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IX Jornadas Nacionales y IV Congreso Internacional de Enseanza de la Biologa

REVISIN DEL CONCEPTO DE OBSTCULO A PARTIR DE LA INVESTIGACIN SOBRE LA


ENSEANZA Y EL APRENDIZAJE DEL MODELO DE EVOLUCIN POR SELECCIN NATURAL
Autores: Leonardo Gonzlez Galli y Elsa Meinardi
Cargo y lugar de ocupacin: Jefe de Trabajos Prcticos en las materias Didctica Especial y Prctica de la
Enseanza I y II del Profesorado de Biologa del Centro de Formacin e Investigacin en Enseanza de las
Ciencias de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires.
Argentina.
rea temtica: La investigacin didctica: reflexiones en torno a temas / problemas de investigacin y estrategias
metodolgicas.
Modalidad de la aportacin: Comunicacin Oral.
Introduccin
El concepto de obstculo ocupa un lugar de gran importancia en la didctica de las ciencias de filiacin hispano
y francoparlante. As, Jean Pierre Astolfi (2001) lo ubica entre los conceptos clave de la didctica de las
ciencias. El trmino obstculo aparece, sin embargo, con diversos significados en la literatura. Por otro lado, se
trata de una nocin prcticamente inexistente en los trabajos en ingls sobre didctica de las ciencias. En este
trabajo analizamos estos y otros aspectos relacionados con el concepto de obstculo.
Desarrollo
Como mencionamos, el trmino obstculo se utiliza con diferentes significados en la literatura del mbito
didctico. Por ejemplo, Astolfi sugiere que ciertos trminos cientficos o algunos tipos de secuencias didcticas
pueden constituirse en obstculos. Este autor tambin discute las diferencias entre las nociones de
concepcin y de obstculo, destacando el carcter ligado a un contexto de conocimiento particular de las
primeras, por contraposicin al carcter ms transversal de los segundos. En este ltimo caso, el obstculo
aparece como un tipo particular de concepcin interna al sujeto que aprende. Basamos en esta ltima acepcin
del trmino nuestra definicin de obstculo y lo aplicamos a aquellas concepciones que cumplen con tres
condiciones:
1) Transversalidad. Tienen cierto grado de generalidad en cuanto a los fenmenos que permiten explicar.
2) Funcionalidad. Se trata de concepciones que tienen una funcin explicativa para el sujeto.
3) Conflictividad. Dificultan el aprendizaje y/o aceptacin del modelo cientfico que se ensea.
Esta definicin de obstculo nos acerca a algunos desarrollos de la psicologa cognitiva. Si bien algunos autores
han analizado las implicancias de estas investigaciones para la enseanza de las ciencias, la mayora de las ellas
sobre los problemas relacionados con la enseanza y el aprendizaje de contenidos especficos de ciencias
naturales no han tenido en cuenta los hallazgos de este campo de investigacin. En relacin con el tema que nos
ocupa, la evolucin biolgica, la lnea denominada biologa intuitiva (Atran, 1999), revela las concepciones
ms generales que las personas utilizan para dar cuenta del dominio biolgico. Ellas cumplen con la definicin
de obstculo que adoptamos y pueden ser tiles para identificar concepciones ms especficas que, sobre los
seres vivos, son explicativas y probablemente universales, lo que sugiere que las posibilidades de eliminarlas o
modificarlas radicalmente sern limitadas, lo que nos lleva a revisar nuestros objetivos didcticos en relacin con
dichas formas de pensar.
Por otro lado, sugerimos que algunas lneas de investigacin anglosajonas en didctica han arribado al mismo
concepto, utilizando otros trminos para referirse a los que nosotros llamamos obstculos. En particular, la
nocin de restriccin cognitiva (Talanquer, 2009), se ajusta estrechamente a la definicin de obstculo aqu
adoptada y est relacionada explcitamente con los desarrollos de la psicologa cognitiva. Talanquer (2009)
define las restricciones cognitivas como () elementos de un sistema de conocimiento que guan y facilitan
procesos cognitivos al tiempo que restringen el rango posible de dichos procesos.
Ilustraremos ahora el concepto de obstculo a partir de algunos resultados de nuestra investigacin (Gonzlez
Galli y Meinardi, 2009). A partir del anlisis de las concepciones locales de los estudiantes en relacin con el
fenmeno de la adaptacin, identificamos tres obstculos principales que condicionan los razonamientos sobre
este fenmeno:
Razonamiento teleolgico: es el supuesto segn el cual en el dominio biolgico todo sucede para algo.
Razonamiento centrado en el individuo: es el supuesto segn el cual los cambios biolgicos ocurren
exclusivamente a nivel individual.
Razonamiento causal lineal: es el supuesto segn el cual a cada fenmeno lo precede una causa, de modo que los
cambios en el mundo obedecen a cadenas de causas-efectos.
En el siguiente cuadro se muestran algunas de las concepciones sobre la evolucin adaptativa y los obstculos
subyacentes.

IX Jornadas Nacionales y IV Congreso Internacional de Enseanza de la Biologa

Obstculos

Concepciones
Cambio adaptativo endgeno (el individuo cambia en
sentido adaptativo).

Razonamiento
teleolgico

Cambio adaptativo exgeno (el ambiente induce el cambio


individual en sentido adaptativo).
Produccin de cras adaptadas.

Razonamiento
causal lineal

Ocurrencia preferencial de mutaciones adaptativas.


Factor tiempo (el mero paso de las generaciones implica
cambio adaptativo).

Razonamiento
centrado en el
individuo

Imposibilidad de que el rasgo adaptativo preceda al


problema ambiental.
Extincin antropognica (la extincin se debe nicamente
a la accin humana).
Extincin por falta de tiempo (la extincin se debe al
carcter brusco del cambio ambiental).

Los obstculos rara vez son enunciados explcitamente por los estudiantes. Las concepciones tampoco suelen ser
enunciadas tal como aparecen en el cuadro. Por ejemplo, en el marco de una unidad didctica centrada en la
superacin del obstculo teleolgico (Gonzlez Galli, Revel Chion y Meinardi, 2008), y en relacin con la
evolucin de la resistencia al insecticida, un alumno expres que los insectos cada vez que van evolucionando,
el siguiente va a ser ms resistente que el anterior. Esta expresin corresponde a la concepcin que hemos
denominado factor tiempo. Sin embargo, en ocasiones extraordinarias, los estudiantes pueden enunciar el
obstculo tal como inferimos que opera en la estructura cognitiva. As, una estudiante expres en una clase
(enmarcada en la misma unidad didctica) que la naturaleza no hace nada en vano, clara expresin del
razonamiento teleolgico habitualmente implcito.
Conclusiones
Varias lneas de investigacin convergen en sealar la relevancia de la identificacin de las formas profundas de
razonamiento. Identificar estos obstculos nos permite comprender la lgica de los razonamientos de los
estudiantes y centrar nuestras intervenciones didcticas en los nudos de dificultad que impiden el aprendizaje de
los modelos cientficos, en vez de destinar nuestros esfuerzos a concepciones ms locales que, aunque
relevantes, sern fcilmente modificables. La comprensin de la naturaleza de estos obstculos, en particular de
su rol funcional en la estructura cognitiva, nos lleva a revisar nuestros objetivos didcticos. Este anlisis sugiere
que el desarrollo de una vigilancia epistemolgica sobre estos modos de pensar es un objetivo central de la
enseaza de las ciencias. Esta conclusin, se aparta de muchas propuestas (relacionadas con el cambio
conceptual) que hacen hincapi en la modificacin radical o reemplazo de los modos de pensar. Este marco
terico constituye una buena gua para disear unidades didctica tendientes a la superacin de los obstculos
identificados.
Bibliografa
ASTOLFI, J. 2001. Conceptos clave en la didctica de las disciplinas. Dada, Sevilla.
ATRAN, S. 1999. Folk Biology en WILSON, ROBERT ANDREW; KEIL, FRANK C. (Eds.). The MIT
Encyclopedia of the Cognitive Sciences. The MIT Press, Cambridge.
GONZALEZ GALLI, L. y MEINARDI, E. 2009. El pensamiento finalista como obstculo epistemolgico para
la enseanza del modelo darwiniano. Actas del VIII Congreso Enseanza de las Ciencias. Barcelona, Espaa.
En prensa.

IX Jornadas Nacionales y IV Congreso Internacional de Enseanza de la Biologa

GONZALEZ GALLI, L., REVEL CHION, A. y MEINARDI, E. 2008. Actividades centradas en obstculos para
ensear el modelo de evolucin por seleccin natural. Revista de Educacin en Biologa 11, pp. 52-55.
TALANQUER, V. 2009. On Cognitive Constrains and Learning Progressions: The Case of structure of matter.
International Journal of Science Education, 31, pp. 2123-2136.