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Filosofia da Fsica Clssica

Cap. IX

O Embate de Tradies no Eletromagnetismo


Questo: Como resolver o debate entre paradigmas cientficos?
1. Paradigmas e Tradies de Pesquisa
Thomas Kuhn, em seu livro A Estrutura das Revolues Cientficas, caracteriza a
cincia normal como uma atividade de resoluo de problemas inscritos dentro de um grande
arcabouo terico, que chamou paradigma. Um bom exemplo de paradigma foi o fornecido
pela Mecnica Newtoniana, que props duas ou trs leis bsicas e uma teoria da gravitao,
alm incorporar e desenvolver as tcnicas do clculo diferencial e integral. Para Kuhn, um
paradigma ou matriz disciplinar no consiste s das leis explcitas da teoria, e das tcnicas
explcitas de resoluo de problemas, mas tambm de aspectos implcitos, como uma viso
geral de mundo, o conhecimento tcito assimilado pelos jovens cientistas em sua prtica
diria, o significado dos termos lingusticos empregados e diversos valores assumidos.
No final do sc. XX, alguns problemas comearam a surgir no seio da Fsica Clssica,
em especial a relao entre Mecnica e Eletromagnetismo, e isso teria levado a uma crise na
Mecnica Newtoniana, segundo Kuhn. Instaurada a percepo de que algo estava errado, teria
comeado um perodo de buscas por novas ideias, at que uma nova teoria passaria a atrair a
maioria dos jovens pesquisadores, como a Teoria da Relatividade Restrita.
Boa parte da velha gerao, porm, aferrada ao velho paradigma, no aceitaria a nova
teoria, e morreria sem se converter s novas ideias. Para explicar esta recusa da velha gerao
em aceitar as novas teorias, que Kuhn constatou em vrias revolues cientficas, ele
concebeu a noo de incomensurabilidade, que consistiria na dificuldade de se comparar
objetivamente teorias pertencentes a paradigmas diferentes. Como os prprios critrios do que
seria uma boa teoria cientfica mudariam de paradigma para paradigma, cientistas de matrizes
disciplinares diferentes no teriam uma medida comum para avaliar qual das teorias melhor.
Isso tambm se refletiria na dificuldade ou impossibilidade de traduzir conceitos de uma
teoria para outra. Alm de Kuhn, Paul Feyerabend defendeu a existncia da
incomensurabilidade entre teorias muito distintas. No entanto, muitos filsofos consideram
que h procedimentos prticos para contornar as dificuldades de traduo entre campos
distintos, como o desenvolvimento de uma linguagem simplificada, compreensvel para
ambos os lados. 68
Outra crtica feita a Kuhn que o retrato de paradigmas que dominam completamente
o cenrio cientfico no corresponde ao que de fato acontece. Por exemplo, mesmo depois de
a ptica Ondulatria derrubar a teoria corpuscular da luz, havia cientistas que trabalhavam
com a noo de que a luz consiste de corpsculos, e com a Teoria Quntica essas ideias
acabaram sendo novamente incorporadas no arcabouo de conceitos cientficos (apesar de
modificadas). O filsofo hngaro Imre Lakatos articulou uma concepo de cincia que
tomou como unidade do desenvolvimento cientfico no uma teoria cientfica isolada, mas
sim uma seqncia de teorias, formando um programa de pesquisa ou, na terminologia de
Larry Laudan, uma tradio de pesquisa.
De maneira geral, uma tradio de pesquisa envolve uma seqncia de teorias que se
assemelham e se sucedem, de tal forma que os cientistas participantes entrem tenham um
compromisso com pelo menos uma parte das teses centrais de um subconjunto das teorias
68

Esta seo repete a seo IV.1, mas foi escrita de maneira independente. KUHN (2001), op.cit. (nota 2),
FEYERABEND (1977), op. cit. (nota 20). A proposta de uma linguagem simplificada apresentada por GALISON,
P. (1997), Image and Logic: A Material Culture of Microphysics, U. Chicago Press.

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anteriores de sua tradio. Lakatos distinguiu as teses centrais (o ncleo duro), cujo
abandono evitado a todo custo, e as teses mais perifricas (o cinto de proteo), que
podem ser modificadas para melhorar a capacidade preditiva da teoria. Ao conjunto de
mtodos, estratgias de trabalho e exemplos prototpicos chamou de heurstica. Uma
tradio de pesquisa pode ser progressiva ou no. Lakatos buscou estipular critrios para
caracterizar a progressividade de um programa de pesquisa, o que justificaria racionalmente a
adeso de cientistas a esse programa, mesmo que temporariamente o programa no tenha suas
previses confirmadas. Lakatos argumentou, de maneira convincente, que as refutaes de
uma teoria ou de uma tradio de pesquisa nunca so instantneas, mas levam um certo tempo
para se consolidarem. 69
No Eletromagnetismo do sc. XIX, havia duas grandes tradies de pesquisa rivais:
(1) a teoria das foras centrais eltricas de Ampre, desenvolvida por Weber ao introduzir um
potencial dependente de velocidades relativas; (2) a teoria de campos de Faraday e Maxwell,
associada s foras magnticas no centrais de Biot-Savart e teoria do eltron de Lorentz.
No sc. XX, com a consolidao da Teoria da Relatividade Restrita, a segunda tradio
passou a ser amplamente hegemnica, mas partidrios da primeira (que incluem o brasileiro
Andr Assis, da Unicamp) ainda desenvolvem um programa de pesquisa bastante ativo. Neste
captulo, exploraremos alguns pontos do debate, para entender se a controvrsia tem um claro
vencedor ou se a discusso est para alm dos testes experimentais factveis.

2. Foras Magnticas violam o Princpio de Ao e Reao?


Vimos, na seo VII.1, a prioridade que Ampre dava corrente eltrica, considerando
que os efeitos magnticos seriam meros epifenmenos da eletricidade. Ele buscou construir
uma teoria eletromagntica que satisfizesse os princpios da mecnica de Newton, postulando
que os elementos infinitesimais de corrente se atrairiam ou se repeliriam segundo uma fora
central, satisfazendo o princpio de ao e reao (3a lei de Newton). Para exprimir a ao
entre uma espira eltrica e um im (ou entre dois ims), Ampre substitua o im pela espira
equivalente, aplicava sua lei de fora para cada par de elementos de corrente, fazia a
integrao ao longo de cada circuito fechado, e obtinha a fora resultante entre os dois
sistemas.
Este, porm, era um mtodo diferente daquele introduzido por Biot & Savart, que em
outubro de 1820 obtiveram uma lei de fora entre um elemento de corrente e um im. Para
este tipo de interao, a lei de Biot-Savart, ou sua reformulao por Grassmann (1845), foi
adotada pela maioria dos fsicos, mas ela tinha a caracterstica peculiar de nem sempre
satisfazer o princpio de ao e reao. A Fig. IX.1 ilustra esta violao para dois elementos
de corrente. Usando a regra da mo direita, vemos que o elemento 2 gera um campo
r
r
magntico B 12 no elemento 1, o que resulta na fora F12 indicada, que no central. Por outro
lado, o campo magntico exercido por 1 em 2 nulo, de forma que no haveria fora
resultante em 2. Temos assim uma clara violao do princpio de ao e reao!
O curioso que os dois mtodos, o de Ampre e o de Biot-Savart, quando aplicados
para circuitos inteiros fechados (o que envolve a integrao da contribuio de todos os
elementos), do sempre no mesmo resultado!
Aps a descoberta da induo eletromagntica por Faraday e Joseph Henry, em 1831,
tornou-se necessrio formular uma teoria mais abrangente para o eletromagnetismo. Isso foi
feito por Franz Neumann, em 1845, por Wilhelm Weber, a partir de 1846, e por James
Maxwell, a partir de 1856. Nesse perodo, a oposio entre as estratgias de Biot-Savart e
69

LAKATOS (1979), op. cit. (nota 21), LAUDAN (1977), op. cit. (nota 22).

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Ampre se manteve. Biot-Savart e Grassmann influenciaram a abordagem de Lorentz, de


1892, que apresentada na maioria dos textos didticos, juntamente com a teoria de Maxwell.

Figura IX.1: Foras entre elementos de corrente segundo Biot & Savart
(adaptado de TRICKER, 1965, op. cit., nota 80).

J a abordagem de Ampre foi retomada por Weber, que manteve a 3a lei de Newton, e
acabou formulando uma teoria empiricamente equivalente de Maxwell. Uma comparao da
lei de fora de Lorentz, segundo a expanso aproximativa de Linard-Schwarzschild, e a de
Weber, apresentada por Andr Assis (que mencionamos na seo anterior), um seguidor
contemporneo da tradio de Ampre e Weber. Ambas as leis de fora fornecem os mesmos
resultados, quando integradas ao longo de circuitos, a menos de um termo proporcional ao
quadrado da velocidade. Tentativas para testar esta diferena no tm levado a resultados
conclusivos.70

3. Linhas de Fora so Reais?


No Cap. VIII, discutimos se os campos e potenciais eletromagnticos devem ser
considerados reais. Um outro conceito que teve importncia na histria do Eletromagnetismo
foi o de linhas de fora, desenvolvido por Faraday. Tais linhas de fora, no caso magntico,
so sugeridas pelo arranjo visual de limalha de ferro jogadas em torno de um im (Fig. IX.2).
No caso eltrico, Faraday imaginou cadeias de dipolos em um meio dieltrico. Maxwell
retomou o conceito e postulou a existncia de tubos de fora descrevendo o escoamento de
um fluido incompressvel. Em 1893, J.J. Thomson desenvolveu uma teoria eletromagntica
baseada em tubos eltricos em movimento, com a qual exprimiu o aspecto granular da
radiao eletromagntica em 1904.
Faraday considerou que as linhas de fora eram reais, mas se deparou com um grande
problema quando tentou explicar o funcionamento de uma inveno que ele prprio fizera em
1831, o chamado disco de Faraday (Fig. IX.3). Neste dnamo, ou gerador eltrico, um disco
de cobre (D) gira entre os polos de um im (A), e uma corrente eltrica gerada no circuito
envolvendo o contato m e um fio que liga B a B, passando pelo interior do disco. Como
explicar este efeito?

70

ASSIS, A.K.T. (1995), Eletrodinmica de Weber, Unicamp, Campinas.

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Figura IX.3: Disco de Faraday, em verso de


meados do sc. XIX. Figura da Wikipdia,
originalmente do livro de ALGLAVE, . &
BOULARD, J. (1884), The Electric Light.

Figura IX.2: Padro de limalhas de ferro


gerado por um im. Figura obtida da
Wikipdia, originalmente do livro de BLACK,
N,H, & DAVIS, H.N. (1914), Practical Physics.

A explicao moderna utiliza a fora


de Lorentz F = q v B, que atua sobre os
eltrons livres que se movem junto com a
placa de cobre. Antes da teoria do eltron de
Hendrik Lorentz, desenvolvida em 1892,
Faraday utilizava uma abordagem conceitual
semelhante, baseada no princpio de que um
condutor, como uma haste metlica, ao cortar
uma linha de fora magntica, sofre um
deslocamento em suas cargas. Na Fig. IX.4,
um setor fino (sombreado) do disco girante
desempenha o papel da haste condutora que
corta as linhas de fora magntica.
Consequentemente, surge uma corrente radial
Figura IX.4: Esquema do disco de Faraday,
no sentido da borda do disco (ou seja, um
com o disco girando e o im parado.
eltron negativo acelera para o interior do
disco), detectado pelo galvanmetro em
repouso.
Agora uma outra situao: que acontece se o disco ficar parado e o im girar? Ser que
as linhas de fora giram junto com o im? O movimento relativo o mesmo, ento
esperaramos que as linhas de fora girariam tambm, e que uma corrente surgiria. Mas no
isso que se observa! Nenhuma corrente medida no galvanmetro! Isso fez Faraday (1832)
concluir que as linhas de fora no giram junto com o im.
H tambm um terceiro experimento feito por Faraday: tanto o disco quanto o im
giram juntos, com a mesma velocidade angular. O que acontece neste caso? Surge corrente!
Faraday ento concluiu que o que importa o movimento relativo do disco em relao ao
circuito do galvanmetro o movimento rotacional do im no muda nada.
Nos anos subsequentes, outros fsicos analisaram a situao. Weber chamou o
fenmeno de induo unipolar depois veio a ser chamado homopolar e defendeu a
concepo contrria a de Faraday, segundo a qual as linhas de fora giram com o im. No
entanto, somente em 1885 foi apresentada uma explicao satisfatria do fenmeno do ponto
de vista da teoria das linhas girantes. O engenheiro telegrfico S. Tolver Preston salientou que
as linhas de fora girantes no cortam apenas o setor do disco em repouso, mas tambm os
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fios do circuito que levam ao galvanmetro! No caso em que somente o im gira, a fora
eltrica induzida no disco seria cancelada pelo efeito oposto que ocorre no circuito.
No caso em que tanto o disco quanto o im giram com a mesma velocidade angular,
as linhas de fora cortam apenas o fio do circuito, gerando corrente. Esses experimentos
corroboraram (ou seja, no falsearam) a tese da existncia de linhas de fora que giram junto
com o im, como os espinhos de um ourio.71
No entanto, no incio do sc. XX vrios
fsicos, como S.J. Barnett (1912), desenvolveram uma verso do experimento sem a presena
de um fio de corrente, onde o que era detectado
era o acmulo de cargas na borda do disco. A
montagem do experimento foi modificada,
segundo a Fig. IX.5. Um im gira no interior de
dois cilindros condutores parados, conectados
por uma haste metlica H, que em um certo
instante quebrada. Conforme esperado, h
acmulo de cargas no cilindro externo. Porm,
quando os cilindros giram juntos com o im,
continua havendo acmulo de cargas, apesar de
Figura IX.5: Esquema do experimento
a haste no estar cortando linhas de fora!
do im girante dentro de duas cascas
Com isso, criou-se um certo consenso de
cilndricas condutoras (adaptado
que linhas de fora no so reais. Hoje em dia,
de LANGE, p. 59).
a maioria dos fsicos aceita que as linhas de
fora so uma valiosa maneira de descrever
um campo, mas que elas no so reais em si mesmas; um campo magntico definido apenas
pelo valor do vetor magntico em cada ponto do espao.72
No entanto, o ponto ainda bastante controvertido, como aquele visto na seo IX.2, e
diversos fsicos, em especial os partidrios da Eletrodinmica de Weber, tm dado
explicaes para esses experimentos que conservam a noo de que o que importa o
movimento relativo das partes dos equipamentos.

4. O Eletromagnetismo Clssico uma Teoria Inconsistente


Pode-se mostrar que a teoria eletromagntica clssica com a presena de eltrons,
descrita pelas equaes de Maxwell-Lorentz, inconsistente. Esta constatao est
relacionada exigncia de que eltrons acelerados por um campo magntico emitam radiao
eletromagntica.73 Terei que deixar o preparo deste tpico para outra oportunidade.

71

Nesta seo simplificamos o relato de LANGE (2002), op.cit. (nota 62), pp. 47-61. A imagem das linhas de
fora como quills on a porcupine foi sugerida por G.W. Carter (1954).

72

MONTGOMERY, H. (2004), Current Flow Patterns in a Faraday Disc, European Journal of Physics 25: 17183. Citao da p. 172. A explicao weberiana desenvolvida, entre outros, por ASSIS, A. & THOBER, D. (1994),
in Barone, M. & Selleri, F. (orgs,), Frontiers of Fundamental Physics, Plenum, Nova Iorque, pp. 409-14.

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Essa questo tratada em FRISCH, M. (2005), Inconsistency, Asymmetry, and Non-Locality, Oxford U. Press.

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