Les villes impriales furent affranchies de la
dfiendance du chef de l'empire, et les vassaux ordinaires soustraits l'autorit de
leurs seigneurs. A ceux des prtres, des
moines et des religieuses qui s'ennuyaient
de la rgle et du clibat on ouvrit les portes
des clotres, ou offrit des femmes ou des ma-

et

aussi

bien

Outre

les

ris

le

que

les

les fonds,

concubinage sacrilge,

l'inceste

et

l'adultre spirituels furent qualifis de mariages, et le libertinage, de libert vaiigli-

que. Pour le commun des fidles, on les dchargeait de ce que la pnitence a de plus
pnible, en ne les obligeant plus se confesser qu' Dieu seul , ainsi que de l'observation des fles, du carme, de tous les jeunes et de toutes les abstinences de prcepte;
en un mot, de toute observance onreuse.
Avec les princes qui avaient les passions
vives, et qu'on avait un certain intrt
mnager, la complaisance ne connut aucune

borne

les points les plus


clairs et les
plus incontestables du droit divin ne furent
qu'une barrire impuissante. J'en atteste
cette consultation jamais fameuse, jamais
infme, dans laquelle Luther, Bucer, Mlanchlhon et les autres coryphes de la rforme , permirent la polygamie formelle au
laudgravedoHesse.Etquel motif allgua-t-oa
pour accorder cette monstrueuse dispense
dont il n'y avait pas un seul exemple parmi
les clirtiens depuis l'origine du christianisme? Point d'autre que le temprament du
prince, ch.iuff par le vin et la bonne chre

dans

les

banquets auxquels

la

biensance ne

permettait point la princesse, sa femme, de


se trouver. Et, dans le fond, que pouvait exiger Luther en matire de murs et de pudeur, lui qui tablit gnralement ce canon
inl'me dans son Eglise de Wittembi'rg
Si
l'pouse est revclie, que le mari fasse approcher la servante; si V ustlii rsiste, qu'on lut
substitue Eslher. C'tait l foncirement
toute la dlicatesse de ce nouveau moraliste
:

concernant le i!)ariage, qu'il av;iit dj trait


dans le mme sens avec le roi d'.Anglelerre.
Qu'on se rappelle l'anecdote rvle par lo
landgrave lui-mme en sollicitant s.i dispense; savoir que Lullier et Mlanclillioii
7

DICTIONNAIRE DES UERESIES.

203

avaient conseill au roi Henri VIII de ne pas


insister sur la prtendue nullit de son mariage avec la reine, sa femme, mais d'en
pouser une autre avec elle.
II y eut sans doute des princes
et des
grands que le ciel prserva de cette sduc-

tion grossire. On employa contre ceux-ci la


cabale et la violence, les troubles mnags

foments avec artifice, les factions, les sditions, la rvolte ouverte, tous le.s flaux de
la guerre civile prolonge dorant deux sicles et revtue d'un caractre d'atrocit inconnu jusque-l. C'tait par principe de religion que
l'on poursuivait le souverain
lgitime, et que l'on dchirait la patrie. Contrairement la docirine et la pratique des
premiers fidles, qui ne savaient que souffrir
et

mourir, sous les Nron mme et les Domiil


tait de maxime dans la rforme,
qu'on pouvait, qu'on devait se rvolter ds
le
que
prince entreprenait ou tait souponn
d'entreprendre sur les consciences. Et quels
furent les fruits de cet enseignement dsastreux en France, en Allemagne, en Angleterre, en Hollande, en Suisse, en Pologne,
en Hongrie, en Transylvanie? Qu'on se retrace les rgnes dplorables des trois fils de
Catherine de Mdicis, l'insolence effrne de
Mffiilbrun, les normes cruauts du baron
des Adrets, le sang-froid barbare d'AcierCrussol, souriant la soldatesque huguenote
orne de colliers faits d'oreilles de prtres,
les fureurs de Knox en Ecosse, et du monstre qu'on nomma comte de Murray
la
guerre inhumaine des paysans d'Allemagne, et le royaume infernal de Munster, la
moiti des Belges et des Suisses gorgs par
l'autre, le crime et le dsastre ports un
tel excs par les sectaires voisins des Turcs,
que le sultan Soliman U crivit indign la
reine Elisabeth de Hongrie, que, si elle con
linuait souffrir cette secte abominable, et
ne rtablissait pas la religion de ses pres
dans tous ses droits, elle ne s'attendt plus
trouver en lui qu'un ennemi dclar au
lieu d'un constant protecteur.
et

tien,

Le pape, au centre de
le sein

de

Rome, ne

la catholicit,

fut point

dans

couvert des

attentats des sectaires. On sait tout ce qu'eut


souffrir Clment VII dans le saccagement
de cette capitale prise par une arme espagnole, o il se trouvait quinze dix-huit
milli! sacrilges anims par le comte luthrien de Fronsberg, nom tristement remar-

quable dans la liste mme de ces hommes


funestes que Dieu choisit pour instruments
de sa colre (1527). Fronsberg fut frapp ;do
mort avant d'avoir pu dcharger sa rage sur
la personne du pontife
mais d'autant plus
furieux, ses nombreux suppts, par le pillage, par le massacre et tous les raffinements de la cruaut, par l'incendie, le viol
et des profanations d'une normil peine
imaginable, firent prouver la malheureuse Rome plus de calamits qu'elle n'en
avait jamais souffert de la part des Goths,
dos Vandales , de tous les barbares en;

semble.

DISCOURS

PRELIMINAIRE,

304

Non moins audacieux que


arms, Luther
chef de l'Eglise
libelle

contre

fit,

les sectaires
sa faon, la guerre au
l'a hirarchie. Sou
ecclsiastique fut comme

cl toute

l'tat

sonna d'abord contre les vques, en ordonnant de les exterminer tous


sans rmission. Il y prononce docloralement que les fidles qui font usage de leurs
forces et de leurs fortunes pour ravager les
vchs, les abbayes, les monastres, et pour
anantir le ministre piscopal, sont les vritables enfants de Dieu; que ceux, au con^
traire, qui les dfendent senties ministres de
Sa tan. Le chef de l'piscopat, ainsi que de toute
l'Eglise, tait encore plus outrag. Le nom
d'antechrist, pass de la bouche de l'hrsiarque dans celle de tous les hrtiques, ne
servant plus qu'imparfaitement sa bile contre le pontife romain, aux termes clestis^
simus et sanelissimus, qui sont de style pour
noncer l'lvation de la dignit pontificale,
il substitua ceux de scelestissimus et de satU'
nissimus trs-sclrat, trs-diabolique. Les
noms de diable, d'ne, de pourceau, rpts
sans fin, taient les figures dont lincelaient
les philippiques de ce nouveau Dmoslhne,
ou plutt les parades cyniques de ce baieleur de carrefour, enchant du suffrage et
des rires dsordonns de la populace.
Quelle fut, au contraire, la conduite de
l'Eglise, si cruellement outrage? Non, rien
ne fait mieux connatre la main qui la soutient et la rgit, que sa marche gale , tou-jours noble et majestueuse, au milieu do
tant d'injures capables de lui faire oublier sa
propre dignit. Elle cita froidement l'hrsiarque son tribunal il rpondit qu'il n'y
paratrait qu'avec vingt-cinq mille hommes
le tocsin qu'il

arms pour sa dfense. Elle lui fit paisiblement les monitions canoniques, les multiplia, en prolongea le terme, poussa la douceur et la longanimit aussi loin-(iue la prudence le pouvait permettre, porta enfin son
jugement et en borna la rigueur retrancher ce membre gangren du corps mystique
de Jsus-Christ (1521). A la fureur sditieuse, la frnsie, toute la rage du sducteur anathmatis, aux progrs de la
sduction qu'il propage avec des efforts et
des succs tout nouveaux, elle continue
n'opposer que le glaive de la parole. Le successeur de Pierre s'attache principalement
confirmer dans la foi ses frres et ses cooprateurs de tout ordre; redouble sa vigilance
et sa sollicitude sur toute l'tendue de la
maison de Dieu; ranime l'esprit de foi el
de zle dans le sanctuaire, dans les monastres, dans toutes les coles chrtiennes.
Les universits, l'exemple des voques,
souscrivent au jugement apostolique, et statuent qu'on n'y pourra contrevenir sans so
bannir de leur sein. De zls docteurs, de
savants missionnaires se- rpandent partout,
jusque dans les terres o l'erreur sige sur
le trne ; ils confondent les prdicanls, en
convertissent quelques-uns, relictnnenl ou
remettent dans le sein de l'unit les peuples
chancelants; et quand le discernement eut
t faitj on retrancha irrmissiblement do la

SEiZfEM SIECLE.

SAS

socil des fidles toos les opinitres et les


incorrigibles.
Quelques prlats des plus levs , tels que
les"

comtes de Wcidcn

et

deTruchss, ar-

les Eglichevques lecteurs de (Cologne


ses entires de la plupart des villes impriales, les lectorals de Saxe, de Brandebourg ,
du Palatinat et bien d'autres souverainets
;

d'Allemagne

la moiti de la Suisse

et

les

gnraux de Hollande; les royaumes


d'Angleterre, de Sude et de Danemarck, tout
fut retranch de l'Eglise, sans nul gard au
dommage que causait cet immense retranchement. C'est au Pasteur ternel marquer
tats

les ouailles qu'il a recueillies il n'appartient


son vicaire que de les patre et de les rgir,
;

aprs qu'elles ont l incorpores au troupeau. L'Eglise, gardienne, et non pas arbitre
du sacr dpt, ne souscrivit aucune altration
aucune modification, aucune
composition ; il fallut le recevoir tout entirr,
ou se voir absolument exclu du bercail. Sur
les points mmes qui ne sont que de droit
ds que la condescendance
ecclsiastique
lui parut favorable la licence, elle se montra inflexible. Ainsi nous lui avons vu refuser invinciblement le mariage des prtres
,

demandes

longtemps importuainsi
nes des princes et des empereurs
aprs tous les attentats du luthranisme et
de toutes les hrsies qui en sont issues, nous
avons retrouv et nous retrouvons encore
aujourd'hui dans la communion catholique,
non pas seulement la foi, qui n'y changea jamais mais toutes les observances antiques
et universelles. Tels sont, aprs comme avant
Luther, l'eau bnite et toutes nos bndictions accoutumes, le signe de la croix, l'usage des cierges et de l'encens, les vases et
les ornements sacrs, l'ordre des saints offices, la majest de nos crmonies, et gnralement tous les rites essentiels de nos liturgies anciennes. C'est donc dans son sein
ou dans le sein de Dieu que l'Eglise puisa
les ressources puissantes qui l'ont soutenue
contre les attaques de tant de suppts de l'enfer, dchans tous la fois contre elle dans

malgr

les

si

derniers sicles.
Cependant les princes portrent la main
l'arche chancelante, et parurent la soutenir;
mais comme ils passaient les bornes dans
lesquelles doivent se contenir les puissances
terrestres ils ne pouvaient que la prcipiter. Qui ne se souvient des obstacles causs
par Charles-Quint, si catholique d'ailleurs
contre l'ouverture et les oprations du concile de Trente
qu'il avait press avec tant
de chaleur? Des entraves suscites aux Pres et lgats apostoliques ? De l'influence
qu'il tenta d'exercer jusque sur les dcisions
de foi ou du moins sur le choix des matires qu'il convenait de discuter et de dcider"?
De sa tideur l'gard de Clment Vil abandonn au fanatisme d'un Fronsberg
puis
retenu prisonnier Rome
pendant que
Charles , dplorant Madrid les excs des
sectaires impriaux, se bornait prier pour
la dlivrance de leur captif? On n'a pas oubli non plus toutes ces ides dans lesquelles

les

20C

ordonnait presque souverainement des affaires de la religion flchissant avec trop


de faiblesse sous l'empire des circonstancrs,
bien imprieuses, il est vrai, Charles accordait tout aux princes luthriens
pourvu
qu'ils lui fournissent des troupes et de l'argent, et signait sans lire, quand il tait sr
qu'on avait souscrit ses demandes. La dite
et l'intrim d'Augsbourg en particulier seront longtemps fameux, parce qu'ils rappellent le projet insens d'amalgamer ensemble
la foi et l'hrsie. On se souvient de l'ambiguit perfide avec laquelle on proposait la
foi, et l'on tait l'hrsie ce qui en loignait davantage le peuple chrtien.
Il en fut de mme en France,
au moins
sous la dplorable administration de la mre
des trois^alois. Qu'on se rappelle un instant
le fond du systme politiquu de l'ambitieuse
MJicis elle voulait rgner sons le nom des
faibles rois ses fils
voil tout ce qu'elle eut
de fixe et de sucr. Huguenots et catholiques,
la messe ou le prche; peu lui importait,
ce qu'on a prtendu tenir de sa propre bouche, lequel d'es partis prvaliil, pourvu qu'on
ne lui ravt point la domination, son unique
idole. On sait encore que pour ne pas la
il

subordonner leurs caprices , elle empcha


de tout son pouvoir qu'un parti prt jamais
l'ascendant sur l'autre
et qu'elle s tudia
constamment les tenir tous les deux en
quilibre. Ds lors, tantt dclare pour les
Guise ou les catholiques, tantt pour les Goligny ou les religionnaires elle ne souffrit
jamais qu'on profitt de l'occasion dcisive
qu'on eut plusieurs fois d'exterminer l'erreur. Il y eut enfin un moment o voyant
que le second des rois ses fils allait lui chapper et transporter sa confiance au chef des
calvinistes, qui avaient pourtant jur l'extermination de sa personne et de son trne, elle
se crut autorise prvenir leur rgicide
d'une manire sanglante
et ralisa cette
excution qui ne fut peut-tre pas moins
dommageable la religion qu' la France,
par la haine dsormais insurmontable qu'elle:
,

inspira pour l'une et pour l'autre aux religionnaires chapps au massacre. Rappel-

lerons-nous encore la lettre vraiment impie


que Catherine sous la dicte de Montluc
vque calviniste de Valence, crivit au pape,
,

pour

faire ter

les saintes images des glises; abolir la fte du saint sacrement, et administrer l'eucharistie , comme Genve
,

aprs la confession des pchs en gnral ?


n'est pas convaincu sans cela que
la cour, sous ces tristes rgucs, loin d'tayer
l'Eglise, n'a servi qu' lui faire prouver des
secousses plus violentes?
C'tait le Matre suprme, jaloux de ce tribut de gloire qu'il ne souffre pas qu'on partage avec lui, qui devait oprer d'une manire inattendue le glorieux chef-d'uvre du
rtablissement de l'Eglise. Au moment arri
dans ses conseils ternels
il
rpandit son
Esprit sur toute chair; fil prophtiser les fils
et les filles d'Isral ; suscita une foule de
pasteurs, tels que les Thomas de Villeneuve^
les Barthlemi des Martyrs, les Charles Bor-

Mais qui

DICTIONNAIRK DES HERESIES.

307

Franois de Sales; et sur le trne


apostolique les Pie V, c'est--dire, tels (lu'il
les donne son peuple quand il veut rpandre sur lui la plnitude de ses misriconles.
Il suscita des patriarches et des aptres dans
les
les deux sexes les Ignace de Loyola
Gatan de Thienne, les Philippe de Nri, les
Viiuenl de Paul, les Pierre d'Alc.intara , les
Jean de la Croix, les Thrse de Cpde, les
Angle de Bresse, les Franoise de Chantai,
et tant d'autres hommes ou femmes de courage gali'nient viril, dont les travaux les

romc,

les

exemples

et les disciples, qu'une sainte mulaiion attirail par troupes sur leurs traces ,

en peu d'annes refleurir les


ferveur dans tous les Etats.

firent
la

murs

et

DIX-SEPTIEME SIECLE.
CHAPITRE PREMIER.
Etut de la socit au seizime

et

au dix-sep-

time sicle.

Lorsqu'on examine l'tat de la socit la


du seiiinie sicle et au commencement
du dix-septime, les regards de l'observateur
fin

sefixentsurtuut sur la France. Cela tient sans


doute ce que les rvolutions qui se sont
accomplies au sein de ce royaume nous louchent de plus prs; mais aussi ce que les
autres Etals nous prsenteraient peu prs
le mme spectacle, avec les seules diffrences
qui naissent du caractre national, des intrts divers et de la forme particulire de
chaque gouvernement. Ainsi, qu'on jette les
veux sur ce qui se passait en Italie, en Allemagne, en Angleterre, et dans le reste de
l'Europe, l'poque dont il s'agit ; on
y
verra presque tous les mentes vnements,
Eroduils par des causes peu prs semblales, les mmes principes de l'agitation et du
calme les mmes moyens employs, avec
plus ou moinsd'activil, plusoumoins de succs, par les mmes passions, et conduisant aux
mmes rsullats.Quoique tout cela soitmodifi de mille manires par les maximes de poli ti,

que tablie chezles diverses nations, la marche


de l'esprit et du cur est facile suivre dans
es progrs lents ou rapides, et la gradation
des lumires, de la politesse et du savoir,
n'est pas moins sensible aux yeux d'un spectateur attentif, quelque point qu'il se place,
que celle des vices et des yerlus. D'ailleurs,
une vrit gnralement reconnue, c'est que
ds lors tous les peuples polics de l'Europe
avaient les yeux tourns vers la France, copiant ses usages, adoptant ses gots , imitant ses murs, et jusqu' ses travers.
Ainsi
connatre les Franais dans leur gnie, leur
politique, leurs talents, leurs vertus et
leurs
vices, c'en est assez pour se former
une
ide vraie de la socit chez les autres
nations.

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

pendant quarante ans


les tls, diviser les

familles, agiter toutes

provinces, et menacer le royaume d'une


destruction entire. A ces habitudes funestes
succdrent des dispositions plus douces ,
les

qu'accrditait

un grand exemple. Henri IV,

prince bon , mais ferme, contenait les passions par sa sagesse, en mme temps qu'il
prchait la concorde par son indulgence
pour les erreurs passes. Les haines se taisaient devant sa clmence, et les esprits les
plus envenims cdaient l'ascendant que
lui donnaient son ge, son exprience, ses
succs et la loyaut de son caractre. Tous
les ordres de l'Etat se faisaient un honneur
de seconder ses vues gnreuses, et un mouvement gnral semblait appeler une grande
restauration. Mais la main vigoureuse de
Henri IV, qui avait un moment arrt les
progrs du mal, tant venue dfaillir, tous
les symptmes de dissolution sociale avaient
reparu. Les trois oppositions (des grands,
des protestants, du parlement qui reprsentait l'opposition populaire) s'taient l'instant mme releves pour recommencer leur
lutte contre le pouvoir; et ce pouvoir, que
les Guise, les derniers qui aient compris la
mon.'irchie chrtienne, avaient vainement
tent de rattacher l'autorit spirituelle par
tous les tiens qui pouvaient te soutenir et
le ranimer, s'obstinant en demeurer spar,
chercher dans ses propres forces le principe et la raison de son existence, ainsi assailli de toutes parts, se trouvait en pril
plus qu'il n'avait jamais t.
Or, comme c'est le propre de toute corruption d'aller toujours croissant lorsqu'une
force contraire n'en arrte pas les progrs, il
est remarquable que ce que l'influence des
Guise, aide des circonstances o l'on se
trouvait alors, avait su conserver de reli-

gieux dans la socit politique, s'tait teint


par degrs, ne lui laissant presque plus rien
que ce qu'elle avait de matriel.
Et en effet, sous les derniers Valois, au milieu du machiavlisme d'un gouvernement
qui avait fini par se jeter dans l'indiffrence
religieuse et dans tous les garements qui en
sont la suite, on avait vu se former parmi
les grands un parti qui, sous le nom de politique, s'tait plac entre les catholiques et
n'admettant rien autre chose
que ce matrialisme social dont nous venons de parler, et s'attachant au monarque
les protestants,

uniquement parce qu'il tait le reprsentant


de cet ordre purement matriel. On avait
vu en mme temps un roi imprudent (Henprfrer ce parti tous les autres, sa
politique
sophistique croyant y voir un
ri III)

moyen

de combattre la fois l'opposition


catholique qui voulait modrer son pouvoir,
et l'opposition protestante qui cherchait aie
dtruire. Mais ce parti machiavlique n'avait garde de s'arrter l
des intrts puremeni humains l'avaient fait natre, il devait
changer de marche au gr de ces mmes intrts. Ou le vit donc s'lever contre le roi
lui-mme, aprs avoir t l'auxiliaire du roi,
s'allier tour tour aux protestants et aux
:

Lafinduseizimesicleetlecommencemenl
du dix-septime prsenleni un aspect si
contraire etsontempninlsd'unespril si
diffrent
qu'on dirait ces deux poques spares
par
on long intervalle. En France, ou avait vu

SOS

la discorde chauffer

DIX-SEPTIEME SIECLE.

209

catholiqaes, selon qa'il y trouvait sou avantage; et l'Etat fut tourment d'un mal qu'il
n'avait point encore connu. AiJs de la foi
des peuples et de la conscience des grands
que cette contagion n'avait point encore atteints, ces Guise, qu'on ne peut se lasser
d'admirer, eussent fini par triompher de ce
funeste parti : le dernier d'eux tant tomb,

prdomina.
Chasse de la socit politique, la religion
avait son dernier refuge dans la famille et
dans la socit civile. En effet, l'opposition

il

et par plusieurs
populaire tait religieuse
causes qui plus tard se dvelopperont d'ellesmmes, devait l'tre longtemps encore mais
par une inconsquence qui parlait de ce
mme principe de rvolte contre le pouvoir
principe qui avait corrompu en
spirituel
les parleFrance presque tous les esprits
mentaires, vritables chefs du parti populaire, refusant de reconnatre le caracire
monarchique de ce pouvoir et son infaillibilit, cette opposition tait tout la fois religieuse et dmocratique, c'est--dire galement prle se soulever contre les papes
et contre les rois et elle devait devenir plus
dangereuse contre les rois et les papes ,
mesure que la foi des peuples s'aflaiblirait
davantage
or, tout ce qui les environnait
devait de plus en plus contribuer l'affai,

blir.

Quant aux

protestants

leur opposition

doit tre plutt appele une vritable rvolte : ou fanatiques ou indiffrents (car ils
taient dj arrivs ces deux extrmes de
leurs funestes doctrines) , ils s'accordaient
tous en ce point, qu'il n'y avait point d'autorit qui ne pt tre combattue ou conteste,
chacun d'eux mettant au-dessus de tout sa
propre autorit. C'taient des rpublicains,
ou plutt des dmagogues qui conjuraient
sans cesse au sein d'une monarchie.

Un

principe de dsordre animant donc ces


et nous n'avons pas besoin de prouver que la seule rsistance qui
soit ilans l'ordre de la socit est celle de la
loi divine, oppose par celui-l seul qui en
est le lgitime interprle aux excs et aux
carts du pouvoir temporel ; parce que, il
ne fiml point se lasser de le redire, celle loi
est galement obligatoire pourcolui qui commande et pour ceux qui obissent, devenant
ainsi le seul joug que puissent lgalement
subir les rois, et la source des seules vraies
liberts qui appartiennent aux peuples ), par
une consquence ncessaire de ce dsordre,
tout tendait sans cesse dans le corps social
l'anarchie, de mme que dans le pouvoir
il y avait
tendance continuelle au despotisme, seule ressource qui lui restt contre
une corruption dont lui-mme tait le principal auteur. Pour faire rentrer les peuples
dans la rgle, il aurait fallu que les rois s'y
soumissent eux-mmes ne le voulant pas,
et u'ayant pas en eux-mmes ce qu'il fallait
pour rgler leurs sujets , ils ne pouvaient
plus que les contenir. N au sein du protestantisme, dont il avait suc avec le lait les
doctrines et les prjugs, peut-tre Henri IV
trois oppositions

ne possdait-il pas tout ce qu'il fali'i'' Je lumires pour bien comprendre la grandeur
d'un tel mal; peut-tre l'avait-il compris
jusqu' un certain point, sans avoir su reconnatre quel en tait le vritable remde ;
ou, s'il connaissait ce remde, ne jugeant
pas qu'il ft dsormais possible de l'appliquer. Quoi qu'il en soit , son courage sua
activit, sa prudence, n'eurent d'autre rsullat que de lui procurer l'ascendant ncessaire pour contenir ces rsistances
ou
rivales ou ennemies de son pouvoir; et leur
ayant impo? des limites que, tant qu'il vcut, elles n'osrent point franchir, il rendit
son successeur la socit telle qu'il l'avait
reue des rois malheureux ou malhabiles
qui l'avaient prcd.
,

Sous l'administration faible et vacillante


d'une minorit succdant un rgne si pleio
d'clat et de vigueur, ces oppositions ne tardrent point reparatre avec le mme caractre, et ce que le lemps y avait ajout de
nouvelles corruptions. Del part des grands,
il n'y a plus pour rsister
au monarque ni
ces motifs lgitimes, ni mme ces prtextes
plausibles de conscience et de croyances religieuses qui sous les derniers rgnes les
jusliGaient ou semblaient du moins les jusliGer
ces grands veulent leur part du pouvoir; ils convoitent les trsors de l'Etat; ils
sont la fois cupides et ambitieux. Aveugle,
comme tout ce qui est passionn, celte opposition aristocratique essaie de soulever
en sa faveur l'opposition populaire, suit
qu'elle provoque une assemble d'tats gnraux, soit qu'elle rveille dans le parlement cet ancien esprit de mutinerie et ces
prtentions insolentes qui , ds que l'occasion leur en tait offerte, ne manquaient pas
aussitt de se reproduire. On la voit s'allier
l'opposition protestante avec plus de scandale qu'elle ne l'avait fait encore ; et, se fortifiant de ces divisions, celle-ci marche vers
son but avec toute son ancienne audace, des
plans mieux combins , plus de chances de
succs, et ne traite avec tous les partis que
:

pour assurer l'indpendance du sien. Enfin,


la cour elle-mme, ainsi assaillie de toutes
parts, ayant fini par se partager entre uu
jeune roi que ses favoris excitaient se saisir d'un pouvoir qui lui appartenait, et sa
propre mre qui voulait le retenir, le dsordre s'accroissait encore de ces scandaleuses dissensions.

Et qu'on ne dise point que les mmes dsordres reparaissent toutes les poques o
le gouvernement se montre faible, et qu'eu
France les minorits furent toujours des
temps de troubles et de discordes intestines
ce serait n'y rien comprendre, que de s'arrter ces superficies. Dans ces temps plus
anciens et en apparence plus grossiers, les
dsordres que les passions politiques excitaient dans la socit n'avaient ni le mme
la
principe ni les mmes consquences
corruption tait dans les curs plus que
dans les esprits; et lorsque ces passions s'taient calmes, des croyances communes r-^
tablis3aient l'ordre comme par une sorte
:

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

211

d'euchaiilement. ramonant tout et naturellement l'unit. On voyait le rgulateur suprme do la grande soci-t- chrtien-no et catliulique, le pre comniian des riilles(et les
tmoignages s'en trouvent presque toutes
les pagoii de l'Iiistoire), s'interposant sans
cesse entre des rois rivaux, entre des sujets
rebelles et des matres irrits. Sa voix puissante et vnrable finissait toujours par se
faire entendre; et, grce son intervention
salutaire, cette loi divine et universelle,
qui est la vie des socits
reprenait toute
sa force. Maintenant cette grande autorit
,

presque entirement mconnue


les
croyances communes, seul lien des intelligences, taient impunment attaques, mitait

nes de toutes paris par le principe de l'hrsie protestante, dissolvant le plus actif qui,
depuis

le

coramencemeuldu monde, et me-

nac l'existence des nations; le pouvoir


temporel
s'tant priv de son seul point
d'appui, devenait violent, ne pouvant plus
tre fort, et !>e conservait ainsi pour quelque temps par ce qui devait achever de le
perdre; de mme, et par une consquence
ncessaire
l'obissance dans les sujets se
changeait en servitude
ce qui les tenait
toujours prpars pour la rvolte: et ds
,

que

cet ordre factice et matriel tait troubl, ce n'tait plus d'une crise passagre ,

mais d'un bouleversement total que l'Etat


tait menac, et l'existence mme de la socit tait mise sans cosse en question.
Le mal tait-il donc ds lors sans ressource et ce germe de mort que non-seulement la France, mais toute l'Europe chrtienne portait dans son sein, tait-il dj si
actif et si puissant, qu'il ft devenu impossible de l'touffer? C'est l une question
qu'il n'est donn peut-tre personne de
rsoudre ; mais ce qui est hors de doute,
c'est qu'il appartenait la France, plus qu'
;

toute autre puissance de la chrtient, de


tenter cette grande et sainte entreprise, de
donner au monde chrtien l'exemple salutaire de rentrer dans les anciennes voies ; et
tout porte croire que d'autres nations l'y

auraient suivie.
Ni Richolieu,

DISCOURS

212

ment ni plus ni moins que ce qu'il avait t;


c'est--dire qu'aprs s'tre montr insolent
et rebelle l'gard du pouvoir ds que ceavait donn quelques signes de faiblesse, le voyant redevenu fort, il tait redevenu lui-mme souple et docile devant lui,
el toutefois sans rien perdre de sou esprit ,
sans rien changer de ses maximes, et recelant
au contraire dans son sein des ferments nouveaux de rvolte encore plus dangereux que
par le pass. Telle se montrait alors l'opposition populaire, abattue plutt qu'anantie.
11 en tait de mme dos religionnaires, dont
on n'entendit plus parler comme opposition
arme depuis les derniers coups que leur
avait ports Richelieu , mais qui n'en conti-

lui-ci

nuaient pas moins de minor sourdement, par


leurs doctrines corruptrices et sditieuses,
ce mme pouvoir qu'il ne leur tait plus possible d'attaquer force ouverte. Les choses
en taient ce point en France, lorsque
'Louis \IV parut aprs cos deux matres de
l'Etat, hritier de toute leur puissance, et en
mesure de l'accrotre encore en vigueur, en
sret et en solidit, de tout ce qu'y ajoutaient naturellement les droits de sa naissance et l'clat de la majest royale.
La suite de son rgne offrit successivement
les consquences de ce systme oriental,
dans lequel tout fut abattu devant le monarque, o l'on ne voulut plus qu'un matre et
des esclaves, o les ministres des volonts
royales, courbs en apparence sous le mme
joug qui s'appesantissait indistinctement sur
tous, possdaient en elTet par Iransmission,
de mme que dans tous les gouvernements
despotiques, la plnitude du pouvoir dont il
leur tait donn d'abuser impunmentenvers

grands

et envers les petits.


quel mouvement factice cette force
concentration de volont donnrent
la socit, et le parti qu'en surent tirer
qui exploitrent
doux hommes habiles
ainsi, au profit de leur propre ambition,
l'orgueil et l'ambition de leur matre, le sang
et la substance des peuples, le repos de la
chrtient, l'avenir de la France. Louvois
avait fait de Louis XIV le vainqueur et l'arbitre de l'Europe. Colhert jugea que ce n'tait point assez, et ne prtondit pas moins
qu' le soustraire entirement l'ascendant,
de jour en jour moins sensible, ciue l'auiorit spirituelle exerait encore sur les souverains. Il n'y russit point entirement, parce
qu'il aurait fallu, pour obtenir un tel succs,
que Louis XIV cesst d'tre catholique

les

On

Mazarin, Ions deux princes d(! l'Eglise cependant , ne mditrent


colle haute pense. Ces deux hommes, par
dos inoycns diflronts, ne voulurent qu'amener le pouvoir o il parvint sous Louis XIV,
ne cessant d'aballro autour d'eux tout ce qui
lui portail ombrage ou lui opposait la moindre rsistance. On peut voir o on taient
rduits les chefs de la noblesse et ce qu'lait
devenue leur influence, dans cette guerre de
la Fronde, non moins pernicieuse au (ond
que toutes ks guerres intestines qui l'avaient
prcde, et qui n'eut quelquefois un aspect
ridicule que parce que ces grands, devenus
impuissants sans cesser d'tre mutins, furent
obligs de se rfugier derrire des gens de
robe et leur cortge populacior, pour essayer, au moyen de ces tranges auxiliaires,
de ressaisir par des mutineries nouvelles
leur ancienne influence. N'y ayant point
russi, il et vident qu'ils devaient, par l'efni

PRELIMINAIRE.

mme

d'une semblable tentative, desceudre plus bas qu'ils n'avaient jamais t; el


c'est ce qui arriva. Ds ce moment, la noblesse cessa d'tre un corps politique dans
l'Etat, el, sous ce rapport, tomba pour ne se
plus relever. Quant au parlement, ce digne
reprsentant du peuple et particulirement
de la popuUice de Paris, il ne fut politiquefet

sait

et cette

mais le mal qu'il fit pour l'avoir tent fut


grand et irrparable. Sous une administration si active et
lants et positifs,

si
il

long cnivremcut

fconde en rsultats brily eut


et

pour

mme

le

grand roi un

aprs qu'il lut

DIX-SEPTIEME SIECLE.

215

pass, tout porte croire qne Louis XIV,


nourri ds son enfance des doctrines de ce
ministrialisme grossier, ne cessa point d'tre dans la ferme conviction qu'il avait enfin
rsolu le problme du gouvernement monarchiqiK' dans sa plus grande perfection.
L'Etat, c'est moi, disait-il ; et il se complaisait dans cet gosme politique, qui ne
prouvait autre chose, sinon que si sa volont
tait forte, ses vues n'taient pas aussi tendues ; et qu'il ne comprenait que Irs-imparfaitenienl la socit telle

que

l'a faite la reli-

gion catholique, laquelle d'ailleurs il tait


si sincrement attach.
Les plus grands ennemis de celle religion
de vrit ne peuvent disconvenir d'un fait
aussi clair que la lumire du soleil c'est
qu'elle a dvelopp les intelligences dans
tous les rangs de la hirarchie sociale, et
un degr dont aucune socit de l'antiquit
paenne ne nous offre d'exemple; d'o il est
rsult que le peuple proprement dit a pu,
chez les nations chrtiennes, devenir libre et
entrer dans la socit civile, parce que tout
chrtien, quelque ignorant et grossier qu'on
le suppose, a en lui-mme, par sa foi et par
la perptuit de l'enseignement, une rgle de
:

murs et un principe d'ordre suffisant pour


se maintenir dans celle socit sans la troubler ; tandis que la multitude paenne, qui
manquait

cette loi morale, ou qui du moins


n'en avait que des notions trs-incomplles,
a d, pour que le monde social ne ft point
boulevers, rester esclave et ne point sortir
de la socit domestique, seule convenable
son ternelle enfance. Or, celte puissance du
christianisme, dcoulant de Dieu mme, a,
dans ce qui concerne ses rapports avec la socit politique, deux principaux caractres,
c'est d'tre universelle et souverainement
indpendante car Dieu ne peut avoir deux
lois, c'est--dire deux volonts, et il n'y a
rien sans doute de plus libre que Dieu. C'est
l'universalit de celte loi, son indpendance
et son action continuelle sur les intelligences
qui constituent ce merveilleux ensemble so:

cial

que

l'on

nomme la

chrtient. Rgulateur

universel, le christianisme a donc des prceples galement obligatoires pour ceux qui
gouvernent et pour ceux qui sont gouverns ; rois et sujets vivent galement sous
sa dpendance et dans son unit; et ce serait
aller jusqu'au blasphme que de supposer
qu'il peut y avoir en ce monde quelque chose
qui soit indpendant de Dieu. Il est donc vident que de la soumission d'un prince
celte loi divine drive la lgitimit de son

pouvoir sur une socit chrtienne


et
obir lautorit du roi et obir
m^nie temps une autorit que l'on juge
prieure la sienne et contre laquelle il
rait en rvolte, implique contradiction.
:

effet,

en
en
suseS'il

croitavoir le droit de s'y soustraire, tous auront le droit bien plus incontestable de lui
rsister en tout ce qui concerne cette loi
puisque c'est par celte loi mme, el uniquement par elle, qu'il a le droit de leur commander ; car, de prtendre que Vintelligence d'un
Jioiume, quel qu'il puisse tre, ait ie privi;

214

lge d'imposer une rgle tire A'elle-mme


d'autres intelligences, c'est imaginer, en fait
de tyrannie, quelque chose de plus avilissant et de plus monstrueux que ce qui a jamais t tabli en principe ou mis en pratique
chez aucun peuple du monde ( l'Angleterre
excepte, sous Henri VI II et ses successeurs]
Les gouvernements paens les plus violents
n'avaient pas mme celle prtention et s'ils
avaient rduit l'esclavage le peuple proprement dit, c'est qu'ils l'avaienl en ijuelqua
sorte exclu du rang des intelligences, n'exerant leur action que sur ce qu'il y avait da
matriel dans l'homme ce point dgrad
Ainsi, tout lant intelligent, libre, agissant,
dans une socit chrlieniic, il est facile de
concevoir quelle faute commit Louis XIV^,
aprs avoir entirement isol son pouvoir en
achevant d'abattre tout ce qui tait intermdiaire entre son peuple el lui, de chercher
se rendre encore indpendant de ce joug si
lger que lui imposait l'autorit religieuse.
Il crut, et ses conseillers crurent avec lui.
que cette indpendance fortifierait ce pouvoir et la vrit est que ce pouvoir en fu(
branl jusque dans ses fondements, et que
jamais coup plus fatal ne lui avait encore t
port. S'tant ainsi plac seul en face de son
peuple, c'est--dire d'une muUitude d'intelli'
gences qui la lumire du catholicisme avail
imprim un mouvement qu'il appartenait au
seul pouvoir catholique de diriger
(]u'il
n'lait donn personne d'arrter, deux oppositions s'levrent l'instant contre l'imprudent monarque l'une, des vrais chrtiens,
qui continurent de poser devant lui les limites de cette loi divine qu'il voulait franchir ; l'autre de sectaires qui, adoptant avec
empressement le principe de rvolte qu'il
avait proclam , en tirrent sur-le-champ
toutes les consquences, et se soulevrent
la fois contre l'une et ('autre puissance.
Etrange contradiction 1 Dans les derniers
temps de sa vie, il fut alarm de cet esprit de
rbellion, au point d'aller en quelque sorte
chercher contre lui un refuge auprs de l'auloril mme qu'il avait outrage ; et cependant en mme temps qu'il semblait rendre au
saint-sige la plnitude de ses droits, il traitait d'opinions libres cette mme dclaration
qui les sapait jusque dans leurs fondements,
et allait jusqu' ordonner qu'elle ft publiquement professe et dfendue Les jaiisnistes et le parlement ne l'oublirent pas, et
rservrent ds lors ces opinions libres pour
de meilleurs temps.
Le principe du protestantisme se manifestait clairement dans cette fermentation des
esprits, el le prince qui l'avait excite y cdait lui-mme sans s'en douter. Mais en
mme temps que ce principealtrait, par dei
degrs qui semblaient presque insensibles,
les croyances catholiques du plus grand
nombre, les dernires consquences de ces
doctrines, qui , de la ngation de quelque
dogmes du christianisme, conduisent rapidenienltoul esprit raisonneurjusqu'a l'athisma
:

qui est la ng.'ilion de toutes vrits, avaient


dj produit leur effet sur plusieurs et c':

DICTIONNAIRE DKS HERESIES.

Sl'3

surtout la cour qu'elles avaient fait des


incrdules et des athes.
Pour sauver la France de ces abtmes que
avait ouverts devant elle il et
Louis
fallu qu'immdiatement aprs lui, son trne
occup
par un prince qui runt la
et t
fois, et la force de volont que possdait ce
monarque, et des vues suprieures. Un roi
tel que nous l'imaginons et eu pour premire pense d'aller la source du mal il
et reconnu qu'en sparant violemment le
pouvoir politique du pouvoir religieux, son
prdcesseur avait attaqu le principe mme
de la vie dans une socit chrtienne et son
premier soin et t d'en renouer l'antique
alliance
et de la raffermir sur ses bases naturelles. C'est--dire qu'au lieu de se prmunir contre les entreprises de Rome, il
et suppli Rome de concourir avec lui rtablir l'ordre au milieu de cette socit dont
Dieu l'avait fait chef, la charge de lui en
rendre compte, en la ramenant, de la licence des opinions qui menaaient de la pntrer de toutes parts, cette unit de
croyances et de doctrines que la soumission
seule peut produire, puisque croire et se soumettre sont en effetune seuleetmme chose;
d'o il rsulte qu'il y a rvolte et dsordre
partout o manque la foi.
11 et donn lui-mme l'exemple de cette
soumission. La corruption qu'apportaient
avec elles ces opinions licencieuses ne s'tait
pas encore introduite dans les entrailles du
corps social jusqu'alors elle n'eu avait attaqu que les superQcies et, hors des classes
suprieures de lasocit, des parlementaires,
et de quelques coteries qui croissaient sous
les auspices d'un petit nombre d'vques et
d'ecclsiastiques jansnistes ou gallicans, le
catholicisme tait partout. La France avait
le bonheur de possder un clerg puissant
par ses richesses et dont par consquent
l'influence tait grande au milieu des peuples , sur lesquels il se faisait un devoir de
les rpandre. Il tait si loin d'avoir adopt
ces maximes d'une prtendue indpendance,
qui le livraient honteusement et sans dfense
aux caprices du pouvoir temporel, que ceuxl mmes de ses membres, et sauf quelques
exceptions , qui d'abord s'y taient laiss sduire, revenaient dj sur leurs pas, effrays
des consquences qu'entranaient aprs elles
ces maximes dangereuses. Au premier signal
des deux puissances, cette milice de l'Eglise
pouvait encore oprer des prodiges le jansnisme rentrait dans la poussire; l'impit
serait demeure silencieuse ou se ft faite
hypocrite ; l'esprit parlementaire, c'est-dire l'esprit de rvolte, et t comprim,
et peut-tre et-il fini par s'teindre. S'aidant, pour atteindre un sL noble but
de
toutes ses ressources de civilihation et de
puissance matrielle cres par son prdcesseur et dont celui-ci avait fait un si funeste usage le fils an de l'Eglise, ic
le roi
rui
trs-chrtien pouvait acqurir la gloirrtfM^
comparable de ranimer pour des siciV,
non pas seulement ce beau royaunine ae

tait

Xn

France, mais encore toute

la clirctient

ex

DISCOURS

PRELIMINAIRE.

-itC

pirante. Ce moyen de salut , le seul qu'il ft


possible d'employer , le duc de Bourgogne
tait dit-on, capable de le comprendre et de
le mettre excution; et nous sommes ports le croire d'un lve de Fnelon , celui
de tous les vques de France qui entendait
le mieux celle politique chrtienne, et qai
avait le mieux saisi toutes les fautes du rgne qui venait de finir. La Providence en
avait dcid autrement ce prince fut enlev
une nation qui mettait en lui toutes ses
esprances et au milieu des orages que tant
,

de fautes avaient accumuls sur elle. Un


enfant en bas ge fut assis sur le trne d'oii
le vieux monarque venait de descendre si
douloureusement dans la tombe.
Sous la rgence du duc d'Orlans , toutes
les consquences du systme de gouvernement tabli par Louis XIV sont en quelque sorte accumules; et la seule diffrence
qu'offrent l'une et l'autre manire de gouverner se trouve uniquement dans le caractre des deux hommes qui gouvernaient.
Louis XIV n'avait voulu des bornes au pouni dans les anciennes
voir monarchique
institutions politiques de la France, ni dans
religieuse; mais
de
l'autorit
la suprmatie
il tait sincrement attach la religion. Ces
bornes, que son orgueil ne voulait pas reconnatre, il les trouvait dans sa conscience,
qui, au milieu de ses plus grands carts ,
devenait son modrateur et l'y faisait renainsi , le despote tait sans cesse
trer
adouci ou rprim par le chrtien. Un prince
sans foi sans murs, sans conscience, reoit immdiatement aprs lui ce mme pouvoir et dans toute son tendue il en peut
faire impunment, et il en fait l'instant
mme un instrument de dsordre, de scandale, de corruption, de violences, et de spoliations envers les citoyens; d'insultes et
d'outrages envers la nation car tout cela se
trouve dans l'administration de ce sybarite,
presque toujours plong dans la paresse ou
dans la dbauche. Si l'on vit un moment
sous cette administration oppressive et uniquement par le bon plaisir du matre, reparatre quelque ombre de cette opposition politique que Louis XIV avait abattue, cette
opposition
qui depuis longtemps s'tait
fuite elle-mme indpendante do l'autorit
,

religieuse

qui de

mme

n'avait ni frein, ni

modrateur, reprit sa tendance anarchique, plus incompatible que jamais avfc un


tel despotisme, et dut tre bientt brise par
lui, pour recommencer, dans l'ombre,
conspirer contre

lui.

Cependant il est remarquable que dans


cette tendance continuelle du pouvoir ta,

blir en France le matrialisme politique le


plus abject et le plus absolu le catholicisme,
dont la nation tait comme imprgne dans
presque toutes ses parties, l'embarrassait
dans sa marche, et malgr tout ce qu'il avait
fait pour en attnuer l'influence lui suscitait
,

des obstacles plus rels et bien plus difficiles


vaincre que l'opposition parlementaire. No
pouvant le dtruire , il voulut du moins l'exploiter

sun

profit; et la religion,

que

les

DIX-SEPTIEME SIECLE

2,7

usurpations continuelles et successives des


princes temporels avaient par degrs souset
traite en France la proleclion sainte
efficace de son chef naturel, se vit, lorsque
ses
de
mesure
la
combl
Louis XIV eut
usurpations, que l'on eulgrand soin de maintenir aprs lui, rduite l'opprobre d'tre
protge par des hommes qui en mme
temps la profanaient par leurs scandales, et
l'outrageaient par leurs mpris
1

CHAPITRE
Etat de

la religion

11.

au dix-septime

sicle.

Pour mieux faire comprendre l'enchanement et la suite des garements de l'esprit


humain livre lui-mme, et l'immutahilii
de la foi catholique, qu'il nous soit permis
de rappeler que ds le premier ge de la
socit chrtienne on a vu l'hrsie et le
schisme dchirer le sein de l'Eglise, une
multitude de sectes diffrentes enseigner des
le trouble dans le
devenues fanatiques, parce
que l'erreur ne peut jamais tre calme et

dogmes nouveaux, porler


sanctuaire,

et,

communiquer

leur
paisible comme
fureur des villes, des provinces, des
nations entires. La vaine curiosit de l'esle dsir effrn
prit, l'orgueil de la raison
de la clbrit , le mlange mal enlendu des
ides philosophiques avec les notions de la
foi : telles ont t les principales causes de
toutes les erreurs qui ont surgi d'ge en ge
du sein du christianisme la vanit, la passion de dominer sur les autres, l'amour de
l'indpendance, l'hypocrisie, l'artiflccle faux
zle, l'attrait sducteur de la nouveaut, ont
t les moyens par lesquels elles se sont
perptues. Mais toutes les sectes ennemies
de l'Eglise, obscures ou nombreuses, resla vrit,

serres dans un petit espace ou rpandues

au

loin

absurdes ou

consquentes

dans

leurs dogmes, austres ou corrompues dans


leur morale, ont disparu l'une aprs l'autre,
frappes d'anathme par celle Eglise dont
el'es faisaient gloire de braver l'autorit ; et
si quelques-unes ont prolong leur existence
plus longtemps que les autres, la date prcise de leur origine que personne n'ignore,
et la solitude o elles vivent sans liaison
entre elles ni avec la source d'o ces faibles
ruisseaux sont sortis, les noms mme qu'elles
portent, d'ariens, de nestoriens, d'eulychiens,

de mono! hli tes, elc, les accusent aux y eux de


l'univers, et montrent la justice de l'arrt qui
les a proscrites. Au milieu de ces violenles se.
cousses, l'Eglise catholique reste touj'>urs attache aux mmes dogmes, toujours ferme
d.ins la confession cl l'enseignement des mmes vrits, toujours attentive rejeter les
doctrines trangres. Sa foi, son langage sa
prdication n'oni jamais chang, jamais vari.
Telle aujourd'hui dans sa croy a ncequ'el le i ait
au temps des aplres, telle au temps des aptres qu'elle est aujourd'hui , elle croii et parle
comme elle a cru et parl dans tous les ges.
La thologie de ses premiers docteurs esl celle
qu'on enseigne, qu'on apprend encore dans
SCS coles. La paroledi' Dieu, consigne dans
,

les livres saints et la tradition

est

mainte-

nant,

comme

lli

elle le fut alors, la rgle

im-

muable de

la foi. L'Eglise, gardienne incorruptible de ce dpt divin , n'a jamais


souffert que des mains impies osassent l'altrer, (rest dans cette source toujours pure
et sacre qu'elle puise ses oracles. Les jugements qu'elle prononce contre l'erreur ne
sont point de nouveaux dogmes, de nouveaux objets de foi, mais de simples dclaralions qu'elle professe actuellement telle doctrine, parce qu'elle n'a point cess de la
professer depuis Jsus-Christ et les aptres.
Tenant son chef par la succession de ses
pasleurs; revtue de l'autorit qu'elle a reue
de lui, et qu'elle exerce par eux pour enseigner la vrit et condamner l'erreur; assure par les promesses divines de ne pouvoir jamais abandonner celle-l ni approuver
celle-ci
visible dans tous les moments, au
plus fort des orages comme dans les temps
de calme et de srnit, parce qu'il faut dans
tous les moments qu'on sache o elle est , et
qu'on puisse se runir autour d'elle infaillible dans ses jugements en matire de doctrine, soit que le pontife romain parle ex
cathedra, soit que les pasteurs s'assemblent
pour concerter leurs dcisions, qu'il ratifie ;
soil que chacun d'eux, sans quitter sa rsi;

dence, adhre d'une


tacite au jugement du
parce que l'autorit
connatre les causes
pendre ni des lieux,
rpandue dans toutes

manire expresse ou
vicaire de Jsus-Christ,
du tribunal rig pour
de la foi ne doit dni

des circonstances;

les contres

du monde,

distingue de toutes les sect^ anciennes et nouvelles par son nom, son clat
caractres,
il n'est point d'endroit sur
ses
et
la terre o sa lumire n'ait pntr, o sa
voix ne se soit fait entendre; il n'y a point
de peuple, disons mieux, point d'homme
assez ignorant, mme dans les pays spars
d'elle par l'hrsie et par le schisme, qui
la confonde avec les autres socits chr-

connue

et

tiennes.

Le christianisme a t tabli sur deux


fondements inbranlables, l'autorit de la
parole divine, et celle des envoys que Dieu
avait choisis pour l'annoncer aux hommes.
Les moyens par lesquels il s'est maintenu
de sicle en sicle jusqu' nos jours, sont du
mme genre et runissent les mmes avantages. C'est toujours la parole de Dieu qui
rgle et qui garantit notre foi. Confie la
vigilance de l'Eglise
c'est elle qui nous
apprend la connatre et qui nous ordonne
de l'couter. La parole de Dieu nous dit
quels sont les caractres de l'Eglise dpositaire de la Trit, et par l nous savons qui
nous devons nous adresser pour tre instruits
de tout ce qu'il faut croire. L'Eglise nous
dit, sou tour, tout ce que la parole de Dieu
renferme, et de quelle manire nous devons
l'entendre. L'une et l'autre se prtent un
mutuel appui. Enlevez l'Eglise la parole
de Dieu, vous rduisez la doctrine enseigne
dans l'Eglise n'tre plus qu'une doctrine
purement humaine sparez la divine parole
de l'autorit que l'Eglise a reue, pour en
flxer le sens et pour l'interprter, tous ut
,

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

S19

obscurit
trouverez plus qu'incertitude
tnbres impntrables dans les livres saints.
Tous les hrtiques des premiers et derniers
ges qui ont secou le joug de l'Eglise, et
qui se sont faits eux-mmes juges de la paont reconnu par leur exprole de Dieu
rience qu'on s'gare et qu'on tombe chaque
pas lorsqu'on s'engage, sans guide et sans
rgle, dans l'interprtation de l'Ecriture.
Aprs avoir prouv l'insuffisance et le danger de la voie d'examen, ils en sont revenus
la voie d'autorit qu'ils avaient rejete, et
ont fini par s'attribuer eux-mmes un pouvoir qu'ils avaient refus l'Eglise. Comment ont-ils oubli que l'usage qu'en fait
l'Eglise pour constrver la foi dans sa puret
primitive en proscrivant toutes les erreurs,
avait t la cause ou le prtexte de leur
sparation ? Et comment n'ont-ils pas vu la
tache qu'ils s'imprimaient eux-mmes en
se gouvernant par les principes qu'ils avaient
tant reprochs aux pasteurs de l'Egise catholique ? Mais la route qu'ils s'taient
fraye est demeure ouverte , et combien
d'esprits aussi tmraires qu'eux s'y sont
engags sur leurs pas I
Au commencement du dix-septime sicle,
le progrs des lumires ne nuisait point la
croyance ; on acceptait guraleuient la rvlation. Les plus grands hommes de cette
poque, et il est peu de noms plus imposants
en philosophie que ceux de Bacon, de Descartes, de Pascal, de Newton, de Leibnitz
profession d'tre attachs aux
faisaient
grands principes du christianisme. S'ils appartinreut des communions diffrentes, s'ils
se divisrent sur des dogmes particuliers ,
ils aimrent et dfendirent la religion en gnral ; ils ne crurent point la foi humiliante
pour leur gnie. Ces hommes, si levs audessus de leurs contemporains , n'eurent
point honte de penser sur ce point comme le
vulgaire : eux qui avaient fray tant de
routes nouvelles dans la carrire des sciences, s'honorrent de marcher dans les sentiers de la rvlation. Quels noms opposer
de tels noms ? quels suffrages opposer de
,

tels

suffrages'? Quels esprits forts luttrent

contre ces gnies sublimes et dociles'? Que


sera-ce si, de si grandes autorits, on joint
tant d'autres crivains recommandables du
mme temps, et surtout ceux qui illustrrent
le rgne de Louis XIV? C'est avec ce cortge imposant que le dix-septime sicle se
prsente la postrit ; c'est par cette masse
de tmoignages qu'il manifeste son assentiet il nous
ment aux vrits chrtiennes
semble dj voir la religion, en traversant
ce sicle, marcher entoure de ce groupe
de
de littrateurs
vnrable de savants
philosophes, qui se runissent pour lui rendre hommage
et qui s'empressent orner
son triomphe Ils ne prtendirent pas que lo
gnie, les talents et les succs donnassent
personne h' privilge d'avoir une autre
croyance et d'autres principes que le peuple
en matire de foi. On ne les entendit jamais
prononcer le moindre mot, lancer le moindre
Irait qui respirt ce qu'on appela depuis li;

DISCOL'RS

PRELIMINAIRE.

220

bert philosophique; ils auraient cru s'avilir


et dshonorer la profession d'hommes de
lettres s'ils avaient employ de si misrables
ressources pour se distinguer des autres citoyens.
Mais, hlas! on dirait que ces esprits suprieurs puisrent l'admiration. On dsespra d'approcher d'eux en suivant la roule
qu'ils avaient tenue ; on se jeta dans une
autre. Ils avaient mis leur gloire respecter
la religion, on crut s'en procurer une autre en
l'attaquant. Par l'effetnatureletcomint' ncessaire des principes de la rforme et du droit
que ses chefs se sont attribu de citer toutes
les doctrines au tribunal de leur raison, et de
se rendre seuls arbitres de la vrit et de
l'erreur, dos hommes audacieux, sous le
nom de philosophes, aprs avoir attaqu
tous les dogmes du christianisme, s'efforcrent d'branler toutes les maximes sur
les luelles repose l'difice de la socit, toutes
les vrits qui sont l'espoir et la consolation
des hommes ; c'est--dire qu'aprs avoir ouvert leur bouche contre le ciel, leur langue
se tourna contie la terre. Ils ont ni la divinit de la religion chrtienne, celle de JsusChrist, l'inspiration des Ecritures, la possimiracles, la
bilit des prophties et des
spiritualit des mes et leur immortalit
la certitude de la vie future, etc. Ensuite ils
ont ananti les dogmes de la religion naturelle, dont ils se disaient les aptres, et ils
en sont venus, par une consquence invitable de leur systme, jusqu' prcher ouvertement l'athisme. C'est pour avoir rendu
aux hommes de pareils services qu'ils se
se sont appels eux-maies les bienf lileurs
du genre humain et les ennemis de la superstition.

CHAPITRE
Des hrsies pendant
I.

le

III.

dix-seplime sicle.

Allein;igiie.

La maison d'Autriche, qui acquit

les PaysBas, avait la prpondrance en Allemagne.


Elle en profitait pour maintenir et tendre
la religion catholique; et quoique les protestants, grce aux privilges obtenus par
la force et accords par la politique, fussent
parvenus faire partie du corps germanique, l'autorit, malgr leur grand nombre,
tait du ct de leurs adversaires. D'ailleurs
taient peu d'accord avec eux-mmes.
ils
Les luthriens pres et fondateurs du protestantisme, avaient des dogmes et une discipline qui ne s'accordaient pas en plusieurs
points essentiels avec la discipline et les
dogmes des calvinistes, qui formaient la seconde branche de la famille protestante. On
sait mme que les disciples de Luther avaient
longtemps repouss loin d'eux ceux de Calvin et les autres sacramentaircs, comme des
novatiurs; et que, s'ils avaient enfin consenti les traiter en frres, cette union, fruit
de la seule politique, ne dtruisant pas la diffrence des sentiments, ne dtruisait pas non
plus la diversit de maximes et d'intrts
qui rendaient souvent ces deux classes de la
religion rforme d'AUemague aussi uppo,

DIX-SEPTIEME SIECLE.

221

se8 l'une l'autre qu'elles l'taient toutes


les deux la soricl catholique.
Il y avait donc dans le sein de l'Etnpire
trois communions, trois socits religieuses
qui se regardaient d'un il jaloux, et qui
cherchaient tous les moyens d'obtenir la supriorit l'une sur l'autre. Les catholiques
formaient la premire ; elle tait la plus nombreuse, comme la plus ancienne. Elle ne
pouvait oublier que longleiTips elle avait cl
seule, sans ennemis, sans gale, et que les
autres ne s'taient donn l'existence que par
le dchirement de ses entrailles. Colles-ci,
qui paraissaient unies, et qui l'taient en
effet dans toutes les choses relatives leur
intrt commun
leur sret mutuelle,
avaient contre elles, et Ier nouveaut, et les
moyens dont elles s'taient servies pour tre
admises dans le corps politique, et tout le
,

sang dont elles avaient ciment les fondements de leur grandeur actuelle, et cette
grandeur mme, qui n'tait compose que
d'usurpations faites main arme, et de
dpouilles enleves des matres qui les rclamaient encore. Elles-mmes ne pouvaient
se dissimuler que leur origine tait marque
d'une tache ineffaable; qu'elles s'taient
accrues au milieu des orages ; qu'elles ne
possdaient que ce qu'elles avaient ravi de
vive force, et qu'elles n'taient parvenues
se faire tolrer qu'en se rendant redoutables.
De l , elles devaient supposer dans le
cur des catholiques un vif sentiment de
leurs pertes et un dsir profond de punir,
d'craser mme, s'il se pouvait, ceux qui
avaient envahi leurs biens, leurs droits et
leur autorit. 11 suit de ces observations
que les diffrentes portions du corps germanique, divises par la religion et par les
intrts qui rsultaient de leur situation respective, taient au fond dans un tat de
guerre les unes l'gard des autres, lors
mme qu' l'extrieur elles paraissaient vivre entre elles dans la plus profonde scurit. Une fallait que le concours de certaines
circonstances ou quelque vnement propre
donner l'alarme, pour faire clater des dispositions qu'on ne prenait pas la peine de
cacher, et pour allumer dans l'Empire un
incendie plus violent peut-tre que ceux
dont les ravages n'taient pasencore rpars.
Cependant la religion eut peu de part aux
vnements qu'on vit clore dans les dernires annes de l'empereur Rodolphe II.
Le premier foyer de la guerre fut la Bohme,
o les protestants, sous prtexte de se venger
des rigueurs que leur avaient fait prouver
les catholiques, appuys de l'autorit souveraine du temps de Mathias, prirent tout
coup les armes. Tous les Etats protestants
d'Allemagne entrrent dans leur querelle.
Tous les Etats catholiques, unis au chef de
l'Empire, formrent une ligue contre eux.
C'est cette lutte, qui plongea l'Allemagne

dans un abime de malheurs, qu'on a appele


la guerre de Trente ans, parce que, ayant
commenc en 1618, elle ne fut tout fait
termine qu'en 1648. Ferdinand 11, aid de
la ligue catholique^ dont le chef tait le duc

SfflS

de Bavire, reconquit la Bohme sur l'lecteur palatin qui avait eu l'audace de profiter de la rvolte de ses habitants
pour
s'en

emparer

et s'en faire dclarer roi.

Ce

fut l la premire priode de la guerre de


Trente ans, dite priode Palatine, laquelle,
commence en 1618, Unit en 1()25. L'lecteur palatin
qui s'tait sauv en Hollamlel.
fut mis au ban de l'empire, et Tilly acheva
d'craser les princes prolestants qui combattaient encore pour lui, mme aprs sa re,

traite; la dignil d'lecteur palatin fut alors

donne au duc de Bavire,

et le Palatinat
partag entre lui et les Espagnols. Tout
semblait devoir tre fini mais l'empereur,
enhardi par le suci es, conut des projets plus
vastes ses troupes se rpandirent dans toute
l'Allemagne; il fit des coups d'autorit qui
inquitrent la ligue protestante, et la libert du corps germanique sembla menace.
Aussitt il se forma une confdration nouvelle pour la dfendre, la tte de laquelle
parut le roi de Danemarck c'est la seconde
priode de cette mme guerre, connue sous
le nom p. priode Danoise, qui commence
en 1625 et finit en 1630. L'empereur y remporta des succs encore plus brillants et plus
;

dcisifs; et c'est alors

que

le

fameux Wais-

se montr;i, la lle de ses armes, le


plus habile et le plus heureux capitaine de
l'Europe. Vainqueur une seconde fois, et plus
puissant alors qu'il ne l'avait jamais t,
tciii

Ferdinand exera quelque temps en Allimagne un pouvoir absolu dont les priiicei
protestants ressentirent seuls les atteintes
mais qui commena nanmoins dplaire
aux princes catholiques. Tant qu'il conserva
runies les forces imposantes qu'il avait sur
pied, ce mcontentement gnral n'osa point
clater peine les eut-il divises, que la
dite lectorale qu'il avait rassemble Ratisbonnc, en 1630, pour obtenir l'lection de
son fils la dignil de roi des Romains,
s'leva contre lui et le fora, par ses plain:

tes

mme

et

par ses menaces, rformer

une grande

partie de ses troupes et


leur gnral.
Les envoys de
Richelieu la dite aidrent les lecteurs remporter ce triomphe sur l'empereur , et ainsi se prparrent les voies
qui devaient bientt introduire le roi de

renvoyer

Sude

Gustave-Adolphe

dans

le

sein

de

l'empire , au moment o commena , par


suite des instigations du cardinal, celte partie de la guerre de trente ans qui est dsi-giie sous le nom de priode Sudoise. Ce fut

dans celle guerre falale que parurent entirement dcouvert les ressorts de la politi-

que des princes chrtiens uniquement fonde sur ce principe qu'elle devait tre en^
tandis que
firement spare de la religion
le fanatisme, qui est le caractre de toutes
les sectes naissanles, produisait parmi les
princes protestants une sorte d'unit. Ainsi
donc, ceux-l tendaient sans cesse se diviser entre eux, parce qu'ils taient uniquement occups de leurs intrts temporels; el
ceux-ci
bien que leurs doctrines dussent
iucessauiuieat offrir au monde le malriS"
,

DICTIONNAIRE DES HERESIES.

223

dans ce
plus hideux

a de plus dsolant
trouvaient alors dans
et (le
l'esprit de secte et dans une commune rvolte contre les croyances catholiques , des
rapports nouveaux et jusqu'alors inconnus
lisnie social

qu'il

qui les liaient entre eus et de tous les coins


de l'Europe attachaient leurs intrts politiques tous ceux qui partageaient leurs
doctrines. Avant la rformalion, les puissances du Nord taient en quelque sorte
trangres l'Europe ds qu'elles l'eurent
embrasse
elles entrrent dans l'alliance
protestante et
par une suite ncessaire,
dans le systme gnral de la poliliqu'j
europenne. Des Etals qui auparavant se
connaissaient peine, dit Schiller, auteur
protestant, trouvrent, au moyen de la rforniation, un centre commun d'activit et
de politique qui forma entre eux des relations intimes. La rformalion changea les
rapports des citoyens entre eux et des sujets
avec leurs princes elle changea les rapports
politiques entre les Etats. Ainsi un destin
bizarre voulut que la discorde qui dchira
l'Eglise produist un lien qui unit plus fortement les Etats entre eus. Enfoncs dans
ce matrialisme insens, au moyen duquel
ils achevaient de se perdre et de tout perdre,
ces mmes princes catholiques se croyaient
fort habiles en se servant au proGt de leur
ambition de ce fanatisme des princes protestants, ne s'apirtevant pas qu'il n'avait produit
entre eux cetlesorte d'union politique que
par ce qu'il avait en lui de religieux, et que
c'tait l un effet, singulier sans doute, mais
naturel, invitable mme, de ce qui restait
encore de spirituel dans le protestanlisine.
Ainsi donc, chose trange ce qui appartenait l'unit se divisait
et il y avait
accord parmi ceux qui appartenaient au
principe de division. Dj on en avait eu de
tristes et frappants exemples dans les premires guerres que l'hrsie avait fait natre
en France on avait vu des armes de sectaires y accourir de tous les points de l'Europe
au secours de leurs frres, chaque fois que
ceux-ci en avaient eu besoin, tandis ijue le
parti catholique n'y obtenait de Philippe II
que des secours intresss, quelquefois aussi
dangereux qu'auraient pu l'tre de vritables
hostilits. La France en avait souffert sans
doute , mais celte politique n'avait point
russi son auteur.
L'histoire ne la lui a point pardonne
cependant qu'il y avait loin encore de ces
manuvres insidieuses ce vaste plan conu
par une puissance catholique qui, dans cette
rvolution dont l'effet tait de, sparer en
deux parts toute la chrtient, runit d'abord
tous ses efforts pour corn |iri mer chez elle l'hrsie qui y portail le trouble et la rvolte
puis, devenue plus forte par le succs d'une
telle entreprise
ne se sert de celle force
nouvelle que pour aller partout ailleurs
offrir son appui aux hrli(|ues, fortifier leurs
ligues, entrtTdans leurs complots, lgitimer
leurs principes de rbellion et d'indpen,

ilance, les aider les propager dans toute


la chrtient, indiffrente aux cunsciueaces

DISCOURS

PRELIMINAIR!.

22i

terribles d'un systme aussi

pervers , Ci n'y
considrant que quelques avantages particuliers dont le succs tait incertain, dont la
ralit mme pouvait tre conteste
Voil
ce que fit la France, ou plutt ce que fil Richelieu aprs s'en tre rendu le matre absolu ;
tel est le crime de cet homme, crime le plus
grand peut-tre qui ait jamais t commis
contre la socit.
Cependant les premires ouvertures d'une
pacification gnrale avaient t tentes par
le pape en 1636. Lorsque Ferdinand III eut
succd son pre l'anne suivante, la
guerre et les ngociations continurent avec
des alternatives de succs et de revers, jusqu'au trait de Westphalie, sign Muns!

ter
trait o il faut chercher le vritable esprit de la politique europenne , telle
que la rforme l'avait faite telle qu'elle n'a
point cess d'tre jusqu' la rvolution, telle
qu'elle est encore, et plus perverse peut tre,
:

malgr

fameux

celle terrible leon. C'est dans ce


trait de Westphalie, devenu le mo-

dle des traits presque innombrables qui


ont t faits depuis, qu'il est tabli plus
clairement qu'on ne l'avait encore fait jusqu'alors , qu'il n'y a de rel dans la socit
que ses intrts malriels ; et qu'un prince
ou un homme d'Etat est d'autant plus habile
qu'il traite avec plus d'insouciance ou de
ddain tout ce qui est tranger ses int-

La France, et c'est l une honte dont


ne peut se laver, ou plutt, osons le
dire (car le temps des vains mnagements
est pass), nn crime dont elle a subi le juste
chtiment ; la France y parut pour protger
rts.
elle

de lout l'ascendant de sa puiscelte galit de droits en matire de


religion, que rclamaient les protestants

et soutenir,

sance

l'gard des catholiques. On tablit une anne que l'on nomma dcrloire ou normale
(et ce fut l'anne 162i), laquelle fut considre comme un terme moyen qui devait servir lgitimer l'exercice des religions, la
juridiction ecclsiastique, la possession des
biens du clerg, tels que la guerre les avait
pu faire celte poque ; les catholiques demeurant sujets des princes proteslants par
la raison que les proteslants restaient soumis aux princes catholiques. Si dans celle
anne dcrloire, les catholiques avaient t
prives dans un pays protestant de l'exercice
public de leur religion
ils devaient
s'y
contenter de l'exercice priv, moins qu'il
ne plt au prince d'y introduire ce que l'on
appelle le siwullnn c'est--dire l'exercice
des deux cultes la fois. Ceux qui n'avaient
eu pendant l'anne dcrloire l'exercice ni
public ni priv de leur religion , n'obtinrent
((u'une tolrance purement civile; c'est-dire (ju'il leur fut libre de vaquer aux devoirs de leur religion dans l'intrieur de
leurs familles et de leurs maisons.
Tous les Etats de l'Empire olitiiirenl en
,

mme temps un
nom di- rforme
fut la

droit
;

gion dans les pays


ils

et

aiic|uel

ce

droit

on donna le
de rforme

facult d'inirodnire
(|iii

leur propre relileur taient dvolus ;

eurent encore celui ds forcer sortir de

leur territoire ceux oe loiirs sujets qui n'avaient point obtenu, dans l'anne dcrloire, l'exercice public ou priv de leur
culte , leur laissant seulement la libert
d'aller o bon leur semblerait, ce qui ne
laissa pas mme que de faire natre depuis
des difficults. Le corps vanglique tant
en minorit dans la dite, il fut arrt que
la pluralit des suffrages n'y srail plus dcisive dans les discussions religieuses. Les
commissions ordinaires et extraordinaires

nommes dans son

que la chamimpriale, furent composes


sein

ainsi

bre de justice
d'un nombre gal de protestants et de catholiques : il n'y eut pas jusqu'au conseil aulique, propre conseil de l'Empereur et rsidant auprs de sa personne, o il ne se vt
forc d'admettre des protestants, de manire
ce que dans toute cause entre un prolestant
et un catholique, il y et des juges de l'une
et de l'autre religion. La France catholique
soutint ou provoqua toutes ces nouveauts
scandaleuses ; et ses ngociateurs furent
admirs comme des hommes d'Etat trans-

cendants ; et le trait de Weslphalie fut


considr comme le chef-d'uvre de la politique moderne IMais le pape protesta contre
ce trait impie, qu'il n'et pu reconnatre
sans renoncer sa foi et sa qualit de chef
de l'Eglise universelle.
II.

Angleterre.

Depuis que Henri VIII avait donn le premier signal d'un schisme, consomm avec
tant de scandale, les vques catholiques
d'Angleterre s'taient successivement teints.
Il ne restait plus que celui de Saint-Aasph,
dans la principaut de Galles, retir Rome,
et d'un ge trs-avanc. Le clergcatholique,
compos de prtres nationaux et de missionnaires trangers, se trouvait sans chef; et
l'tat o taient alors les affaires de la
religion, cette absence d'un chef capable par
son autorit de diriger les ministres infrieurs et d'aplanir les difficults qui s'lvent
souvent dans l'exercice du ministre spirituel, entranait de grands inconvnients. Les
ecclsiastiques et les laques le sentaient
galement. Ils s'unirent pour faire ce sujet
des reprsentations au saint-sige. Touch
de leurs plaintes, et persuad, comme eux,
que l'Eglise d'Angleterre s'affaiblirait de plus
en plus tant qu'elle serait prive des avantages attachs au ministre piscupal, dans
le gouvernement de la socit catholique le
pape dtermina l'vque de Saint-,\asph
retourner dans sa patrie. Ce prlat se mit en
route; mais ses infirmits ne lui ayant pas
permis de continuer, il revint Home, o il
mourut quelque temps aprs son retour, et
l'Eglise d'Angleterre perdit en lui le dernier
des vques qui avaient survcu la rvolution. On persuada alors au pontife romain
que, pour gouverner l'Eglise d'Angleterre
dans la situation actuelle des choses, il suffisait de donner au clerg catholique un chef
pris du second ordre, et que pour le tenir
dans une dpendance continuelle l'gard
du laint-sigCj c'tait assez de lui accorder

dans

DIX-SEPTIEME SIECLE.

225

le titre d'archiprlre.

Ce projet russit; mais

les missionnaires, qui l'avaient propos,


s'en applaudirent, beaucoupd'ecclsiastiques
si

et

de

la(]ii(s

se plaignirent

en furent mcontents; ceux-ci

hautement qu'une Eglise aussi

ancienne que

celle d'Angleterre, aussi reles grands hommes qu'elle


avait produits, et qui mritait des gards
plus particuliers dans l'tat d'preuve et de

commandable par

perscution o elle se trouvait, ft mise sur


pied d'une simple mission
comme s'il
s'agissait d'un pays infidle.
Les choses en taient dans celte position,
lorsque Jacques Stuart, roi d'Ecosse, fut
appel, en 1G03, au trne d'Angleterre par
le droit de sa naissance et par le testament
d'Elisabeth, qui avait fait prir sa mre sur
l'chafaud. N d'une mre catholique, on
pensa qu'il serait favorable ceux qui
taient rests fidles l'ancien culte. Dans
cet espoir, les orthodoxes lui prsentrent
une requte sitt aprs son couronnement,
pour le supplier de leur accorder sa protection. Les puritains, c'est--dire les calvinistes rigides, firent la mme chose; mais il
ne rpondit pas d'une manire plus satisle

faisante

aux uns qu'aux autres. Ces derniers,

qui dominaient en Ecosse, commenaient


former en Angleterre un parti qui ne tarda
pas se rendre redoutable. Us demandaient
au roi non-seulement la tolrance et la libert de tenir leurs assembles, mais encore
la rforme de plusieurs abus qui leur dplaisaient, appelant ainsi quelques pratiques
du culte anglican qui leur paraissaient trop
Semblables celles de l'Eglise romaine; certains endroits de la liturgie qui ne s'accordaient pas avec leur doctrine, et surtout le
pouvoir et les honneurs qu'on avait con
serves ^pl^copat et quelques autres
dignits ecclsiastiques, qui composaient la
hirarchie dans la constitution actuelle de
l'Eglise anglicane. Les catholiques taient
plus modrs. Quoiqu'ils dsirassent vivement l'extinction du schisme et le retour de
la nation au culte de ses pres, ils se bornaient demander qu'on n'exiget rien d'eux
qui ft contraire leur conscience, et qu'on
discontinut la perscution qui depuis tant
d'annes faisait couler le sang de leurs frres
sous la main des bourreaux. Le roi, par son
caractre et par ses principes, n'tait pas
loign de prfrer les voies de la douceur;
mais ceux qui le gouvernaient ne pensaient
pas comme lui. Ils prirent tant d'ascendant
sur son esprit, qu'ils parvinrent lui faire
adopter leurs maximes. Il fut donc rsolu
dans le conseil que l'on continuerait poursuivre avec rigueur tous ceux qui ne se eonformeraient pas aux rites et aux pratiques de
la religion
nationale, principalement les
catholiques, parce qu'ils y taient le plus
opposs. La conjuration des poudres, dcouverte en 1605, ne contribua pas peu
affermir le roi et le ministre dans cette rsolution. Elle tait forme p