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Popkewitz, T.

(1988) PARADIGMA E
IDEOLOGIA EN INVESTIGACION
EDUCATIVA. Ed. Mondadori. Mxico.
LOS PARADIGMAS Y LAS COMUNIDADES CIENTFICAS
Para desarrollar la idea de la construccin social de la racionalidad, partiremos de la nocin de
paradigma cientfico elaborada por Kuhn (1970). Las comunidades cientficas desarrollan
conjuntos particulares de cuestiones, mtodos y procedimientos que configuran matrices
disciplinares o paradigmas. Cuando un individuo se forma en una comunidad cientfica, suele
interiorizar las predisposiciones hacia lo real implcitas en las actividades de dicha comunidad,
que se convierten en su mundo de referencia.
La idea de paradigma llama la atencin sobre el hecho de que la ciencia contiene conjuntos
de compromisos, cuestiones y mtodos que orientan la labor investigadora. La importancia de
los elementos paradigmticos de la ciencia estriba en que, en vez de mostrarse como tales,
constituyen las reglas del juego que dirigen las prcticas de la investigacin. Kuhn (1970) se
refiere a estos elementos paradigmticos cuando indica que la ciencia tiene componentes no
slo cognitivos, sino tambin emocionales y polticos. Cuando los individuos se forman en una
comunidad intelectual, aprenden modos de pensar, ver, sentir y actuar. Estas
predisposiciones estn implcitas en los campos de estudio que el cientfico aprende a
delimitar cuando define el alcance y los lmites de la investigacin en su rea de
conocimiento.
Se pueden distinguir los supuestos propios de un paradigma considerando que su discurso
est formado por varios niveles de abstraccin.
TRES PARADIGMAS: EMPRICO-ANALTICO, SIMBLICO Y CRTICO
En la ciencia de la educacin han aparecido tres paradigmas que definen y estructuran la
prctica de la investigacin.
Las ciencias emprico-analticas: teoras legaliformes del comportamiento social
Una de las concepciones de la investigacin educativa tiene lugar en el marco de los
supuestos y compromisos relacionados con el enfoque emprico-analtico de la investigacin
social. Segn este planteamiento, que es el dominante en las comunidades cientficas
occidentales, la finalidad de la ciencia social es semejante a la de las ciencias fsicas y
biolgicas. Se considera que estas ltimas empezaron a progresar una vez que consiguieron
liberarse de las premisas religiosas y sociales imperantes antes de la Ilustracin, segn las
cuales la investigacin consista en interpretar la palabra de Dios. La nica forma vlida de
desarrollar un conocimiento sobre el hombre es basndose en lo que puede observarse o
hacerse observable (lo emprico); el conocimiento debe ser analtico en lugar de sinttico, es
decir, las observaciones tienen por objeto dividir el comportamiento humano en sus
elementos constitutivos. Por todo ello, se suele denominar behaviorista a esta concepcin
de la ciencia.
La investigacin emprico-analtica se configura a partir de, al menos, cinco supuestos
interrelacionados. En primer lugar, la teora ha de ser universal, no vinculada a un contexto

especfico ni a las circunstancias en las que se formulan las generalizaciones. Por ejemplo, se
considera que la teora ms desarrollada es la que puede expresarse en un sistema
axiomtico es decir, a travs de un conjunto de enunciados primitivos y reglas de inferencia
mediante los que, deductivamente, sea posible describir y predecir los acontecimientos
sociales (vase, por ejemplo, Snow, 1973). Los principios bsicos o axiomas son abstractos
y no dependen de contextos sociales o histricos (por ejemplo, se intentan descubrir los
principios que relacionan la adquisicin de conceptos con el tiempo dedicado a las tareas
acadmicas en la escuela, el trnsito a etapas superiores del razonamiento moral con la
instruccin en este campo, o el crecimiento intelectual del nio con el tamao de su familia y
el puesto que ocupa en el orden de nacimientos). Cada una de estas relaciones posee
cualidades que parecen trascender cualquier tiempo o contexto particulares. El objeto de los
axiomas de la ciencia es predecir condicionalmente el comportamiento, a semejanza de la ley
de la gravitacin universal de Newton. Aunque tales modelos axiomticos no se han
desarrollado an, este hecho se atribuye al insuficiente grado de madurez de la ciencia social.
En segundo lugar, y relacionado con la universalidad de la teora, est el compromiso con la
idea de que la ciencia es una actividad desinteresada. Se piensa que los enunciados
cientficos son independientes de los fines y valores de los individuos.
Tercero, se cree que el mundo social existe como un sistema de variables. Estas variables son
elementos distintos y analticamente separables de un sistema de interacciones. Las variables
se estudian independientemente unas de otras. La idea del sistema de variables determina un
significado concreto de causalidad, que es el vigente en las ciencias emprico-analticas. Se
entiende por causa una relacin entre variables empricas que pueden ser explicadas o
manipuladas para producir resultados predecibles de modo condicional. La definicin habitual
de causalidad es: Si ocurre X, entonces tendr el efecto Y.
En cuarto lugar, est la creencia en el conocimiento formalizado, que exige aclarar y precisar
las variables antes de iniciar la investigacin.
Por ltimo, la bsqueda de un conocimiento formal y desinteresado genera un clima de
confianza en torno a las matemticas a la hora de elaborar una teora. La cuantificacin de las
variables permite a los investigadores reducir o eliminar ambigedades y contradicciones. El
uso de las matemticas como instrumento puede considerarse en relacin con las creencias
de la tradicin emprico-analtica en la existencia de una teora universal, una ciencia
desinteresada, los sistemas de variables y las definiciones operacionales.
Numerosos investigadores de la tradicin emprico-analtica reconocen que, en determinadas
fases de un estudio, cuantificar prematuramente las variables puede coartar la creatividad del
cientfico a la hora de perfeccionar y comprobar sus hiptesis. Por esta razn se consideran
importantes los mtodos no cuantitativos.
La teora emprico-analtica se considera descriptiva de lo que existe. Tambin tiene una
dimensin predictiva. En un sentido, la relacin entre las dimensiones descriptivas y
predictiva no plantea ningn problema. La utilizacin de la teora para guiar la prctica no
interesa a la ciencia, sino que es una cuestin poltica.
Las ciencias simblicas: la vida social como creadora de normas/regida por normas
Un segundo paradigma de las ciencias sociales y de la educacin define la sociedad como una
realidad que se crea y se mantiene a travs de interacciones simblicas y pautas de
comportamiento. La interaccin de los individuos es el origen de la elaboracin y el
mantenimiento de las normas que rigen la vida social. Este enfoque puede contraponerse al
de la generalizacin legaliforme propio de las ciencias emprico-analticas. En estas ltimas se
supone metodolgicamente la existencia de una naturaleza invariante del comportamiento

humano susceptible de ser descubierta. Por su parte, la nocin de norma hace que la
atencin del cientfico se dirija al mbito de la accin, la intencionalidad y la comunicacin de
los seres humanos.
La concepcin de la sociedad como creadora de normas/regida por normas distingue entre la
vida social y el mundo fsico. La cualidad diferenciadora del ser humano la constituyen los
smbolos que desarrolla para comunicar significados e interpretaciones de los sucesos de la
vida cotidiana.
Este segundo enfoque de la ciencia social puede denominarse simblico (otros lo han
llamado interpretativo, hermenutico o microetnogrfico). En lugar de entender los
comportamientos como los hechos de la ciencia, el paradigma simblico atiende a la
interaccin y a las negociaciones que tienen lugar en las situaciones sociales, y por cuyo
medio los individuos definen mutuamente sus expectativas sobre qu comportamientos son
adecuados. Por ejemplo, puede hablarse del rol del profesor de un modo abstracto y
objetivado.
En un sentido, la finalidad de la ciencia simblica y de la ciencia emprico-analtica coinciden:
ambas intentan desarrollar teoras sobre los fenmenos sociales. Sin embargo, en el
paradigma simblico la teora deja de ser una bsqueda de regularidades sobre la naturaleza
del comportamiento social para convertirse en la identificacin de las normas que subyacen a
los hechos sociales y los gobiernan. Mehan (1978) afirma que los hechos sociales objetivos
de la enseanza, como la inteligencia de los alumnos, el rendimiento escolar, las carreras
docentes y las pautas rutinarias de comportamiento (como la organizacin de las clases) se
constituyen y se definen a travs de la interaccin entre profesores, alumnos y personal
directivo.
El objeto del anlisis de las situaciones sociales es averiguar qu normas dirigen la utilizacin
de dichas categoras. La secuencia y la organizacin jerrquica de una actividad de clase
contienen reglas que rigen los actos iniciales y de respuesta a medida que dicha actividad se
desarrolla (Mehan, 1978).
Aspectos fundamentales del trabajo terico que se desarrolla en el marco de las ciencias
simblicas son los conceptos de intersubjetividad, motivo y razn. En cualquier situacin, los
individuos interactan y desarrollan normas consensuadas que les mueven a actuar con
arreglo a ciertas pautas.
La idea de intersubjetividad se aplica tambin a la comunidad cientfica. El conocimiento
cientfico se considera vlido y verdadero slo en la medida en que refleja el consenso de
dicha comunidad. La existencia de una comunidad cientfica exige ciertas convenciones, as
como un acuerdo sobre lo que se entiende por conocimiento valioso.
Las razones y los motivos son tambin elementos importantes de la teora social. Los
investigadores del paradigma simblico afirman que en los fenmenos sociales se dan dos
tipos de causalidad. Una es la del por qu, o sea, un acontecimiento se produce a
consecuencia de otro anterior. Las ciencias emprico-analticas tienden a centrarse en este
tipo de causalidad. La segunda es la causa a fin de. Un individuo realiza una accin concreta
a fin de que acontezca algo en el futuro. Esta ltima es la que supone la existencia de razones
y motivos.
La ciencia simblica muestra algunas semejanzas bsicas con el enfoque emprico-analtico.
En primer lugar, su finalidad: se trata de una teora descriptiva neutral sobre los fenmenos
sociales. Por descriptiva y neutral entiendo que las teoras interpretativas de la ciencia
simblica no se consideran un catalizador para la transformacin social. Por el contrario, las
teoras de la comunicacin son contemplativas y estn separadas de las situaciones sociales.

A semejanza de lo que sucede en las ciencias emprico-analticas, lo relativo a las acciones


necesarias para cambiar las condiciones sociales corresponde a consideraciones no
cientficas, sino polticas, sociales o filosficas (aunque dichas acciones estaran informadas
por las teoras sobre las pautas comunicativas).
En segundo lugar, los cientficos del paradigma simblico no rechazan necesariamente las
exigencias formales de las ciencias emprico-analticas. Mehan (1978) sostiene que a la
ciencia socio-cultural le interesa la recuperabilidad de los datos, el tratamiento exhaustivo de
la informacin y la verificacin del conocimiento. Sin embargo, al contrario de lo que sucede
en la ciencia emprico-analtica, la finalidad de la teora no es tecnolgica. La teora intenta
aclarar las condiciones de la comunicacin y la intersubjetividad.
La teora simblica traslada el foco de inters de la conducta al discurso . Las partes se
entienden en su relacin con la totalidad de la situacin y en este sentido no reduce los
fenmenos.
La ciencia crtica: las relaciones sociales como expresin histrica
La perspectiva crtica de la ciencia social es un enfoque con el que se intentan comprender
las rpidas transformaciones sociales del mundo occidental, as como responder a
determinados problemas provocados por dichas transformaciones. Los cientficos sociales del
paradigma crtico estiman que, en parte, la rpida tecnologizacin del trabajo, la importancia
cada vez mayor de los medios de comunicacin de masas y el crecimiento y la fusin de los
sectores institucionalizados de la vida son fenmenos que tienen consecuencias sociales y
polticas. Se han limitado las posibilidades de accin social y ha aumentado el control de la
vida pblica y privada por parte de determinados grupos de la sociedad. Para algunos, el
conocimiento se ha profesionalizado. Determinadas profesiones se han arrogado el derecho
a fijar la racionalidad que debe guiar el desarrollo de los nios, la vida familiar, la definicin
de la desviacin social y la prctica del trabajo y del ocio. Una consecuencia de la
profesionalizacin del conocimiento es que los individuos se hacen cada vez ms
dependientes de ciertos grupos de expertos. Con la identificacin de estas tendencias
limitativas de las posibilidades humanas, la ciencia crtica intenta desvelar las pautas de
conocimiento y las condiciones sociales restrictivas de nuestras actividades prcticas.
En el paradigma crtico se pueden distinguir dos corrientes fundamentales. Utilizando las
expresiones acuadas por Williams (1977), a una la denominaremos residual y a la otra
emergente. La corriente residual, pese a mantenerse a cierta distancia de la cultura
dominante, a la que hace objeto de sus crticas, incorpora a su enfoque aspectos importantes
de la cultura del pasado por considerarlos alternativas a la cultura dominante.
La ciencia social crtica es, radicalmente, sustantiva y normativa adems de formal. El modo
en que pensamos, argumentamos y razonamos sobre los asuntos sociales repercute en las
posibilidades y lmites de la accin en la sociedad. La funcin de la teora crtica es
comprender las relaciones entre valor, inters y accin y, parafraseando a Marx, cambiar el
mundo, no describirlo.
Las relaciones entre teora y prctica, entre hechos y valores, no son directas. La teora no es
prescriptiva como en las ciencias emprico-analticas.
Para Habermas, la finalidad de la teora es capacitar a los individuos a travs de la
retrospeccin para que se conozcan a s mismos y sus situaciones, y de esta forma traer a la
conciencia el proceso de formacin social que, a su vez, establece las condiciones en las que
puede desarrollarse el discurso prctico. El discurso prctico es accin prudente: los aspectos
ticos, morales y polticos se interrelacionan con la ciencia para orientar a los individuos en
cuanto a lo que es apropiado y justo en una situacin dada. En este contexto, la teora ofrece

una gua para la prctica, en lugar de directrices administrativas, reglamentaciones y normas


que hagan posible la vida.
Con su inters por el discurso prctico, la ciencia crtica se asemeja de alguna manera al
anlisis histrico de los procesos sociales. Las rutinas cotidianas de la vida social ocultan las
numerosas tensiones, luchas e intereses que, conjuntamente, definen la orientacin de la
enseanza escolar, de la nacionalidad, de las relaciones de gnero y del trabajo en nuestra
sociedad. El desarrollo histrico de la tradicin y de las instituciones ha dado lugar a
reificaciones y confusiones que dificultan la visin de los fenmenos e intereses sociales. De
esta forma, se pierde de vista la relacin sujeto-objeto en la sociedad. La ciencia crtica
investiga la dinmica del cambio social, pasado y presente, para poner al descubierto las
restricciones y contradicciones estructurales de una sociedad. La tarea de la investigacin es
sacar a la luz los supuestos y premisas implcitos de la vida social sujetos a transformacin,
as como las proposiciones que no varan (vase, por ejemplo, Giroux, 1981).
En la ciencia crtica, la idea de causalidad se encuentra en la confluencia de la historia, la
estructura social y la biografa individual. La causalidad engloba la determinacin histrica
(esto es, las regularidades de la accin social derivadas del proceso histrico), las condiciones
estructurales y las acciones de los individuos que influyen en su situacin social,
modificndola.
Berger y Luckmann (1967) proponen una concepcin residual de la ciencia crtica. La
dialctica de la vida social contiene tres momentos: la sociedad es un producto humano; la
sociedad es una realidad objetiva; el hombre es un producto social. En todo momento es
importante insistir en que la relacin entre el hombre, el productor, y el mundo social, su
producto, es y permanece como una relacin dialctica. Es decir, el hombre (no, claro est,
como individuo aislado, sino en colectividad) y su mundo social interactan uno con otro.
Una teora de la realidad social, por lo tanto, deber tener en cuenta estos tres momentos y
su interaccin mutua.
La concepcin de la realidad social propia de la ciencia crtica supone redefinir la idea de
sistema y las relaciones entre sistemas. Mientras que el paradigma emprico-analtico
considera que los sistemas son conjuntos independientes de variables, los cientficos crticos
intentan comprender sus relaciones mutuas y concebirlos desde la idea de totalidad. Al igual
que ocurre en las ciencias simblicas, los sistemas no se consideran aisladamente sino en su
relacin con otros aspectos de la sociedad que afectan su forma.
Si se piensa en el uso que hace la teora crtica de las tcnicas de investigacin puede
observarse que, al igual que en los dems paradigmas, se utilizan distintos enfoques. Wright
(1978), por ejemplo, recurre al anlisis de muestras y a las tcnicas estadsticas para
comprobar la correccin de las defniciones existentes de la estructura de clases. Por su parte,
las metodologas de campo revisten una gran importancia en la investigacin de los temas de
la reproduccin y la transformacin cultural (vase, por ejemplo, Connell y cols., 1982).

LOS PARADIGMAS COMO PRODUCTO DE LAS CONDICIONES SOCIALES Y CULTURALES


El desarrollo del conocimiento cientfico sobre la enseanza se caracteriza por la coexistencia
de distintos supuestos, compromisos e intereses subyacentes cuyo origen no se encuentra
necesariamente en el discurso de la ciencia. Las concepciones de la realidad social
subyacentes a la investigacin no son verificables mediante procedimientos cientficos, ya
que reflejan valores bsicos sobre cmo se deben explicar y resolver las tensiones y
contradicciones que tienen lugar en la sociedad.

Situndonos en una perspectiva social ms amplia, podemos preguntar: por qu son estos
tres paradigmas, y no otros, los que compiten actualmente en el dominio del discurso
cientfico? Pienso que hay varias formas posibles de responder a esta cuestin. Una es
considerar los paradigmas en el marco de la concepcin de la ciencia como conflicto. Ya
hemos sealado que la sociologa y la historia de la ciencia de Occidente consideran que el
conflicto es esencial para la imaginacin y la creatividad cientfica. En mi opinin, esta idea
puede ampliarse para considerar una segunda respuesta. Se trata de intentar comprender las
condiciones sociales y culturales generales que explican la presencia del conflicto en la
ciencia. Para ello, comenzaremos examinando las condiciones generales del capitalismo y el
liberalismo poltico en Estados Unidos. En este pas, la ciencia existe dentro de un sistema
general, uno de cuyos pilares lo constituyen las leyes del mercado. A pesar de que estas leyes
varan con el tiempo y las circunstancias, el sistema permite al intelectual buscar distintos
patrocinadores y responder a diversos intereses. Al contrario que en el Este, donde el
intelectual ha formado parte histricamente del intereses privados y, en etapas posteriores,
tambin en el aparato estatal. Las condiciones estructurales de Occidente han dado origen,
por una parte, a la coexistencia de intereses divergentes y, por otra, a la legitimacin del
pluralismo. En lo que para algunos constituye una irona, el mercado de ideas que es la vida
intelectual ha permitido cierto grado de disensin y el desarrollo de las perspectivas
residuales y emergentes.
Sin embargo, la importancia del capitalismo en la legitimacin del conflicto intelectual no
responde a nuestra pregunta anterior acerca de los tres paradigmas, pregunta que se sita en
otro plano.
La ciencia emprico-analtica responde a un complejo de factores sociales, econmicos e
histricos.
Las ciencias simblicas y crticas pueden considerarse otra respuesta a las mismas
circunstancias sociales y culturales. Por su parte, la ciencia crtica representa una perspectiva
diferente en la situacin actual. Las ciencias crticas forman parte hace mucho de la herencia
cultural norteamericana, pero se consolidaron como interlocutores importantes en el debate
acadmico de los aos sesenta, cuando la Guerra de Vietnam y los disturbios urbanos
pusieron de relieve la existencia de desigualdades especficas y limitaciones estructurales .
Numerosos estudiantes de maestra de aquellos aos intentaron incorporar las perspectivas
marxistas y crticas europeas al discurso de la comunidad intelectual americana para afrontar
con ellas las contradicciones y desigualdades sociales. Esos estudiantes ocupan en la
actualidad puestos docentes de importancia y han vuelto sus crticas hacia la crisis fiscal del
estado y las contradicciones estructurales que surgen con ms claridad en los perodos de
tensiones sociales.
Anlogamente a lo que sucede en la sociedad, en la ciencia coexisten distintas concepciones
y mtodos. Dichos mtodos y concepciones se encuentran profundamente enraizados en las
contradicciones y transformaciones sociales. Los distintos paradigmas ofrecen una respuesta
institucional a los problemas no resueltos de la vida cotidiana y a los intentos de los
individuos por ubicarse en la sociedad. Tambin en otras estructuras institucionales se dan
conflictos bsicos semejantes cuando los individuos definen la sociedad, a s mismos y la
interrelacin de ambos. Adems de constituir una dinmica social particular, la ciencia forma
parte de la historia y es expresin de sus luchas y conflictos.
PARADIGMAS EN COMPETENCIA Y EL PROBLEMA DEL CAMBIO
Los supuestos no postulados ni nombrados sobre el mundo social presentes en la
investigacin educativa no slo repercuten en el conocimiento cientfico sobre el mundo, sino
en las formas en que este ltimo puede ser impugnado. Al organizar, categorizar y definir los

objetos de la vida social, la investigacin influye en qu posibilidades de accin


consideraremos plausibles y razonables en nuestras vidas cotidianas. Adoptar un lenguaje
que estructure la existencia es organizar las formas en que dicha existencia puede ser
modificada. En consecuencia, no se debe interpretar que las posturas de los distintos
paradigmas se limitan a establecer reglas que fijan lo que se considerar vlido en el discurso
cientfico. Las reglas para el desarrollo del conocimiento sobre la realidad proporcionan
tambin directrices para la determinacin de las acciones adecuadas para transformar dicha
realidad. Los lenguajes cientficos, adems de meras descripciones, contienen
pensamientos, ideas y valores.
ALGUNAS CONCLUSIONES
Con la identificacin de los tres paradigmas de la investigacin educativa se ha mostrado
cmo ciertos valores, finalidades y compromisos en competencia mutua se introducen en las
definiciones del conocimiento y del mtodo. Las distintas definiciones de lo que se entiende
por conocimiento adecuado predisponen en diferentes sentidos la forma, tanto de pensar las
condiciones e instituciones sociales, como de cuestionarlas e intentar su transformacin. Cada
uno de los paradigmas ofrece su visin de la naturaleza y las causas de nuestra situacin
social, e intenta dar coherencia de distinta forma a los problemas no resueltos de la sociedad.
La consideracin de la actividad cientfica como profesin muestra que las distinciones
categricas habituales en la filosofa de la ciencia no son vlidas. Las distinciones que se
establecen entre teora normativa y emprica, hechos y valores, teora y prctica, pueden
resultar engaosas y deformar la imagen real de la tarea cientfica. Los debates sobre la
ciencia requieren formas ms sutiles de describir las interacciones entre las reglas y normas
de la ciencia, el conocimiento cientfico y los aspectos comunitarios que repercuten en la
investigacin. De otro modo, se presenta a los investigadores una visin falsamente
confortadora de su propio trabajo. La reflexin sobre la idea de paradigma suscita una
consideracin adicional. Es frecuente que, en los debates sobre estos temas, el problema del
conflicto en la investigacin se entienda en trminos de la opcin entre mtodos
cualitativos y cuantitativos. Esta distincin reduce la ciencia a mera tcnica y convierte
en mecnico el proceso de investigacin. La metodologa de campo, los anlisis de muestras
y la interpretacin matemtica de los resultados se consideran instrumentos tiles en los tres
paradigmas que hemos analizado. Lo importante es cmo se relacionan con los compromisos
paradigmticos, as como su situacin en un contexto de problemas, intereses y finalidades
cientficas.
Hay que insistir en que la aparicin de estos tres paradigmas en la ciencia social y de la
educacin contempornea es producto de nuestro tiempo. Las ciencias emprico-analticas se
desarrollaron en el contexto del crecimiento de la sociedad corporativa y ante la necesidad de
un enfoque cientfico de la gestin, especialmente despus de la dcada de 1930. Las
ciencias simblicas se constituyeron en el rea de las ciencias de la educacin debido en
parte a las anomalas irresolubles en el marco de las ciencias behavioristas. Asimismo
supusieron una respuesta al malestar social general, derivado del sentimiento de que los
xitos tecnolgicos alcanzados no haban servido para satisfacer las necesidades espirituales
y comunitarias de los individuos. Dichas necesidades exigan nuevos enfoques cientficos
centrados en la competencia comunicativa y la cohesin social. En cuanto a las ciencias
crticas, que desempearon un papel fundamental en los aos treinta, vieron renovada su
credibilidad con los desrdenes de la dcada de 1960 y principios de la de 1970, cuando se
cuestionaron las estructuras institucionales y el conflicto se convirti en un elemento visible
de la sociedad, y recibieron una nueva legitimidad en los aos ochenta con el acceso de sus
antiguos defensores a puestos importantes en las universidades.

Lo que no pretendo defender desde estas pginas es la superioridad de cualquiera de estos


paradigmas en el estudio de las complejidades de la enseanza. Cada tradicin intelectual
ofrece un punto de vista privilegiado desde el que examinar la conducta social. Los distintos
paradigmas pueden permitirnos comprender mejor el todo social y la relacin de sus
elementos con l, as como reflexionar sobre las posibilidades y limitaciones de la tarea
cientfica. En este sentido, estoy dispuesto a adoptar una perspectiva liberal-democrtica
frente al problema de la ciencia social. Aunque sin duda el lector ya habr intuido mi
proximidad a la tradicin crtica en estos temas, hay que sealar que las ciencias simblicas y
emprico-analticas ofrecen tambin intuiciones valiosas sobre las condiciones humanas. Al
igual que en el captulo anterior, hemos de precavernos contra la tendencia a reducir la
ciencia a una tcnica en la que toda la atencin se dirija a los problemas relacionados con el
rigor de los procedimientos, entendidos al margen de los interrogantes, propsitos y
supuestos que guan la investigacin.