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Dr CHABOU Moulley Charaf

Universit Ferhat Abbas, Stif


Dpartement des Sciences de la Terre
LMD -Sciences de la Terre et de lUnivers- Gosciences Module Terre et Univers. 1re anne Semestre 1-

V. Naissance du Systme solaire et de la Terre


V.1. Formation du Systme solaire
V.1.1. La nbuleuse solaire
Il ya 4,56 milliards dannes, un nuage de gaz et de poussires appel nbuleuse
solaire et anim dune faible vitesse de rotation sest contract sous leffet de sa propre
gravit. Cette contraction a t probablement dclenche par lexplosion dune ou plusieurs
toiles voisines (supernovae). A un certain stade de la contraction, la nbuleuse prend la
forme dun disque aplati pais perpendiculaire laxe de rotation de lensemble. Dans la zone
centrale se forme un noyau qui concentre lessentiel de la masse du systme. La temprature
et la pression de cette rgion centrale augmentent au fur et mesure de la contraction jusqu
ce que la temprature dpasse 10 millions de degrs et permettent aux ractions de fusion
nuclaire de dmarrer marquant ainsi la naissance du Soleil.
Les plantes se sont formes partir du disque protoplantaire de gaz et de poussire
(98 % dhydrogne et dhlium et 2 % dlments lourds) en rotation autour du jeune Soleil.
Dans ce disque la temprature et la densit dcroissent mesure que lon sloigne du Soleil.
Les lments chimiques se condensent en fonction de la temprature : prs du Soleil, les
mtaux et les lments rfractaires base daluminium, de magnsium et de silicium qui
rsistent aux hautes tempratures. Plus loin se condense les glaces (principalement de la glace
deau H2O, du mono- et dioxydes de carbone CO et CO2 et du mthane CH4).
V.1.2. Phases daccrtion et de diffrenciation. Formation des plantsimaux
En rotation autour du jeune Soleil, les grains de poussires se rencontrent et forment
de plus gros agrgats. Ces agrgats continuent de sagglomrer jusqu former des corps
rocheux (prs du Soleil) ou de glace (loin du Soleil) de taille kilomtrique : cest le processus
daccrtion. On appelle ces objets de taille kilomtrique les plantsimaux.
La rencontre entre plantisimaux permet de former des objets encore plus gros qui
attirent encore plus de matire cause de laugmentation de leur force de gravitation : cest
lemballement de laccrtion. Ainsi, quand un gros objet se forme par le hasard des
rencontres et des collisions, il augmente son attraction par gravit et grandit encore plus en
attirant de plus en plus la matire environnante : cest la naissance dune proto-plante. Le
Systme solaire est alors compos dune multitude de proto-plantes dune centaine de km de
diamtre qui tournent autour du jeune Soleil.
Le phnomne daccrtion qui a conduit la formation des plantsimaux et des protoplantes dgage une grande quantit de chaleur qui fait fondre la roche. Plus un corps est gros,
plus lnergie daccrtion est importante. A cette source dnergie sajoute celle dgage par
la dsintgration des lments radioactifs. Ainsi cette grande quantit de chaleur dgage fait
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fondre les gros corps forms (dont le diamtre est suprieur une centaine de km) : lors de
cette fusion, les matriaux les plus lourds domins par le fer vont se concentrer vers le centre
de lobjet pour former un noyau mtallique, tandis que les plus lgers vont rester en surface
format une crote riche en aluminium, calcium, sodium et potassium (lments lgers). Entre
les deux couches demeure les lments intermdiaires qui forment le manteau silicat riche en
fer et en magnsium. Ce processus est appel la diffrenciation.
La formation des gros objets du Systme solaire (plus dune centaine de km de
diamtre) passe donc par deux tapes principales qui se produisent simultanment : la
phase daccrtion et la phase de diffrenciation.
V.1.3. La phase T Tauri
Notons galement que le jeune Soleil est pass par une tape dintense activit appele
phase T Tauri (du nom de ltoile T de la constellation du Taureau) qui se caractrise par
lmission dun intense vent stellaire qui balaie tous les gaz et les poussires de dimension
infrieure quelques centimtres. La formation des plantsimaux et des plantes gantes
sest donc faite avant la dissipation de la nbuleuse proto-plantaire durant la phase T Tauri.
V.1.4. Formation des plantes et satellites
Laccrtion des proto-plantes et des plantsimaux a ensuite conduit la formation
des huit plantes du Systme solaire et dune trentaine de corps dont le diamtre est suprieur
500 km (satellites principaux des plantes et les gros objets de la ceinture de Kuiper). On
estime 100 millions dannes le temps qui sest coul entre le dbut de laccrtion et la
formation des plantes du Systme solaire telles que nous les connaissons actuellement.
Le Systme solaire actuel est compos de huit plantes : quatre telluriques, les plus
proches du Soleil, et au-del dune ceinture dastrodes, quatre plantes gantes entoures de
satellites de glaces. Cette rpartition est lie au fait que la temprature proximit du Soleil
tait trs leve, et que les gaz lgers ont t souffls par le Soleil au cours de la phase TTauri. faible distance (moins de 3 UA du Soleil), seules ont pu demeurer des plantes
composes de matriaux rfractaires. plus grande distance du Soleil, la temprature reste
basse a permis laccrtion des glaces qui avec les matriaux rfractaires ont form les noyaux
des plantes gantes dont la masse est de plusieurs dizaines de masses terrestres. Ces noyaux
massifs ont pu accrt gravitationnellement les volatiles de la nbuleuse qui les entoure
(hydrogne et hlium) et ainsi de former les plantes gantes.
La distribution de la taille des plantes du Systme solaire sexplique de la manire
suivante : faible distance du Soleil, la matire disponible pour faire crotre la plante en
formation est moins abondante qu grande distance, do formation de plantes de petite
taille prs du Soleil.
V.1.5. Lexistence des petits corps du Systme solaire
Lexistence des petits corps du Systme solaire sexplique par les perturbations
gravitationnelles engendres par la formation des plantes gantes. En effet, lnorme masse
de Jupiter a considrablement perturb lorbite des plantsimaux forms entre lui et lorbite
de Mars, ce qui a stopp laccrtion dans cette rgion et dispers la plupart dentre eux qui ont
t soit jects hors du Systme solaire o envoys vers le Soleil. Ceux qui ont survcu dans

cette zone forment aujourdhui la ceinture des astrodes. Une grande partie des
plantsimaux de glace forme dans la zone des plantes gantes ont t jects vers
lextrieur du Systme solaire quelques milliers dUA formant le nuage dOort. Une autre
partie est venue bombarder les plantes intrieures du Systme solaire. Enfin, les
plantsimaux qui se trouvaient loin des plantes nont pas t perturbs et forment le disque
de la ceinture de Kuiper.
V.1.6. Les collisions catastrophiques
Des giga-collisions se sont galement produites durant la phase finale de la formation
des plantes conduisant des modifications de la composition et de ltat de surface de
certaines plantes et satellites.
Ainsi une collision catastrophique entre une proto-plante de la taille de Mars et la
plante Terre aurait arrach des fragments de manteau terrestre et form la Lune. Une autre
giga-collision entre la plante Mercure et une proto-plante massive qui aurait arrach une
partie du manteau de la plante expliquerait lexistence dun noyau de fer relativement
important. Une collision entre la plante Uranus et un objet de la taille de la Terre est
galement invoque pour expliquer linclinaison 90 de laxe de rotation de cette plante.

Figure 1 : reprsentation schmatique et image de lorigine du Systme solaire


(daprs Jean Dercourt et al., Gologie, objets, mthodes et modles ; Dunod)

V.2. Les mtorites


Les mtorites sont des fragments dastrodes ou de comtes qui tombent sur Terre.
La plupart des mtorites sont ges de 4,56 milliards dannes (elles ont lge du Systme
solaire) et leur composition chimique est proche de celle de latmosphre solaire (mis part
lhydrogne et lhlium). Elles reprsentent donc un prcieux tmoignage sur lorigine et la
composition des diffrents corps du Systme solaire et leur tude nous renseigne sur les
conditions physiques et chimiques prsents dans la nbuleuse solaire et sur la naissance de la
Terre et des autres plantes du Systme solaire.
Les mtorites sont divises en trois grandes classes :

Les mtorites ferreuses ou sidrites (du grec sideros qui signifie fer) composes
essentiellement de fer et de nickel.

Les lithosidrites ou sidrolithes, contenant en quantit peu prs gales du fernickel et de silicates (roches).

Les mtorites pierreuses ou arolithes, composes de silicates (roches). Elles se


divisent en deux classes : chondrites et achondrites, selon quelles contiennent ou
non des chondres (du grec chondros qui veut dire grain), petites structures sphriques
de silicates inconnues dans les roches terrestres. Les mtorites pierreuses sont les plus
frquentes (90 % des chutes).

Une autre classification distingue deux grandes familles de mtorites en fonction des
processus qui leur ont donn naissance :

les mtorites non diffrencies (primitives), ou chondrites : elles reprsentent 80 %


des mtorites recenses sur Terre et sont issues de corps parents nayant pas subis de
diffrenciation. Ces mtorites sont les plus intressantes tudier car elles
reprsentent des chantillons de la nbuleuse solaire qui nont pas t modifis.

les mtorites diffrencies, qui sont issues de corps parents diffrencis. Les
sidrites, lithosidrites et achondrites appartiennent cette catgorie de mtorites et
semblent tre issues respectivement du noyau, limite manteau-noyau et manteau (et
crote) dastrodes diffrencis.

Notons que certaines achondrites semblent provenir de la surface de la Lune


(mtorites lunaires) et celle de la plante Mars (les SNC : shergottites, nakhlites et
chassignites).

Tableau 1 : les diffrentes classes de mtorites

Nom

Densit

Composition
gnrale

Origine

% de
chutes

Ferreuses
(sidrites)

7-8

Fer-nickel

Noyau dastrodes
diffrencis

Ferro-pierreuses
(lithosidrites)

Intermdiaire

Silicates et fernickel part


gale

Limite noyaumanteau dastrodes


diffrencis

Pierreuses
(arolithes)

3,4-3,8

Silicates
(roches)

o Achondrites

Manteau et crote
dastrodes La
Lune Mars.

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o Chondrites

Astrodes non
diffrencis

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V.3. Formation de la Lune


Plusieurs hypothses ont t proposes concernant lorigine de la Lune. Depuis un
sicle, trois familles de thories sopposent : la thorie de la fission, la thorie de la capture
et la thorie des plantes jumelles (ou doubles). Cependant, chacune prsente des difficults
quil est difficile de surmonter. Une quatrime hypothse, celle de la collision gante,
propose pour la premire fois en 1946 par Reginald Daly, puis dveloppe par W. Hartmann
et Donald Davis partir de 1975 a t accepte par la communaut scientifique en 1984. Cest
la thorie la plus admise actuellement car elle permet dexpliquer beaucoup de faits qui ne
trouvent pas de solutions dans les autres thories.
Ces quatre hypothses peuvent tre classes en deux grandes familles (figures 2 et 3) :

Hypothses de lorigine nbulaire (la Lune sest forme partir des matriaux de la
nbuleuse solaire) qui comprennent : lhypothse de la plante double et celle de la
capture.
Hypothses de lorigine terrestre (La Lune stant forme partir de matriaux
terrestres) qui comprennent : lhypothse de la fission et celle de la collision gante.

Figure 2 : schma illustrant les principales hypothses qui ont t proposes pour rendre
compte de lorigine de la Lune.
Toute thorie essayant dlucider le mystre de lorigine de la Lune doit tenir compte
des lments suivants :

les diffrences de composition chimique entre la Terre et la Lune : la Lune est riche en
silicium, magnsium, calcium et aluminium. Ces lments sont une fois et demie plus
abondants dans les roches lunaires que dans les roches terrestres. La chimie lunaire est
voisine de celle du manteau terrestre, mais la Lune est plus pauvre en lments
volatils comme le potassium et le sodium, et plus riche en lments rfractaires
comme le titane et le zirconium.
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la taille de la Lune compare celle de la Terre est grande. Aucune Lune dans le
Systme solaire ne prsente un rapport aussi lev entre sa taille et celle de la plante
auquelle elle est lie. Le couple Terre-Lune est parfois considr comme une plante
double.

Les chantillons lunaires rapportes par les missions Apollo et Luna ont dmontr que
lge de la Lune tait le mme que celui de la Terre, soit 4,55 milliards dannes.

V.3.1. Hypothses de lorigine nbulaire


Les hypothses de lorigine nbulaire admettent que la Terre et la Lune se sont
formes de la mme manire partir de la nbuleuse solaire primitive soit proximit lune
de lautre (hypothse de la plante double) soit tout fait indpendamment, la Lune ayant t
alors ultrieurement capture par la Terre (hypothse de la capture).
V.3.1.1. Hypothse de la plante double : dans cette hypothse, la Lune et la Terre
seraient issues dun mme nuage de gaz et de poussire dans la mme rgion de lespace, la
Lune tant forme par accrtion de matriaux en orbite autour de la Terre.
Cette hypothse possde deux avantages :
elle ne requiert aucun vnement cataclysmique ou hasardeux ;
elle permet dexpliquer les similitudes entre la Terre et la Lune.
Cependant, elle possde deux inconvnients majeurs :
elle ne rend pas compte des diffrences dans la composition chimique entre la Terre et
la Lune, notamment la pauvret de la Lune en lments volatils et en fer par rapport
la Terre. Si la Lune et la Terre staient formes en un mme endroit de la nbuleuse
solaire, elles auraient dues accrtes des matriaux similaires en composition.
La deuxime objection tient compte du fait que cette thorie ninvoquait aucune
condition particulire ou vnement cataclysmique, on sattendrait donc ce que
toutes les plantes intrieures du Systme solaire, qui taient toutes passes par les
mmes phases de formation que la Terre, possderait une Lune comparable la notre
ce qui nest pas le cas.
A cause de ces objections, cette hypothse qui tait la favorite avant 1984, est
actuellement abandonne.
V.3.1.2. Hypothse de la capture gravitationnelle : dans cette thorie, la Lune serait
ne loin de la Terre, comme une vraie plante. Elle tournait autour du Soleil, et en passant
prs de la Terre, elle aurait t pige dans son champ gravitationnel.

Cependant, cette thorie prsente un certain nombre dinconvnients et dobjections


qui sont :
la probabilit dune rencontre entre la Terre et la Lune forme dans une autre rgion
du Systme solaire qui aboutisse une capture est improbable : un corps de la taille de
la Lune qui sapprocherait de la Terre entrerait plutt en collision avec elle ou subirait
de sa part une pousse gravitationnelle qui lloignerait de la Terre. Pour que lorbite
hliocentrique de la Lune soit devenue gocentrique, il aurait fallu quau moment de
son passage au plus prs de la Terre, la Lune soit fortement freine par un mcanisme
inconnu.
labsence dun noyau mtallique riche en fer au centre de la Lune restait inexplique si
on admettait quelle se serait forme indpendamment de la Terre, puisque toutes les
plantes intrieures du Systme solaire possdent un noyau ferrique. Il fallait donc
admettre que notre plante ait capture le seul objet du Systme solaire dot dun aussi
petit noyau de fer (moins de 3 % de la masse lunaire).
Devant ces inconvnients et les vnements hasardeux auxquels se basent cette
thorie, elle ne reut quun nombre trs rduit de partisans et tait la moins crdible parmi les
quatre hypothses.
V.3.2. Hypothses de lorigine terrestre
Les hypothses de lorigine terrestre suggrent que la Lune serait un morceau de la Terre
qui se serait dtach. Bien que lhypothse dite de la fission parait aujourdhui absurde, celle
de la collision gante a russie rendre compte de toutes les donnes concernant la Lune et
semble tre lhypothse la plus vraisemblable.
V.3.2.1. Hypothse de la fission : cette hypothse a t propose par George Darwin (le
fils de Charles Darwin) et suggre que la Terre et la Lune constituaient autrefois un objet
unique que sa rotation rapide rendit instable et qui se dforma jusqu ce quun fragment sen
dtache et donne naissance la Lune.
Cette thorie avait lavantage dexpliquer les similitudes de composition entre la Lune
et le manteau terrestre, et en particulier, il explique la faible teneur en fer par la
concentration de cet lment dans le noyau terrestre au moment de la fission.
Cependant cette thorie ne rend pas compte de la teneur en lments rfractaires sur la
Lune, et labsence des lments volatils.
Enfin, pour quun morceau de la Terre vienne se dtacher, il aurait fallu quelle
tourne trs vite sur elle-mme. Les calculs montrent que le moment cintique du
systme Terre-Lune devait tre plus de 5 fois plus levs que sa valeur actuelle. On ne
connat aucune raison pour quil ait diminu ce point.
A cause de ces objections, cette thorie qui fut longtemps populaire, ne rencontre plus
aujourdhui ladhsion des astronomes.

V.3.2.2. Hypothse de la collision gante : cest la thorie la plus plausible actuellement.


Selon cette hypothse, on admet quil y a 4,55 milliards dannes juste aprs la formation de
notre plante, un corps de la taille de la plante Mars (appel Theia) sapproche de la Terre et
la heurte. Au cours du choc, des morceaux des manteaux des deux plantes fusionnent et sont
jects dans lespace. La chaleur dgage par cette collision dbarrasse la matire jecte
de pratiquement tous ses lments volatils.
Aprs la collision, la plante qui a percute la Terre perd la totalit de son manteau, dont
les dbris, ainsi que ceux arrachs du manteau terrestre par limpact, sloignent dans lespace
en un mouvement tournant autour de notre plante. Ces dbris se trouvent ensuite
suffisamment loin de la Terre pour pouvoir sagglutiner sous leffet de leur propre gravitation
et fusionner en un seul bloc : la Lune.
Cette thorie explique donc toutes les donnes concernant la Lune :
dune part les dbris provenant uniquement des manteaux des deux objets clestes ne
contenaient que trs peu de fer ;
dautre part, le choc des deux plantes ayant dgag une norme chaleur, il est normal
que les lments les plus volatils se soient vapors. Par contre les lments
rfractaires qui rsistent la chaleur se sont trs vite condenss aprs lchauffement
et ont t incorpors.
Quant au noyau de fer de la plante qui rencontr la ntre, il a t spar du manteau
au moment de la collision. La Terre la ensuite absorbe et a t mlang aux autres
matriaux de notre plante.
Pour que cette thorie soit valable, il faut :

que la vitesse relative entre les deux objets au moment de limpact soit infrieure 14
km/s ;

que le rapport des masses des deux objets doit tre compris entre 0,12 et 0,16 ce qui
correspond une plante lgrement plus grosse que Mars.

Aucune autre thorie nexplique :


la composition de la Lune et sa ressemblance avec le manteau terrestre primitif.
La pauvret en lments volatils et en fer des matriaux lunaires.
Cette hypothse est galement intressante car elle ninvoque pas de phnomne
hasardeux : les collisions gantes taient trs frquentes juste aprs la naissance du
Systme solaire. De telles collisions sont invoques pour expliquer la composition
particulire de Mercure (notamment son norme noyau de fer) et linclinaison de laxe
de rotation de la plante Uranus.

Figure 3 : schma rcapitulatif des scnarios de formation de la Lune (daprs : les Terres
Clestes, Numro Hors Srie Pour la Science, 1999, Belin)

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