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Los gallinazos sin plumas (libro de cuentos)

Los gallinazos sin plumas es el primer libro de cuen- 3 Resumen


tos del escritor peruano Julio Ramn Ribeyro, publicado
en 1955. Rene ocho cuentos, encabezado por el que da
3.1 Los gallinazos sin plumas
el ttulo a la obra, el mismo que se convirti en uno de
los cuentos emblemticos de la literatura peruana. Estas
Este cuento est ambientado en un arrabal de Lima y cernarraciones se clasican dentro del llamado Realismo urca al mar. Los hermanos Efran y Enrique son dos nios
bano.
que viven bajo la tutela de su abuelo, llamado don Santos, un ser spero, desptico y lisiado, que andaba con una
pata de palo. Don Santos obliga a sus nietos a levantarse
1 Contexto
temprano y los enva a los basurales, para que recolecten
alimentos con los que cebaba a su cerdo, llamado PasSi bien Los gallinazos sin plumas fue el primer libro pu- cual. Cierto da Efran se corta el pie con un vidrio roto,
blicado por Ribeyro, ya desde 1951 haba dado a luz sus lo que le produce una herida que se infecta, impidindole
primeras narraciones en diversas publicaciones, como el continuar sus labores. El abuelo, indiferente, obliga a Ensuplemento dominical del diario El Comercio y revistas rique a asumir la tarea de su hermano, recargndose as
estudiantiles. Estos cuentos primigenios eran del gnero su trabajo. Otro da, Enrique trae a casa un perro sarnofantstico, inuidos por Borges y Kafka. Es a partir de so y aco, a quien adopta como mascota y lo bautiza con
Los gallinazos cuando Ribeyro se dedica de lleno al rela- el nombre de Pedro. Pero Enrique se enferma de las vas
to urbano y a la descripcin de diversos tipos psicolgi- respiratorias, le da ebre y al igual que su hermano queda
cos y clases sociales de Lima, especialmente de la clase postrado en la cama; el abuelo, enfurecido, amenaza con
media peruana, hasta entonces poco o nada tratada en la no darles comida hasta que retomen sus labores; l mismo
intenta ir a los basurales pero fracasa estrepitosamente, al
narrativa peruana.
no tener la agilidad de sus nietos. Era invierno y al cerdo
Los cuentos estn fechados entre 1953 y 1954, aos en
le empieza a dar la locura del hambre. Una maana, el
los que el autor viva en Pars. Sus personajes habituales
abuelo entra al cuarto de sus nietos y los obliga a levanson los pequeos empleados, los estudiantes universitatarse; entonces Enrique se ofrece ir l solo al muladar con
rios y los personajes marginados de las barriadas. Precicuatro latas o recipientes de hojalata, pero deja a su perro
samente, la poca en que se sitan las historias, presuPedro al cuidado de su hermano. De retorno con las latas
miblemente en las dcadas de 1940 y 1950, fue cuando
llenas, Enrique no encuentra al perro y se entera entonse inici una ola migratoria de provincianos hacia Lima,
ces que el abuelo haba apaleado al animal y arrojado su
donde surgieron las grandes barriadas o pueblos jvenes
cuerpo como alimento para el cerdo. Horrorizado al ver
(equivalentes a las villas miserias o favelas de otros pases
los restos de su perro, Enrique reprocha vehementemente
sudamericanos).
al abuelo por cometer tal accin, hasta hacerlo caer de espaldas dentro del corral del cerdo. El abuelo, por carecer
de una pierna, no poda levantarse y teme que su cerdo
2 Los cuentos
se le acerque, por lo que suplica a Enrique que le ayude.
Pero ste va en busca de su hermano, lo alza en hombros,
y se marchan, dispuestos a vivir en otro sitio. De lejos,
Los gallinazos sin plumas
sienten llegar desde el corral del cerdo el rumor de una
Interior L
batalla.
Mar afuera
Mientras arde la vela

3.2 Interior L

En la comisara

Este relato tiene como protagonistas a un colchonero y


su hija de quince aos, Paulina, que vivan en un callejn o casa de vecindad, en el interior L. La esposa del
colchonero haba fallecido tiempo atrs de tuberculosis,
mismo mal que llev tambin a la tumba al hijo mayor
de la familia, que trabajaba como albail. El colchonero

La tela de araa
El primer paso
Junta de acreedores
1

3 RESUMEN

se ganaba la vida renovando colchones y senta que ya las


fuerzas se le iban. Cierto da regres temprano a casa y
encontr a Paulina durmiendo a pierna suelta, por lo que
la reprendi enrgicamente, por faltar a la escuela. Fue
entonces cuando not una convexidad en el vientre de su
hija, asaltndole una negra sospecha que de inmediato lo
conrm; efectivamente, su hija estaba embarazada. Paulina confes que haba sido abusada sexualmente por un
maestro de obras de una construccin vecina, un zambo
joven y fornido, llamado Domingo Allende; segn ella,
aqul se haba metido a su habitacin y la haba forzado.
El colchonero encar a Allende, pero ste aleg que fue
su hija quien lo busc y lo invit a su cuarto, y que todo haba sido consentido; sin embargo, el colchonero no
se qued tranquilo y fue a consultar a un abogado de la
vecindad, quien le alent a presentar la denuncia, pues al
ser Paulina todava menor de edad, ello le costara a su
ofensor pena de crcel. Un da, el colchonero se encontr
nuevamente con Allende y tras una discusin, lo amenaz
con denunciarlo. Allende cambi entonces de rostro y se
retir preocupado. Das despus, fue a visitar al colchonero con un representante de la constructora, para pactar un
arreglo. A cambio de no presentar la denuncia, el colchonero recibira una crecida suma de dinero. El colchonero
termin por aceptar, pues conoca lo intrincado y fatigoso que era andar en los judiciales. Con esa suma, l y
su hija pudieron vivir desahogadamente, por un tiempo;
sin embargo Paulina sufri un aborto espontneo y lo que
quedaba del dinero tuvieron que gastarlo en remedios. El
relato naliza cuando el colchonero, enfermo y hastiado
de tener que trabajar duramente, le sugiere a su hija, ya
recuperada, que busque nuevamente a Allende. En otras
palabras, le incita a que cometa un chantaje sexual, del
que se beneciaran nuevamente. Paulina se limita a responder que lo pensar.

3.3

Mar afuera

El relato empieza mostrando a dos amigos, Janampa y


Dionisio, navegando a bordo de una barca, yendo a la
faena de pesca. Janampa, zambo pescador y dueo de
la barca, haba invitado a Dionisio muy de madrugada
a que le acompaara en esa labor. Pronto, Dionisio se dio
cuenta que la intencin de Janampa era otra y empez
mentalmente a reconstruir su amistad con ste. Lo haba
conocido haca dos aos en una construccin en la que
trabajaron como albailes. En cierta ocasin le gan su
salario en un juego de pquer. Tiempo despus, durante
una esta de cambio de aros, Dionisio conoci a una mujer apodada La Prieta, a la que conquist, pero not que
Janampa tambin la haba pretendido, siendo rechazado
por ella debido a su fama de donjun de barriada. Al parecer, Janampa continu interesado por la Prieta y sola
merodear la barraca donde pasaban la noche ella y Dionisio. Volviendo al inicio del relato, en esa madrugada,
cuando parti a acompaar a Janampa a la pesca, Dionisio se despidi cariosamente de la Prieta; ella le pidi

que no demorara mucho, como presintiendo algo. Llegado ya mar afuera, muy lejos del litoral, Janampa orden a
Dionisio que echara la red desde la popa. Dionisio le obedeci, dndole la espalda. La tarea era muy lenta y fatigosa. Dionisio saba ya que Janampa en cualquier momento
lo atacara; vio que era imposible huir y esper resignado
la pualada fatal.

3.4 Mientras arde la vela


Aparece la protagonista, doa Mercedes, pensativa en su
habitacin, de noche. Era una seora humilde, que viva
con Moiss, su esposo, un albail alcohlico, y con su
hijo menor, Panchito. Recuerda que horas antes haban
trado a su esposo, inconsciente; se haba cado de un andamio, mientras trabajaba, pues al parecer se hallaba un
poco mareado (ebrio). Mercedes haba credo que no sobrevivira, pero luego de un rato Moiss despert y se
puso como loco, queriendo agredirla, tal como sola hacer cada vez que tomaba. Ella se defendi y lo empuj;
Moiss se cay y se golpe fuertemente la cabeza en el
suelo, quedando nuevamente desmayado. Pero esta vez se
qued rgido y no pareca respirar. Con ayuda de Panchito, Mercedes coloc a su esposo en la cama, creyndolo
muerto. Luego sali de la casa a buscar a doa Romelia,
su vecina, para preguntarle qu deba hacer. Mercedes
estaba harta de la infeliz vida que llevaba con su esposo;
deseaba abrir una verdulera con los ahorros que tena,
pero mientras estuviera con Moiss no poda poner en
ejecucin sus planes. Le haba pedido el divorcio infructuosamente. Senta que con la muerte de Moiss las cosas
seran distintas; era una gran oportunidad que se le presentaba. Pero cuando regresa a casa, su hijo le dice que
su pap no est muerto, pues mientras ella estaba ausente
haba hablado con l. Melchora no le cree y le da una bofetada a su hijo, creyendo que haca una broma infantil,
pero luego escucha la voz de su esposo que le pide a gritos
agua. Ya se haba reunido mucha gente en la casa informada de la supuesta muerte de Moiss; al conocerse que
solo era una falsa noticia, todos festejaron la buena nueva.
Llegan enseguida los de Asistencia Pblica, informados
de la muerte de un hombre; el enfermero se molesta al
no hallar ningn cadver, pero obligado por los presentes, examina a Moiss. El enfermero aconseja a Moiss
que no bebiera ms, pues su corazn estaba dilatado y
una borrachera ms le sera fatal. Retirados todos, Mercedes se va contrariada a su cuarto, pensando que ya no
podra abrir su verdulera; espera que la vela que alumbraba la habitacin se consuma para acostarse; mientras
tanto recuerda la recomendacin que el enfermero hizo
a su esposo. Mercedes sale entonces del cuarto a buscar
algo en la oscuridad; de una canasta extrae una botella
de aguardiente y vuelve con ella al dormitorio. Su esposo ya se hallaba acostado y roncaba. Junto a su cabecera,
Melchora coloca la botella. De pronto se apaga la vela.
Mercedes se acuesta entonces junto a su esposo, ya ms
tranquila y conada en el porvenir.

3.7

3.5

El primer paso

En la comisara

3
ma. El relato se abre con ella refugiada en una habitacin
en Jess Mara, a donde le lleva su amiga, sirvienta como ella, llamada Justa, donde deba encontrarse con un
seor llamado Felipe Santos, una supuesta alma bondadosa, que se haba ofrecido para ser su protector y darle
nuevo trabajo. Mara haba huido de la casa donde trabajaba, a raz del continuo acoso que sufra de parte del
hijo de su patrona Gertrudis, el joven Ral (al que le decan el nio Ral). La Justa, antes de dejarla en esa habitacin de Jess Mara, le advierte que el seor Felipe
Santos llegara muy tarde, pues trabajaba en una panadera; le asegura una vez ms que le ayudara a conseguir
trabajo, pues era una buena persona. Mara, al quedar sola, tiene sentimientos contrariados; por un lado siente un
gran alivio de haber huido del acecho de Ral, pero por
otro, se siente sola en una habitacin extraa, a la espera
de un hombre desconocido. En el techo ve a una araa
haciendo hbilmente una enorme tela. Empieza a sentir
ttrico el ambiente y tiene un mal presentimiento. Mientras espera a Felipe Santos, recuerda la insoportable vida
que haba llevado en casa de su patrona, donde continuamente era abordada por el joven Ral, el cual trataba de
convencerla para que saliera con l. Un da, Ral pas
de las palabras a la accin y trat de abrazarla a la fuerza.
Ello fue el colmo para Mara, quien lo acus ante la patrona. Esta le escuch sin inmutarse y solo se limit a decirle
que volviera al trabajo, que ya sabra que hacer. Al parecer, doa Gertrudis algo le dijo a su hijo, pues durante
unos das, Mara se vio libre del acoso, aunque luego el
nio volvi a las andadas con renovado bro. Mara le
cont de su situacin a Justa, y ella fue quien le aconsej que huyera y buscara ayuda con Felipe Santos, quien
era dueo de una panadera y deca que la conoca, pues
la vea siempre pasar cuando iba a la pulpera. Mara no
identicaba al tal Felipe Santos; de todos modos acept
la oferta. Muy de maana sali de la casa de Gertrudis y
junto con Justa tom un taxi, con direccin a Jess Mara
donde se encontrara con quien se haba ofrecido para ser
su protector. Finalmente ste se presenta: se trataba de
un hombre cincuentn, que le saluda amablemente, ofrecindole ayudarla y ser para ella como un padre. Como
gesto de su buena voluntad le regala una cadenilla con una
medalla de la Virgen, colocndole l mismo en el cuello.
Mara se queda inmvil, sin atinar a negarse y salir de la
habitacin (a dnde podra ir, si no conoca a nadie en
Lima, cuyas abigarradas calles se cruzaban como una gigantesca telaraa?) y siente a la cadenilla como un nuevo
yugo que debera soportar a partir de entonces.

El relato est ambientado en el patio de una comisara,


donde se hallan un grupo de detenidos, entre ellos dos
amigos, Martn y Ricardo. Echado en el suelo est un individuo al que llaman el panadero, plido e inerte. Ricardo le dice a Martn que se animase, pues haba llegado
su oportunidad; se refera a que, poco antes, el comisario
haba prometido liberar a quien diera una golpiza al panadero, detenido por haber golpeado salvajemente a su
esposa, dndole una patada en el estmago. Martn, que
era famoso en Surquillo por ser un peleador consumado, rehsa al principio tomar la oferta y trata de defender al panadero, aduciendo que haba actuado as estando
borracho. En eso, otro detenido, ebrio y vestido de frac,
empieza a vomitar ruidosamente en un rincn del patio.
Un mal olor llena el ambiente y Martin no esconde su
molestia. Piensa en que si no sera mejor abandonar ese
lugar y respirar el aire de la calle. Ricardo no le insiste
en que aproveche la oferta del comisario, pero de todos
modos, indirectamente, acicatea a Martin, recordndole
que al medioda deba encontrarse en el paradero con Luisa, para ir a la playa con ella. Martn piensa entonces en
Luisa y se lamenta de la posibilidad de dejarla plantada.
Recuerda que en una ocasin, ella, que trabajaba frente
al mostrador de un bar, le cur de una herida producto de
una de sus numerosas peleas con malandrines. De pronto, Martn cree que el panadero le est mirando jamente,
con algo de sorna, y eso le molesta en extremo. Acaso
crea ese infeliz que le tena miedo?, pregunta. Ricardo no
atina a decirle nada. Entonces, Martin se anima y ordena
avisar al comisario que estaba dispuesto a dar una golpiza al panadero. El comisario ingresa entonces sonriente y
acomoda el espacio. Los dems detenidos arrinconan las
bancas y forman un crculo, habilitando as un improvisado coliseo. El panadero retrocede lleno de terror, pero
dos detenidos lo cogen de los brazos y le arrojan al centro
del espacio, donde le esperaba Martn, con los puos en
ristre. De pronto, el panadero se llena de valor y empieza
a danzar en torno a Martn con los puos en alto, aunque sin atreverse a acercarse. Esto exaspera a Martn y
empieza a sentirse ridculo de participar en tal pantomima. Sin embargo, de manera inesperada, el panadero se
arroja encima de Martn, dndole de patadas, puetazos
y araazos. Martn siente que se le oscurece todo; solo
recordara despus que logr arrinconar a su rival hasta
la pared, dndole nalmente tres recios puetazos en la
cara. El comisario cumple su promesa y suelta a Martn,
quien se dirige al paradero del tranva. All le esperaba
Luisa, quien de lejos le saluda agitando su bolso. Martn quiere responderle, pero al ver sus puos lacerados, 3.7
esconde las manos en sus bolsillos, avergonzado.

El primer paso

El cuento se desarrolla en un bar, donde el protagonista,


Danilo, espera a Panchito, un conocido suyo que le en3.6 La tela de araa
cargara un trabajo, que en realidad no es sino una acto
delictivo de transporte de mercadera ilegal. Era de maLa protagonista, Mara, es una joven provinciana natural drugada. Mientras espera observando a los dems cliende Chincha, que trabaja como empleada del hogar en Li- tes del bar, Danilo recapitula mentalmente su vida. To-

4 BIBLIOGRAFA

do el relato se ltra a travs de la mirada de este aprendiz de delincuente. Danilo es el tpico representante del
lumpen-proletariado, que trabaja eventualmente, pues no
suele durar ms de dos meses en un mismo empleo, ya
que, como el mismo se enorgullece en decirlo, preere
su libertad. Vive a expensas de los favores de sus amigos y conocidos, a quienes aborda en bares y lugares de
juego. Piensa en su enamorada, Estrella, que trabajaba
en un bar y a la que el da anterior le haba rogado que
esa noche se quedara en su trabajo, a la espera de su llamada, pues tena algo importante que comunicarle. No
quiso contarle todava su plan, que era el de ir de viaje juntos, lejos de Lima. Ella era fea, lo que para l era
una garanta de delidad. Piensa en Panchito, un tipo de
cuerpo magro, pero que siempre andaba bien vestido y
con los bolsillos llenos de dinero; piensa en que su suerte
mejorar cuando haga el trabajo que le ha prometido y
reciba el sustancioso dinero ofrecido, lo cual sera solo el
primer paso. Llega nalmente Panchito, vestido con un
impermeable, pese a que no llova. Panchito, que ingresa
mirando cuidadosamente todo el local, hace notar a Danilo que su impermeable estaba ya cargado y luego le
explica el procedimiento a seguir: dejara su impermeable en la silla, simulara ir al bao, para luego retirarse del
bar; tras lo cual Danilo, tras un tiempo prudencial, deba
coger y ponerse el impermeable, en uno de cuyos bolsillos estaba ya su pago; luego, deba ir a un hotel, segn
lo previamente acordado, antes de tomar el mnibus que
le llevara a su destino. Cumpliendo todo ello, Danilo se
pone el impermeable, al que siente pesado; luego sale del
bar pensando en lo fcil que sera el trabajo; pero al
voltear ve a dos hombres que le siguen, sin distinguir que
estos haban estado tambin en el bar. El relato sugiere
que aquel trabajo no era solo el primer paso de la carrera delictiva de Danilo, sino probablemente, el ltimo.

espera, Roberto rememora su situacin. Su negocio haba ido bien hasta que lleg el italiano Bonifacio Salerno,
que abri una encomendera ms grande a poca distancia
de la suya, lo que le merm tremendamente su negocio;
incluso debi paralizar los trabajos de ampliacin de su
local, lo que explicaba su deuda con la fbrica de cemento. Como demora Ajito en llegar, Roberto abre la junta
y cada uno de los representantes de los acreedores leen
sus informes. Hastiado de escuchar de nmeros, Roberto
pide que hagan un resumen. Estando en eso llega Ajito y
los dems le saludan aliviados. Terminada la exposicin
de los acreedores, Roberto propone que le concedan una
mora de dos meses y que le reduzcan los crditos al 30%;
pero todos se niegan rotundamente, a excepcin de Ajito, que dice estar de acuerdo. El de Arboc, que era el
ms efusivo hablando, reproch al japons por su falta de
compaerismo. Al nal, los representantes se ponen de
acuerdo y contraproponen a Roberto una mora de 15 das
y la reduccin de los crditos al 50%. Era lo mnimo que
podan conceder. Pero Roberto dice que es imposible: o
aceptaban su propuesta o no le quedaba sino declararse
en quiebra. Explica que necesita dos meses para poder
levantarse y pagar sus deudas, caso contrario no funcionara. Los acreedores, tras hacer comentarios entre ellos,
se resignan a aceptar la quiebra. Roberto declara cerrada
la junta. Era ya de noche. Durante todo el rato, Roberto
estuvo temiendo que su mujer estuviera escuchando todo
desde la trastienda y que sus hijas llegaran del colegio;
incluso, su hijo adolescente, en plena junta, lo haba llamado a la calle para reprocharle que permitiera que esos
hombres vinieran a humillarlo en su propia casa. Luego
Roberto sale a la calle y camina hasta el malecn, pensando en lo horrible que sonaba la palabra quiebra aplicada
a una persona, como si se tratara de un objeto roto.

4 Bibliografa
3.8

Junta de acreedores

El personaje principal es don Roberto Delmar, dueo de


una encomendera (bodega o abacera) de Surco, que se
haya endeudado con sus proveedores y a punto de declararse en quiebra. Son las seis de la tarde, hora jada para
reunirse en su tienda los representantes de las empresas
acreedoras, cinco en total: la Compaa Arboc (vendedora de papeles y cacerolas), Fbrica de Fideos La Aurora, Fbrica de Cemento Los Andes, Caramelos y Chocolates Maril, y el japons Ajito. Don Roberto guarda una
esperanza de poder entenderse con los acreedores para
que le den ms plazo y no le embarguen sus mercaderas;
cree que an puede conservar la dignidad. Van llegando uno tras otros los representantes. Primero llega el de
Arboc, un hombre alto y con lentes; luego el de deos,
un hombre bajo y gordo, con chaleco y sombrero de hongo; ambos se sientan y revisan documentos. Luego llegan,
juntos, el del cemento y el de los chocolates y dulces, que
por lo visto eran amigos; solo falta Ajito y deciden esperarlo unos minutos antes de abrir la junta. Mientras

Elmore, Peter: El perl de la palabra: la obra de


Julio Ramn Ribeyro, Volumen 3. Fondo Editorial
PUCP, 2002 - 254 pginas.
Cornejo Polar, Antonio: Historia de la literatura
del Per republicano. Incluida en Historia del Per, Tomo VIII. Per Republicano. Lima, Editorial
Meja Baca, 1980.
Ribeyro, Julio Ramn: La palabra del mudo. Cuentos completos. Fidelio Editores. Montevideo, Uruguay, 2008. ISBN 84-663-1055-9
Snchez, Luis Alberto: La literatura peruana. Derrotero para una historia cultural del Per, tomo V.
Cuarta edicin y denitiva. Lima, P. L. Villanueva
Editor, 1975.

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

5.1

Texto

Los gallinazos sin plumas (libro de cuentos) Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Los_gallinazos_sin_plumas_(libro_de_cuentos)


?oldid=94025497 Colaboradores: BOT-Superzerocool, CEM-bot, Edmenb, UA31, Alvaro Arditi, PatruBOT, Helmy oved, Jarould, Krassnine y Annimos: 19

5.2

Imgenes

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user:Jarekt
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Colaboradores: Peru Artista original: David Benbennick

5.3

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