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Ciclo del Nitrgeno

el ciclo del nitrgeno es bastante complicado, porque las plantas lo


toman combinado, formando unos determinados compuestos
asimilables, es necesario para ello la presencia e intervencin de
microorganismos como las bacterias. Las plantas verdes absorben el
nitrgeno bajo la forma de nitratos del suelo que luego se constituyen
en aminocidos.

Los animales toman este nitrgeno que, con la muerte, putrefaccin y


descomposicin ocasionada por las bacterias se desprende amoniaco
que despus es transformado en nitritos y finalmente en nitratos por
las bacterias nitrificantes. El nitrgeno atmosfrico tambin es
utilizado directamente por ciertas bacterias, las cuales son capaces
de fijar el nitrgeno e incorporarlo a la materia orgnica de la cual
estn constituidos.
El primer paso en el ciclo es la fijacin del nitrgeno
atmosfrico( N2) a formas distintas susceptibles de incorporarse
a la composicin del suelo o de los seres vivos, como el ion
amonio (NH4+) o los iones nitrito (NO2) o nitrato (NO3) (aunque
el amonio puede ser usado por la mayora de los organismos
vivos, las bacterias del suelo derivan la energa de la oxidacin
de dicho compuesto a nitrito y ltimamente a nitrato); y
tambin su conversin a sustancias atmosfricas qumicamente
activas, como el dixido de nitrgeno (NO2), que reaccionan
fcilmente para originar alguna de las anteriores.

Fijacin abitica. La fijacin natural puede ocurrir por procesos


qumicos espontneos, como la oxidacin que se produce por la
accin de los rayos, que forma xidos de nitrgeno a partir del
nitrgeno atmosfrico.

Fijacin biolgica de nitrgeno. Es un fenmeno fundamental


que depende de la habilidad metablica de unos pocos
organismos, llamados diaztrofos en relacin a esta habilidad,
para tomar N2 y reducirlo a nitrgeno orgnico:

Nitrificacin
La nitrificacin es la oxidacin biolgica del amonio al nitrato por
microorganismos aerobios que usan el oxgeno molecular (O2) como
receptor de electrones, es decir, como oxidante. A estos
organismos el proceso les sirve para obtener energa, al modo en que

los hetertrofos la consiguen oxidando alimentos orgnicos a travs


de la respiracin celular. El C lo consiguen del CO2 atmosfrico, as
que son organismos auttrofos. El proceso fue descubierto por
Sergui Vinogradski y en realidad consiste en dos procesos distintos,
separados y consecutivos, realizados por organismos diferentes:

Nitritacin. Partiendo de amonio se obtiene nitrito (NO2). Lo


realizan bacterias de, entre otros, los gneros Nitrosomonas y
Nitrosococcus.

Nitratacin. Partiendo de nitrito se produce nitrato (NO3). Lo


realizan bacterias del gnero Nitrobacter.

La combinacin de amonificacin y nitrificacin devuelve a una forma


asimilable por las plantas, el nitrgeno que ellas tomaron del suelo y
pusieron en circulacin por la cadena trfica.

Desnitrificacin
La desnitrificacin es la reduccin del ion nitrato (NO3), presente en
el suelo o el agua, a nitrgeno molecular o diatmico (N2) la sustancia
ms abundante en la composicin del aire. Por su lugar en el ciclo del
nitrgeno este proceso es el opuesto a la fijacin del nitrgeno.
Lo realizan ciertas bacterias hetertrofas, como Pseudomonas
fluorescens, para obtener energa. El proceso es parte de un
metabolismo degradativo de la clase llamada respiracin anaerobia,
en la que distintas sustancias, en este caso el nitrato, toman el papel
de oxidante (aceptor de electrones) que en la respiracin celular
normal o aerobia corresponde al oxgeno (O2). El proceso se produce
en condiciones anaerobias por bacterias que normalmente prefieren
utilizar el oxgeno si est disponible y muy malo.
El proceso sigue unos pasos en los que el tomo de nitrgeno se
encuentra sucesivamente bajo las siguientes formas:
Nitrato nitrito xido ntrico xido nitroso nitrgeno
molecular
Expresado como reaccin redox:
2NO3- + 10e- + 12H+ N2 + 6H2O
Como se ha dicho ms arriba, la desnitrificacin es fundamental para
que el nitrgeno vuelva a la atmsfera, la nica manera de que no
termine disuelto ntegramente en los mares, dejando sin nutrientes a
la vida continental. Sin l la fijacin de nitrgeno, abitica y bitica,
habra terminado por provocar la deplecin (eliminacin) del N2
atmosfrico.

La desnitrificacin es empleada, en los procesos tcnicos de


depuracin controlada de aguas residuales, para eliminar el nitrato,
cuya presencia favorece la eutrofizacin y reduce la potabilidad del
agua, porque se reduce a nitrito por la flora intestinal, y ste es
cancergeno.
Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de
protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas
fundamentales del metabolismo.
Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en
forma de N2, pero esta molcula no puede ser utilizada directamente
por la mayora de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias).
El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por
las races y usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la
sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su
nitrgeno al comer a las plantas o a otros animales.
En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales
acaba formndose in amonio que es muy txico y debe ser
eliminado. Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos
peces y organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros
mamferos) o en forma de cido rico (aves y otros animales de zonas
secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden
tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias.
Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras
transforman este en nitrato.