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Nicole Boulestreau

L'preuve de la nomination dans le premier Manifeste du


Surralisme
In: Littrature, N39, 1980. Les manifestes. pp. 47-53.

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Boulestreau Nicole. L'preuve de la nomination dans le premier Manifeste du Surralisme. In: Littrature, N39, 1980. Les
manifestes. pp. 47-53.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/litt_0047-4800_1980_num_39_3_2134

Nicole Boulestreau, Paris x.

L'PREUVE DE LA NOMINATION
DANS LE PREMIER MANIFESTE
DU SURRALISME

Si l'on cherche prciser l'acte ou les actes qui spcifient un manifeste,


on doit sans doute poser d'abord l'urgence d'une piphanie : faire voir ou se
faire voir constituent les gestes sinon suffisants du moins ncessaires de ce type
d'intervention. Ainsi sont en jeu, pour qu'il y ait manifeste, l'accs la visibilit
d'un groupe, ou l'illustration particulire d'une production. Si l'on s'en tient
aux manifestes artistiques, les leons de l'histoire semblent bien montrer que
la manifestation du nouveau ne s'opre pleinement, dans le champ culturel,
que grce des oprations ou des discours de soutien. Courbet, pour sa
contre-exposition, Dada, pour ses scandales, se sont servis des armes du
spectacle; et l'on sait que la perce du cubisme pictural fut due en grande partie
la prdication de tiers, crivains ou potes. Il faut enfin mentionner un fait
d'importance : l'piphanie et la prdication * d'une uvre peuvent elles-mmes
se produire retardement, selon des dvoilements posthumes. Les Chants de
Maldoror ne prirent la dimension d'un manifeste que lorsque Breton, en 1937,
rordonnant sous le regard surraliste la littrature, les donna voir pour tels :
Les beau comme de Lautramont constituent le manifeste mme de la posie
convulsive (L'Amour fou). Cependant la virulence d'un manifeste (si on le
conoit comme un geste de dvoilement), sa force d'intervention dans la vie
publique sont directement lies d'abord des effets de prsence active : pro
duire des apparitions posteriori, on n'y fte jamais que des mnes tutlaires;
ensuite l'ampleur de sa porte. Son impact est fonction de la volont et sur
tout des moyens qu'ont les auteurs d'intervenir directement dans l'institution
artistique.
Je voudrais montrer par une lecture docile aux mandres du texte (dont
Breton lui-mme a reconnu les lignes serpentines, affolantes ) que le retenti
ssement du premier Manifeste du surralisme (Oct. 1924) vint sans doute de ce
1. Je reprends ces termes G. Pninou (Communication, n 15 p. 101).
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que c'est davantage la fortune d'un nom : Surralisme, qu' faire montre des
productions textuelles qu'il recouvrait, que le discours tait vou; ou du moins
que l'criture nouvelle qu'il instituait n'tait que la condition d'accs l'espace
d'un nom qui devait rayonner dans le naufrage de l'poque comme le visage
dj visible de l'homme nouveau, sauv des prils d'un tout puissant ralisme.
Mettre l'accent sur l'appel d'un nom, raliser ce qu'a pu tre sa force structu
rantepour plusieurs gnrations, c'est dfinir le premier manifeste comme une
interpellation, qui, en marge des autres discours, a pu avoir sa porte propre
et son action spcifique.

Techniques de l'piphanie
Epiphanie du nom
II est clair qu'avant nous ce
nom n'avait pas fait fortune
Dans son tude trs documente sur les premires annes du surralisme,
M. Bonnet a montr avec toute sa finesse comment, dans le duel pour le label
Surralisme qui opposa Breton P. Derme, et Y. Goll, durant l't 1 924,
l'enjeu n'tait pour ceux-ci qu'un prestigieux parrainage, (celui d'Appolinaire)
tandis qu'il tait, pour celui-l, le nom d'un vritable mouvement social, que
devait produire l'introduction de l'automatisme dans la parole et l'criture2.
La hauteur avec laquelle Breton toise ensuite ses adversaires dans son
Manifeste, en dclarant que les termes supernaturalisme (invention de
Nerval) ou Idoralisme (invention de Saint-Pol-Roux) auraient aussi bien
fait l'affaire, ne doit pas cacher que, si arbitraire soit-il, il fallait un signe pour
lancer le mouvement, un signe pour que se reconnaissent tous les hommes
prts engager une guerre d'indpendance contre la socit matrialiste.
On s'interrogera plus loin sur l'efficacit de ce nom. Il suffit ici de prendre acte
de ce que Breton lui-mme a reconnu : savoir son dsir d'assurer le succs
du mot, au prix de regrettables concessions un certain idalisme pour des
raisons de simplification et de grossissement volontaires destines dans mon
esprit faire la fortune de cette dfinition 3 . Je rappellerai que, sur le plan
typographique, le mot se trouve trait et illustr comme un article de diction
naire: isol en majuscules, prcdant sa double dfinition (linguistique et
encyclopdique). Il reoit ainsi apparemment le statut d'un mot de la langue,
officiellement valid et enregistr avant la lettre. Suivi de 24 occurrences bien
visibles de l'adjectif surraliste il reoit une conscration d'autant plus
2. M. Bonnet *A. Breton. Naissance de l'aventure surraliste Ch. VIII, J. Corti, 1975.
3. Qu'est-ce que le surralisme?, p. 11 (Bruxelles, 1934).
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forte que Breton se prsente, en 1924, comme un nouveau Du Bellay, investi


de la mission d'assurer la dfense et illustration de l'criture surraliste 4.
Epiphanie du texte
Voici le poisson soluble qui
m'effraie bien encore un peu.
Si l'on considre que l'acte manifestaire majeur est l'epiphanie d'un pro
duit nouveau, coup sr c'est Poisson soluble , recueil de pomes auto
matiques
auxquels prpare un long discours prliminaire, qui constitue le
manifeste de 1924. Il est l'illustration au sens double de : mise en lumire et
clbration du surralisme, dont le reste du livre est la dfense. Il faut nan
moins remarquer qu'il ne constitue pas, lui seul, le <r texte expos , dans le
<r texte-cadre qui lui sert d'ailleurs la fois de dfense et de prface. Les
nombreux exemples d'criture surraliste proposs, sous forme de citations
ou de pomes-collages, constituent aussi une suite de dcrochements dans la
sinueuse linarit du discours. Leur mise en lumire, leur visibilit est assure
selon une technique particulirement efficace, qui repose sur la confrontation
d'objets : les noncs surralistes renvoient aux noncs ou modles cits
dans la premire partie du plaidoyer, et les transforment.
Ainsi, dans la srie des exemples devenus classiques :
les noncs commenant par sur le pont et dans la fort , trans
forment
les vaines images de catalogue et cartes postales 5 des descrip
tions
classiques;
la couleur des bas d'une femme... renvoie la pauvret de la petite
observation des romanciers ralistes 6;
l'glise se dressait voque le roman proustien7;
un peu gauche j'aperois se rflchit sur la longue citation de
Dostoevski8. Quant aux collages, c'est leur traitement typographique et
l'utilisation du blanc qui assurent leur relief dans la mise en page.
Le bref expos qui prcde montre l'vidence que l'epiphanie ne saurait
elle seule constituer l'acte manifestaire. Dans ce geste toujours risqu,
un homme, un groupe s'exposent, avec leurs uvres et leurs projets : ils
s'exhibent et bravent les forces de rsistance de l'poque. Mais l'exposition
laquelle Breton se soumet, il la lie un combat dans lequel il a foi, et il
l'exige aussi de ses allis (membres du groupe et lecteurs). Son discours peut
ainsi tre lu comme le texte d'une initiation et d'une intronisation qui comporte
4. Rappelons que la rfrence Du Bellay est centrale dans le 1er manifeste (Cf. Man. du Surreal.
Ides p. 29). Elle reste cependant lointaine mais sera plus effective dans le second manifeste : en effet si Du
Bellay dfendait la nouvelle langue potique contre la latine, il la dfendait aussi contre la langue orale
populaire et il procde donc dans son manifeste des exclusions svres.
5. Manifeste, p. 15-16 et p. 53.
6. Id. p. 15.
7. Id. p. 18.
8. Id. p. 16.
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pour l'aspirant une srie d'preuves dcisives. Seules ces dernires attestent
sa transformation (il faut qu' la fin du manifeste un nonc comme cet
t les roses sont bleues soit devenu acceptable), et lui confrent le droit
de participer la croisade et l'aura de son nom.
Les preuves de l'adhsion
partt IIavec
l'Amrique.
fallutdes
quefous
Christophe
pour dcouvrir
Colomb
Le proverbe inaugural du discours : Tant va la croyance la vie...
marque la faillite de ce qui est impos comme le rel dans une socit
pragmatiste, o se trouve partout brandi l'argument de la raison et du bon
sens contre la folie. Le manifeste, en pariant sur cette folie, reprend son
compte, au xxe sicle, la lutte qui depuis le xixe sicle oppose la pense
non-logique sa rivale occidentale . Il engage l'avenir et le salut sur des
valeurs mal dfinies, l'imagination et la surralit; tout un inconnu mental
pressenti pour redonner de nouveaux pouvoirs l'homme dgrad. Mais c'est
en fonction de cet inconnu, pos comme le seul critre de pertinence pour une
redfinition des attitudes fondamentales de l'homme, que les valeurs en cours
se trouvent branles, les signes remanis, et l'action entame. Matrialisme et
ralisme sont alors rvalus, et redfinis :
Sur le plan pratique, par leur intraitable manie qui consiste rame
nerl'inconnu au connu , et matriser ainsi besoins et dsirs.
Sur le plan littraire, par leur propension distribuer de l' informat
ion
9 pure et simple, terme qu'on ne peut qu'entendre avec les rsonances
modernes qu'il commenait prendre, celle de prvisibilit inscrite en fil
igrane
10. Imagination apparat donc beaucoup plus comme une valeur
mobilisatrice que comme le nom d'un concept ou d'oprations prcises. Elle
draine cependant toute une activit potique centre sur la mtaphore dont les
travaux de G. Rosolato ont montr depuis peu la porte n. On a alors ten
dance
penser que le manifeste de Breton est un pari pascalien, effets pros
pectifs
et propulsifs, qui, lanc par le violent dsir d'une ralit autre, ne se
rsout pas aux lenteurs de l'lucidation thorique. Dans l'branlement qu'il
produit, les imagos littraires, ces figures qui structurent l'imaginaire cultu
rel
vacillent aussi : Taine est rhabilit en vertu de ses interrogations parapsychologiques, Pascal est cit comme le dfenseur le plus subtil de l'imagi
nation et les romanciers psychologues de l'avant-garde sont reclasss comme
ralistes (Barrs, Proust).
9. Id. p. 15.
10. Id. p. 17 : ce hros dont les actions et les ractions sont admirablement prvues .
11. G. Rosolato. La relation d'inconnu. (Gallimard, 1978).
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Le lecteur de 1924 est ainsi contraint d'prouver la mouvance de son sol


culturel, l'arbitraire de ses cadres de rfrence et le malaise de sa position.

Les preuves du labyrinthe


de
parcela Je
couloir.
II
fentre.
y voudrais
a unhomme
lui coup
donnerenladeux
cl

Le vertige ainsi provoqu constitue la phase prparatoire d'autres types


d'preuves : l'abandon au rve et l'usage de l'criture automatique, par les
quelles
le lecteur doit perdre peu peu sa propre identit et jusqu' son propre
nom.
J'appellerai ces preuves identificatoires . Le passage par la mort, et
l'tape de la renaissance sont suspendus l'efficace d'une parole de type rel
igieux,
dont on trouverait peut-tre un quivalent dans la parole shamanique,
telle du moins que l'a analyse Lvi-Strauss, partir d'une incantation Cuna
destine accompagner un accouchement difficile : L'officiant prononce
des incantations, crit-il, et prescrit des oprations qui ont pour effet
d'amener la conscience des conflits et des rsistances rests jusqu'alors
inconscients , cette connaissance rendant possible une exprience spci
fique 12.
Il y a ainsi un moment, dans la lecture du manifeste, o le Je du signa
taire dborde son lieu logique et habite une instance la fois commune et
provisoire o le postulant est amen le rejoindre : mon rve de cette nuit
peut-tre poursuit-il celui de la nuit prcdente... 13.
Puis s'inaugure une srie de passages du Je entre l'officiant et le
patient, jusqu' l'preuve qui les amne vivre simultanment l'errance du
rve et l'abandon du nom : Tue, vole plus vite, aime tant qu'il te plaira...
Tu n'as pas de nom. Les mots de surralit , de merveilleux , les images
fortes de l'inconscient, comme le chteau, dressent ici un lieu provisoire o
le sujet peut se tenir en attendant la nouvelle preuve. Par l'effet d'un trans
port dans le pass enfoui, en ce temps-l , puis d'un rcit personnel, un
soir donc, avant de m'endormir M la parole de l'officiant fait alors vivre
au postulant les risques de l'criture automatique, et ses effets de csure.
Le fantasme trs fort qui cogne la vitre, dans l'image rescape de la
mmoire, que le pote (Breton Thse) dvoile comme fondatrice de sa
posie, est la scne de l'homme coup en deux , trononn mi-hauteur
comme l'hte obscur du labyrinthe. Et les noncs affolants dont la lecture
12. Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, tome 2, 1958, p. 219.
13. Manifeste, p. 21.
14. Id. p. 41.
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suivra, quelques pages plus loin, disent tous ou la division du corps ou sa


secrte relation l'animal.
Les preuves de la posie
Faites-vous apporter de quoi
crire.
V efficacit symbolique de la parole shamanique doit conduire l'criture,
preuve ultime mais incontournable laquelle se trouve confront le lecteur.
De la mise en faillite du rel l'acceptation d'noncs insenss, il aura fallu
qu'il amorce un changement radical de sa position face la question de l'tre
et non-tre, du sens et du non-sens. Pour qu'il parle surraliste , il aura fallu
qu'il accepte les secrets de l'art magique , qui sont ses propres secrets, contre
le prtendu pouvoir des discours institus (discours lectoral ou roman)
contre sa propre Mmoire littraire; qu'il transforme sa confortable position
de lecteur pour risquer des circuits de sens, qui lui permettront de runir les
ples spars de l'image, mais lui montreront aussi l'inavouable de ses dsirs;
qu'il crive donc pour son propre compte sa propre relation l'inconnu. Ainsi
le texte-expos, sous forme d'images ou de collages, et les pomes de Poisson
soluble dbordent-ils de beaucoup leur effet manifestaire. Ils constituent le
texte des preuves nonciatives que l'interpell a effectivement subir, faute
desquelles la posie surraliste resterait pour lui lettre morte, et le nom mme
de surralisme un vain mot. Qu'il veuille bien se risquer lire les pages
d'images qu'on lui propose et il se retrouvera lui aussi, avec des oreilles
verdoyantes et des lvres calcines , projet dans l'autre registre de sa parole.

Surralisme : la force d'un signifiant


Entre les preuves du labyrinthe (la perte du nom, la coupure) et celles de
l'criture, se situe l'vnement essentiel d'une nomination. Il est assez clair,
ce moment du manifeste, que le signe : surralisme se justifie du dsir
de recouvrir victorieusement le ralisme. Rien d'autre, ni d'autrement dicible
que, par le prfixe, la surenchre sur un rel discrdit, et par le suffixe
(du grec, izein : siger ) le lieu promis d'un Rel absolu. Cependant, le
mot ici se ddouble, recouvrant la fois ce qu'il n'a cess de dsigner depuis
1922 15, c'est--dire un automatisme psychique pur , et une attitude de
rvolte fondamentale qui engage au-del de l'activit prcise dfinie par le signe
le surralisme [...] tend ruiner dfinitivement tous les autres mcanismes
psychiques... Bien que la commutation soit toujours possible entre les deux
15. Cf. Entre des Mdiums , in les Pas perdus.
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entres du mot que Breton maintient pour instituer sa dfinition; surra


lisme est la fois nom commun : automatisme , et nom propre : Le Sur
ralisme
vous introduira dans la mort... II ouvre l'espace bant entre une
activit strictement potique et prive portant sur le langage, et un engagement
(l'attitude de rvolte face au destin de la socit de 1924) grce auquel le sujet
s'indexe sur un mouvement collectif. Ainsi ce qu'il signifie dsormais, par la
dfinition du manifeste, c'est un invitable hiatus. Il est le tirant imaginaire qui
doit maintenir la fois l'aplomb et l'cart.
Il est le signifiant de ce double dsir.
Pour le lecteur gar dans le couloir o l'a men la parole du pote, il
rayonne au loin comme la figure destine suppler l'absence de tout visage.
Pouvait-il rester le mot encore ouvert qu'il tait en 1925, accueillant dans
son espace propre mais fluctuant les diverses faces d'une posie de l'inconscient
et de l'ide-force de rvolution? On sait que, selon les vnements qui mar
qurent
le second tiers du sicle, et selon ses propres valuations du rapport
action potique/action politique, Breton n'a cess de le rajuster, en disposant
comme d'un signe dont il tait le matre, excluant tel ou tel, allant jusqu'
souhaiter, en 1935 que tout objet surraliste authentique pt d'emble se
reconnatre un signe distinctif 16 . Mais peut-tre est-on en mesure de voir
ici un signe, l un signifiant? L'un discrimine, institue, est l'effet d'une loi, d'un
dcret; l'autre reprsente, appelle, rpond. L'un indexe des units convent
ionnelles,
l'autre symbolise des dsirs. L'un cependant n'est pas concevable
sans l'autre : sans les mots de la langue, pas de noms.
Par l'interpellation particulire que j'ai tent d'analyser, il semble que
le premier manifeste ait la fois institu un signe et ouvert un signifiant majeur
pour plusieurs gnrations, qui passant outre les avatars du label, mais assu
mant les preuves et l'enjeu d'un nouveau comportement esthtique, se sont
rclams du nom.

16. Confrence de Prague 1935, in Position politique du surralisme. (Coll. Mdiations, Denol/
Gontier) p. 126.
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