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LAS LENGUAS DEL MUNDO

ALFONSO ZAMORANO AGUILAR

Referencia bibliogrfica:
MARA LUISA CALERO VAQUERA, FRANCISCO OSUNA GARCA, ALFONSO ZAMORANO
AGUILAR, MARA CARMEN GARCA MANGA y EZEQUIEL HERRUZO GMEZ, Reflexiones
sobre el lenguaje en la literatura. Manual didctico e interactivo de Lingstica General, Universidad de
Crdoba, Crdoba, 2005. Libro electrnico. ISBN: 84-932326-7-X.

ESQUEMA GENERAL
LAS LENGUAS DEL MUNDO

1. CRITERIOS PARA LA CLASIFICACIN DE LAS LENGUAS


2. CLASIFICACIN GENTICA DE LAS LENGUAS
3. CLASIFICACIN TIPOLGICA DE LAS LENGUAS
4. CLASIFICACIN GEOGRFICA DE LAS LENGUAS
5. LENGUAS EN PELIGRO DE EXTINCIN
6. BIBLIOGRAFA
7. APNDICES

1. CRITERIOS PARA LA CLASIFICACIN DE LAS LENGUAS


En relacin con las lenguas del mundo surge una pregunta inevitable de difcil o,
quiz, imposible respuesta: cuntas lenguas existen? La contestacin: no se conoce,
4000, 5000... Como seala Junyent (1993), tampoco hay acuerdo en cul es la zona ms
rica lingsticamente hablando (Nueva Guinea Papa, frica, India, algunas zonas de
Amrica, etc.), ni tampoco en el nmero de familias de lenguas. As pues, lo razonable
sera cuestionarse no cuntas lenguas hay en el mundo sino por qu desconocemos la
respuesta a esta pregunta. Las dificultades para ello surgen de varios factores:
a. No se conocen todas las lenguas.
b. No hay acuerdo en la definicin del concepto lengua (vid. tema El
lenguaje).
c. Existe dificultad en la determinacin de fronteras espacio-temporales entre
las lenguas.
De estas mismas dificultades se hace eco Del Moral (2002), aunque centra su
escepticismo en el nmero de lenguas que actualmente existen (5000 para el autor) y los
criterios que sirven para delimitar qu es una lengua y qu no es. A esto aade los
problemas que supone estudiar lenguas que carecen de escritura, es decir, aqullas que
slo se desarrollan oralmente (vid. tema La escritura):
Se hace difcil determinar si los hablantes de una lengua sin transmisin escrita
se entienden o no con los que hasta hace poco se crea que hablaban la misma lengua
[...]. Comunidades vecinas de una etnia africana pueden no entenderse a pesar del
parentesco evidente de sus modos de hablar. Etnias, momentos de su desarrollo, grado
de cultura, fronteras administrativas, fronteras naturales, y tambin diversos grados de
intransigencia, complican el catlogo y censo de las lenguas (ibid.: 20).

Partiendo, por tanto, de estas dudas iniciales las clasificaciones de las lenguas se
realizan siguiendo criterios diversos. Antes de comentarlos, conviene rechazar aquellos
argumentos que hablan de lenguas buenas/lenguas malas, lenguas mejores/lenguas
peores, lenguas ms completas/lenguas menos completas, etc.:
Cada lengua es un sistema que puede cumplir perfectamente la funcin para la
que ha sido creado: la comunicacin. Y esta funcin, sea entre los vecinos de un barrio

o internacional, puede ser realizada por cualquier lengua; son los factores econmicos,
polticos, sociales, etc., los que determinan que una lengua sea usada
internacionalmente y otra tenga una base territorial restringida, pero cualquier lengua
hablada en el lugar ms recndito de la Tierra podra ser utilizada como medio de
comunicacin internacional si se pusiesen los medios para ello (Junyent 1993: 15-16).

Dejando al margen los problemas que tiene que afrontar todo aquel estudioso
que pretenda realizar una clasificacin de las lenguas del mundo 1 , lo primero que tendr
que decidir es el criterio que emplear para dicha clasificacin. Nosotros vamos a
atender aqu, en la lnea de Jakobson (1985 [1958]) 2 , a tres parmetros esenciales:
1.- Gentico, que pretende encontrar los elementos que sirvan para establecer un
origen comn y unas relaciones de parentesco entre diversas lenguas.
2.- Tipolgico, el cual prescinde del origen e intenta localizar los rasgos
comunes a diversas lenguas atendiendo, por ejemplo, a su estructura sintctica.
3.- Geogrfico, que clasifica las lenguas en virtud de fronteras fsicas (estados,
pases, continentes, etc.) ya prefijadas.
Evidentemente, aunque estos criterios se presentan de forma aislada, pueden
aparecer combinados en los distintos estudios sobre el tema. As, por ejemplo, algunos
autores intercalan y conectan, los criterios gentico y de distribucin de hablantes: Del
Moral (2002: especialmente, 597-630), donde se recogen hasta 1040 lenguas ordenadas
por nmero de hablantes, desde el chino mandarn (900.000.000, llegando hasta
[915.000.000] aadiendo aqullos que lo emplean tambin como lengua vehicular),
seguido del hindi (399.728.000 [661.468.000]), el espaol/castellano (343.655.000
[365.000.000]) y el ingls (343.312.000 [722.430.000]), hasta el esloveno eclesistico,
de uso religioso y que fue hablado en los Balcanes.
Conviene que nos refiramos, aunque sea someramente, al concepto que
acabamos de apuntar de lengua vehicular. En este sentido, es productivo para el tema
del que estamos tratando que distingamos entre lengua propia o materna, es decir,
aqulla que el hablante recibe de sus progenitores, sin necesaria/correlativa instruccin.
1

Junyent (1993) hace referencia a dos tipos de problemas en virtud (a) del espacio (necesidad de una base
territorial, aislamiento geogrfico, movimientos migratorios, relaciones o no entre fronteras polticas,
geogrficas, tnicas, sociales, religiosas o culturales y lmites lingsticos, etc.) y (b) del tiempo (cambio
lingstico, establecimiento de lmites entre lenguas por el factor evolucin, parentesco entre
variedades, etc.).
2
El mtodo gentico trabaja sobre el parentesco, el geogrfico sobre la afinidad y el tipolgico sobre el
isomorfismo. Contrariamente al parentesco y a la afinidad, el isomorfismo no implica necesariamente
factores de espacio y tiempo. Isomrficamente, pueden relacionarse diferentes estadios de una misma
lengua o dos estadios (simultneos o alejados temporalmente) de dos lenguas diferentes, tanto si estn
continuas como alejadas, emparentadas genticamente o no (Jakobson 1985 [1958]: 38).

En determinadas comunidades los hablantes reciben en el momento de su nacimiento


varias lenguas, de ah el concepto de bilingismo que algunos tericos aceptan y otros
rechazan, ya que, segn estos ltimos, el hablante siempre privilegia algunos usos
respecto a otros en una de las lenguas maternas. En este caso, se aceptara la diglosia
pero no el bilingismo (vid. tema Sociolingstica).
Sin embargo, al margen de estas situaciones, lo normal es que los hablantes
adquieran una segunda (o tercera, etc.) lengua adems de la materna a travs del
estudio, es decir, mediante formacin especfica. La adopcin de una segunda lengua en
muchas comunidades es fruto de necesidades culturales y, en otros casos, de
necesidades vitales (por ejemplo, aquellos hablantes que tienen como lengua materna
una lengua muy minoritaria: dida en la Costa de Marfil o el pocomano en Guatemala).
Por diversas razones histricas, econmicas, polticas, en la actualidad varias lenguas se
han elevado a la categora de lenguas vehiculares. Por orden de hablantes (entre nativos
y adquiridos): chino mandarn, ingls, hindi, espaol/castellano, rabe, indonesiomalayo, portugus, ruso, francs, etc. (vid. APNDICES I, Tabla de lenguas y nmero de
hablantes y II, Grandes lenguas internacionales; fuente: Del Moral 2002: 21-22 y 28;
la tabla ha sido ligeramente modificada por nosotros en aspectos formales).
2. CLASIFICACIN GENTICA DE LAS LENGUAS 3
Aunque pueden aducirse textos ms remotos, un precedente importante de este
tipo de estudios lo tenemos en la lingstica histrica y comparada del siglo XIX 4 ,
donde una de las preocupaciones bsicas de los investigadores era, precisamente, el
establecimiento de rboles genealgicos de las diversas lenguas, as como el anlisis de
la lengua primigenia a partir de la noticia de William Jones en 1786 (y publicada
luego en 1788) sobre la lengua snscrita.
De la concepcin gentica de las lenguas se deduce que todas ellas han nacido
de la evolucin de una nica lengua anterior o de varias lenguas anteriores que, a su vez,
se han originado de una nica lengua ancestral. Por ello, es costumbre hablar de
lenguas-madre y lenguas-hija (Moreno Cabrera 1990: 109). Las familias de lenguas se

Vid. APNDICE III, mapa de las Grandes familias de lenguas (fuente: Del Moral 2002: 27).
El anlisis se llevaba a cabo mediante tres mtodos, no unnimemente aceptados: (a) reconstruccin de
la protolengua (v.gr. Bloomfield para el protoalgonquino o Meinholf para el protobant); (b) comparacin
multilateral (v.gr. Greenberg o, anteriormente, Powell para la familia amerindia); (c) la comparacin
lxico-estadstica (v.gr. Swadesh) (Junyent 1993: 36).
4

clasifican en grupos y stos en phyla (grupos mayores) y stos, a su vez, en macrophyla 5 . He aqu un ejemplo de esta concatenacin:

PHYLUM INDO-HITITA
A) Grupo anatolio (hitita)
B) Grupo indo-europeo
1. armenio
2. tocario
3. subgrupo indo-iranio
a. familia ndica (hindi)
b. familia irania (persa)
4. albans
5. griego
6. familia romance (espaol)
7. familia cltica (irlands)
8. familia germnica (ingls)
9. subgrupo balto-eslavo
a. familia bltica (lituano)
b. familia eslava (ruso)
Quiz sea ste uno de los phyla ms aceptados por la comunidad lingstica. Sin
embargo, hay otros, como el phylum de las lenguas caucsicas que est lejos de tener un
consenso total (ibid.: 110). A pesar de divergencias como sta, podemos afirmar que la
mayor parte de las lenguas del mundo pertenecen a alguno de los siguientes grupos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.

joisano
nger-cordofano
nilo-sahariano
afro-asitico
caucsico
indo-hitita
urlico-yucaguiro
altaico
chucoto-camchatco
esquimal-aleutiano
elamo-drvido
sino-tibetano
ustrico
indo-pacfico
australiano
na-den
amerindio

De obligada lectura es Moreno Fernndez (2003).

18. sabires 6 y lenguas criollas

Algunos autores (Ruhlen 1987) han propuesto, incluso, la existencia de un phylum


euroasitico (llamado tambin nostrtico) que tendra la siguiente organizacin:
HIPTESIS NOSTRTICA
A. Occidental
1. Familia afro-asitica
2. Familia caucsica meridional
3. Phylum indo-hitita
B. Oriental
1. Familia urlica
2. Familia drvida
3. Familia altaica
Por tanto, y segn puede sobrentenderse, las propuestas de clasificacin gentica
de las lenguas en nuestros das han sido muy variadas. Veamos algunas de las ms
conocidas.
Junyent (1993), siguiendo en gran parte los trabajos de Greenberg, establece las
siguientes familias:

LENGUAS 7

FAMILIA
Indoeuropea

armenio, albans, griego, celta, itlico, germnico, balto-eslavo,


indo-iranio.

Urlica

samoyedo (nncico, ncico, taugu y selcupo) y fino-grico


(hngaro, jant, mans; fins, carelio, estonio, livonio, saam).

Altaica
6

trcico, mongol, tunguso.

Los sabires son lenguas auxiliares o segundas que surgen del contacto entre dos o ms lenguas
naturales, normalmente una lengua europea y una lengua amerindia, ocenica o asitica y que suelen ser
utilizados para comunicarse entre s personas que no comparten el conocimiento de una lengua comn.
Traduzco mediante sabir la palabra inglesa pidgin, nombre de una lengua mixta de base gramatical china
y de vocabulario ingls; de hecho la palabra pidgin es una corrupcin del ingls business. De igual modo
que se toma el nombre de una lengua mixta concreta para designar este tipo de lenguas, no parece
inoportuno tomar como modelo el nombre de otra lengua mixta para traducir al espaol este trmino: el
sabir fue una lengua mixta de los puertos mediterrneos (Argelia y Norte de frica) que contena
elementos de lenguas romances as como vocabulario rabe y que se habl durante la Edad Media. Una
lengua criolla es un sabir que ha dejado de ser una mera lengua auxiliar o segunda, para convertirse en
una lengua nativa (Moreno Cabrera 1990: 108).
7
Algunas de estas variedades no son lenguas propiamente dichas, sino grupos de lenguas. Para la
localizacin geogrfica de cada una de ellas, vid. Junyent (1993: 42 y ss.).

Chucoto-camchatca

chucoto, coriaco, aliutor, itelmeno, kerek.

Esquimo-aleuta

aleuta, esquimal.

Caucsica

georgiano, suano, mingrelio-lazo, abjaso, ubij, bcico, checheno,


inguso, avaro, and, dido, laco, etc.

Afroasitica

semtico, egipcio antiguo, bereber, cusita, omtico, chdico.

Nilo-sahariana

songai, sahariano, mabano, fora, chari-nilo, comano.

Ngero-cardofanesa

atlntico, mand, gur (voltaico), kwa, benue-congo, adamavaubanguiano.

Joisan

hadza, sandavs, nama, narn, cungo, maligo, etc.

Na-den

haida, coluchano, eyaco, grupo atabascano.

Amerindia

amerindio septentrional, amerindio central, chibcha-pez, andino,


ecuatorial tucano, ge-pano-caribe.

Indo-pacfica

tasmaniano,

islas

Andamn,

trans-nueva-guinea,

papua

occidental, birds head oriental, arai, sko, etc.


Australiana

yiwai, manguerra, gunwinygu, mara, garava, daly, bunaba,


worara, etc.

Austrica

miao-yao, munda, mon-jemer, daico, austronsico,

Dravdica

birahu, lenguas curuj, malto, tul, pary, gond, coya, conda, etc.

Sino-tibetana

sintico, tibetano-careno.

Para otras lenguas, sin embargo, no ha podido establecerse ningn parentesco


seguro: ain 8 , yucaguiro 9 , guiliak 10 (incluidas por Greenberg) y vasco 11 , ket 12 ,
buruchasqu y nahal 13 .
Con criterio serio, pero divulgativo a la vez, se presenta la clasificacin gentica
de las lenguas en Del Moral (2002), haciendo especial nfasis en aquellas
tipificaciones que ms contribuyen a presentar con claridad la relacin gnetica que se
establece entre las lenguas (ibid.; 15); sin embargo, no han sido consideradas aquellas
8

Hablada por unas 15000 personas en Japn y est en vas de extincin.


Lengua hablada por menos de 1000 personas. A veces se incluye en la familia urlica y otras en la
familia chucoto-camchatcas. Se localiza en la Repblica Autnoma de Yacutia, en Siberia, Rusia. Carece
de transmisin escrita (Del Moral 2002: 468).
10
Lengua aislada segn Greenberg, aunque Jakobson considera que tiene algn parecido con el aleuta.
11
Hablada en Espaa y Francia; algunas hiptesis la relacionan con las lenguas caucsicas y otras con el
bereber.
12
nico superviviente del grupo yenisei. Algunos autores lo han intentado emparentar con la familia
sino-tibetana.
13
Ambas localizadas en el norte de la India.
9

bifurcaciones o derivaciones que, ms al servicio del lingista, sirven como medio de


investigacin, y se han potenciado las que se ponen al servicio del lector interesado por
el resultado final (ibidem). En tres grados de jerarqua (entre lenguas) se habla de: gran
familia, familia y ramas. En esquema:
1. LENGUAS INDOEUROPEAS:
1.1. Indoeuropeas aisladas
1.2. Romnicas
1.3. Germnicas
1.4. Eslavas
1.5. Blticas
1.6. Celtas
1.7. Indo-arias
1.8. Iranias
1.9. Anatolias
2. LENGUAS ALTAICAS
2.1. Trcicas
2.2. Monglicas
2.3. Tungusas
2.4. Asimiladas a las altaicas
3. LENGUAS CAUCSICAS
4. LENGUAS URLICAS
5. LENGUAS DRVIDAS
6. LENGUAS SINO-TIBETANAS
6.1. Chinas
6.2. Tibetanas
7. LENGUAS AUSTROASITICAS
7.1. Lenguas Munda
7.2. Lenguas Mon-jemer
8. LENGUAS DAICAS
8.1. Lenguas Tai
9. LENGUAS MIAO-YAO
10. LENGUAS PALEO-SIBERIANAS
11. LENGUAS AFROASITICAS
11.1.
Semticas
11.2.
Bereberes
11.3.
Chdicas
11.4.
Cusitas
11.5.
Egipcias
11.6.
Omticas
12. LENGUAS NILO-SAHARIANAS

13.2.
Atlntico-occidental
13.3.
Bantes
13.4.
Kurdifanas
13.5.
Kru o Crav
13.6.
Kua o del Golfo de
Guinea
13.7.
Mand
13.8.
Voltaicas o Gur
14. LENGUAS KOISANAS
15. LENGUAS AMERINDIAS
15.1.
Esquimales-aleutianas
15.2.
Algonquinas
15.3.
Na-den: atabascanas y
no atabascanas
15.4.
Siu
15.5.
Cadoanas
15.6.
Iroquesas
15.7.
Penutes
15.8.
Mayas
15.9.
Muscganas
15.10.
Oto-mangueanas
15.11.
Uto-aztecas
15.12.
Chibchas
15.13.
Pez
15.14.
Ecuatoriales
15.15.
Andinas
15.16.
Ge-pano-caribe
16. LENGUAS AUSTRONSICAS
16.1.
Taiwanesas
16.2.
Malayo-polinesias
17. LENGUAS AUSTRALIANAS
18. LENGUAS PAPES DE NUEVA
GINEA
19. LENGUAS
GENTICAMENTE
AISLADAS
20. LENGUAS CRIOLLAS

13. LENGUAS
NGEROCONGOLESAS
13.1.
Adamavas-ubanguianas

21. LENGUAS

ARTIFICIALES

Katzner (1987), por su parte, ofrece una clasificacin gentica, en parte, coincidente
con la anterior y, adems, una segunda parte en la que recoge lenguas individuales por
zonas geogrficas (Europe, Soviet Union, Middle East, Asia, Oceania, Western
Hemisphere, Africa, An Artificial Language). Este bloque resulta interesante ya que
incluye en cada lengua un texto en idioma original (en ocasiones antiguo, ej. ingls o
espaol) y datos sobre la evolucin y los rasgos ms sobresalientes de dichas lenguas.
Por ltimo, creemos conveniente hacer referencia a un texto clsico y con
pretensiones enciclopdicas. Nos referimos a Malherbe (1983). Consta de cuatro
grandes partes. En la primera se acomete un repaso por las lenguas del mundo segn su
distribucin geogrfica, las lenguas ms habladas, las lenguas oficiales segn pases,
etc. El segundo bloque aborda los elementos constitutivos de las lenguas: fontica,
gramtica, vocabulario y sistemas de escritura. La tercera parte, la ms extensa, trata de
los grupos de lenguas del mundo, en donde se mezclan los tres criterios a que hemos
hecho referencia en el apartado 1: gentico, geogrfico y tipolgico:
1. Grupo indo-europeo
1.1. Latinas
1.2. Germnicas
1.3. Celtas
1.4. Eslavas
1.5. Aisladas indoeuropeas
1.6. Indo-iranias
1.7. Indoeuropeas de la India
2. Lenguas drvidas
3. Lenguas semticas, chdicas y cusitas
4. Lenguas aglutinantes: turco, mongol, coreano, lenguas amerindias, etc.
5. Lenguas tonales de Asia
6. Indonesio y grupo malayo-polinesio
7. Lenguas primitivas de Oceana
8. Las lenguas del frica negra
9. Pidgin y criollos
El ltimo bloque a que nos hemos referido se corresponde con cuestiones
etimolgicas y toponmicas, as como con aspectos de carcter sociolingstico.

3. CLASIFICACIN TIPOLGICA DE LAS LENGUAS


La clasificacin gentica de las lenguas nos aportaba conclusiones de tipo
histrico o migratorio; sin embargo, la hiptesis tipolgica nos permite extraer datos,

por ejemplo, sobre universales lingsticos, aspecto importante e interesante para la


lingstica general.
Las divisiones tipolgicas de las lenguas se realizan sobre parmetros ya fijados.
La ms conocida es la clasificacin tipolgica morfolgica: divisin tradicional en
lenguas aislantes, aglutinantes y flexivas (Junyent 1993: 60).
Una rpida mirada al pasado lingstico remoto nos mostrar desde Grecia
(polmica analogistas/anomalistas) hasta el Renacimiento (Estienne o Carew en la
diatriba sobre la excelencia de las lenguas; E. Girarch en el s. XVII y la defensa del
hebreo como lengua perfecta) preocupacin e inters de muchos autores (especialistas o
no en cuestiones sobre el lenguaje) en un tema recurrente e inquietante: la diversidad de
las lenguas. Sin embargo, tendremos que esperar hasta el siglo XVIII para encontrar a
los primeros precursores de lo que hoy denominamos tipologa lingstica 14 .
As, en el Setecientos tenemos a un economista preocupado por cuestiones
lingsticas: Adam Smith con su A Dissertation on the Origin of Languages or
Considerations concerning the First Formation of Languages and the Different Genius
of Original and Compounded Languages (1759), que influir en Beauze y Herder. De
inters en este autor resulta la distincin entre lenguas originales y lenguas
compuestas que, para algunos tericos contemporneos como Coseriu, ha sido
parangonada con la diferencia entre lenguas sintticas y lenguas analticas.
Tambin en el XVIII conviene anotar la importante labor de los compiladores de
lenguas, cuyas conclusiones sobre el parentesco y la relacin entre diversas familias y
ramas transpiran una importante actualidad: Hervs y Panduro, J. Ch. Adelung y Simon
Pallas. Tambin es preciso nombrar a J. G. Herder y su Abhundlung ber den Ursprung
der Sprache (Ensayo sobre el origen del lenguaje, 1772).
El siglo XIX supone el nacimiento de la llamada tipologa lingstica clsica.
En primer lugar, tenemos a los hermanos F. von Schlegel (Sobre la lengua y la
sabidura de los indios, 1808) y A. W. Schlegel (Observaciones sobre la lengua y la
literatura provenzales, 1808) quien, quiz bajo el influjo de A. Smith, establece una
importante tipologa de lenguas: (a) lenguas sin estructura gramatical ( Aislantes);
lenguas que usan prefijos ( Aglutinantes); (c) lenguas con flexin ( Flexivas).
A esta teora tipolgica conviene aadir las atinadas matizaciones de W. von Humboldt:

14

Los datos de este esbozo histrico proceden, fundamentalmente, de Luque-Manjn (1998).

La tipologa lingstica tal como fue expuesta por A. W. Schlegel, con sus tipos
o gneros de lenguas y con sus grados de mezcla de elementos sintticos y analticos, ha
conocido un enorme xito a pesar de sus evidentes insuficiencias, quizs debido a la
simplicidad y claridad del esquema tipolgico bsico [denominada tipologa
morfolgica por B. Comrie] [...]. Humboldt complet el esquema tipolgico de Schlegel
(lenguas aislantes, aglutinantes y flexivas, divididas estas ltimas en analtica y
sintticas) aadiendo un cuarto grupo que denomin incorporantes. Estas lenguas a
veces se denominan tambin polisintticas. Aunque algunos autores [ej. B. Comrie]
[...], creen recomendable hacer una distincin entre estas dos designaciones: la
incorporacin se referira a la posibilidad de tomar un nmero de morfemas lxicos y
combinarlos en una sola palabra (como hace el ingls con swim y suit para formar el
compuesto swimsuit); la polisntesis se referira al hecho, que ocurre en lenguas como el
esquimal, de que en una determinada lengua sea posible combinar un gran nmero de
morfemas, tanto lxicos como gramaticales, para formar una palabra larga que
corresponde a toda una oracin de otras lenguas como el espaol, el francs, el ingls,
etc. (Luque-Manjn 1998: 34).

En 1833 Franz Bopp (Gramtica comparada del snscrito, zenda, griego, latn,
lituano, gtico y alemn) ofrece una clasificacin general de las lenguas, que modifica
en algn punto la propuesta por Schlegel, bajo la idea global de que las lenguas
mantienen un desarrollo continuo, de tal manera que no se poda considerar la existencia
de un estado ideal o perfecto de una lengua desde el punto de vista de su estructura
gramatical (ibid.: 39) 15 . Por su parte, A. Schleicher en su artculo Zur Morphologie
der Sprache (1859) expone un sistema tipolgico basado en el binomio significado
(raz, contenido) y relacin (forma), en un intento por transformar la tipologa
lingstica precedente en disciplina cientfica.
A pesar del cambio radical que sufren los estudios lingsticos en los albores del
siglo XX 16 , seguiremos encontrando autores interesados en cuestiones tipolgicas. Uno
de los ms significativos es Georg von der Gabelentz, sin duda, una pieza clave del
pensamiento lingstico contemporneo. Defiende la necesidad de una ciencia
tipolgica en Die Sprachwissenschaft (1901). De sus trabajos ser deudor F. N. Finck,
quien en su Tipos principales de estructuras lingsticas (1910) defiende la siguiente
clasificacin de las lenguas en funcin de su morfologa:
1. Aislante
1.1. Aislante-radical (chino)
1.2. Aislante-temtico (samoano)
15

Posteriormente, Max Mller (1880) retomar la preocupacin de Bopp por estudio de la raz como base
para la investigacin tipolgica.
16
La preocupacin de los lingistas ya no es nicamente la evolucin de las lenguas, desde el punto de
vista fontico y morfolgico, sino un planteamiento global del lenguaje, que aspira a definir y describir
sus diversos planos, componentes y aspectos (Luque-Manjn 1998: 47).

2. Flexiva
2.1. Flexional-radical (rabe)
2.2. Flexional-temtico (griego)
2.3. Flexional de grupo (georgiano)
3. Fusionante
3.1. Serializado (subiya [lengua bant])
3.2. Subordinante (turco)
3.3. Incorporante (groenlands)
Aunque Finck no representa un avance significativo respecto a los trabajos del siglo
XIX, esta clasificacin tuvo cierta importancia, al menos, como objeto de crtica de
lingistas como Benveniste.
La Escuela de Praga (Trubetzkoy, Jakobson y Skalika), por el contrario, s
supuso una notable aportacin a los estudios tipolgicos, ya que desarroll un mtodo
sincrnico de estudio de lenguas que, sin limitarse a lenguas genticamente
relacionadas, poda ser utilizado para comparar unas lenguas con otras. Esta
comparacin se efectuaba tanto operando desde la forma al significado, como desde el
significado a la forma (ibid.: 52). Conviene anotar, no obstante, que en la Escuela de
Praga los trminos tipo o tipologa no se han empleado a causa de la mala reputacin
que en la poca tena la tipologa morfolgica. En su lugar se utilizaban comparaciones
estructurales, comparaciones analticas o comparaciones sincrnicas.
Con el fin de no resultar muy prolijos, nos centraremos ahora en la propuesta
tipolgica de Skalika, quien entre 1965 y 1967 desarroll una teora que recibe el
nombre de teora de los tipos complejos:
Esta teora se basa en una conjuncin de criterios estructurales (la lengua
considerada como sistema, en contraposicin a la comunicacin, considerada como
proceso) y funcionales (la lengua como herramienta utilizada para la comunicacin).
Partiendo de tipos lingsticos tradicionales, el autor propone la siguiente clasificacin:
flexivo, aglutinante, aislante, polisinttico e introflexivo (ibid.: 58).

Esta clasificacin no se basa solamente como la de Jakobson en la fonologa de las


lenguas, sino tambin en cuestiones gramaticales.
A mediados de siglo, uno de los lingistas polacos ms destacados, Tadeusz
Milewski, desarroll un modelo tipolgico coherente y muy elaborado. Este modelo
parte de Saussure, Trubetzkoy, Jakobson, Zipf, Hjelmslev, Bhler y otros.

Comienza Milewski estableciendo los rasgos que definen las lenguas: rasgos
primarios (universales) y secundarios (propios de algunas lenguas pero no de todas).
Para el lxico se basa en la relacin sustancia/forma de Saussure-Hjelmslev. Y
basndose en el grado de fusin de los distintos grupos sintcticos, distingue el autor
cuatro tipos de lenguas: aislantes (ej. chino o tailands; son tonales y tienen un sistema
diferenciador de rasgos silbicos; la slaba bsica corresponde a un morfema lxico
relacionado con el exterior o a un morfema gramatical que guarda relaciones con los
morfemas lxicos), aglutinantes (la estructura verbal est compuesta de morfemas con
funcin semntica o sintctica), flexivas (las unidades contienen dos partes: raz, que
posee el significado lxico; terminaciones, que soportan la carga sintctica) alternantes
(en el marco de la palabra se produce la fusin de funciones semnticas y sintcticas).
As pues, como criterio de la clasificacin tipolgica se emplea: (a) el grado de
fusin de las funciones; (b) el orden de colocacin de los elementos. De esta forma
Milewski establece distintas tipologas lingsticas basadas en los medios de indicacin
de los roles sintcticos, en la amplitud de las funciones, etc. Tambin debemos a este
lingista polaco una de las primeras tipologas a travs de rasgos fonolgicos (muy
controvertida en su aplicacin a las lenguas amerindias) 17 .
Aunque no vamos a entrar en su anlisis, tambin en suelo ruso tuvieron lugar
importantes y significativas teoras relacionadas con la tipologa lingstica. Como
precursores tenemos a Mijail V. Lomonsov (quien en el siglo XVIII estableci una
primera diferencia entre lenguas emparentadas y lenguas no emparentadas) y dos
representantes de la Escuela lingstica de Kazn: Baudouin de Courtenay y Nikolai V.
Kruszewski.
A pesar de su controvertida teora, conviene citar a N. I. Marr (1864-1934),
considerado uno de los ms destacados lingistas soviticos y luego atacado incluso por
el propio Stalin. Consciente de las limitaciones del mtodo comparatista aplicado a las
lenguas por las que l se senta atrado las caucsicas, Marr ide una teora que se
conoce con el nombre de jafetologa, posteriormente llamada Nueva teora del lenguaje,
y tambin denominada estadiologa o tipologa estadial. Los rasgos de este programa se
pueden esquematizar como siguen (Luque-Manjn 1998: 81): (a) el primitivo lenguaje
de gestos; (b) los cuatro primitivos elementos lingsticos (SAL, BER, YON y ROSH),
comunes a todas las lenguas; (c) la estadialidad de la estructura de las lenguas (desde los
17

Vid. Luque-Manjn (1998: 66-70). Para otras cuestiones sobre tipologa fonolgica, vid. etiam Martinet
(1971).

gritos hasta el fonema), que se da tanto en fontica, como en semntica y gramtica 18 ;


(d) la relacin entre el desarrollo de la estructura lingstica y estructura socioeconmica.
A pesar de contar con seguidores (ej. Jolodvich), las teoras de Marr fueron
calificadas de disparates y absurdos por lingistas de la talla de Trubetzkoy. Sin duda,
las causas de la trascendencia en la Unin Sovitica de los postulados marristas tiene su
explicacin en la creacin rusa de una segunda cultura en todos los rdenes de la
ciencia (autctona y opuesta a la ciencia-cultura extranjera), en la que subyacen
poderosas razones poltico-econmicas.
Citaremos, por ltimo, a autores como E. D. Polivnov, como uno de los ms
acrrimos detractores del marrismo en la antigua URSS; la tipologa estadial de I. I.
Meshchannov, seguidor de Marr supo crear una teora propia paralela, significativa en
lo que se refiere a tipologa sintctica; G. A. Klmov y la tipologa contensiva, que
contina la labor de Meshchannov; B. A. Uspenski y A. Ie. Kbrik tambin son dignos
de mencin, as como el Grupo Tipolgico de Leningrado, con A. A. Jolodvich como
fundador.
Tambin en Norteamrica hemos asistido a una consolidacin de la lingstica
tipolgica. Dejando al margen a los precursores, como Boas, Sapir o Swadesh, la figura
ms notable es, sin duda, Joseph H. Greenberg.
Sobre la base de Sapir, Greenberg se centra en la elaboracin del concepto tipo
lingstico y crea el famoso ndice cuantitativo, conocido como M/W (morfemas por
palabras). De esta forma la clasificacin tipolgica de las lenguas no obedece a tipos
discretos sino jerarquizados de acuerdo con un determinado parmetro estructural. Y es
que, desde el principio, Greenberg tuvo muy claro que la labor del tiplogo no es la
comparacin de lenguas en su globalidad, sino de estructuras lingsticas, de ah
tambin la importancia que en su obra ha tenido el estudio de universales lingsticos.
En esta lnea de pensamiento se localiza una de sus teoras ms influyentes: la del orden
de los elementos significativos dentro de una oracin, a travs de la cual se establece
como primera conclusin la existencia de dos tipos de lenguas: (a) aqullas que usan el

18

As, distingue Marr tres tipos de lenguas: (1) aislantes, de carcter arcaico, sin morfologa ni formas
auxliares (ej. chino); (2) flexivas indoeuropeas, como el tipo ms completo y desarrollado; (3) el tercer
estado corresponde al de las lenguas jafticas, variedades en cambio continuo, constituyen un gozne entre
las aislantes y las flexivas.

procedimiento de preposicin; (b) aqullas que emplean el procedimiento de


posposicin.
As, sobre la base de los elementos Sujeto (S), Verbo (V) y Objeto (O), existen
tericamente seis rdenes posibles: SVO, SOV, VSO, VOS, OSV y OVS. De ellos slo
tres se pueden considerar como rdenes dominantes. Otros tres son extremadamente
raros o no existen nunca: VOS, OSV y OVS. A partir de aqu extrae Greenberg toda una
serie de universales lingsticos (hasta 45, evidentemente de orden sintctico). La teora
a que nos estamos refiriendo la desarrolla el autor en Universals of Human Language
(1978). Sin duda alguna, las tesis de Greenberg sirvieron y sirven de base a otras
muchas teoras sobre tipologa lingstica.
Basado en el estudio de lenguas autralianas, Robert M. W. Dixon ocupa un lugar
tambin destacado en la investigacin tipolgica, por dos motivos (Luque-Manjn
1998: 146): (a) por elevar el rango de los estudios de las lenguas de Australia;
(b) porque sus teoras permiten extraer conclusiones vlidas ms all de lo puramente
tipolgico. Conviene destacar, sobre todo, sus trabajos en relacin con la categora que
nosotros denominamos adjetivo.
En este apartado, tres tericos merecen tambin nuestra atencin: (1) Talmy
Givn, representante del enfonque funcional-tipolgico; (2) Bernard Comrie, autor de
The Language of the Soviet Union (1981), es importante por ser el primer tiplogo en
abordar un anlisis interlingstico de las construcciones causativas a travs de un basto
corpus de datos; (3) Anna Wierzbicka, representante de una corriente de pensamiento
terico segn la cual el punto de apoyo de la investigacin tipolgica debe ser el
componente lxico-semntico de las lenguas (frente al componente fonolgico de
Milewski o el sintctico de Greenberg). Se propone, por tanto, una revisin de los
llamados primitivos semnticos: (i) sustantivos: I, you, someone, people, body; (ii)
determinantes: this, the same, other; (iii) atributos: good, bad, big, small; entre otros 19 .

19

Aunque no nos detenemos en ello, es preciso mencionar la existencia de proyectos dedicados a la


investigacin tipolgica: STANFORD (1967-1976), que fue coordinado por J. H. Greenberg y Ch.
Ferguson. El resultado ms importante del proyecto es el citado Universals of Human Language, punto de
referencia clave en los estudios tipolgicos actuales; UNITYP, Sprachliche Universalienforschung und
Typologie unter besonderer Bercksichtigung funktionaler Aspekte (1972-1992), nacido bajo el auspicio
de H. Seiler; RIVALC, Recherche interlinguistique sur les variations dactance et leur corrlats,
fundado por G. Lazard en 1984. Su objetivo es estudiar las variaciones que, desde un enfoque tipolgico,
se producen en las relaciones gramaticales entre el verbo y los actantes nominales del mismo en el intento
de establecer una serie de universales lingsticos (Luque-Manjn 1998: 165); EUROTYP (1990-1994),
bajo la tutela de la European Science Foundation y dirigido por E. Knig. Se trata de un proyecto muy
ambicioso que presta especial atencin a las lenguas de Europa y en el que se han dado cita numerosos
lingistas de diversas metodologas e intereses epistemolgicos.

4. CLASIFICACIN GEOGRFICA DE LAS LENGUAS


Otro criterio que se ha empleado en la clasificacin de las lenguas (aunque no
excluye sino que permite su subdivisin a los anteriores, gentico y tipolgico) 20 es el
de la localizacin geogrfica. En este punto, y como introduccin didctica, conviene
que repasemos, aunque sea someramente, la descripcin poltica de los continentes del
mundo: vid. APNDICES IV-IX, correspondientes a los mapas de Europa, Asia, frica,
Amrica, Pacfico Este y Pacfico Oeste (fuente: www.ethnologue.com).
Veamos, a continuacin, la situacin lingstica por continentes:
1. EUROPA (vid. APNDICE X, Mapa lingstico de Europa [fuente: Del
Moral 2002: 29]). La mayor parte del Viejo Continente est hoy ocupada por lenguas
indoeuropeas y, como seala Lpez Garca (1999: 16), en los extremos y en zonas de
acceso difcil se encuentra una importante fragmentacin lingstica procedente de la
Antigedad (ej. vasco en los Pirineos occidentales y el fins en el crculo polar rtico).
As pues, este tronco indoeuropeo se puede dividir en las seis familias siguientes:
a. Lenguas romnicas (procedentes del latn): espaol, cataln, gallegoportugus, francs, italiano, provenzal, rumano, sardo y romanche.
b. Lenguas germnicas: ingls, alemn, sueco, noruego, dans, islands,
holands y flamenco.
c. Lenguas clticas (indoeuropeas marginales al noroeste): irlands, escocs,
bretn y gals.
d. Lenguas eslavas: ruso, ucraniano, bielorruso, checo, eslovaco, serbocroata,
esloveno, polaco y blgaro.
e. Lenguas blticas (indoeuropeas marginales al noreste): lituano y letn.
f. Otras lenguas (indoeuropeas aisladas al sur): albans, griego, armenio (entre
Europa y Asia, pero hablada por un pueblo de cultura europea y religin
cristiana).
En el tronco no indoeuropeo se encuentran: fins, hngaro y estoniano (grupo
finougrio), vasco y lenguas caucsicas.
2. ASIA (vid. APNDICE XI, Mapa lingstico de Asia [fuente: Del Moral
2002: 31]). La configuracin lingstica del continente asitico es directamente
20

De hecho, este criterio mixto es frecuente en ciertas obras divulgativas. En Lenguas del mundo de
Moreno Cabrera (1990: 13-14) se afirma: Se ofrece una agrupacin de lenguas por continentes y, dentro

proporcional a su extensin fsica. La mezcla de lenguas (desde aqullas que soportan


civilizaciones milenarias [japons] hasta pueblos escasamente socializados). sta es la
situacin general de la distribucin lingstica de Asia (Lpez Garca 1999: 38-52):
a. Norte, en las estepas de Siberia: lenguas paleosiberianas y las urlicas en su
versin samoyeda (emparentadas con las finougrias).
b. Sigue una gran masa de lenguas altaicas (ej. turco y mongol) a lo largo de las
estepas del Asia central, desde Manchuria hasta Anatolia.
c. Este: dos lenguas no relacionadas entre s, el japons y el coreano. Tambin
la llamada lengua (o lenguas) china(s).
d. Sureste: tronco malayo, que afecta a Filipinas y a Indonesia y que se
prolonga hasta Oceana.
e. Sur: lenguas thai, el vietnamita y el birmano de la pennsula de Indochina.
f. Camboya: lengua khmer.
g. Suroeste: complejo lingstico de la India, con lenguas similares a las de
Europa (hindi, urdu, nepals, etc.) y, por otro lado, las lenguas dravdicas en
el sur (telugu, tamul, kannada y malayalam).
h. Oeste, Asia Menor: nuevas lenguas indoeuropeas, como el persa, as como
los focos primitivos del mundo semita, es decir, el rabe y el hebreo.
3. FRICA (vid. APNDICES XIIA

XIIB, Mapas lingsticos de frica

[fuente: Del Moral 2002: 31 y 33]). La realidad poltico-social del continente africano
mediatiza notablemente la situacin lingstica que soporta, en la que se dan cita
lenguas autctonas con algunas de las lenguas de culturas desarrolladas. Veamos con
Lpez Garca (1999: 53) la situacin a que nos referimos:
a. Norte, desde el canal de Suez hasta la cordillera del Atlas: rabe.
b. Desierto del Shara: lenguas camticas, como el berebere.
c. La zona anterior se extiende hacia el sureste (cuerno de frica) con un
cuerpo de lenguas emparentadas con las camticas: lenguas cuchitas. La
nica excepcin es Etiopa con el amrico, lengua semtica seguramente
procedente del norte.
d. Desde el ro Congo al oeste hasta la regin del lago Victoria al este, el Sahel
tropical:

de cada continente, por familias genticas, si esto es posible. Dentro de cada familia se delimitan grupos y
subgrupos de lenguas.

** A occidente, las lenguas atlnticas (ej. peul) en torno al ro


Senegal; en la cuenca alta del ro Nger, las lenguas manda, voltaicas y el
hausa; en la cuenca baja del Nger hasta el golfo de Guinea, lenguas
guineanas (ej. yoruba y el ewe).
** A oriente, las lenguas nilticas (el sango y el nubio).
e. Sur (a excepcin de la Repblica Sudafricana, donde el ingls y el afrikaaner
[holands antiguo] alternan con las lenguas hotentotes del desierto de
Kalahari): lenguas bantes (swahili, kirundi, etc.).
A esta situacin hay que aadir el uso de lenguas coloniales europeas, sobre
todo, ingls y francs, pero tambin espaol y portugus, as como el malayo que se
habla en la isla de Madagascar (malanche).
4. AMRICA (vid. APNDICE XIII, Mapa lingstico de Amrica [fuente: Del
Moral 2002: 30]). Adems del ingls, el francs y el espaol, el continente americano
conserva una enorme riqueza cultural precolombina, menor en Canad y EEUU por la
poltica de exterminio de lo indgena llevada a cabo durante el XIX.
a. Canad y EEUU. Se puede dividir esta zona en cinco troncos lingsticos:
a.1. Aleutiano-esquimal: extremo noroccidental de Alaska.
a.2. Algonquino: grandes lagos que separan Canad y EEUU.
a.3. Hoka-sioux: llanuras de los ros Mississippi y Missouri (cherokee y
dakota, iroqus).
a.4. Ata-pasco: llanuras heladas de Canad (chippewan) y desiertos del sur,
cerca de Mxico (apache y navajo).
a.5. Uto-azteca: California y Nevada y que penetra profundamente en
Mxico.
b. Iberoamrica. Algunas de estas lenguas: nahua o nahuatl (del grupo utoazteca que comprende, como el nombre indica, dos ramas: la azteca y la
lengua de algunos pueblos de Utah, como el hopi), maya (pennsula del
Yucatn, al sur de Mxico, Guatemala y parte de Honduras y El Salvador),
lenguas chibchas (desde Centroamrica hasta los Andes, sobre todo, en
Costa Rica, Nicaragua, Panam, Colombia y Ecuador), quechua (Per,
Ecuador, Bolivia, norte de Argentina), aymar (Bolivia), mataco (Bolivia,
Argentina y Paraguay), mapuche (araucanos de Chile) o el guaran y tup
(desde el ro Amazonas hasta el Paran).

5. OCEANA (vid. APNDICE XIV, Mapa lingstico de Oceana [fuente: Del


Moral 2002: 35]). Como seala Lpez Garca (1999: 57), este continente presenta una
situacin lingstica muy difcil de sistematizar. Con un nmero reducido de hablantes
(como mximo varios centenares), muchas de las lenguas autctonas de Oceana se
encuentran en peligro de extincin.
a. Australia: unas 300 lenguas australianas y no est claro que todas ellas estn
emparentadas, ej. kokoyimidir y dyirbal.
b. Nueva Guinea: lenguas papes, inventariadas en no menos de 750, con lo
cual se hace difcil la existencia de un idioma de intercambio, cuya funcin
la ejerce el indonesio de Java y Borneo. Las lenguas papes ms conocidas
son el hua y el kobon.
c. Algunas islas y archipilagos del Pacfico (sobre todo, Vanuatu y Nueva
Caledonia): lenguas melanesias, ej. huaylu.

5. LENGUAS EN PELIGRO DE EXTINCIN


Es un tpico aceptado afirmar que las lenguas nacen, viven y muren e, incluso,
se reproducen. El paradigma antropomrfico, de origen decimonnico, inunda una
parte importante de la terminologa lingstica. Para Del Moral (2002) las lenguas
pueden pasar por varias fases en su evolucin:
1. Identificacin. Esta etapa surge cuando la lengua comienza a hacerse diferente
para las comunidades vecinas, aunque sea coincidente en algunos rasgos.
2. Afirmacin. Se produce cuando los hablantes ya no se entienden o tienen
grandes dificultades para entenderse, v.gr. distintas variedades del rabe.
3. Nacimiento. Se trata de una etapa posterior de desarrollo cuando la lengua
adopta caractersticas individualizadoras, con sus seas de identidad.
4. Estandarizacin. Se suele producir con la adopcin de un sistema de escritura,
que permite que la lengua se perpete. No obstante, conviene apuntar que una
lengua no es superior a otra por el hecho de tener sistema escriturario. En el
proceso de normalizacin habra que aadir tambin (a la escritura ya citada)
una proteccin oficial, una gramtica o una traduccin, generalmente religiosa.
5. Reconocimiento oficial. Es uno de los mejores respaldos para la potenciacin
del uso, para evitar la marginacin y para preservarla de la fragmentacin.
6. Uso literario. Esta fase es la que favorece la internacionalizacin de la lengua.
Dicha tradicin puede ser oral (letn o bengal) o escrita (espaol o francs).

7. Desaparicin. Es preciso anotar que la fragmentacin de una lengua no es su


muerte, sino su continuidad (ej. el latn). La muerte viene con la desaparicin de
su ltimo hablante sin que haya dejado trascendencia a travs de ninguna
variedad o modalidad (ej. dlmata o manx).
Si nos centramos en la muerte de las lenguas (segn Cl. Hagge mueren 25
cada ao) las causas que podamos aducir son diversas:
-

por extincin de sus hablantes (tasmaniano)

por cambio lingstico (latn, aunque vive de forma latente en las lenguas
romances)

por sustitucin de una lengua por otra, segn determinen (debido a mltiples
razones) las comunidades lingsticas (ej. el dlmata).

A este respecto, nos parece sumamente ilustrativa y suscribible la siguiente


reflexin de Moreno Cabrera (1990: 16),
No existe el atraso lingstico, ni mucho menos hay lenguas primitivas o
salvajes. Por ello, y porque la infinita variedad lingstica refleja la increble diversidad
y flexibilidad de la mente humana y la cultura humanas, ha de constituir un serio motivo
de preocupacin e indignacin el hecho de que, en estimacin de algunos lingistas [...],
en las prximas dos dcadas vayan a morir alrededor de 1000 lenguas. Hoy da que
tanto se habla de las especies animales en peligro de extincin, que constituyen una
lgica causa de preocupacin en las personas amantes de la naturaleza, parece obligado
abogar por la gran cantidad de lenguas y culturas que estn a punto de desaparecer ante
el empuje de los imperialismos lingsticos, econmicos y culturales.

Veamos a continuacin, con Junyent (1993: 81 y ss.), algunas de las lenguas


amenazadas:
1. EUROPA. En el caso del Viejo continente parece ser que la causa principal de
la extincin de sus lenguas es el propio Estado y, ms exactamente, el reconocimiento
de una nica lengua oficial, con lo que supone de desatencin al resto de variedades
lingsticas. Este hecho provoca la situacin crtica del romanche en Suiza, del sami en
Escandinavia, del albans en Grecia o del hngaro en Austria.
2. ASIA. Diversas causas de tipo socio-poltico han supuesto el deterioro y la
amenaza de muchas lenguas minoritarias. La situacin resulta mucho ms compleja en
la India: enorme diversidad lingstica (unas 1680 lenguas), variables en funcin de

casta, religin, sexo o profesin del hablante, pautas de comportamiento social, etc. 21
Otro caso singular es el de China, donde se unen variedades no oficiales (unas 65) y
oficiales (34 concretamente); sin embargo, la presin del chino (la lengua con ms
hablantes del mundo) es tan fuerte que, aunque la legislacin y las disposiciones
polticas sean garantes de esas lenguas oficiales, puede vislumbrarse un futuro poco
favorable para ellas.
3. PACFICO. En Australia se encuentra el foco de rpida extincin que afecta a
toda la zona: slo pervivir el 10% de las lenguas que se hablaban antes de la invasin
europea. No cabe duda de que las caractersticas que favorecieron la diversidad
lingstica de la zona (la multiplicidad de islas en un caso, y las dificultades de
comunicacin entre diversos grupos a causa de la geografa tan accidentada en los casos
de Nueva Guinea Papa y Australia) no han servido para proteger a las comunidades de
los procesos de sustitucin lingstica y destruccin de sus culturas. La explotacin de
los recursos naturales de la regin, los desplazamientos de poblacin y, como siempre,
el nulo respeto hacia diferentes culturas han iniciado ya un camino sin retorno si nadie
lo remedia hacia la homogeneizacin de una de las zonas ms diversas del mundo
(ibid.: 86).
4. FRICA. Es significativo que aqu el proceso de sustitucin de unas lenguas
por otras no se debe a la invasin de Europa, sino a la superposicin de unas lenguas
africanas sobre otras. En un trabajo de G. Sommer (A Survey on language death in
Africa, Colonia, Institut fr Afrikanistik, Universidad de Colonia, 1989) sobre la
extincin de variedades lingsticas en el continente africano se dibuja la siguiente
situacin general (apud Junyent 1993: 87):

21

LENGUAS EXTINGUIDAS

47

LENGUAS O EXTINGUIDAS O EN VAS DE EXTINCIN

66

LENGUAS EN VAS DE EXTINCIN

44

LENGUAS EN VAS DE EXTINCIN O AMENAZADAS

12

LENGUAS AMENAZADAS

53

Para dar una ligera idea del peligro que puede correr la diversidad lingstica de la India, baste pensar
que mientras que el 72% de la poblacin habla lenguas del grupo indoiranio y el 25% lenguas drvidas,
un 3% se expresa en lenguas de otras familias, de las cuales 107 pertenecen al grupo tibeto-birmano y 21
al grupo austroasitico (Junyent 1993: 84).

A esto hay que aadir, sin duda, la poltica de distanciamiento en guetos de la poblacin
africana, matenindola aislada por su desconocimiento del ingls. Aun cuando los
africanos recuperen la soberana de su pas, lo que les ser devuelto distar mucho de lo
que se les arrebat, jams podrn recuperar lo que en otro tiempo fue suyo y sus
antepasados haban creado a lo largo de generaciones: las lenguas (ibid.: 87).
5. AMRICA. Conviene puntualizar que la situacin de Estados Unidos y
Canad es distinta a la del resto del continente. Las lenguas indgenas en estos pases
tienen muy pocos hablantes. La situacin en Canad es bastante crtica, ya que de las
lenguas aborgenes que existen, doce estn a punto de desaparecer y unas veinte estn
gravemente amenazadas. Sin embargo, la situacin en EEUU es an ms alarmante, ya
que la escasez de hablantes en las lenguas indgenas est provocando la prctica
desaparicin de todas ellas, a pesar de que en los ltimos veinte aos el trato a estas
lenguas est cambiando positivamente.
En Mxico, Amrica Central y Amrica del Sur, igual que en el resto del
continente, los procesos de sustitucin no han cesado desde la conquista. Este hecho
est provocando la paulatina extincin de muchas lenguas. A excepcin de Uruguay
donde ya no se habla ninguna lengua indgena, en todos los pases es posible
encontrar un nmero indeterminado de lenguas con menos de 500 hablantes. Las
lenguas con mayor nmero de hablantes son el quechua y el guaran.

6. BIBLIOGRAFA

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VILLAR, F. 1971. Lenguas y pueblos indoeuropeos. Madrid: Istmo.
ALGUNAS PGINAS WEB
En la actualidad disponemos de una importante cantidad de informacin sobre las lenguas del
mundo va internet. En este apartado, como complemento didctico, recogemos algunas de las pginas
webs de inters en el tema que nos ocupa, sin pretender con ello, obviamente, la mxima exhaustividad:
1.

http://www.ethnologue.com/web.asp
Ethnologue.com es una pgina que pertenece al Summer Institute of Linguistics International, y

recoge notable informacin sobre lenguas (vivas y extinguidas) de todo el mundo. Los datos se
encuentran clasificados por secciones: (a) Country index with maps (frica, Amrica, Asia, Europa y
Pacfico); (b) Languages names; (c) Languages codes (se trata de una clasificacin de las lenguas a
travs de cdigos de tres letras, asignados por el SIL); (d) Language families.
2.

http://www.sil.org/linguistics
La pgina oficial del SIL tambin recoge informacin al respecto. Adems del correspondiente

enlace a Ethnologue.com, se dedica a las endangered language groups. Con estos trminos se hace

referencia a lenguas que estn en peligro de extincin, lenguas que cuentan con un nmero muy reducido
de hablantes, donde factores sociales, econmicos, polticos o religiosos se encuentran implicados.
Se localiza tambin informacin detallada sobre estas lenguas y, adems, bibliografa crtica acerca
de la extincin de las lenguas.
3.

http://www.tlfq.ulaval.ca/axl
Se trata de una pgina dependiente de la Universit Laval (Qubec), cuyo autor es Jacques Leclerc.

Aparece informacin sobre las lenguas del mundo por criterio geogrfico (frica, Amrica del Norte,
Amrica del Sur, Asia, Europa y Pacfico). Adems, dicha informacin se clasifica tambin por: (a) orden
alfabtico de pases, estados, territorios o regiones; (b) por lenguas (y luego por su localizacin
geogrfica); (c) por poltica lingstica (polticas de asimilacin, polticas de no intervencin, polticas de
valorizacin de la lengua oficial, polticas sectoriales, polticas de estatuto jurdico diferenciado, polticas
de bilingismo (o trilingismo), polticas de multilingismo estratgico, polticas de internacionalizacin
lingstica, polticas lingsticas mixtas), por tanto, tambin importante para temas relacionados con la
sociolingstica aplicada.
4.

http://www.terralingua.org
Literalmente, terralingua supports the integrated protection, maintenance and restoration of the

worlds biological, cultural, and linguistics diverstiy known as biocultural diversity by creating
innovative tools to analyze the links between these diversities and demonstrate their global significance.
Por tanto, es una pgina dedicada, sobre todo, a lenguas en peligro de extincin.
5.

http://www.proel.org/mundo/criollo.htm y http://www.avirtualdominica.com/creole.htm#pro
Se trata de dos de las muchas pginas que tratan sobre lenguas pidgin y criollas.

6.

http://ashda.ugr.es/laboratorio/lenguas.htm
Esta pgina depende de la Universidad de Granada y a fecha 05/06/01 recoga 187 referencias/links

sobre aspectos muy diversos relativos a lenguas del mundo: enseanza de lenguas indgenas, materiales
de la lengua passamaquoddy, ndice de lecciones de quechua, diccionario kurdo-ingls, alfabeto cherokee,
etc.

7. APNDICES