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06/12/2016 MtatextualitetmtafictionFonctionnementdelamtatextualit:procdsmtatextuelsetprocessuscognitifsPressesuniversitairesdeRennes

Presses
universitaires
deRennes
Mtatextualitetmtafiction|LaurentLepaludier

Fonctionnement
dela
mtatextualit:
procds
mtatextuelset
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06/12/2016 MtatextualitetmtafictionFonctionnementdelamtatextualit:procdsmtatextuelsetprocessuscognitifsPressesuniversitairesdeRennes

processus
cognitifs
LaurentLepaludier
p.2538

Texteintgral

Procdstextuelsetprocessuscognitifs
1

Le terme de mtatextualit a t utilis pour dfinir le


rapportcritiquequeletexteentretientavecluimme.C'est
pourquoicegenreasouventtappelparlacritiqueanglo
saxonne selfconscious fiction. C'est au moyen de
procds textuels que s'opre ce phnomne de bouclage.
Toutefois,onnepeutnierlerledulecteur.Lesthoriciens
de la rception fournissent des concepts qui permettent de
rendre compte de l'implication du lecteur en matire de
mtatextualit.PourWolfgangIser,l'universdelafictionse
metenplaceparlacooprationdupleartistique(niveaudu
lecteurimplicite)etdupleesthtique(actedelecture)1.Les
travaux de Michel Picard2 (sur la manire dont un lecteur
donn vit sa lecture d'un texte fictif) et de Vincent Jouve3
permettentdemieuxcomprendrelerlejouparlelecteur
dansl'laborationdel'illusionrfrentielleaumomentdela
lecture. Ainsi V. Jouve, s'appuyant sur les travaux de M.
Picard, voit dans chaque lecteur, trois instances : le lectant
(qui s'investit de manire intellectuelle) se subdivise en
lectant jouant (qui se passionne pour les jeux narratifs) et
lectantinterprtant(celuiquis'intresseausensglobal).
le lisant (partie du lecteur pig par l'illusion
romanesque)
lelu(lerapportpulsionnell'uvre).

Sicestroislmentssonttousprsentsdanschaquelecteur,
ils le sont des degrs divers on parle de dominantes.
Comptetenudecesclairages,onvoitquelamtatextualit

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fait appel au lectant par le jeu intellectuel qu'elle introduit.


La mtatextualit peut donc se concevoir comme un
phnomne de lecture au cours duquel des procds
textuelspoussentlelecteurversuneperceptioncritiquede
l'univers fictif selon certains processus cognitifs. Le
travail de dcodage se ralise de manires diverses selon le
degrdetransparencemtatextuelle.

Mtatextualitexpliciteetimplicite
3

Lepertinencemtatextuelleestplusoumoinsvidente.Avec
Linda Hutcheon on peut distinguer mtatextualit
explicite et mtatextualit implicite.4 Ces concepts
permettentdeprogresserdansledbatquiopposeceuxqui
considrentqu'iln'yademtatextualitqu'expliciteetceux
pour qui toute fiction est implicitement de nature
mtatextuelle. En effet ne peuton pas envisager des
procds textuels explicites, aisment analysables, et des
procds implicites qui appellent un travail de lecture
supplmentaire ? N'existetil pas des degrs de
transparence entre des stratgies videntes et d'autres plus
obscures?
L'autre distinction de Linda Hutcheon entre les procds
mtatextuels linguistiques et des procds se situant au
niveau des structures narratives5 permet de mettre en
relief deux fonctionnements diffrents, l'un qui tient de
l'emploi de termes appartenant au discours critique (de
nature linguistique et conceptuelle, donc trs explicite),
l'autre qui regrouperait des procds somme toute trs
varis lis la narrativit (dont certains sont implicites)
maisfonctionnantdemaniresdiverses.Nefautilpasaller
plus loin pour tenter une typologie plus prcise qui prenne
encomptelesnotionsd'expliciteetd'implicite,lesdiffrents
procdstextuelsetlesprocessusmentauxl'uvredansla
comprhensionouledcodagemtatextuel?

Essaidetypologie
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La typologie suivante prsente un ordre de procds allant


grosso modo du plus explicite au moins explicite en
dfinissantletypedefonctionnementmtatextuel.

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Dnotationparleconcept
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L'emploi de termes appartenant au discours critique est un


procd mtatextuel de type explicite qui repose sur la
dnotation par le concept. Le processus mental impliqu
peuts'identifiercommetablissantunlienderfrenceclair
entrelediscourscritiqueetsonobjet,lechampd'exploration
de la mtatextualit. La dnotation par le concept se
trouvera dans trois sites textuels diffrents mais
fonctionneradelammemanire:
Il peut s'agir d'un commentaire (texte source) situ en
dehorsdutextequiconstituesonobjet(textecible),par
exempleunarticledecritiquelittraire.
Le texte luimme peut contenir un appareil critique
correspondantauparatexte,c'estdireauxmargesdu
texte, faisant partie de l'uvre mais n'appartenant pas
au rcit luimme : titre ou soustitre explicitement
mtatextuel,prface,note,etc.
Les deux types prcdents correspondent ce que
GrardGenetteappellelemtatexteproprementdit.
Maislercitluimmepeutcomporteruncommentaire
explicite sur l'acte d'criture au sens large (sa
production, sa nature, sa rception, etc). Le lieu
mtatextuel diffre des deux prcdents, mais le
procd et le fonctionnement cognitif qui lui est li
correspondentlammednotationparleconcept.Par
exemple, dans Tristram Shandy, le narrateur fait part
de son opinion au moyen de commentaires directs sur
lalecture:
Iknowtherearereadersintheworld,aswellasmanygood
peopleinit,whoarenoreadersatall,whofindthemselves
illatease,unlesstheyareletintothewholesecretfromfirst
tolast,ofeverythingwhichconcernsyou.
Itisinpurecompliancewiththishumouroftheirs,andfrom
a backwardness in my nature to disappoint any one soul
living,thatIhavebeensoveryparticularalready.6

Walter Scott ouvre son roman Waverley par un chapitre


entier de considrations sur le choix du titre, prenant en
compte les intentions de l'auteur, les conventions et la

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rceptiondeslecteurs:Thetitleofthisworkhasnotbeen
chosen without the grave and solid deliberation which
matters of importance demand from the prudent (...) 7 Le
commentaire conceptuel dbouche souvent sur la rfrence
aurcitcommeexemple,selonlalogiquehyperonymique.

Lalogiquehyperonymique
8

I s'agit d'un processus cognitif qui consiste en un


rapprochement entre un lment et une catgorie qui le
contient, et qui se situe donc smantiquement un degr
suprieur de gnralisation. Le procd est celui de
l'exemplarit,lercitouunepartiedurcitillustrantune
ou plusieurs caractristiques d'un ensemble (un genre, une
esthtique, etc.). Le lecteur repre alors dans le rcit des
traits pertinents par rapport cet ensemble et en rejette
d'autres comme ne l'tant pas. An Account of Some
Strange Disturbances in Aungier Street de Joseph
SheridanLeFanudbuteparunparagrapheconceptuelsur
le genre de l'histoire d'horreur, les prcautions rhtoriques
de l'auteur et les conditions de rception de l'histoire pour
introduire un rcit qui sera l'illustration de cet horizon
d'attente. A la fin du rcit, le narrateurauteur conclut en
forme de bilan par rapport un pacte de lecture : I have
now told you my own and Tom's adventures together with
some valuable colateral particulars and having acquitted
myselfofmyengagement,Iwishyouaverygoodnightand
pleasantdreams.8Pluscomplexeestleprocessussuivant,
fondsurl'analogie.
Ce qui est vrai de l'exemple l'est aussi, diffremment, du
contreexemple. La nouvelle Miss Pulkinhorn de
William Golding dbute ainsi : This isn't a ghost story. I
wish it were. What I personally believe doesn't come into
this story. (...) On voit que la logique hyperonymique est
aussil'oeuvre,maiscettefoissurlemodedel'exclusion,la
nouvelledeGoldingnesesituantpascommeunlmentde
laclassedeshistoiresdefantmes.

Analogie:proportion,ressemblance,transgression

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L'analogie peut tre considre comme un procd


textuellement identifiable (on pourrait reprendre le terme
aristotlicien d'analogie formelle du type a est b ce que
c'est d) qui tablit un rapport entre des choses
dissemblables, donc une certaine ressemblance, un rapport
(proportion) entre des lments appartenant chaque
domaine et une transgression de la diffrence par le rap
prochement9. C'est aussi un processus cognitif10
(correspondant peu ou prou au concept aristotlicien
d'analogiesubstantielle)quiopredanslesprocdstelsque
lamtaphore,lacomparaisonoul'intertextualit.L'analogie
est un mode de pense dont Edgar Morin a montr la
richesse11etqu'unMichelSerresutilisebrillammentdansle
domainelittraire12.
Lamtaphorefilemtatextuellerapprocheledomaine
de la production littraire d'une image que le texte
dveloppeselonunscnarioauquels'attacheunepertinence
par rapport au domaine littraire. Au chapitre cinq de
Waverley, premier roman historique de la littrature
britannique, Walter Scott utilise une mtaphore file pour
introduirelenouveaugenreromanesque13:
I do not invite my fair readers, whose sex and impatience
give them the greatest right to complain of those
circumstances,intoaflyingchariotdrawnbyhippogriffs,or
moved by enchantment. Mine is an English postchaise,
drawnuponfourwheels,andkeepinghisMajesty'shighway.
Suchasdislikethevehiclemayleaveitatthenexthalt,and
wait for the conveyance of Prince Hussein's tapestry, or
Malek the Weaver's flying sentrybox. Those who are
contentedtoremainwithmewillbeoccasionallyexposedto
the dullness inseparable from heavy roads, steep hills,
sloughs, and other terresrial retardations but, with
tolerable horses and a civil driver (as the advertisements
Katherine Mansfield commente ses trouvailles have it), I
engage to get as soon as possible into a more picturesque
andromanticcountry,ifmypassengersinclinetohavesome
patiencewithmeduringmyfirststages.14

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La mtaphore du chariot volant tir par des hippogriffes


constituelediscourssourcedontlacible15(ourfrence)est
leroman,soncritureetsalecture.Lacomprhensiondela

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pertinencemtatextuellesefondesurlerapportanalogique
sousjacent. Le lecteur identifie donc des correspondances
de structures entre les domaines en dterminant les traits
pertinentsetlesdistinguantdeceuxquinelesontpas.Dans
cecasprcis,lamtaphoremtatextuelleestmarqueparla
ngation(Idonotinvite...).Onpourraitobjecterqu'iln'y
adoncpasd'tablissementdelienentreledomainesourceet
le domaine cible. L'intrt de la mtaphore qui joue le rle
d'antimodle analogique rside justement en ce que les
traits rejets comme non pertinents le sont de manire
explicite,cequipermetd'identifierplusaismentquelleest
lastructurepertinentedurapportanalogique.
Structuredudomainesource: Structuredudomainecible:

13

14

15

Conducteur

narrateurauteur(I)

Vhicule

roman

Energiemotrice

principes(genre,)

Passagers

lectrices(myfairreaderswhosesex.)

Environnement

atmosphre,confortetplaisirdelecture

Cette structure sousjacente constitue le modle supra


logique (de type hyperonymique) qui permet de relier le
domaine source au domaine cible selon une logique du
tableau. La transgression inhrente l'analogie apparat
bienvidemmentdansladiffrencedeschampslexicauxdu
voyage et du roman. La ressemblance se lit dans les
correspondancestermetermeainsiquedanslesrlesjous
par les diffrents lments dans chaque domaine (par
exemple, le narrateurauteur contrle l'criture du roman
comme le conducteur contrle son vhicule). Enfin la
proportion tablit des rapports isomorphiques ou
quasimorphiques entre les termes d'un mme domaine :
ainsi le conducteur est au vhicule ce que l'auteur est au
romanouencorel'nergiemotriceestauvhiculecequeles
principesd'crituresontauroman.
Cette mtaphore mtatextuelle est donc un antimodle
esthtique dans le sens o certains traits sont compris
commenonpertinentsparrapportsauroman,maiselleest
un modle structurel dans le sens o sa structure
fondamentale est pertinente par rapport au roman, son
critureetsalecture.
Le modle structurel se charge de traits pertinents quant
l'esthtique du roman pour constituer un vritable modle

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esthtique. Ceci se ralise tout d'abord par un jeu de


paralllisme selon la mme logique du tableau de
correspondances. Le parallle est prsent dans la
thmatisation de mine qui rfre par anaphore au mot
chariot et appelle la comparaison. Les ressemblances
lexicales et les quasimorphismes syntaxiques renforcent le
parallle.
Antimodleesthtique: Modlestructurel: Modleesthtique:
Aflyingchariot
vhicule
anhumbleEnglishpostchaise
drawnbyhippogriffs
nergiemotrice
drawnuponfourwheels
ormovedbyenchantment
andkeepinghisMajesty'shighway

16

17

La mtaphore file dcline en fin de compte les lments


d'un modle esthtique mtatextuel. Ceci se ralise par la
combinaison de quatre processus cognitifs. Premirement,
selon la logique mtonymique, la chane signifiante aligne
sur l'axe syntagmatique des smantismes appartenant au
champlexicalduvoyageenchaisedeposte:prochainarrt,
difficultsdueslatopographie,chevaux,cocher,annonces,
passagers. Cela fait appel chez le lecteur une logique
d'infrence. Deuximement, ces smantismes s'organisent
selon un modle structurel ou schme plus gnral :
vhicule, dplacement, organisation, conditions, nergie
motrice, conducteur. Un troisime processus cognitif, li
celuill'aspectmtaphorique,estlacomprhensiondela
correspondance avec les signifis mtaphoriques : prochain
arrt=prochainchapitre,difficultsdueslatopographie=
explications qui retardent l'action, chevaux = principe du
rcit, cocher = narrateurauteur, passagres = lectrices. Le
dernierprocessuscognitifestlilarfrence.Ils'agitdela
situation phnomnologique prsente de lecture : la
mtaphores'appliqueicietmaintenant,ceromanetmoi
mme,lecteurrel.
Lacomprhensionfonctionnecommeundcodageenregard
d'une pertinence par rapport au roman qui ne perd pas de
vue l'antimodle esthtique. Le roman ne s'appuiera donc
passurlesressourcesdumythologique(leshippogriffes)ou
du merveilleux oriental (le tapis volant du Prince Hussein
dansL'HistoireduPrinceAhmedetdelafePariBanou
desArabianNights'Entertainmentsoulaguritevolantedu
conte persan L'Histoire de Malek et de la princesse
Schirine ) et tout ce qu'ils supposent de facilit, de

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fascination et de rapidit. On aura compris que l'esthtique


duromanseradetyperaliste,s'appuieranonseulementsur
le vraisemblable mais aussi parfois sur des situations sans
fantaisie, que le rythme en sera lent par moments, l'action
tant entrecoupe de passages didactiques sans doute
ennuyeuxaumoinsdurantlespremierschapitres,maisque
cela ne durera pas. Cette mtaphore file mtatextuelle
modlise ainsi l'ensemble du roman, son organisation et sa
lecture. Dans la mtaphore file mtatextuelle, l'analogie
s'labore sur le mode du continu, mais la prsence de
l'analogie se trouvera aussi de manire plus ponctuelle ou
discontinue.
Le texte littraire peut prsenter en effet des analogies
entre des lments du rcit et des aspects de l'acte
decommunicationlittraire:
Un personnage ou un narrateur peut tre considr
comme figure de l'crivain et provoquer une rflexion sur
l'criture, sa production, son esthtique ou le statut de
l'crivain. Le premier narrateur de The Moonstone, de
WilkieCollins,l'intendantBetteredge,racontesesdifficults
rdiger le rcit de son tmoignage. Ce commentaire
mtatextuelrenvoiel'critureduromanetauxsentiments
de l'crivain face la page blanche.16 Le narrateurcrivain
de Je ne parle pas franais de Katherine Mansfield
commentesestrouvaillesd'unairsatisfait:
That'srathernice,don'tyouthink,thatbitabouttheVirgin?
Itcomesfromthepensogentlyithassucha'dyingfall'.I
thoughtsoatthetimeanddecidetomakeanoteofit.One
neverknowswhenalittletaglikethatmaycomeinusefulto
round off a paragraph. So, taking care to move as little as
possible because the spellwas still unbroken (you know
that?),Ireachedovertothenexttableforawritingpad.17

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21

Le personnage en question rappelle Francis Carco, crivain


esthte avec qui Katherine Mansfield avait vcu quelque
temps, mais plus gnralement, provoque une rflexion sur
laquestiondel'inspirationetdutravaildel'criture.
Un personnage ou un narrataire sont parfois employs
comme figures de lecteur ou enjeux de lecture. La nouvelle
The Passenger de Nabokov met en scne deux
personnages,l'crivainetlecritique.Cedernierfaitfiguredu

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lecteuretappelleunerflexionsurl'interprtationdutexte.
Unrlesimilaireestjouparlepredelanarratricecrivain
delanouvelleAConversationwithMyFatherdeGrace
Paley.Lesattentesdeproductionraliste,lesapprciations
l'emportepice, les remarques naves du pre mettent en
placeunevritableallgoriedel'interprtationetdurapport
entre un crivain et ses lecteurs, entre production et
rception. Que le narrataire soit un personnage, comme les
amis de Marlow qui, sur le Nellie, coutent le rcit de
Marlow ( Heart of Darkness de Joseph Conrad) ou qu'il
soit une instance non identifie laquelle s'adresse un
narrateur en utilisant la deuxime personne (l'instance
laquelle s'adresse l'crivain de Je ne parle pas franais), le
narrataire renvoie, directement ou indirectement, la
rceptiondutextelittraire.
Une structure (par exemple une enqute policire) ou
une action (un jeu, une rencontre, etc.) servent de figures
del'critureoudelalecture.TheMoonstone,premierroman
policier britannique, est aussi un roman minemment
mtatextuel parce qu'il invite, par la structure de
l'investigationetlerecoursdemultiplestmoignagescrits
rassemblsparFranklinBlake,considrerletextelittraire
commeunensemblesmiotiquecontenantdesinformations
caches, dcoder, interprter. Comme l'enqute, la
lecturereposerasurdesindicesetdesleurres(lenomsurla
chemise de nuit de Blake, la lettre de Rosanna Spearman,
etc.). En mentionnant l'expression favorite d'Alice
introduisant les jeux d'imagination ( Let's pretend. ),
Lewis Carroll donne aux jeux de Through the Looking
glass18, et au passage de l'autre ct du miroir, une
dimension mtatextuelle selon laquelle la lecture sera
prsentecommeludique.
Une image ou un objet (encre, livre, miroir) peuvent
symboliser l'criture, la lecture l'esthtique, ou un autre
aspectdelacommunicationlittraire.L'encredanslaquelle
lepatronreplongelamouched'uncoupdeplume19 ou celle
o les Indiens lisent la prsence de la pierre de lune20, la
nappe qu'Emily rapproche du treillage form par les
alignements d'alexandrins de Racine21, les miroirs des
nouvelles d'Angela Carter22, constituent autant de formes

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mtatextuelles iconiques de la cration littraire et de ce


qu'elle reprsente ou implique. La lecture dcrypte ainsi le
rcitcommeuneallgoriedelacommunicationlittraire.
L'analogie est aussi l'uvre par l'intertextualit
puisqu'unecomparaisonestinstaure,suggreouimplicite
entreletexteluetceuxauxquelsilrfreoufaitallusion,ses
hypotextes.SilaposiedeRacinenourritledevoird'Emily,
elle reprsente aussi pour l'auteur de Racine and the
Tablecloth un modle de discours esthtique sur la
passion.L'analogien'estpastoujourscomprendrecomme
la reprise d'un modle imit par l'hypertexte. L'hypotexte
sert parfois d'antimodle ou de repre complexe et donne
lieu un pastiche, une parodie, des commentaires, etc..
Grard Genette en a fait une tude trs dtaille dans
Palimpsestes et l'on pourrait reprendre avec profit
notamment sa rosace des pratiques hypertextuelles23 qui
dfinit des modes de relations entre hypertextes et
hypotextes (satirique, polmique, srieux, humoristique,
ludiqueetironique).Cesmodesderelationshypertextuelles
sont finalement aussi bien des modes mtatextuels en ce
qu'ils caractrisent un positionnement des textes (dans le
rapport analogique entre hypertexte et hypotextes) et une
attitude esthtique. Il va de soi que le recours un autre
texte provoque chez le lecteur une interrogation sur la
nature du texte lu, une perception de son artifice, de sa
littrarit. Lorsque Beveredge, l'un des narrateurs de The
Moonstone, fait rfrence Robinson Cruso qu'il prend
pour modle, il appelle son lecteur la comparaison mais,
par le truchement de la distance humoristique, Wilkie
Collinsinvitesonlecteurunerflexionplusgnralesurla
crationlittraire.Letravestissementburlesque,lepastiche,
laparodie,lejeuoulipique,lacontinuation,latransposition
sont autant de formes orientes vers la production d'effets
mtatextuels. Il faudrait largir l'intertextualit
l'intersmioticit car les textes font aussi allusion des
peintures, des sculptures, des styles d'architecture, des
affiches, etc., dclenchant une rflexion d'ensemble sur
l'esthtique ou la culture. L'emploi de clichs, cher aux
auteurs postmodernes tels qu'Angela Carter, peut aussi
amener une prise de conscience de l'artifice littraire ou

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mme reprsenter un travail de dmythologisation dans


lequelleshypotextessontperusdemanirecritique.

Distanciationparl'extrapolation
25

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L'emploi de plusieurs niveaux narratifs cre une mise en


abyme24 qui met en parallle les instances narratives (aux
niveaux
extradigtique,
(intra)
digtique
et
25
ventuellement mtadigtique ou hypodigtique )
L'existence de plusieurs niveaux narratifs met en vidence
les narrations comme productions subjectives, ce qui
engendre une distanciation du lecteur par rapport ces
constructionsetmetenreliefleurnatureouleurspcificit.
Par extrapolation, l'ultime instance de production qu'est
celle de l'auteur est aussi perue en regard des autres
instances et la nature du texte littraire examine
relativementauxrcitsproduits.
Une telle mise en abyme se remarque par exemple dans
The Canterbury Tales de Chaucer, avec le prologue et
l'pilogue qui encadrent les rcits des plerins. Mais Lord
Jim de Joseph Conrad, avec son rcit qui inclut celui de
Marlow, qui luimme comprend notamment les
tmoignages de Jim, met particulirement en valeur la
question de la subjectivit du rcit et de la production du
sens, thmes pistmologiques chers aux modernistes. Les
crivains postmodernes joueront encore davantage sur la
multiplicit des niveaux narratifs et les mtalepses, ces
changements transgressifs de niveau26 (que, d'ailleurs, un
Sterne ou un Diderot n'ignoraient pas, loin de l),
maintenant ainsi dans la conscience du lecteur le caractre
d'artificedutextelittraireetsoninscriptiondanslaculture
et ses conventions. En imbriquant un spectacle de
marionnettes au cur du rcit dans The Loves of Lady
Purple et en jouant sur la transgression des niveaux du
personnagedeLadyPurple,femmedevenuemarionnetteet
transforme de nouveau en femme, Angela Carter attire
l'attention sur la charge idologique de l'art pntr de
culturepatriarcale.

Distanciationparlequestionnement
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Les procds qui affaiblissent ou neutralisent l'illusion


rfrentielle, qui surprennent par rapport aux habitudes de
lecture axe sur la digse, son intrigue, ses personnages
perus comme mimtiques du rel concourent un
questionnement critique visvis du texte. On peut
identifier deux types principaux de procds : la mise en
relief du signifiant et la dstabilisation des catgories
conventionnelles.
Lamiseenreliefdusignifiantaudtrimentdel'illusion
rfrentielle est sans doute le procd mtatextuel qui fait
penser que toute posie est par nature mtatextuelle. En
effet,enposiemmes'ilexisteencedomainedesdegrs
demtatextualitlaformeresteparticulirementprsente
l'esprit, ce qui fait que le lecteur conserve une conscience
critique du texte apprhend comme produit esthtique.
Mais certains rcits de fiction provoquent un
questionnementmtatextuelparunefortemanifestationde
l'acte de narration ou des intrusions ostentatoires du
narrateur telles que dans Tristram Shandy ou Jacques le
fataliste,detellesortequelelecteuradavantageconscience
del'artificedudiscoursetdel'criturequedel'intrigue.Cet
effetestaussirenforcparunjeudiscursifentrenarrateuret
narrataire si bien que c'est l'change verbal qui prime au
pointdedevenirparfoisl'objetdel'criture.Ils'agitalorsde
relater l'aventure de l'criture plutt que l'criture de
l'aventure. Toute mise en relief du caractre illusoire de la
fiction par la narration provoque la distance critique. Le
style luimme peut y contribuer. Ainsi l'emploi d'un style
recherchouinattendu,lebaroqueoulekitschparexemple,
le recours des figures de styles qui dfient la
comprhension ou tonnent (notamment le paradoxe,
l'oxymoreoulejeudemots)peuventtreconsidrscomme
des procds mtatextuels. Le signifiant est parfois mis en
relief par la typographie ou des jeux de prsentation. Le
pome Fury and the Mouse en forme de queue dans
Alice'sAdventuresinWonderlandetl'critureenmiroirde
JabberwockydeThroughtheLookingglassensontdes
exemples.
La dstabilisation des catgories conventionnelles
de la fiction contribue aussi au bouclage mtatextuel.

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Lorsque les conventions de la mimsis, de l'organisation


temporelle et de la reprsentation de l'espace, de la logique
de l'intrigue, de la cohrence des personnages, pour n'en
citerquequelquesunes,sontmisesmal,lelecteurperoit
le texte comme fabrication de manire aigu. La
dstabilisation des conventions s'opre au moyen de
techniques de rupture. Ainsi la fragmentation, qu'elle
provienne de l'emploi de points de vue diffrents (USA de
DosPassos,ouRevelationsdeMatthewWhyman)oude
jeux de focalisations refltant des perspectives parfois
contradictoiresouencoredevisionsparcellairesdemandant
une recomposition chronologique ou autre ( Flight de
Glyn Brown), invite la distance critique. La parodie des
conventions littraires, les digressions ostentatoires, les
incohrences videntes, les mtalepses, la dralisation,
l'emploi de genres multiples, une narration peu fiable
figurent parmi les procds utiliss tout aussi bien par un
Laurence Sterne que par les crivains postmodernes. Ces
techniques de rupture mettent en crise les codes
traditionnels et provoquent un questionnement et une
rflexion sur les conventions esthtiques et ce en quoi le
texte littraire qui utilise ces procds s'en dpartit. A la
distanciationparrapportauconventionnel,ilfautajouterla
distanciationparrapportauvraisemblable,quipeutavoirun
effetmtatextuel.

Distanciationparl'excs
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31

L'excs implique une pense de la norme et, dans le cas du


texte littraire, la question de la norme est lie celle du
dicible et des conventions du vraisemblable. Deux grandes
traditions littraires interrogent le vraisemblable au moyen
del'excs:lenonsenseetlecarnavalesque.
LenonsensedeLewisCarrolloud'EdwardLearnefait
pas seulement rflchir la logique (fonction mtalogique)
ou au langage (fonction mtalinguistique). Il est aussi
mtatextuel en ce qu'il provoque une rflexion sur le
vraisemblable littraire et l'imaginaire. L'aventure
souterrained'Alicelasuitedulapin,latraversedumiroir
etlachasseauSnarkcommeTheStoryoftheFourLittle

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Children Who Went Round the World sont autant de


voyagesexploratoiresaupaysdesrvesd'Esthsie.
Le carnavalesque (par son emploi du grotesque, du
paroxystiqueoudumasque,parexemple27)inviteaussise
questionner sur les normes du vraisemblable littraire et
leurs implications idologiques dans le cadre de la culture
dominante. Le carnavalesque reprsente une force
subversive dont la parodie est l'un des moyens. Rabelais,
Cervants, Joyce, Angela Carter, provoquent, chacun sa
manire,unerflexioncritiquequis'appliquenonseulement
au social et au politique (au sens large) mais aussi au
domaineidologiqueetartistique.
Ces procds mtatextuels, qu'il s'est agi de regrouper au
seindecettetentativedetypologieselonleursprocessusde
fonctionnement,pourraientaussitrerpertorisselonune
autre mthode, car ils semblent aussi lis des courants
littraires(ausenshistorique)etdesmodesesthtiques(au
sensassezlargedemanireoustylelittraire).

Procdsmtatextuels,courantsetmodes
esthtiques
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Si l'on considre de grands courants esthtiques de


l'histoire de la littrature, on ne peut viter de remarquer
que, dans une large mesure, le caractre mtatextuel du
romandumesicletientaumodesatiriqueetcomique
(chezFieldingouSterne).Laparodie,quireposesurl'emploi
de l'intertextualit, s'amuse des conventions d'criture. Le
romandumen'ignorepasnonpluslamiseenreliefdu
signifiant ni la dstabilisation des catgories
conventionnellesdelafiction.Lefantastique,danslamesure
o il explore les frontires du rel, utilise la dstabilisation
desconventionsetdessavoirs.Aumesicle,sicequivaut
au sicle prcdent s'applique aussi, le mode didactique
s'appuie tout naturellement sur l'emploi du concept, de
l'exemple, du contreexemple ou de la mtaphore file
mtatextuelle. Mais on ne peut pas ignorer le nonsense
et sa dimension mtatextuelle. Les proccupations
pistmologiques et esthtiques des modernistes et leur
souci de l'indirection expliquent sans doute leur recours

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l'analogie entre personnage et crivain, ou narrataire et


lecteur,ouencoredesimagesoudestechniquesdemiseen
abymeoulamiseenreliefdusignifiant.Lespostmodernes
semblentretrouverlegotdesromanciersdumepourle
mode satirique et la parodie, ou la dstabilisation des
catgories conventionnelles sans toutefois exclure d'autres
procds tels que la mise en abyme qu'ils poussent son
paroxysme d'emploi. Sans nier l'importance des courants
littraires,unepriodisationhistoriquedel'emploidetypes
deprocdsmtatextuelsseraitexagre.Nefaudraitilpas
pluttlesrelierdesmodesesthtiques?
Les modes esthtiques ont t dfinis de manires
diverses28. La classification de Scholes (satire, picaresque,
comdie,histoire,sentiment,tragdie,romance)nemanque
ni d'attrait ni de logique. Il faudrait sans doute y ajouter
d'autres modes tels que le mode didactique, le mode
parodique, le mode pastoral, le mode ironique et quelques
autres. Mais il est clair que le terme de mode serait
redfinir plus prcisment. Certains modes, parce qu'ils
reposent sur l'intertextualit, apparaissent comme
mtatextuels(lepicaresque,leparodique).D'autres,telsque
lasatireetlacomdie,nesontpasensoimtatextuels,mais
ils peuvent reposer sur des procds mtatextuels. Les
modesesthtiquesdelafictionetlesprocdsmtatextuels
nesontdoncpasdescatgoriessuperposables.Toutefoisune
tude de l'articulation complexe entre ces deux catgories
critiquesnemanqueraitpasd'intrt.
Expliquer le fonctionnement de la mtatextualit, entre
procdstextuelsetprocessuscognitifs,teltaitleprojetde
ce deuxime chapitre qui a tent d'tablir une typologie
mtatextuelle. Il importe maintenant d'aborder la question
desfonctionsdelamtatextualit.

Notes
1.WolfgangIser,L'Actedelecture,Lige,Margada,1985.
2.MichelPicard,LaLecturecommejeu,Paris,Minuit,1986.
3.VincentJouve,L'Effetpersonnagedansleroman,Paris,PUF,1992et
LaLecture,Paris,Hachette,1993.

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4.LindaHutcheon,NarcissisticNarrative:TheMetafictionalParadox,
Waterloo,Ontario,WilfridLaurieUniversityPress,1980.
5.LindaHutcheon,op.cit.
6.LaurenceSterne,TristramShandy,(1781),London,Dent,Everyman,
1967,5.
7. Walter Scott, Waverley, (1814), Harmondsworth, Penguin, Penguin
Classics,1972,33.
8.JosephSheridanLeFanu,AnAccountofSomeStrangeDisturbances
in Aungier Street, (1853), Michal Cox & R.A. Gilbert (eds), Victorian
GhostStories,Oxford&NewYork,OxfordUniversityPress,1992,36.
9.Voir Philibert Secrtan, L'Analogie, Paris, PUF, Que SaisJe ?, 1984,
ch.1.
10. Voir MarieDominique Gineste, Analogie et cognition, Paris, ,
1997.
11. Voir Edgar Morin, La Mthode. Vol.3 : connaissance de la
connaissance,Paris,Seuil,Points,1986,140143.
12.VoirparexemplelasriedesHermsauxEditionsdeMinuitouFeux
etsignauxdebrume.Zola,Paris,Grasset,1975.
13. Le passage suivant a fait l'objet d'un article qui analyse cette
mtaphorefiledemanireplusdtaille.VoirLaurentLepaludier,La
mtaphore file mtatextuelle et les dtours de la connaissance , Le
Dtour,Poitiers,LaLicorne,2000.
14.WalterScott,op.cit.,63.
15. Ces concepts sont tirs de l'ouvrage de MarieDominique Gineste,
Analogieetcognition,Paris,,1997,chapitre2.
16. Wilkie Collins, The Moonstone, (1868), Harmondsworth, Penguin,
1986. La mtatextualit dans ce roman a fait l'objet d'un article de
Laurent Lepaludier, Les vrais fauxdparts de The Moonstone de W.
Collins:problmatiquemtatextuelledel'incipit,LIncipit,Poitiers,La
Licorne,P.U.Poitiers,1997.
17.Katherine Mansfield, Je ne parle pas franais , (1920), Selected
Stories, Oxford & NewYork, Oxford University Press, World's Classics,
856.
18.LewisCarroll,ThroughtheLookingglass,(1872)reprisdansAlicein
Wonderland, Ware, Wordsworth Editions, Wordsworth Classics, 1992,
111.
19.VoirKatherineMansfield,TheFly(1923),op.cit.,3539.
20.WilkieCollins,op.cit.
21. A.S. Byatt, Racine and the Tablecloth , Sugar & Other Stories,
Harmondsworth,Penguin,1987,132.
22.FleshandtheMirrorouReflections,parexemple.
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23. Voir Grard Genette, op. cit., 46 et Shlomith RimmonKenan,


Narrative Fiction : Contemporary Poetics, London & New York,
Routledge,1983,86105.
24.VoirRicardou,op.cit.etDllenbach,op.cit.
25. Voir Grard Genette, Figures III, Paris, Seuil, Potique, 1972, 225
43.
26.VoirGrardGenette,FiguresIII,2436.
27. Voir Mikhal Bakhtine, L'uvre de Franois Rabelais et la culture
populaire au Moyen Age et sous la Renaissance, trad. Anfre Robel,
(1975),Paris,Gallimard,1978.
28. Voir par exemple Robert Scholes, Les modes de la fiction et
GrardGenette,Introductionl'architexte,inGenetteetal.,Thorie
desgenres,Paris,Seuil,Points,1986.

Auteur
LaurentLepaludier
PressesuniversitairesdeRennes,2003
Conditionsdutilisation:http://www.openedition.org/6540

Rfrencelectroniqueduchapitre
LEPALUDIER,Laurent.Fonctionnementdelamtatextualit:procds
mtatextuels et processus cognitifs In : Mtatextualit et mtafiction :
Thorie et analyses [en ligne]. Rennes : Presses universitaires de
Rennes, 2003 (gnr le 05 dcembre 2016). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/pur/29657>. ISBN : 9782753546233.
DOI:10.4000/books.pur.29657.

Rfrencelectroniquedulivre
LEPALUDIER,Laurent(dir.).Mtatextualitetmtafiction:Thorieet
analyses.Nouvelledition[enligne].Rennes:Pressesuniversitairesde
Rennes, 2003 (gnr le 05 dcembre 2016). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/pur/29648>. ISBN : 9782753546233.
DOI:10.4000/books.pur.29648.
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