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Texte narratif, texte descriptif

PREMIRE PARTIE : NOTIONS ESSENTIELLES


Introduction
On distingue deux grands systmes d'nonciation : le discours et le rcit. l'intrieur de
chacun d'eux, on peut distinguer le texte narratif et le texte descriptif, qui se
diffrencient sur plusieurs points.
I) Le texte narratif
1. Dfinition gnrale
Le texte narratif reprsente, par l'intermdiaire d'un narrateur, des actions, des
vnements ou des transformations qui se dveloppent dans le temps.
On reconnat un texte narratif aux temps employs : ce sont les temps du rcit
essentiellement (pass simple en particulier), ou bien le prsent et le pass compos.
On le reconnat aux repres temporels souvent nombreux (alors, aprs, plus tard...) ;
les repres spatiaux peuvent galement indiquer des changements temporels ; on le
reconnat enfin au lexique utilis : ce sont souvent des verbes et des adverbes qui
insistent sur l'action.
2. Fonction de la narration
Selon le type de texte, la narration peut avoir pour fonction :
- de rapporter des faits rels : fonction informative, documentaire ;
- de raconter des faits imaginaires : fonction fictive ;
- de communiquer un message dont le sens doit tre interprt et mis en relation avec
d'autres faits : fonction symbolique ;
- de servir de preuve, afin de convaincre : fonction argumentative.
3. Organisation de la narration
La narration peut tre prsente de diffrentes faons : le narrateur peut participer ou
non l'histoire ; il peut adopter le point de vue limit d'un personnage ou tre
omniscient ; il peut varier l'ordre de prsentation des faits en suivant un ordre
chronologique ou non, entrer plus ou moins dans les dtails et raconter plus ou moins
vite les vnements.
De manire gnrale, la progression de la narration est thme constant : plusieurs
actions peuvent tre racontes en mme temps, mais le thme gnral reste le mme,
pour que le rcit reste clair.
La narration est rarement isole ; elle est en gnral associe la description ; parfois,
un commentaire vient en interrompre le cours ; enfin, elle comporte souvent des paroles
rapportes (quel que soit le style choisi pour les rapporter : style direct, style indirect ou
style indirect libre).

II) Le texte descriptif


1. Dfinition gnrale
Le texte descriptif reprsente des objets, des lieux, des personnages dans un espace
donn. Lorsqu'il s'agit de personnages, on parle plutt de portrait.
On reconnat un texte descriptif la prsence nombreuse d'imparfaits dans un contexte
au pass (attention : une description est au prsent dans un contexte au prsent). On
peut noter galement la prsence de repres spatiaux (plus loin, sur...) ; le lexique
utilis comprend en gnral beaucoup de noms et d'adjectifs servant caractriser
l'objet, le lieu ou le personnage ; les verbes sont souvent des verbes d'tat.
2. Fonction du texte descriptif
Selon le texte dans lequel elle se trouve, une description peut avoir pour fonction :
- de communiquer un savoir sur le rel : fonction informative, documentaire ;
- de renforcer la vraisemblance d'une histoire : fonction raliste ;
- de livrer des mtaphores, des connotations..., dont la valeur est symbolique ; la
description
devient alors image d'une autre ralit : fonction potique;
- de servir une dmonstration : fonction argumentative ;
- de jouer un rle dans le dveloppement d'un rcit (pour donner des indices importants
pour l'intrigue) : fonction narrative.
3. Organisation de la description
Un narrateur omniscient peut interrompre son rcit pour dcrire : c'est alors une
description neutre. Souvent, le romancier (en particulier les romanciers ralistes)
prfre la description subjective, associe l'action et la perception d'un personnage.
En gnral, la progression de la description est thme divis : un thme d'ensemble
est dvelopp en sous-thmes correspondant souvent autant de paragraphes.
Comme la narration, la description est rarement prsente de manire isole ; de plus,
partir du XIXme sicle, la fonction raliste de la description a t largement
privilgie, de sorte qu'elle fasse partie intgrante du rcit et n'apparaisse plus comme
un ornement gratuit et qu'on pourrait aisment retrancher.
DEUXIME PARTIE : APPLICATION
Exercice 1 : Montrer de manire prcise si les textes suivants sont descriptifs ou
narratifs.
Texte a)
peine dans la rue, Snec, qui avait un pistolet chaque main, se mit courir avec
une extrme rapidit. Bientt il entendit derrire lui des gens qui le poursuivaient. En

arrivant prs de son htel, il vit la porte ferme et un homme devant. "Voici le moment
de l'assaut", pensa le jeune Franais ; il se prparait tuer l'homme d'un coup de
pistolet, lorsqu'il reconnut son valet de chambre.
Stendhal, Chroniques Italiennes
Texte b)
L'abat-jour projette au plafond un cercle de lumire. Mais ce cercle n'est pas entier : un
de ses bords se trouve coup, la limite du plafond, par la paroi verticale, celle qui est
situe derrire la table. Cette paroi, au lieu du papier peint qui recouvre entirement les
trois autres, est dissimule du haut en bas, et sur la plus grande partie de sa largeur,
par d'pais rideaux rouges, faits d'un tissu lourd.
Robbe-Grillet, Dans le labyrinthe
Texte c)
Elle tait grande, brune, avec de magnifiques cheveux noirs qui lui tombaient en tresses
sur les paules ; son nez tait grec, ses yeux brlants, ses sourcils hauts et
admirablement arqus, - sa peau tait ardente et comme veloute avec de l'or ; elle
tait mince et fine, on voyait des veines d'azur serpenter sur cette gorge brune et
pourpre.
Flaubert, Mmoires d'un fou
Exercice 2 : Analysez les composantes narratives et descriptives du texte suivant.
Le lendemain, l'aube, la mre entendit quelqu'un traverser sa chambre en courant.
Elle eut comme un pressentiment :
- Jan, c'est toi ?
Jan ne rpond pas ; il est dj dans l'escalier.
Vite, vite la mre se lve :
- Jan, o vas-tu ?
Il monte au grenier, elle monte derrire lui :
- Mon fils , au nom du ciel !
Il ferme la porte et tire le verrou.
- Jan, mon Janet, rponds-moi, que vas-tu faire ?
ttons, de ses vieilles mains qui tremblent, elle cherche le loquet. Une fentre qui
s'ouvre, le bruit d'un corps sur les dalles de la cour, et c'est tout Il s'tait dit, le pauvre
enfant : "Je l'aime trop. Je m'en vais" Ah ! misrables curs que nous sommes ! C'est
un peu fort pourtant que le mpris ne puisse pas tuer l'amour !
Ce matin-l, les gens du village se demandrent qui pouvait crier ainsi, l-bas, du ct
du mas d'Estve.

C'tait, dans la cour, devant la table de pierre couverte de rose et de sang, la mre
toute nue qui se lamentait, avec son enfant mort sur ses bras.
Exercice 3 : En quoi la description suivante est-elle une description subjective ?
Octave, jeune provincial hros du roman de Zola, Pot-Bouille, arrive Paris.
Le cocher s'tait pench.
- C'est bien passage Choiseul ?
- Mais non, rue de Choiseul Une maison neuve, je crois.
Et le fiacre n'eut qu' tourner, la maison se trouvait la seconde, une grande maison de
quatre tages, dont la pierre gardait une pleur peine roussie, au milieu du pltre
rouill des vieilles faades voisines. Octave, qui tait descendu sur le trottoir, la
mesurait, l'tudiait d'un regard machinal, depuis le magasin de soierie du rez-dechausse et de l'entresol, jusqu'aux fentres en retrait du quatrime, ouvrant sur une
troite terrasse. Au premier, des ttes de femme soutenaient un balcon rampe de
fonte trs ouvrage. Les fentres avaient des encadrements compliqus, taills la
grosse sur des poncifs ; et, en bas, au-dessus de la porte cochre, plus charge encore
d'ornements, deux amours droulaient un cartouche, o tait le numro, qu'un bec de
gaz intrieur clairait la nuit.
Zola, Pot-Bouille (1882)

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