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Semiotik bezeichnet die allgemeine Wissenschaft von Zeichen.

Sie beschreibt die


unterschiedlichen Zeichenarten und Zeichen Systemen. Die Zeichen dienen dazu, dass die
Produkte des Denkens nach auen gebracht und mitgeteilt werden knnen.
Peirce und de Saussure legten die Basis fr die Entwicklung der modernen Semiotik als einer
eigenstndigen Disziplin.Peirce stellt nicht in den Vordergrund die Idee, dass Zeichen benutzt
werden knnen, um auf etwas zu verweisen. Er macht auch auf ihre Funktion in der
Kommunikation aufmerksam
De Saussure definiert das Zeichen auf eine Weise, die eine Abgrenzung des Zeichengebrauchs
vom Zeichen selbst ermglicht. Andererseits macht er deutlich, dass Zeichen immer in
Beziehung zu anderen Zeichen stehen.
Die menschliche Sprache ist ein Zeichensystem. Die menschliche Sprache ist das am
intensivsten untersuchte Zeichensystem. Zeichen sind Wrter, Verkehrszeichen, der Signalpfiff
eines Pfadfinders; die hohe Temperatur einer Person. Alle diese Zeichen stehen in einer
Beziehung zu etwas anderem. Sie knnen etwas representieren oder anzeigen. Diese
Charakteristik wurde in der Scholastik als Stellvertreter-Funktion beschrieben.
Die auffligste Eigenschaft von Zeichen ist, dass sie einem Zeichenbenutzer etwas prsent
machen knnen, ohne selbst dieses etwas zu sein. Die Zeichen machen die ganze Welt verfgbar,
ohne dass die Dinge der Welt physisch anwesend sein mssten, ohne dass sie handelnd bearbeitet
oder verndert werden mssten.
Es gibt Zeichen, die nicht auf einen konkreten Gegenstand verweisen, aber trotzdem etwas
bezeichnen: das rote Licht der Verkehrsampel bezieht sich nicht auf einen Gegenstand, bedeutet
dem Autofahrer aber, dass er halten muss; das Einhorn existiert nicht als Lebewesen.
Alles kann durch ein Zeichen bezeichnet werden, auch Vorstellungen, Handlugen, Erinnerungen,
Abstrakta, alles, was berhaupt Gegenstand underer Wahrnehmung oder unserer Vorstellung
werden kann.
Peirce nennt drei Typen von Zeichen: Ikon, Index, Symbol.
Index(Symbol) steht in einem Folge-Verhltnis zum Bezeichneten oder Gemeinten. Als
Folge von einem Grund oder einer Ursache. Rauch ist Zeichen fr Feuer, Lachen fr Freude.
Voraussetzung fr diesen Schluss ist unser Erfahrungswissen von der Welt. Wir kennen
Verknpfungen zwischen den Erscheinungen dieser Welt solche, die notwendig auftreten und
andere, die sich unter bestimmten Bedingungen ergeben. Sprachlich knnen wir sie fassen als
Wenn-Dann-Verhltnisse. Wenn eine Bedingung erfllt ist, dann wird sich diese Konsequenz
einstellen. Es gibt viele solcher Verhltnisse: Ursache-Wirkung, Zweck-Mittel, KonventionHandlung.
Indexe werden hufig nicht als Zeichen anerkannt, sondern als An-Zeichen. Grund dafr ist, dass
Indexe von Zeichenbenutzer nicht als Zeichen gesetzt sind, sondern sich aus den
Zusammenhngen der Situation ohne Absicht ergeben. Das steht in klarem Gegensatz zu den
ikonischen und symbolischen Zeichen, die wir als absichtlich gesetzte interpretieren.
Ikon die Beziehung zum Gegenstand beruht hnlichkeiten. Diese hnlichkeiten knnen
optischer Natur sein (Piktogrammen), aber auch auf Lautlichem beruhen (onimatopoetische
Ausdrcke: miau, wauwau). Etwas wird zum inkonische Zeichen dadurch, dass wir in ihm das
Bezeichnete als Abgebildetes erkennen. Voraussetzung dafr ist, dass wir wissen, wie die Dinge
aussehen und dass wir uns in den Techniken der Abbilfung auskennen. Aufgrund dieses Wissens
knnen wir uns auch Dinge, die wir real nie gesehen haben, vorstellen. Ein Zeichensystem, das

zunehmend an Gewicht gewinnt, sind die Piktogramme, die man zunehmend auf Bahnhfen und
Flughfen findet. Diese hier verwendeten Zeichen sind nicht einzelsprachlich und damit fr alle
verstehbar. Ikone spielten in den Anfngen der Schrift eine groe Rolle z.B. in der
Entwicklung der Hieroglyphenschrift und der chinesichen Schrift. Im Lauf der Entwicklung
haben die meisten dieser Schriftzeichen ihre Form gendert und so ihren Abbildcharaker
verloren was darauf hinweist, dass Symbolisches schon von Anfang an dem ikonischen
innewohnt.
Symbole sind Zeichen, deren Beziehung zum Gegenstand weder auf einem Folgeverhltnis
noch auf hnlichekeiten beruht. Symbole sind Laut- und Schriftzeichen.
Der Zusammenhang zwischen dem Symbol und seiner Bedeutung ist unmotiviert. Es gibt keine
uere Grnde, warum ein bestimmtes Symbol gerade diese und keine andere Bedeutung trgt
oder eine Bedeutung durch dieses und kein anderes Symbol ausgedruckt wird.
Voraussetzung fr das Vestehen eines Symbols ist Kenntnis der Konvention, die etwas sinnlich
Wahrnehmbares zum bedeutungshaften Zeichen macht. Dieser Zusammenhang muss fr jedes
Zeichen gelernt werden.
Es werden zwei Gruppen nicht-verbaler Zeichen unterschieden: paraverbale und nonverbale.
Paraverbal sind selbst nicht sprachlicher Art, sich aber im sprachlichen Ausdruck mit
manifestiere. Stimmliche Qualitten, die verraten, ob es sich um Mnner oder Frauen handelt, in
welcher Stimmung sie sich befinden, was sie ausdrcken usw.
Nonverbale Zeichen sind etwa Gestik, Mimik, Blickkontakt, Krperhaltung. Mndliche
sprachliche Kommunikation wird durch sie auch begleitet. Es ist kein direkter sprachlicher
Kontakt zwischen zwei Personen denkbar, der ohne gestische, mimische Elemente auskommt.
Die nonverbale Zeichen knnen indexikalischer, ikonischer oder symbolischer Art sein.
Ein Zeichen steht fr etwas nur, wenn dieser Bezug von einem Zeichenbentzer aufgebaut wird.
Das virtuelle Zeichen verweist nicht auf ein bestimmtes Bezeichnetes. Der Bezug darauf wird
erst im Gebrauch des virtuellen Zeichens durch den Zeichenbentzer hergestellt.
Man soll nicht vergessen, dass Zeichen eine Abstraktion sind. Zeichen werden in einer Situation
aktualisiert. Aktualisierte Zeichen verstehen wir vor dem Hintergrund von Erwatungen, die wir
aufgrund unserer Erfahrungen mit dieser Situation verbinden. Das wir Rauch nicht mit
Nebelschwaden verwechseln, dass wir Gesten, Aufforderungen, Bitten richtig verstehen.
Struktur des sprachlichen Zeichens
Symbole und damit auch sprachliche Zeichen besitzen eine Bedeutung. Die Lautfolge /knirf/ ist
im Deutschen kein Zeichen, weil es keine Bedeutung trgt. Wir haben nie gelernt, die Lautkette
knirf/ mit einem Sinn zu verbinden; Mit der Lautfolge /birke/ kann ich mich auf einen Baum
beziehen, der in meinen Kindheitserinnerungen einen bevorzugten Platz einnimmt.
Voraussetzung dafr ist, dass ich mit dieser Lautfolge eine Bedeutung verbinde, die einen
Refenzbezug tragen kann.
Bedeutung zu haben ist fr symbolische Zeichen die Voraussetung dafr, dass sie in
Stellvertreterfunktion gebraucht werden knnen. Eine Zeichenform konstituiert nur zusammen
mit einer Zeichenbedeutung ein Zeichen. Im symbolischen Zeichen kommen zwei

unterschiedliche Aspekte zusammen. Deshalb wird es auch als bilaterales Zeichen bezeichnet.
ber ein solches Zeichen zu verfgen heisst, die Mglichkeit zu besitzen, einen gedanklichen
Inhalt, einen Begriff mit einer Zeichenform zu verbinden.
Das Zeichenmodell von de Saussure bestimmt die Zeichenform als signifiant, die Bedeutung als
signife und feststellt, dass die gegenseitige Beziehung dieser beiden Gren das ausmacht, was
wir Zeichen nennen. Wir knnen kaum stabile Begriffe ausbilden, wenn wir fr sie keinen
sinnlichen Ausdruck haben, an dem wir sie verankern knnen.
Der Charakter der Zuordnung von signifiant und signifie.
Das Verhltnis von signifiant und signifie charakterisiert de Saussure mit drei Begriffen:
Arbitraritt, Konventionalitt, Assoziativitt.
a).Die Beziehung zwischen Zeicheninhalt und Zeichenform ist willkrlich. Die Zeichenform ist
nicht durch den Inhalt bestimmt und auch der Zeicheninhalt ist nicht aus der Zeichenform
herleitbar. Die Beziehung von signifiant und signifie ist nicht von Natur gegeben.Wenn man
einen Blick auf eine andere Sprache wirft, sieht man, dass hnliche Zeicheninhalte verschieden
ausgedrckt werden. Baum z.B. franz. arbre, englisch tree, ital. Albero.
b). Damit von Zeichen gesprochen werden kann, muss die Zuordnung stabil sein; nur so
wird Kommunikation mglich. Zeichenbentzer mssen, um sich zu verstehen, beim gleichen
signifiant dasselbe signifie assoziieren. Eine von einem Sprecher oder einer Sprecherin
produzierte usserung kann nur dann als Mitteilung funktionieren, wenn die Adressaten das
akustisch wahrnehmbare Lautereignis als Realisierung von Zeichenformen erkennen, die im
Wissen aller Beteiligten mit den ihnen entsprechenden Zeicheninhalten fest verbunden sind. Der
Bezug von Zeichenform und Zeicheninhalt ist einerseits arbitrr, andererseits muss er, damit die
Kommunikation mglich ist, stabil sein, fr alle gleich.