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at por volta de 1850, nada menos do que


1.340.000 africanos, 25% do total de escravos trazidos para o Brasil (Viana Filho,
1988, pp. 156-61).
A procedncia regional-cultural/lingstica desses africanos escravizados j
est estabelecida. Na Bahia, os de origem
banto ou bantu foram maioria at meados
do sculo XVII, mas depois disso prevaleceram os da diversa cultura ioruba ou
iorub, principalmente sudaneses (Verger,
1987). Entretanto, Nina Rodrigues (1976),
em seu importante trabalho etnogrco, fala
da diculdade de identicar a origem tnica
dos negros baianos j no nal do sculo
XIX, enquanto Lus Viana Filho (1988)
arma que os grupos bantos e sudaneses
se xaram em nmero relativamente igual
nesse Estado. Isso no em detrimento da
hegemonia religiosa da contribuio iorub, com seu panteo de orixs, ou da fora
semntica dos idiomas bantos incorporada
ao portugus falado no Brasil. Viana Filho
dos autores que destacam a inuncia
desses idiomas, como o quimbundo, na
linguagem do Brasil muito maior que a
pequena contribuio das lnguas sudanesas. Bunda, banda, quitanda, moleque, etc.
so alguns dos inmeros vocbulos bantos
incorporados ao portugus brasileiro.
A Bahia foi palco das mais importantes revoltas polticas urbanas de escravos
experimentadas no pas. Exemplo maior
foi a denominada Revolta dos Mals,
liderada por africanos islamizados, que
eclodiu e foi desbaratada em janeiro de
1835, tendo desdobramentos sangrentos
e perversos no apenas para os revoltosos
que dela tomaram parte mas, a partir dali,
para todos os africanos negros em geral
(Reis, 1986). Alm de fugas, rebelies
de senzala e confrontos diretos com os
senhores de engenho, os negros criaram
formas de resistncia das mais variadas,
dentro ou fora da ordem. Os terreiros de
candombl, as irmandades religiosas, as
associaes de ajuda mtua para a compra
de alforrias so algumas delas.
Sociedades semi-secretas, como a Sociedade Protetora dos Desvalidos (SPD), fazem
parte desse momento da luta antiescravista.

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Fundada em 1832 por Manoel Victor Serra,


africano de prosso ganhador, tinha o
objetivo de comprar cartas de alforria e promover a instruo e o amparo religiosos aos
seus associados, conforme seus estatutos
(Braga, 1987). Continua em funcionamento
at os dias de hoje, no Centro Histrico de
Salvador, e, durante o processo de abertura
do recente regime militar no pas (1964-85),
foi um importante espao para reunies
polticas do Movimento Negro baiano.
Depois da Abolio, um dos veios da
organizao negra foram os sindicatos das
prosses de trabalho braal, como o dos
estivadores do cais do porto. Balduno,
principal protagonista do romance Jubiab, de Jorge Amado, um desses lderes
negros fruto do tipo de ocupao que, no
sem confrontos trabalhistas, se reservou ao
ex-escravo. O Centro Operrio da Bahia,
criado por negros em junho de 1894, atuou
freneticamente at os anos 1930. A partir da
ditadura do Estado Novo de Getlio Vargas,
a exemplo do que tambm ocorreria com
a Frente Negra Brasileira sediada em So
Paulo, comeou a denhar. Isso depois de
possuir um quadro de 5.000 associados e de
ter sido, a seu tempo, um marco organizativo
de parcela da comunidade afro-baiana (Leal
& Fontes, 1995).
Contudo, no decorrer do sculo XX,
principalmente com a emergncia do contemporneo Movimento Negro nas dcadas
de 1970-80, parece que tem sido em setores
determinados ou, melhor dizendo, predeterminados, que as formas de organizao
afro-baiana tm sobressalncia em sua relao com a elite de mando na Bahia. Essa
elite, como demonstrado por Eul-Soo Pang
(1979), oligrquica e descende em grande
parte dos antigos coronis escravistas ou
escravocratas, benecirios da antiga ordem
colonial e mesmo da velha Repblica.
A cultura, percebida em geral no em
seu sentido amplo, isto , como viso losca do mundo, do ser em processo de
contato com a humanidade, mas a cultura
reduzida a formas acabadas de manifestao
ldica, artstica ou religiosa, obtm maior
recall, maior resposta comunicacional dos
grupos no-negros, como alguma coisa

especca do negro. Em outras palavras,


na Bahia de conitos raciais no admitidos
publicamente nos crculos de poder at
o presente, a imagem do negro tem sido
eternamente arquetipada, folclorizada: ele
um bem cultural e, como tal, pode ser
posto e disposto, maltratado e preservado.
uma das chaves, nas palavras de Maria
Brando (2001), para se entender o que se
chama de baianidade.
Louvado e festejado dentro e almfronteiras pela forma imagtica que lhe
dera outrem, colocado na camisa-de-fora
da cultura, o negro na Bahia encarna o
paradoxo. Talvez seja ele prprio o paradoxo. Rosenfeld (1993) acredita, como tantos
outros autores por exemplo, Muniz Sodr
(1988) , que foi atravs dos terreiros
que a forma negro-mestia se preservou,
superando as perseguies e tentativas de
aculturao perpetradas pelos setores da
elite colonizadora:
Assim o candombl se mantm como um
poder, atravs do qual a tradio de largos
crculos de negros baianos mantida e
protegida contra uma dissoluo abrupta
e prematura. Ao mesmo tempo, proporciona ao negro uma cosmoviso fechada,
na qual ele se sabe abrigado, enquanto no
conseguiu sentir-se ambientado na cultura
branca (Rosenfeld, 1993, p. 70).
Deve-se acrescentar que no Brasil do
sculo XXI o candombl h muito deixou
de ser esse crculo fechado dos negros. Cada
vez mais brancos, principalmente em
grandes centros urbanos como So Paulo e
Rio de Janeiro, aderem a essa religio, tornando-se eles mesmos sacerdotes ou sacerdotisas pais e mes-de-santo. Fenmeno
similar acontece com outras manifestaes
culturais no passado quase que exclusivas
dos negros, como a capoeira. No um erro
armar que esse esporte-luta-dana tem
mais seguidores, em termos numricos, no
mundo caucasiano que no negride mesmo
na Bahia, onde tudo isso oresceu.
Atravs do samba, do ritmo, do gingado,
do batuque sempre tendo como referencial
o indivduo como corpo fsico , as mani-

festaes culturais de matriz africana se


impuseram nesse estado e no resto do pas
como a maior contribuio que o negro
deu formao da sociedade brasileira,
conforme ensinam os livros didticos.
Nos espaos da cultura, como compositor, msico, sambista por determinado
perodo tambm nos clubes como jogador
de futebol ao negro at possvel obter
reconhecimento pblico de sua capacidade
intelectual. Mas o senso comum estabelece
que fora daqueles espaos o negro sempre
foi mal visto, raramente benquisto.

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Para Lus Viana Filho, ele prprio integrante das oligarquias familiocrticas
mandatrias no Estado mas que se dava
ao luxo de seduzir-se com a presena do
negro na Bahia, chegando a escrever um
dos profundos ensaios a respeito do tema ,
a regio mais inuente no estado, Salvador e seu Recncavo, no poderia existir,
economicamente, sem o negro. A, numa
populao onde a percentagem negra era
incomparavelmente maior do que qualquer
outra, o caldeamento de brancos e pretos se
realizou rapidamente. Escreveu ele:
A sociedade branca reservava a si a funo
de mandar. Cruzava os braos, assistindo
labuta spera do negro. O trabalho era o
negro. Sem ele nada se poderia fazer nem
pretender. [] As menores cousas, os trabalhos mais insignicantes, tudo era realizado
pelo negro (Viana Filho, 1988, p. 184).
Na escravido, como se sabe, o regime
alimentar do negro obedecia a uma razo
de origem econmica calculada, que visava
a tirar do escravo o mximo de rendimento
com o mnimo de dispndio. Como diz
Viana, azeitava-se a mquina na proporo
do seu trabalho:
Dentro desse sistema de explorao racional do negro no interessava maltratlo com rudes castigos, que diminuiriam a

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sua capacidade produtora. Cuidava-se dele


como se cuida de um animal. Castigava-se
para ensinar. Isso, porm, sem molestlo a ponto de transformar-se a pena num
prejuzo para o proprietrio. Da ter sido
relativamente ameno o tratamento dispensado aos escravos, salvo excees cruis de
senhores, que at nas fornalhas mandavam
lanar negros vivos [].
[] E assim, um mandando e o outro
trabalhando, brancos e negros foram se
aproximando e compreendendo, cada um
contribuindo com o seu quinho para a formao da nova sociedade, que surgia algumas
vezes abalada pelo choque das duas culturas,
pelas injustias do regime servil, mas que
acabou por ser uma obra de entendimento
(Viana Filho, 1988, pp. 190-3).
Destaque-se, no conjunto das observaes sobre as relaes de produo estabelecidas na Bahia, o nal do pargrafo do trecho
transcrito acima. Viana conclui apontando
para uma suposta harmonia nessas relaes,
como se tudo se resumisse a uma obra de
entendimento. Em verdade essa parece ser
a compreenso da elite de mando sobre o
problema, apesar dos freqentes desmentidos constantes nos nmeros produzidos
pelas anlises das relaes de produo
naquele estado.
Estudos da situao do negro na formao econmica na Bahia, produzidos
desde pelo menos a dcada de 1980, vm
armando que a extensiva mo-de-obra e
as matrizes culturais africanas mostram-se
submetidas aos interesses de classes detentoras do poder poltico-institucional no
estado (Pedro, 1992; Castro & S Barreto,
1992; Castro & Guimares, 1992; Agier,
1991; Bairros, 1992). H um forte componente de discriminao racial, como herana
do escravismo, que mantm o conjunto de
afro-baianos em situao marginal. Dados
da Pesquisa Nacional de Amostragem Domiciliar (PNAD) sobre o mercado de trabalho na Bahia sistematicamente mostram
que h uma concentrao desproporcional
de negros e pardos (mestios de negros) nos
setores de atividades que absorvem mo-deobra menos qualicada e pior remunerada.

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A participao relativa de negros e pardos


mais expressiva nas atividades de baixos
rendimentos entre 1 e 5 salrios mnimos.
Quanto aos brancos, esto concentrados nas
atividades de rendimentos altos 10 ou mais
salrios mnimos. O desemprego na Regio
Metropolitana de Salvador (RMS), que
desde a dcada de 1980 mantm-se sempre
como o maior ou o segundo maior do pas
(Recife rivaliza), inclusive acima da taxa
mdia nacional, tem um forte componente
racista (Bairros, 1992).
Deve-se ressaltar que o problema da
desigualdade econmica, vista pelo prisma da discriminao racial que atinge os
afrodescendentes, no parece poder ser
superado com a simples escolarizao dos
discriminados. Citando Salvador Sandoval
em estudo sobre o mercado de trabalho em
So Paulo (The Mechanisms of Race Discrimination in the Labor Market: the Case
of Urban Brazil) e Luiza Bairros sobre o
mercado de trabalho em Salvador, Michel
Agier (1991) destaca que, quanto mais se
sobe nas qualicaes prossionais, maior
o diferencial de salrios entre brancos e
pretos, a desfavor desses ltimos.
Agier observa a esse respeito o seguinte:
1) o diferencial a favor dos brancos globalmente maior em ocupaes no-manuais;
2) no caso da indstria, a construo civil
apresenta um diferencial a favor dos brancos
menor do que nas indstrias de transformao; 3) h um desequilbrio a desfavor dos
negros na relao entre o nvel escolar e o
rendimento: em nvel escolar igual, o rendimento mdio dos negros sempre inferior
ao dos brancos. Fora do caso dos iletrados
e no-escolarizados, em que o diferencial de
rendimento entre brancos e negros quase
nulo, o crescimento do desequilbrio a favor dos brancos acompanha, quase passo a
passo, a elevao do nvel escolar.
A falta de mobilidade social do grupo
tnico por vezes negada a partir da confuso que se faz com a simples observao
da trajetria pessoal de alguns indivduos
que ascendem naquela sociedade. Ningum
nega a possibilidade de negros superarem
a barreira da misria e, assim fazendo,
serem inclusive aceitos nos crculos de

poder. Mas a massa negra mantida no


esgoto social.
O sistema de produo ps-escravista
baiano, analisa Pedro (1992, p. 7), operou sempre com o pressuposto de oferta
ilimitada de trabalho no-qualicado e de
oferta abundante de trabalho semiqualicado (no relativo s qualicaes para
participar na produo industrial). Pesquisas sobre emprego vm revelando que o
nmero de trabalhadores com registro em
carteira na RMS mantm-se h dcadas em
torno de 30%, para uma populao economicamente ativa que beira 1,5 milho de
pessoas. Isso resulta estar a Bahia em 20o
lugar, entre os 26 estados da federao mais
o Distrito Federal, no ndice de Desenvolvimento Humano (IDH), de acordo com o
relatrio de 2005 do Programa das Naes
Unidas para o Desenvolvimento Humano
(PNUD). Embora os critrios utilizados
na coleta de dados do IDH possam ser
criticados, tambm pode-se armar que
na Bahia, levando-se em conta o PIB per
capita (dimenso econmica do desenvolvimento), as taxas de longevidade e de
educao somente no esto piores que as
do Acre, Pernambuco, Sergipe, Paraba,
Piau, Maranho e Alagoas.

A industrializao moderna na Bahia


tem incio na dcada de 1950, a partir da
implantao da Petrobras. Depois vieram
o Centro Industrial de Aratu (dcada de 60,
hoje em letargia falimentar) e o Plo Petroqumico de Camaari nos anos 70, com
absoro cada vez menor de mo-de-obra,
por sua vez seletiva e qualicada. A relao
modernizao-industrializao estabeleceu
requisitos novos de qualicao dos trabalhadores. Isso, de acordo com Pedro,
ampliou indiretamente os efeitos discriminadores do sistema educativo. Houve um
aumento da distncia entre os colgios de
melhor e pior qualidades,
por extenso, entre os que podem pagar
mais por uma educao tecnologicamente

atualizada e os que so restringidos educao convencional de baixa qualidade e


sem especializao. Reproduzem-se, assim,
as diculdades para superar a separao
entre os que continuam com atividades
principalmente manuais e os que tm
acesso a atividades no-manuais (Pedro,
1992, p. 8).
Ao analisarem dados sobre cor e mercado de trabalho na indstria da RMS, Castro
& S Barreto vericam que os trabalhadores
brancos estavam em melhor situao econmica que os pretos e pardos.
A condio racial um mecanismo de discriminao que opera tanto no momento do
estabelecimento da relao compra-venda
da fora de trabalho (no mercado), quanto
na oportunidade de absoro dos indivduos
pela estrutura ocupacional (no emprego).
Este mecanismo se mostra tanto mais efetivo
quanto mais evidentes as marcas fsicas da
negritude (Castro & S Barreto, 1992).
Os afrodescendentes (pretos e pardos)
representam na Bahia em torno de 80%
da fora de trabalho que se apresenta no
mercado. Como o mundo da indstria
emergente caracteriza-se por uma forte
seletividade, que se exerce tanto a partir
de caractersticas adstritas (decorrentes
da condio racial, de sexo e de gerao),
como a partir de caractersticas adquiridas
(como escolaridade e experincia urbana),
maioria da populao negra economicamente ativa restaram as formas de atividades
do mercado de trabalho informal (Castro &
Guimares, 1992, pp. 5-6).

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Nesse mercado moderno, com todas
as suas exigncias, as culturas de matrizes
africanas tornaram-se na Bahia, principalmente na Grande Salvador e no Recncavo Baiano, quase como um bem material
utilizado pelos negros na funo de capital
simblico. Aqui no se trata de uma atitu-

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de de contemplao dos ritos inerentes


maioria das manifestaes concretas dessa
cultura, mas sim na sua transformao em
mercadoria a ser negociada na sociedade
de consumo. A cultura popular perde, por
essa via, qualquer funo subjetiva, qualquer aura, qualquer razo ideologicamente
emancipatria como poderia reivindicar
Gramsci. Marxistas que abandonaram o
Marx da crtica da economia poltica, os
culturalistas hoje em moda, poderiam dizer
que essa cultura dene e arma identidades,
mas em verdade ela foi transmutada como
valor de produo quase que o nico e
quase exclusivo do grupo tnico discriminado no mercado de trabalho.
Devido congurao econmica da
Bahia industrializada e aos fatores at aqui
expostos,
[] entende-se por que os negros tenham
sido atrados, primeiro para o sistema educativo e para aquelas formas de prestao
de servios urbanos em que no era necessrio dispor de equipamento prprio. Do
mesmo modo, entende-se por que tenham
sido atrados s atividades ligadas ao lazer artes e esportes e que tenham sido
atrados a identicarem-se com formas de
pseudo-armao numa linguagem cultural,
que na verdade constituem uma colagem de
elementos culturais dspares, contraditrios
com a reproduo de sua memria cultural.
Os negros so, assim, atrados a constituir
elementos de um mercado de trabalho
urbano, por denio dependente do mercado externo, ou extra-cidade: o turismo
(Pedro, 1992, p. 14).
Para aqum de uma suposta busca de
alteridade ou armao da identidade negra, com o advento da indstria turstica
e das polticas governamentais voltadas
ao setor, a supervalorizao dos aspectos
manifestos da cultura de matriz africana
na Bahia parece ter transformado a massa
negra em prisioneira daqueles aspectos. Os
governos locais, desde meados dos anos
1980, vm se esforando para administrar
as manifestaes culturais e seus produtores,
visando atrao de turistas e, portanto,

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divisas a partir da montagem de uma


mquina burocrtica que se capilariza por
todos os domnios culturais e se expressa em
momentos como o carnaval ou na juno dos
dois contedos na montagem da Secretaria
Estadual de Cultura e Turismo.
Aquela tendncia ao aprisionamento
notvel a partir da campanha eleitoral para
a Prefeitura de Salvador, em 1985, a primeira depois da ditadura militar, que se
constitui em divisor de guas na trajetria
do Movimento Negro organizado nesse
estado como todos sabem, o de maior presena afrodescendente. Mas que, apesar do
dado estatstico, no se capacita luta pelo
exerccio do poder poltico-institucional.

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Naquelas eleies, pela primeira vez na
capital baiana (mais de 80% da populao
se declara afrodescendente) estiveram em
disputa, para um cargo majoritrio, projetos polticos que davam relevncia ao
voto racial. As lideranas do Movimento
Negro, que inicialmente, entre janeiro e junho, estavam juntas numa articulao para
viabilizar a candidatura de um negro, logo
se dividiriam entre o negro Edvaldo Brito
e Mrio Kertsz, branco e judeu declarado.
No que a disputa eleitoral tenha se dado no
confronto racial aberto: Kertsz buscou o
tempo todo fugir desse tipo de debate, que
a campanha de Brito propunha, e jamais
em seus programas eleitorais fez meno
aberta sua origem tnica.
O racha das lideranas negras se deu
com a dissidncia estimulada por Kertsz
a partir de negociaes que previam distribuio de cargos de segundo e terceiro
escales na Prefeitura para os lderes que
o apoiaram. Todas as pesquisas de opinio
feitas desde o incio da campanha eleitoral
davam margem tranqila de intenes de
votos a favor de Kertsz. Entretanto, havia a
ameaa de radicalizao do Movimento Negro com o discurso assumido por Brito.

Para neutralizar a possibilidade de


polarizao na campanha entre os negros
(que estariam com Brito) e os no-negros
(que estariam com Kertsz), os responsveis pela campanha kertista, comandados
pelo publicitrio Duda Mendona (sim, ele
mesmo!), investiram alto na adeso de parte
representativa do Movimento Negro organizado, que at junho estava no comit de
apoio a Brito. O presidente do Grupo Afro
Olodum, Joo Jorge Rodrigues, at ento
um ativo coordenador do ncleo de apoio
candidatura de Edvaldo, foi dos primeiros a
pular para o lado de Kertsz e aparecer nas
emissoras de TV e rdio durante a propaganda eleitoral repudiando Brito.
Vrias outras lideranas negras seguiram
aquele exemplo, e dessas partiram os ataques mais duros que buscavam desqualicar
o candidato negro, tachando-o de despreparado e descomprometido com a causa.
A justicativa para o camaleonismo de tais
lderes foi a reivindicao de um suposto
purismo partidrio, de resto inexistente na
poltica tupiniquim. Brito foi abandonado
por elas no meio do caminho depois de ter
perdido a conveno do seu antigo partido, o
PMDB (Partido do Movimento Democrtico Brasileiro), sendo-lhe oferecida a legenda
do PTB (Partido Trabalhista Brasileiro), um
partido de aluguel abrigado sob o comando
de aliados do carlismo. Kertsz, que antes
fora apadrinhado de Antonio Carlos Magalhes, pelas mos do qual ingressou na
poltica, ganhou a conveno do PMDB, no
antes de ser acusado por seus adversrios
da legenda de ter comprado os votos dos
convencionais.
Em nenhum momento, naquela ocasio,
foi mencionado o modo de insero dos
judeus na sociedade baiana, de que pouco
se comenta, alis. Embora no seja inteno do presente artigo fazer uma ligao
genealgica direta entre os primeiros judeus
convertidos (cristos-novos) que se xaram na Bahia desde o incio da colonizao
e o candidato Kertsz, a compreenso do
quadro em que se deu a disputa eleitoral de
1985 somente se completa remetendo-se a
anlise s primeiras origens de um e outro
candidatos. Da ser esse um assunto em

certa medida constrangedor para as elites


de mando na Bahia, composta tambm por
aqueles cristos-novos e seus descendentes.
Anita Novinski, ainda que denunciando a
ao da Inquisio portuguesa contra eles,
destaca que:
O cristo novo, no obstante relegado
condio de pria, teve possibilidades de
integrar-se na massa dominante e conquistou em diversas ocasies a honorabilidade
do aristocrata de sangue. O respeito que os
homens logravam alcanar na colnia ligava-se ento extenso de seus latifndios,
ao nmero de escravos que possuam, vida
de ostentao e luxo que pudessem levar. A
condio de senhor de engenho j conferia
ao cristo novo, como ao cristo velho, uma
posio de relevo semelhante do dalgo.
Compreende-se, assim, que o negro no
apresentasse, do ponto de vista econmico
e social, problema algum de ordem competitiva (Novinsky, 1972, p. 59).
O estudo de Novinsky aqui mencionado simplesmente para ressaltar a historicidade daqueles dois candidatos em 1985,
numa eleio atpica em que, alm dos
programas partidrios alis, quase sempre
letra morta se confrontavam homens de
ascestralidades igualmente persecutrias,
porm distintas. O negro foi o escravo. Os
cristos-novos, como integrantes da classe
senhorial, receberam terras em sesmaria,
criaram latifndios e numerosas propriedades, investiram no trco humano da frica,
eram donos de engenho, membros de casas
parlamentares, juzes e promotores. Na
Bahia da primeira metade do sculo XVII, os
cristo-novos, se no constituam a maior
parte, representavam, em relao ao total
da populao branca, um nmero bastante
elevado (Novinsky, 1972, pp. 68-9).
Na disputa com o descendente de africano escravizado na maior capital afrodescendente da Amrica, que alguns ufanistas
inclusive nomeiam de Roma negra, Mrio
Kertsz venceu a eleio com 56,4% dos
votos vlidos (Brito cou em segundo lugar, mas com menos de 30% dos votos). A
maioria dos proprietrios dos veculos de

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comunicao deu apoio explcito a Kertsz.


O jornal impresso mais importante, A Tarde, ainda que no seguindo abertamente
os demais, manifestou na sua cobertura e
editoriais diversas restries ao discurso
reivindicatrio do voto negro ensejado pela
candidatura de Brito. Este, que no horrio
da propaganda eleitoral gratuita dispunha de
menos de 3 minutos dirios, contra cerca de
30 minutos a que tinha direito a coligao
partidria kertista, no contou com o apoio
de qualquer veculo da grande imprensa.

"**  ,1*"-
1/1,-\
"" 1

Eleito, Kertsz convidou Gilberto Gil
para dirigir a Fundao Cultural Gregrio
de Matos, com status de secretrio. As principais lideranas negras que o apoiaram
receberam cargos de segundo e terceiro
escales, principalmente como auxiliares
de Gil. At esse tempo o principal grupo
cultural afro-baiano que se envolvera diretamente com o esquema governamental havia
sido o afox Filhos de Gandhy, emblema
maior de uma negritude que opta pelo
pacismo carnavalesco.
Com Kertsz, dirigentes principais de
grupos culturais de sucesso como o Olodum aderiram ao ocialismo chapa-branca
e dele tiveram diculdades para se afastar
(melhor dizer, que foram afastados alguns
anos depois, quando a administrao kertista
na cidade se revelou das mais malcas aos
cofres municipais, embora o prefeito tenha
enriquecido e esteja, at 2005, arrolado em
processos judiciais que tentam reaver os
milhes de dlares que teria desviado em
causa prpria).
Depois da radicalizao do discurso tnico na campanha de 1985, os grupos culturais
afro-baianos passaram a prossionalizar
sua relao com tal esquema. Descobriram
que poderia haver uma compensao material ao apoio que emprestassem a esse ou
aquele candidato. Nesse particular, o grupo
Olodum foi o que melhor soube aprovei-

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tar as oportunidades que se lhe ofereciam


os cargos de segundo e terceiro escales
propiciados com a eleio de Kertsz. A
partir desse mesmo perodo Joo Jorge,
o presidente do grupo, tornou-se bolsista
privado de uma organizao estadunidense
denominada Ashoka, recebendo uma verba
mensal para fazer militncia negra. Vale
dizer, na histria do Movimento Negro
brasileiro da dcada de 1980 em diante,
algumas das mais importantes lideranas
foram bancadas por instituies estrangeiras
como essa, Ford Foundation, Rockefeller
Foundation, etc.
A Ashoka atua no Brasil, na ndia e
em outros pases empobrecidos, inclusive
no continente africano, desde o incio dos
anos 80. Seu sistema de atuao procura
identicar lderes sociais, comunitrios
de raa e gnero, por exemplo , que por
seu desempenho e inuncia no grupo em
que atuam meream ser nanciados. O bolsista escolhido no precisa prestar contas
do dinheiro mensal que recebe da Ashoka
ao grupo ou comunidade onde atua. Na
dcada de 1990 parcela signicativa das
lideranas negras estava no catlogo de
bolsistas dessa instituio ou fazia parte
do seu conselho (geralmente bolsistas mais
antigos). Entre esses, Joel Runo, que viria
se tornar presidente da Fundao Cultural
Palmares na presidncia de Fernando Henrique Cardoso, Ivanir dos Santos, do Centro
de Articulao das Populaes Marginalizadas do Rio de Janeiro, Normando Batista,
do Centro de Educao e Cultura Popular,
Sueli Carneiro, do Instituto da Mulher
Negra Geleds, Jairo Santos, do Cenarab
(articulao nacional de estudiosos das
religies afro-brasileiras), Diva Moreira,
coordenadora da Casa Dandara de Belo
Horizonte, e assim por diante
Sob o comando de Joo Jorge, entre
todas as demais entidades do Movimento
Negro, dentro ou fora da Bahia, nenhuma
outra passou por metamorfose to grande
quanto o grupo Olodum. Mesmo o Il Aiy,
fundado em 1974 e que, a partir de 1981,
passou a ter alguns dos seus projetos bancados pela empreiteira Odebrecht dentro
da estratgia dessa empresa em realizar

obras milionrias na frica, partindo de


Angola , evitava mergulhar de cabea
na aventura comercial. Criado em 1979
por negros envolvidos com agremiaes
carnavalescas outras, como Geraldo (que
mais tarde tambm fundaria o Muzenza,
junto com Janilson Santos Barabad), o
diferencial do Olodum para blocos como
o Il Aiy e o Badau que naquele ano
j faziam relativo sucesso foi a adoo
do reggae, misturado com o samba, nos
seus ritmos.
Durante trs ou quatro carnavais Geraldo e um grupo de militantes negros
intelectualizados, a exemplo do poetaprofessor Jnatas Conceio da Silva e
do videoclubista Lus Orlando, puseram
o minsculo Olodum na rua, a partir do
Largo do Pelourinho. Ao criar uma dissidncia no Il Aiy, do qual participava

como conselheiro, Joo Jorge Rodrigues foi


aceito no Olodum, seguindo-o sua mulher,
Ktia Mello, e sua irm, Cristina Rodrigues. Com ele deixou tambm o Il Aiy
o mestre de bateria Neguinho do Samba,
que teve papel fundamental na gestao do
ritmo de bateria que mais tarde ganharia o
mundo. Com essa nova turma, o Olodum
se reestruturou, seus fundadores iniciais se
afastaram e os novos dirigentes passaram
a estabelecer alianas polticas diversas e,
no mnimo, heterodoxas.
A campanha eleitoral de 1985 e seus desdobramentos estimularam o grupo a recrutar
uma equipe de conselheiros e assessores nas
mais variadas esferas de inuncia, desde
chefes de gabinetes de rgos governamentais a jornalistas, dentro e fora da Bahia,
em um amplo espectro poltico-ideolgico.
Essa engenharia, mais o boom dos ritmos
afro-baianos iniciado com a gravao da
msica Eu sou Nego/ Macuxi, Muita
Onda, do cantor e compositor Gernimo
(Nessa cidade todo mundo dOxum),
seguida do sucesso da msica Fara, de
Luciano Santos, catapultaram o Olodum
para uma nova esfera de atuao isto ,
das relaes empresariais de modo prossional. O grupo foi o primeiro bloco afro a
se prossionalizar.
De entidade do Movimento Negro o
Olodum passou a agir com ambigidade, sem abrir mo daquela condio mas
tambm fechando-se cada vez mais como
instituio privada voltada para o mercado
da indstria do show business. Em conseqncia, tornou-se uma das empresas da
indstria carnavalesca que melhor espao
adquiriu na mdia nacional. Chegou mesmo
a lanar um carto de crdito da bandeira
Visa, com o banco Bradesco (Os Negcios
do Olodum, in Gazeta Mercantil, 29/8/94,
p. 1). Nesse processo, sua cpula de mando
no titubeou em execrar publicamente um
dos seus principais escudeiros, o diretor
Edvaldo Mendes Arajo, conhecido por
Zulu, num episdio at hoje nebuloso de
desfalque de uma soma de dinheiro do
grupo (Zulu, Desmascarado, Excludo
do Olodum, in A Tarde, 31/3/94, pgina
policial com foto).

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Zulu, na presidncia de Lus Incio Lula


da Silva, tornou-se secretrio articulador
da Fundao Palmares, agora dirigida pelo
historiador baiano Ubiratan Castro, o Bira
Gordo. Remanescente do Partido Comunista
Brasileiro e uma das importantes lideranas
do movimento estudantil universitrio no
nal dos anos 1970, o arquiteto Zulu Arajo
fora convidado a fazer parte da diretoria do
Olodum em sua passagem como assessor de
gabinete do secretrio de Cultura da Bahia
no governo Waldir Pires (1986-90), o compositor Jos Carlos Capinam. No episdio
do desfalque, cinco meses depois o mesmo
jornal A Tarde publicava, mas agora sem
destaque, numa notinha escondida: Zulu
provou, com ajuda da Polcia, que no se
apoderou do cheque do Olodum, como fora
acusado pelo bloco. Muita gente teme que
agora ele contra-ataque e jogue talco no
ventilador (A Tarde, 14/8/94).
Paralelamente ao xito empresarial, as
crticas atuao dos dirigentes do bloco
tambm se zeram ouvir: Sob olhares de
turistas, travestis, gays, prostitutas, artistas,
vendedores e moradores do Pel [] pelo
sexto ano consecutivo [levaram] o escracho
para a praa Castro Alves na Quarta-feira
de Cinzas [] Nos cartazes produzidos a
partir de restos de papelo, os folies mandaram seus recados muitos guardados na
garganta para golfar no meio das cinzas.
O Olodum recebeu o seu. Conrmado!
O Olodum se vendeu e haja gringo
(Tribuna da Bahia, 14/2/91); Bloco troca
o tom poltico por desle pirado (O Estado de S. Paulo, 13/2/94); Pel em preto
e branco (Isto, 29/9/93). Sobre relaes
polticas do Olodum com elites no poder,
l-se na Folha de S. Paulo (15/9/92, pp.
1 e A11): Participao em showmcio
de Maluf racha bloco baiano Olodum. O
senador Antonio Carlos Magalhes, defendendo-se contra ataque verbal do ministro
pernambucano Gustavo Krause, declarava:
Eu sou do Olodum e no sou do Galo da
Madrugada (Isto , 26/7/95).
Nos trs anos de governo kertista, entre
janeiro de 1986 e 31 de dezembro de 1989,
o Olodum iniciou a construo do seu patrimnio, a partir do zero. Recebeu doaes

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de imveis, articulou parcerias junto a


pessoas inuentes nos esquemas governamentais nas esferas municipal, estadual e
federal e, sob o argumento de adequar-se
aos tempos de modernidade, adaptou a
sonoridade do ritmo dos seus tambores e
amenizou os protestos das antigas letras
de suas melodias s exigncias impostas
pelas gravadoras dos seus discos. Chegou
a produzir um programa de rdio semanal
que, durante algum tempo, foi ao ar numa
emissora local pertencente a um deputado
ento ligado ao esquema kertista.
O ponto timo do Olodum nessa
escalada rumo ao sucesso mercadolgico
e sua transformao de entidade sem ns
lucrativos a empresa privada capitalista se
deu no momento em que o msico estadunidense Paul Simon, em 1989, foi a Salvador
gravar um videoclipe e uma das faixas do seu
disco com os tocadores de tambor do grupo,
Obvious Child. Esse episdio como que
abriu as portas da mdia local, nacional e
de outros pases para o Olodum, de forma
similar ao que ocorrera com um grupo sulafricano no premiadssimo lbum anterior
do mesmo Paul Simon, Graceland.

1-
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Entre o surgimento do grupo Il Aiy,
em 1974, e a exploso dos denominados
blocos e demais grupos afros no estado,
a partir do nal da dcada seguinte, a Bahia
vivencia diversas transformaes na abordagem das elites polticas, intelectuais e a
mdia no que concerne s relaes raciais
na sociedade baiana. Ao boom da msica
e dos ritmos desses grupos, que ganharam
fatia signicativa do bolo da indstria fonogrca, a includa a programao das
emissoras de rdio e, conseqentemente,
espaos nada desprezveis nas editorias
de cultura dos jornais da grande mdia,
quele boom correspondeu, por sua vez,
a cristalizao de velhos e irremovveis
problemas que atingem o conjunto da populao afro-baiana.
Embora mobilizando multides para se

divertir, danar em praas e avenidas, no


houve uma correlao sequer indireta entre
o xito no mercado cultural e a luta poltica na conquista de espaos de deciso na
estrutura de mando no estado. Uma prova
cabal dessa armao tem sido o deprimente
desempenho dos candidatos negros, ainda
que militantes histricos de movimentos
negros organizados, nas disputas eleitorais para cargos parlamentares. Mesmo
o grosso do dinheiro gerado pelo boom
dos seus ritmos no circula presentemente
pelos grupos que criaram a nova esttica
musical que em certo momento da dcada
de 90 empolgou o Brasil: os empresrios
e produtores de bandas e cantores, principalmente cantoras, de ax music so os
que mais lucraram e permanecem lucrando
no palco dessa indstria. Pelo sobrenome

deles tem-se a dimenso do que se arma:


Sangalo, Mercury, Adan
Depois de Edvaldo Brito, que acabou
por mudar-se para So Paulo e seguir a sua
carreira de tributarista e professor universitrio, tendo sido tambm secretrio de
Assuntos Jurdicos da prefeitura de Celso
Pita, os negros de Salvador no mais ousaram sequer ensaiar o lanamento de um
candidato a cargo majoritrio de governador ou prefeito na capital da negritude.
V-se, desse modo, o quanto a cultura em
vez de emancipar pode alienar. Na Bahia
se estabelece, segundo critrios da elite de
mando e seus aliados, que exatamente este,
o da cultura desprovida de luta pelo poder,
o lugar do negro. Dessa forma, de to forte
a cultura resulta sendo um dos grilhes que
atrapalham a conquista de outros espaos.

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