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ensayo b ib li ogrfico

Comercio Exterior, vo l. 29, nm. 11,


Mx ico, nov iembre de 1979, pp . 1233-1242

Capitalismo perifrico
y subdesarrollo
1

LA TEOR IA PRE BISCH-CE PAL


Al cumplirse treinta aos de efi caz vida activa de la Comisin Econmica para Amri ca Latina (CE PAL) es inn egabl e
qu e su trabajo e influ encia en los pa ses subd esarroll ados han
si~~ enriqu ecedores y fru ct feros pese a qu e se la ha
en ti cado desd e sus co mi enzos y frecuentemente se le culpa
por faltas en qu e no ha incurrid o.
A lo largo de t res dcadas se ha desarrollado e n la
CE PAL, inspirada en buena parte por Ral Prebisch, un
cuerpo de teo ra que ex pli ca la co ndi cin de los pases
atrasados y qu e trata de estab lecer sus pos ibili dades de
progreso dentro de un patrn defi nido de relaciones con el
mund o avanzado. El res ultado obj etivo de estos esfuerzos se
co n.creta. en la conci enti zacin de nu estros pases respecto de
su iden tid ad, sus probl emas y sus perspectivas, establ ecindoles posicion es de ente ndimi ento y reclamaci n en los fo ros
Y en las negociaciones in te rn acio nales y en lo in te rno
ll ev ndol os a progresos in stitu cionales co mo la pl a ni fi caci ~
y el perfecci onami ento de los procesos pres up uestales .
A b~~d a n las cr t icas _sobre la co herencia, el ajuste y la
extension del enfoqu e teo ri co Pre bi sch-CE PAL. Sin embargo,

Eco nomi st a, f un cio nario d e l In st it uto de Fo me nto In d ust ria l


de l Mi ni st e rio de Desa rro llo Eco n mi co de Co lo mbi a.

ISID RO PA RRA-PE A*

en la CE PAL nunca se descui d la elaboracin teri ca, aun


cuando el esfu erzo se ded ic principalm ente a los campos
prcti cos de la pla nifi cacin y de las relacio nes internacionales, sin poder ir ms lejos de lo permi tid o por su
naturaleza de orga nis mo mul tin acional que representa una
vari edad ampli a de tip os de pases y de posiciones polti cas.
Recientemente Ral Prebi sch fo rmul una teo ra del subdesarroll o completa y coherente, qu e incluy e las vari abl es
tec nolgicas, sociales, poi ticas y eco nmi cas bsicas y recoge
e in tegra la bu ena co secha de l t ra bajo mult idisc iplin ari o
reali za do continu amente y sin des may o a lo largo y ancho de
Amrica Latin a.
En la teo ra Prebi sch-CE PAL del subdesarroll ol destaca
como co nt ribu cin te ri ca f und amental el se alami ento y
anli sis de algun os temas clave: la co ncepcin ce ntro-periferi a;
la te ndencia est ru ctural o de largo pl azo al deterio ro de la
relacin de interca mbio y los con jun tos de anli sis pa rciales
pa ra in te rp retar el proceso de in dustriali zacin, entre los que
se pu ede n mencio nar el estud io de la inflac in, co mo un
caso pa rticul ar perm anente y persistente en la mayo ra de
nu estros pa ses, y el de algun os de los obstcu los estru ct ul. Se recom ienda co nsu lta r e l e nsayo de Octav io Rodrgue z :
"Sobre la co ncepc i n de l s iste m a ce ntro- pe ri feria", e n kevista de la
Cepa!, Sant iago de C hil e, prim er semestre de 1977, pp. 203-247.

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ensayo bibl iogrfico

rales al desarrol lo. En su mom ento estos temas se ordenaron


y articularo n para exp li car y rac ionali zar el proceso de
industriali zac i n por la va de la sustituc in indiscriminada
de importaciones. El deterioro de los trminos de intercamb io, el desequ ilibri o externo (o brecha de divisas} y el
desempleo estructural se co nsideraron como tres tendencias
inh ere ntes a dicho proceso, que desde un comienzo se
mostraron y que a n co ntinan act uando pese a los intentos
permanentes para eli minarlos.
El trabajo terico de la e EPA L en cuanto a dichas
tend encias peculiares de la in dustr iali zacin mediante el
ll amado "crecimiento haci a adentro", estab lec i relac iones
func ionales entre algun as variables eco nm icas bsicas para
ex plicar el comportamiento de montos y tasas de crecimiento de la produccin, el uso de los recursos produ ctivos
por sectores y las relaci ones en el exterior.

La concepci n centro-periferia

La e EPA L part i de la ex iste ncia de un sistema eco nm ico


mundial com pu esto bsicamente por dos tipos de estructuras
diferentes en lo que se refiere a sus papeles protag nicos, a
su desempeo y a sus resu ltados. Hay pases que so n
"centros" de subs istemas econm icos. En ellos se genera el
ava nce tecnolgico, se realiza la parte proporcionalmente ms
gra nd e de la acum ul aci n de capital en tr minos fsicos y
humanos y se irradian los impulsos dinmicos y fundamentales para el crecim iento y la evo luci n del sistema. Alrededor de estos "centros" y dependientes de ellos, ex iste n los
pases ll amados en desarrollo, que constitu ye n su "periferia".
Los conceptos "centro" y "periferia" posee n una connotac in esttica cuando se empl ean para caracterizar un
tipo de est ruct ura eco nmi ca. Y la tienen dinmica cuando
con ellos se busca ex plicar el proceso de crecimiento y
desarrollo, vale decir, el mejoram iento de la productividad, la
acumulac in de capital, la participacin en los resultados del
proceso, etctera.
Se resalt, medi ante descripciones y comparaciones, cmo
las economas que son "centros" mu estran una estructura
productiva ampli amente diversificada y eficazm ente interrelacionada para los fines del crecimi ento. Adems, en ellas el
progreso tecnol gico tiende a esparcirse a todos los niveles y
direcciones, por lo cual se dice que son homog neas. En
contraste, las eco nomas de la periferia muestra n especializaci n, en particul ar respecto de aq uello que exportan, y
heterogeneidad estructural en cuanto en ellas se co ncentran,
en un as cuantas empresas, los avances y los frutos del
progreso tcnico. La divisin centro y periferia parte de un
desarrollo desigual originario y difiere en sus funciones
dentro del sistema glob al. Los resu ltados y las ventajas del
desarrollo de las fuerzas productivas conllevan a acentuar las
desigualdades. Las co nsec uenci as dinmicas resaltan porqu e
entre ambos tipos de pases se dan rezagos estru ctura les;
porque entre ell os difieren grandemente los ritmos, la cobertura y la difusin de los mejoramientos de la productivid ad;
por ser ap reciab les las distancias en los in crementos absolutos
y relativos de los ingresos reales, de los ahorros y de las
inversiones, y as sucesivamente. Dentro de este marco de

relac iones la des iguald ad es inherente a la dinm ica del


crec imi ento econm ico. El juego libre de las fuerzas de l
mercado slo provoca la vita li dad y reaparici n pertinaz de
los desaj ustes del subdesarro ll o.
Al especia lizarse la periferia en ciertos renglones de exportac in, a la vez que trans ita hacia la in dustriali zacin
sustituyendo im portacio nes, se ponen en accin las fuerzas
que alim entan la tendencia al desequ il ibrio exter no. Por su
parte, al crecim iento lo acom paa el desempleo, dado el
fenmeno de la heteroge neidad estructural mencio nado.
Celso Furtado2 sea la co rno trazo ms singu lar del actual
siste ma cap itali sta la discontinuid ad ce ntro-per ifer ia (desarroll o-s ubdesarro ll o) y su tend encia a ace ntuar las d isparid ades
entre el uno y la otra . Mi entras el centro crece a la vez qu e
distribuye en su in terior los fr utos del aum ento de la
productividad, en la per ifer ia ell os se concentran. Al mismo
tiempo, la periferia debe pagarle al centro por la tecnologa
que utili za y parte del excedente que se ge nera en ell a lo
retienen las empresas del ce ntro. Existe, pues, un flujo
perm anente de recursos de la periferia hacia el centro, o sea
que, en "condiciones normal es", el ingreso se co ncentra en
beneficio del centro. El proceso de co nce ntracin es, entonces, doble: en el conjunto del sistema cap itali sta/ beneficia a
los pases desarrollados, y en la periferia a las minoras qu e
reproducen el sistema de vida que se orig in a en el centro y
que contro lan la prop iedad y el manejo de los recursos
productivos. Cuando se acelera el creci mi ento, en el ce ntr o
se intensifica el flujo de innovac iones en los patrones y
niveles de consumo, ocasionando en los pases subd esarro ll ados una mayo r concentracin del ingreso y un incremento
relativo de las invers iones improductivas.
Furtado tambin destaca que en el capitalismo co ntem porneo es eviden te la tendencia hacia la integracin de la
eco noma cntrica, lo cual acelera su crecimi ento y acenta
la concentracin en la dob le va que se sea l antes . Esta
aceleracin del crecimiento del centro refuerza a las grandes
empresas local es, qu e a su vez procuran gara nti zarse condicion es favorables para su expansi n en el exterior, ya sea
estableciendo filiales en los pases su bd esarro ll ados, ya
asocindose en ellos con empresas nacionales en jointventures (n eoco lon ialism o}. Las relaciones entre los gobiernos
del centro y de la periferia se mod ifi can, asegurndose a la
empresa del pas desarrollado una gran auton oma que le
perm ite actuar en funcin cas i exclusiva de sus intereses y
los de su pas de origen.
Como se anota son muchas las posibilidades poi ticas y de
anlisis de la co ncepcin centro-periferia. Baste por ahora
resaltar qu e en ell a se toman las eco nomas centrales y las
perifr icas como interde pendi entes pero dentro de unas
relaciones asi mtricas qu e causan en la periferia un crecimi ento asociado a los centros pero tambin dependiente de
ellos. De ah resultan impul sos dinmicos parciales que
co ndu cen a un desarrollo muy desigual de las fuerzas productivas. Claro que as en la periferia hay crecimi ento
2. Ce lso F urtado, "El capita li smo posnacional: int erpretaci n estructura li sta de la c risis act ua l del ca pitalismo" , e n El Trimestre
Econmico, nm. 168, Fondo de Cu ltur a Econmica, Mx ico, octubrediciembre de 1975, pp. 857-902.

comercio exterior, noviembre de 1979

eco nmico y mejoramiento en los niveles de vida, pero a la


vez, con bastante intensidad, se aume ntan las brechas entre
los pases y en el interior de ell os.

La tendencia al deterioro
de los trminos de intercambio
La tendencia estr uctural al deterioro de la relacin entre los
precios de las expo rtac iones de la periferia y aqull os de sus
compras en los centros es qui z el componente de la teora
Presbich-c EPA L al que ms se ape la inte rnacionalmente, sea
para reclamar, sea para negoc iar, o sea para fund amentar el
proteccionismo y, en general, las medid as defensivas y promocionales de la po i tica comercial exter ior.
La tendencia al deterioro de los trminos de intercambio
expresa cmo el crecimiento del sistem a centro-periferia
parte de condici ones dispares qu e permanecen o se ace ntan.
En el centro y en la periferi a ocurre una ex plicabl e y
reconoc id a evo luci n desigual de los ritmos de in cremento de
la productividad y de los ingresos medios.
Cabe destacar qu e en el anli sis de es ta tendencia es
fundamental pone r la ate nci n en descubrir sus consecuencias en los ingresos reales generados en la actividad econm ica, de donde resultan unas relaciones de producci n que no
son arbitrarias ni fortuitas sino que obedecen a sus efectos.
Vale decir que para un pas subdesarrollado ella impli ca
diferencias notori as con los ce ntros en los ritmos de camb io
de las variables econ micas.

El anlisis estructuralista
de los fenmenos del subdesarrollo
La teor a eco nm ica convencional parte de concepciones
supuestamente vlidas para todos los pases. Segn ell as si se
dan las cond iciones necesarias y suficientes para que las
fuerzas del mercado trabajen si n interferencias, todos los
agentes econmicos qu edan en la mejor situacin y no hay
razn para que alguno prefiera otra ubicacin . As, el ritmo
y monto de la ac umulaci n de capital y de los ingresos
tienden a generar empl eo plen o de la fuerza de trabajo y de
la capac id ad productiva disponible, o sea, un eq uilibri o
din mico. Este tipo de anlisis no slo es simplista, sin o que
est mu y lejos de ser el adecuado para conocer, interpretar y
conducir el funcionamiento de las eco nomas subdesarroll adas.
Al tomar en cuenta que el sistema ce ntro-periferia es un
co mplejo de estructuras productivas y econmicas 3 de diferente natural eza, el enfoque es tructurali sta Preb isch-c EPA L
destac ciertas caractersticas pec uli ares de los dos tipos de
pases. A partir de ello lleg a concebir el subd esarroll o
como un proceso especfico, o un a manera partic ul ar de
operar dentro de un sistema eco n mico nico, caracterizado
3. La est ru ctura productiva se forma por e l co njunto de sectores
productivos de bi enes, y la estructura eco nm ica com prend e adems
las ramas productoras de serv icios y la infraestructura flsica.

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por su evo lu cin bipol ar disti nta: centro y pe ri fe ri a, o


desa rro ll o y subdesarro ll o.
El enfoque estructurali sta fue una contr ibucin muy
apreciad a y til para exp licar el subdesarroll o co n sus
caractersticas perversas, pese a que en sus formulac iones por
largo tie mpo se restringi al mbito de la produccin material , y no se ll eg hasta desentraar las ca usas, para lo que
era necesario tomar en cuenta las relac iones socia les. Se
avanz en el examen de las transformaciones en la estru ctura
de produccin materi al de la periferia, co ndi cionndolas a los
vncul os de interca mbi o con el ce ntro, pero si n escudri ar en
las relaciones entre los grupos sociales, que so n en ltima
instancia el elemento impul sor. Al ap untarse las causas de la
des igualdad sin ll ega r al co nten id o de clase de los confli ctos,
se alteraron los marcos del saber econmico convenc ional,
pero no se superaron.
En cuanto a los co njuntos de anli sis estructuralista
parcial, entre los que destacan las interpretaciones de fenmenos y procesos co mo la in flaci n y la indu stri ali zacin,
aq u slo cabe decir que siguen rindiendo frutos.
LA TEOR IA DE PREB ISCH SOBRE EL
CAP IT AL ISMO PERIFERICO

Con la publi cacin del ensayo "Crtica al capita li smo perifrico",4 Ral Pr eb isch parece co incidir con la op ini n expresada por Pau l A. Bara n en La econom/a pol/tica del crecimiento respecto a que cua nd o un tema es imp orta nte y
susta nci al se debe tratar aunqu e sea de man era ini cialm ente
imperfecta. El esfue rzo analtico debe prese rvarse so bre el
virtu os ismo en el tratamiento de lo in oc uo y la elega ncia de
definiciones simplistas o mediciones ultrarrefin adas. Y no es
que los planteamientos de Prebisch sean inconsi stentes o
ll anos puesto que, por el contrario, sus formulaciones y
razonamientos brillan y convence n por su ar mona y su
propiedad, ade ms de que los expo ne en un esti lo literari o
pulcro y agradable. Se trata aqu de resaltar que Preb isch
hizo sus formulaciones con el inters de suscitar crticas y
comentarios depuradores para perfeccionar sus contribu ciones tericas. Como consecuencia de su actitud publi c
posteriormente al ensayo citado un nu evo trabajoS y promete cerrar estos intentos por cincelar un a exp licacin global
del desar roll o perifrico con un estu dio sobre "La teora de
la transformacin".
La teora de Prebisch sob re el desa rro ll o perifrico recientemente for mulad a incluye explcitamente temas como el
progreso tcnico, la depend encia, la dist ribu cin del in greso,
la re pres in poi tica y la democratizacin. Resalta las situaciones de desigualdad y desequ ili bri o e intenta descifrar sus
ca usas, para lo que se ade ntra en el conten ido de clase de los
co nflictos y destaca los actores, sus pape les protagnicos, sus
re laciones y el posible dese nl ace. Los plantea mientos se
basan en el reconocimiento de las caractersticas soc ioeco nmicas de los pases latinoamericanos y del modo y las
relaciones de produccin vigentes; se destaca la correlacin y
4. Revista de la Cepa!, Santiago de Chil e, primer se mest re de
1976, pp. 7-73.
5. Ra l Prebisch, "E stru ctura soc ioeconm ica y cr isis del sistema", en Revista de la Cepa/, Sa nti ago de Chi le, seg undo semest re de
1978, pp. 167-264.

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ensayo bibliogrfico

la func in de las fuerzas product ivas y la fuente de sus


contradicciones durante el proceso de ac umulaci n y reproduccin, sin caer en el determ ini smo ni encla ustrarse en el
eco nomicismo.
El enfoque de Preb isch para anali zar la produccin y la
distribucin no se limita a lo econm ico, sin o que es de
corte soc iopol tico. Busca una disecci n adecuada de las
relacio nes productivas bs icas, que enma rca n las qu e se
estab lece n en la distribucin . Co in cid e as( con la op inin de
Celso Furtado en lo referente a que deben estudiarse simultneamente los procesos de produccin y de circulacin.
La teora Prebisch-CEPAL exam in las transformaciones
de la estru ctura de la produccin material en tanto que
condicionadas por los intercambios co merciales, el endeudami ento y los movimientos de capital entre los ce ntros y la
periferia, sin considerar las relaciones entre grupos soc ial es,
qu e so n en ltima insta ncia el factor impul sor. Ahora Ral
Prebisch, en el mbito centro-per iferi a, estudia las relaciones
bsicas eco nmi cas, sociales y poi ti cas en torno a la generacin, la apropiacin y la utili zac i n del excede nte eco nmico.
Es de destacar que la nueva teora de Prebisch sobre el
capitalismo perifrico es ms que un a formulacin sobre la
depend enci a, puesto que in cluye caractersticas del subdesarroll o que se originan en el desperdicio - en el interior de los
pases peri f ricos- del potencial acumul abl e, a causa de la
imitacin y el consumismo y en las disparidades e in eq uid ades de la di st ribu cin de la propiedad y el ingreso.
Merece advertirse que Prebisch no concluye con una
formulacin revolucionari a en cuanto a que solamente vea la
solucin con un tipo de desarrollo ase ntado en un mod o de
produccin donde se elimine la propiedad privada sob re los
med ios de producci n y se es tatice, pl ani fiqu e y controle
toda la actividad econmica. Su planteamiento es de un
reformismo avanzado pero radical, que co nll eva la predileccin por unas relaciones de produ cc in que funcionen dentro
del cuadro poltico de la democracia liberal, resuelvan perm anentemente los inconveni entes de la ineq uid ad distributiva y
garanticen un ritmo de acumulacin suficiente para tener
eficacia social y eficiencia eco nm ica. Si ese modelo es
eco nmicam ente viable es de esperarse que tambin lo sea en
trminos sociopol ticos.
Resulta encomiable la actitud de qui enes, como Prebisch,
propugnan cambios en el estil o de evolucionar de nuestras
economas para conseguir mayores beneficios para las masas.

La periferia y el centro

Para fines analticos el siste ma ca pitali sta contemporneo


puede descomponerse en dos tipos de estructuras econmicas. Un os pases so n centros de subsistemas. A su alrededor y co n vinculaciones de dependencia, los pases en
desarrollo constituyen la periferia. Las eco nomas centrales y
las perifricas so n interdepend ientes; sin embargo, sus relaciones son asi mtri cas y conducen a un crecimiento perifrico relativamente menor que el central. En los centros el

capital ismo es innovador y e n la periferia es im itativo. La


tecnologa se ori gina y expande desde los ce ntros.
El desarro ll o eco nmico perifrico sucede con s peras
discontinuidad es que obstacu li za n un avance in tegra l y se
expresan en grandes dispar idades estruct urales, en la fragmentac in y la hete roge neidad de l cuerpo econmico-social,
en su vulnerabilidad, en la concentracin en los centros del
pode r econ mi co y social, vale decir, en un a ampli a gama de
obstcul os qu e impid en reprod ucir en la periferia el cap italismo de los centros y que tienden a exc luir de los frutos y
ventajas del desarro ll o a los estratos infer iores de la estructura social. Con ell o el proceso se torna cada vez ms
conflictivo, dada la decisin de los grupos rechazados, preteri dos y marginados de part icipar a medida que se log ra
ava nzar en el proceso de democratizaci n.
Al imitarse exageradamente en la periferia la soc iedad de
consumo de los centros, se derrocha buena parte del poten cial que podr a destin arse a la acu mul acin de cap ital
hum ano y f sico. Debido a ell o el incremento de la productividad es relativame nte lento y la creaci n de empl eo es
insufi ciente.
Para co nseg uir un desarrollo econmico en la periferia no
basta con mejorar los niveles de productividad y a um entar
los ingresos debid o a los defectos estr ucturales de esos
pases. Debe usarse ap rop iada mente el potencial de acum ul acin, que ahora se malogra en gastos de consum o, en un
crecimiento despro porcio nado y espreo del Estado y en una
apreciable succin de recursos por parte de los pases ce ntros
mediante servicio de la deuda, utilid ades, regalas, repatriaciones y fugas de cap ital. Se precisa tra nsformar el sistema
para gara nti zar un aprovecham iento eficiente del potencial de
acumul acin, vi gorizar el ritmo de in vers in y modificar
susta ncialm ente su composicin. Con ell o se co nseg ui r una
distribucin eq uitat iva y dinmica del in greso. Esta ard ua
tarea transformadora, que impli ca compatibilizar el desarrollo
con la equidad, la democracia liberal, y el respeto de los
derechos human os, es difcil pero no impos ibl e. Si la tec nologa y la organizacin de las f uerzas productivas y los
recursos naturales, fsicos y humanos la hace n fsica y
econmicam ente viable, depende de nuestra voluntad darle
vi ge ncia social y poi tica.

Cmo opera el capitalismo perifrico

Lu ego de ag rupar el con junto soc ial en tres estratos segn su


riqueza y pode r: super iores, in termed ios e inferiores,
Preb isch destaca que el desarrollo econmico tiende a excl uir
de sus frutos a los estratos inferiores y conce ntr arlos en
benefic io de los superiores. La imitaci n en los pases
perifricos de los patrones cons umi stas de los centros, intentos de una pretendida modernizacin, oc urre sin el co rrespondiente proceso de ac umulaci n de ca pital y progreso
tc nico . En los ce ntros se tiene un cap ita li smo inn ovador y
en la per iferi a un o imitativo, en el que las capas superiores y
parte de las intermedias, se ap rop ian pri ncip alm ente de los
frutos de la mayor product ividad. En este escenar io las
empresas transnacionales exalta n la sociedad de consum o, se
apoya n en la des iguald ad distributiva y en la accin de los
med ios tcnicos de com uni cacin y de difusin soc ial, agu-

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comercio exterior, noviembre de 1979

dizando las diferencias entre unos pocos que cada vez estn
mejor y los estratos inferiores que se debaten en la soc iedad
del infraconsumo, cuand o simu ltneamente se desperdicia y
desaprovecha el potencial de acumu lacin de capital que trae
consigo el avance tcnico.

el excedente se desperdicia, ya que se favorecen tipos


inap ropiados de acumulacin al otorgrse le preferenci a a la
elaborac in de bienes avanzados o tecnificados sobre la
fabricacin de bienes de consumo masivo para satisfacer las
necesidades bsicas de la poblacin.

Un pas se desarrolla elevando la productividad, con lo


cual ocurren cambios estructurales en su economa, alterac iones en las relaciones de produccin y en la distribucin del
ingreso y fenmenos sociales y poi ticos, todo de manera
interrelacionada. Con la propagacin de la tecnologa ocurren
superposiciones de capas tcnicas y desplazami entos de mano
de obra con mejoramiento de su productividad, lo que
promueve la homogeneidad de la estructura econm ica. Si se
logra reforzar el ritmo de acumu lacin se consegu ir un
movimiento ascendente en las capas de trabajadores, mientras
que si la acumu lacin es baja aumentarn las red un dancias
en cada capa de fuerza de trabajo y se asegurar la
permanencia de tcn icas rud im entarias.

Los economistas trad icionales ex plican las tendencias


descritas sealando que las actividades con ms elasticidadesingreso en la demanda de sus productos son las que ms
crecen. Sin embargo, para ser realmente cientfico sera
ne cesario estab lecer por qu son e levadas dichas
elastic id ades-ingreso, o mejor, qu grupos de ingreso son los
que demandan los bienes que las hacen elevadas. Con base en
ello podra identificarse a los destinatarios preferentes o
exclusivos de la produccin por actividad o rama industrial.
Ellos seran una especie de "mandatarios econmicos", los
que es tablecen el "para quines" funciona la economa.

En la periferia se requiere de un mayor esfuerzo de


acum ul acin de capital que en el centro. En este ltimo,
aunque la densidad de capital por persona ocupada es alta, el
crecimi ento de l ingreso corresponde a las neces idades de
acumulacin. En camb io, en la per ifer ia se necesita destinar
para la inversin una proporcin mayor del ingreso global
para absorber productivamente la fuerza de trabajo que,
adems, crece ms rpido que en el centro. Entre ms
elevado sea el ritmo de mejora en la productividad mayor
ser la necesidad de acumu lar capital. Ell o est en contradiccin con el consumismo. Simu ltneamente se ejercen sobre el
Estado presiones poi ticas que lo ob li gan a extraer recursos de
la acumulac in para absorber espuriamente fuerza de trabajo
en la burocracia, principalmente de los estratos intermedios.
Tambin debe considerarse que las rel aciones con empresas
transnacionales y gob iernos imponen una captacin excesiva
por los centros del excedente generado en la periferia. Por
todo lo anterior se hace evidente la ausencia de un mecanismo espontneo que ajuste la acumul acin a las exigencias
del crecim iento de la fuerza de trabajo y de la productividad,
configurndose lo que Prebisch ll ama la "insuficiencia dinmica", qu e es un problema de mala distribucin de la
propiedad , el ingreso y el poder y de acumu lac in in adecuada.

La sociedad de consumo
La sociedad de consumo hace que se 'disminuya la disponibili dad de recursos para la acumu lac in de capital y que stos
se desven hacia la produccin de los bienes y servicios que
satisfacen las demandas de los estratos de ingresos superiores
y cuya racionalidad s lo se justifica cuando el desarrollo es
sufic ientemente dinmico, produce desplazamientos de mano
de obra a las capas tcnicas superiores y mejora de las
relaciones de ingreso de abajo para arriba. En los pases
perifricos los aumentos de l excedente econm ico van concentradamente a las manos de los prop ietarios de los medios
de producc in, permitindol es y faci li tndoles a los estratos
altos la imitacin de los patrones de consumo de los centros
y la introduccin en el .sistema de tcn icas crecientes en
cap ital y de elevados rendim ientos productivos, que a su vez
elevan el potencial acumu lab le. Sin embargo, en la periferia

Cuando para el anli sis de los pases perifricos se atiende


a la evoluc in de las variables econmicas convenc iona les (y
se pasan por alto registros inconvenientes de los aumentos
continuados del nivel de los precios y de los altos ndices de
desempleo), en algunos casos hasta se puede concluir que su
comportamiento econmico es satisfactorio e incluso estimu lante. Sin duda los indi cadores econmicos pueden refl ejar
una aceptab le eficiencia, pero no son capaces de reflejar la
permanencia del infraconsumo, ni la abismal carencia de
eficacia social. Es que en los pases perifricos, con in gresos
popu lares bajos y cas i sin mejora, el consum ir ciertos bienes
durables involucra sacrificar algunos rubros tradicionales, lo
que deforma los patrones de gastos de la ge nte pobre. La
difusin masiva de consumo en la periferi a se superpone e
injerta en una rea lidad precar ia, constriendo el uso de l
msero ingreso disponib le de las masas postergadas.

La acumulacin de capital
El mejoramiento en la productividad permite que haya
potencial de acumu lacin de capital, fs ico y humano. El
ritmo y la composicin de la inversin enmarcan la intensidad y calidad del crecimiento. La materializacin de la
acumu lacin a su vez conduce a alzas de la productividad de
la mano de obra y total.
Se ll ama capital reproductivo al que posee poder multipli cador del emp leo y de la acumu lacin. Cuando el excedente
econmico se invierte en l se est contr ibu yendo a que
crezcan ms la productividad y la ocupacin. Por otra parte,
es capital consuntivo aqu l que carece de influencia multipli cadora y cuya capacidad es la de mejorar la eficiencia de los
bienes para satisfacer los deseos del consumidor.
Al refo rzarse la acumu lacin en capital reproductivo se
aumentan la productividad, el empleo, los ingresos, la demanda de bienes y servicios y, por supuesto, el excedente
econmico. Vale decir que se mejora la eficacia econmica
del sistema y si se consigue a la vez el incremento ace lerado
de la ocupacin con mayor salario real, habr entonces alza
de la eficacia social.
En los pases perifricos el consumismo favorece prema-

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ensayo b ib 1iogrfico

turamente formas innecesar ias de capital consuntivo. El


gobierno, las empresas y las personas invierten en ese tipo de
capital, lo que afecta la acumulacin reproductiva y la
eficacia social del sisterna.6 En los centros, por contraste, el
progreso tcnico sucede con correspondencia entre las acumulaciones en uno y otro capital. Al avanzar la tecnolog(a,
la mayor ac umulacin reproductiva, que aumenta el empleo
y sube la productividad, permite la diversificacin productiva
y un mejor capital consuntivo, siendo esta combinacin una
exigencia del sistema. La inversin consuntiva se concreta as(
e n bienes avanzados tcnicamente que responden a los
requerimientos de la demanda, dada una distribucin del
ingreso.
En la periferia, al crecer la produccin de bienes durables
de consumo, cada vez ms avanzados y complejos, se hace
mayor la densidad del capital consuntivo con desmedro de la
acu mul acin reproductiva, amn de que la diversificacin de
la demanda que causa la sociedad consumista contribuye a
reforzar la tendencia al desequilibrio externo. Las anteriores
son formas de desperdicio del potencial de acumulacin en
unas condiciones de precariedad y de miseria. La mayor
acumulacin consuntiva se resta a las posibilidades reproductivas, ocurriendo algo as( como una frustracin dinmica
del capitalismo perifrico. Ello cuesta bastante socialmente y
agudiza las condiciones de infraconsurno de las mayor(as
desposedas y marginadas. Agrguese a lo dicho que los
estratos intermedios concretan el grueso de su acumulacin
consuntivamente en vivienda, debido a carencias, consideraciones de jerarqua social y proteccin frente a la
inflacin.

Qu es el excedente
Karl Marx estudi las relaciones sociales para esCLrdr-iar el
modo de produccin capitalista descubriendo sus leyes de
funcionamiento y aplicando la teora del trabajo como nico
factor creador de valor; desarroll la nocin de la plus val (a
que le permiti revelar las ra(ces econmicas y sociales del
comportamiento econmico capitalista. Cada trabajador con
su esfuerzo genera el valor suficiente para subsistir -y ello es
lo que recibe corno remuneracin- y un valor adicional,
excedente, el cual incauta el capitalista. De aqu se deriva la
concepcin marxista de la explotacin del trabajo por los
dueos de los medios de produccin, con todas sus consecuencias y alcances revolucionarios .
Paul Baran 7 utiliz el concepto de excedente economrco
como una opcin a la categor(a marxista de plusvala. El
nu evo concepto es tambin rico analtica y poi ticamente.
Baran destac varios tipos de excedente econmico tales
como el real, el potencial y el planificado.
6. Se observa la misma situacin en ciertas modalidades de la
formacin de la fuerza de trabajo cuya utilidad principal es satisfacer
las necesidades creadas por la sociedad de consumo, sea para producir
bienes o sea para atender servicios personales y del Estado (cirujanos
estticos, publirrelacionistas, cosmetlogos, diseadores de modas, publicistas, etc.) y que exigen una creciente acumulacin de capital, con
una alta proporcin del consuntivo en su composicin.
7. Paul A. Baran, La economa poltica del crecimiento, -Fondo de
Cu ltura Econmica, 4a. edicin en espaol, Mxico, 1967.

El excedente econmico real es la diferencia entre la


produccin real generada por la sociedad y el consumo
efectivo corriente. Equivale a decir que el excedente eco nmico real es igual al ahorro interno o a la acum ula cin con
recursos propios. Toma cuerpo en los haberes productivos
que se agregan a la riqueza de la sociedad durante el per(odo
correspondiente (activos fijos, variaciones de inventarios,
cambios en las reservas internacionales} . Siendo el total de la
plusvala de Marx la resta entre el producto neto total y el
ingreso real del trabajo, el excede nte econmico real resulta
ser un monto menor. El excedente real slo corresponde con
la parte de la plusval(a que se invierte o acumula, puesto que
esta ltima excluye el consumo de la clase capitalista y los
gastos del gobierno en administracin y los militares.
El excedente econ mico potencial resulta de tomar la
produccin que podr(a obtenerse en un ambiente tcnico y
natural dado, empleando plenamente los recursos productivos
disponibles, y restarle aquello que pudiera considerarse como
el volumen de co nsumo esenc ial pblico y privado. El
excedente econmico potencial parte de una consideracin
global o macro eco nmica, mientras que la plusvala se basa en
la observacin del resultado de la actividad de cada trabajador. As(, en los gastos de consumo esencial (que incluyen
hasta los dispendios indispensables del gobierno} se abarca
ms que en los gastos de la plusval(a o requisitos de
subsistencia. Adems, en el excedente potencial se toma en
cuenta la produccin que se pierde por el desempleo y la
deficiente utilizacin de los recursos productivos.
Aunque sea difl'cil medir el excedente econmico potencial, la categora es muy til para explicar la irracionalidad
de un sistema econmico, puesto que trasciende el horizonte
del orden social existente. Para una sociedad que se enfrenta
a las urgencias del desarrollo, la necesidad de realizar el
excedente econmico potencial es el nico camino prctico.
Para realizar el excedente potencial debe reorganizarse drsticamente la estructura de la sociedad, la produccin y la
distribucin del producto social, de manera que se elimine el
consumo excesivo, se corrija el desempleo, se acabe con el
trabajo innecesario, se torne eficiente el aparato productivo,
se redistribuya el ingreso y la propiedad, etctera.
El excedente econmico planificado se consigue a partir
de aquel producto ptimo que puede obtener una sociedad
en un ambiente tcnico y natural dado histricamente,
menos un volumen de consumo elegido ptimamente. Se
precisa entonces de la planificacin para la utilizacin ptima
de todos los recursos productivos disponibles. Debe aclararse
que el criterio de optimizacin social a que se alude no
significa el mximo de produccin conseguible en un tiempo
determinado, ni se establece atendiendo a nociones como las
de mayores utilidades para las empresas o la satisfaccin de
ciertas demandas en funcin de unos gustos o presiones
sociales, sino que se cie a normas como la consecucin de
tiempos de ocio reparador y dignificante, la conservacin de
los recursos naturales, la educacin, etctera.
En los planteamientos de Prebisch sobre el capitalismo
perifrico la categora de excedente no se asienta en la
concepcin del valor trabajo, ya que el autor se cuida mucho
de formular una teora de la explotacin con todas sus

1239

comercio exterior, novi embre de 1979

co nsecu encias revolu cio narias, pese a lo cual no es t lejos de


la plu sva la de Marx o del exce dente eco n mi co de Baran en
cuanto a virtud es analti cas, ex pli cativas, de fun da mentac i n
y de suge rencia de pautas de acc in para superar el subdcsarroll o.8 In cluso se ha ll egado a afirm ar qu e el empl eo de
ci ertos trmin os ve la el ve rdadero alca nce de las ideas del
doc tor Prebi sch y qu e si, por ejempl o, en vez de habl ar de
excedente se dice plusvala y se ca mbia captac i n por
apropi aci n y des pojo y se sustitu ye la noc i n de contracci n por la de cri sis de superprod ucci n, se est en un camin o
q ue seguramente co nd uc ir a concepc io nes rad ica lm ente revo lu cionari as .
Prebi sch reco noce qu e todos los factores que co ntri buye n
a la producc i n eco nmi ca ti enen de recho a un a remuneracin qu e ojal co rres po ndi era a su produ ctivid ad o apo rte al
producto. Tenemos ento nces los in gresos del trabajo -sueldos y salari os- y de l cap ital - utilid ades o ganancias, in tereses y rentas. Po r defectos de la es tru ctura eco n mi co-soc ial
las remuneracio nes se re parten e n desve ntaja para el trabajo,
o ms claramente ex presado, co n apropi ac i n por el cap ita l
de par te de aqu ell o qu e deb iera cor responderl e a la co ntri bucin y el rendimi ento del t ra bajo en el pr odu cto: el e aq u
la in equi dad di stribu t iva. As, el in greso de los prop ieta ri os
de los medi os de produ cci n est fo rm ado por las remuneraciones a las tareas empresari ales en raz n de la ca pac id ad, la
ini ciati va y los riesgos qu e se corren, ms el excedente, el
cual vi ene a ser la porci n de la cuota produ ctiva del tr abajo
q ue va a manos de los pro pi etari os de los medi os de
pr odu cc i n. Por ell o, al oc uparse fu erza de tra bajo co n una
mayo r produ ctivid ad y crece r el produ cto, es ta ltim a magnitud es siempre mayo r qu e los pagos adi cio nales en sueld os
y salari os, por lo qu e el exceden te crece ms q ue pro porcionalm ente. Cabe advertir qu e por la va de las relac iones de
interca mbi o y de las inversion es extranj eras oc urren transferencias entre economas de porciones de excede nte no
vin cul abl es a cambi os e n la pro du cti vid ad en donde se
rec iben .
En otras palabras, diremos qu e el excedente intern o es
aq uell a parte del incremento de la productividad qu e no se
transfi ere a la fu erza de trabajo en el juego espontneo del
mercado . El ritm o a que se eleva el excedente es superi or al
de la producc i n, debid o a qu e el capital se apropi a de una
proporci n creci ente del in cremento en la productivid ad.
Ahora bi en, la mag nitud total de l excede nte difi ere de
aqu ll a por los resultad os del pro greso t cni co, pu est o qu e
stos se di stribuyen entre la fu erza de trabaj o ocupada y los
capitali stas .
El excedente o potencial ac umul abl e lo captan los capitali stas pero no lo invi erten todo, y por ell o su ritm o de
aum ento es mayo r qu e el de la acumul ac in, apli cndose el
remanente a gastos de consum o imitat ivos y suntuari os y a
8 . Ca be se ri a la r qu e Sa mir Amin , e l ex traordin a rio t e ri co m ar
x ist a co nt e mpor neo , resa lt a co mo g rand(sim a la de ud a co n Preb isc h
po r part e d e la eco no m(a no a po log ti ca del subd esa rro ll o y lo
reco no ce como e l gestor de lo esen c ia l d e la t eor(a c riti ca ac tu al e n
cua nt o t uvo la ini c iati va res pec t o d e los an li sis de la sustitu c i n de
impo rtac io nes, ro mpi endo co n la ata du ra est ri ct a a las ll am adas
" ve nt ajas co~ a r at i vas " , y de las fo rmul ac io nes so bre la de pe nd e ncia
("l a acumul / . , n a esca la m un d ia l" ).

t ra nsferencias de ingresos a los ce nt ros para atender el


serv ic io d e la deud a y los pagos a las inversiones
extra nj eras .9
La in eq uid ad di stributi va se prese rva debid o a qu e si se
lograra subir sostenid amente los ingresos de los desfavorecid os a un ritm o mayo r qu e las alzas en la produ cti vidad se
afec tar- a el excedente, la ac umul aci n y los privil eg ios de la
soc iedad de co nsumo, va le dec ir, la din mi ca del sistema. Por
su lado, la ca pacid ad de parti cipaci n en los frutos del
desarroll o de los gru pos in te rm edi os y bajos se modifica
segn se ava nza en la democrat izac in, lo que co mpromete el
acceso pl eno al excedente po r parte de los ca pitali stas .
Adems, inte rn amente el excedente tambi n se utiliza en la
extensi n de los se rvicios de l Estado . Ext ern amente el excede nte se afecta por las flu ctuaciones c cli cas de los prec ios,
las al te rac iones coy un turales y estru cturales de las relaciones
de intercambi o y las modifi cacio nes de si gno en los aportes
de rec ursos fin ancieros intern acio nal es .l o
i) Las trans ferencias del exceden te econmico

Dentro de l marco de las relaciones intern acionales oc urren


transfe rencias de excedente eco nmi co entre el centro y la
pe ri fer ia y vi ceve rsa. Las e m presas transnacio nales, por ejemplo, co mpl ementan el esfu erzo inter no de ac umul ac in liberand o excede nte propi o. Ell o permi te un mayo r gasto en
co nsum o pri vil egiado en la periferi a. Las empresas transn aci onales son age ntes acti vos en la introducci n de nu evas
tec nolog as en la periferi a, aunqu e prefieren usar inn ovacio nes ya superadas en el ce ntro y qu e co ndu ce n o refu erza n
el crec imie nto de la demanda por aqu ell o qu e produ cen.
Co ntribu yen entonces a la creaci n de excede ntes y promu even notabl emente la intern acionali zac i n de las form as
de co nsum o, pero en cambi o, por no se r de su inters,
pr omueven mu cho menos la internaci o nali zac i n de las formas de produ cci n qu e se origin an con el avance tecnol gico
en los centro s.
Por otra parte las empresas transnacion ales son age ntes
activsimos en la su cc i n de ingresos prove ni entes de la
periferi a. Mi entras en el centro el crecimi ento implica cambi os tecnol g icos y mejo ras en los niveles de la productivid ad, con distribu cin de sus frutos y ventajas que alcanzan
a toda la socied ad, a la periferia se le van traspasando los
equipos qu e se torn an obsoletos. Los pa ses perifricos, al
paga r po r la tecnologa qu e reciben y con las remesas po r
utilid ades, rega las, derec hos de pate ntes y dems servici os
del capital ex tranj ero , t ransfieren porciones de su ex cedente
econ mi co. O sea, qu e una parte de su ingreso se concentra
hacia el ce ntro, al ti empo qu e en la mism a periferi a los
benefi cios del crecimiento econ mi co van a las manos de las
min oras que reproducen el sistema de vid a del ce ntro y que
9 . f> producti vid ad x fu e rza d e tra bajo o cupa da = f> pot encia l
ac umul a bl e = 6 exce de nt e = 6 ac umul aci n + 6 gasto s de con sum o
d e lo s ca pit a li stas+ 6 tra nsfe re nc ias de ing reso a los ce ntro s por
se rvicio de de udas e in ve rs io nes.
10 . En s itu ac ion es de m ejo r(a e n las co t iza cio nes pa ra las ex porta
c io nes de rec urso s natura les (por e je mpl o e l al za de pr ec io d e l
pet r leo ) es pos ibl e alige rar las pres io nes int ern as po r las pug nas
di st ributi vas e ntr e los g rup os y c lases socia les sin que ca iga e l
exce dent e qu e va a los ca pita li st as, o m ejor, co n a um e nto de l
exce de nte, a le j n dose as ( las pos ib ilid ades de cri sis.

1240

contro lan la prop iedad y el manejo de los recursos product ivos.


Los precios interno s se relacionan con los in ternaciona les
a travs del in tercamb io. Si por la infl ac i n suben los prec ios
de las imp ortacio nes, se mejorar relativamente la situ acin
de las exportac iones y s tas se elevarn, consigu indose un
aum ento del excede nte interno qu e no se debe a una mayor
productividad. A su vez, si caen persi stenteme nte los precios
de las exportaciones ocurrir una transferencia gra nde de las
mejoras de la productividad en ell as desde la periferia a los
ce ntros. Por su lado, co n la proteccin ad uanera suben ms
los precios internos que los internacionales, agra nd nd ose el
excedente sin alterarse la productividad.
En casos de disminucin del excedente interno por un
ag ud o estrangulamiento externo la devaluaci n se co nvierte
en el expediente con que se buscar recuperarlo, cayendo
sob re la fuerza de trabajo el costo social de las medidas.
Las rentas eco nmicas de las tierras agrco las y urbanas
son cristali zaciones del excedente o desp lazamientos de s te,
que capta n los terratenientes, o los propietarios urbanos,
en raz n de poseer la tierra. Son transferenc ias de los frutos
de los in crementos en la productividad.
Cuando la demanda agrco la es intensa el excede nte que
se apro pi an los terraten ientes est formado por la renta de la
tierra ms los rendimientos de las mejoras en la productividad agrcola. Pero cuando la tierra exp lotab le es ab und ante
y grande la oferta de fuerza de trabajo, a la vez que lentas
las demandas a la agri cu ltura, entonces los resultados de los
avances en la prod uctividad en el agro tienden a transferir-se
fuera de ste por la va de las dism inu ciones de precios.
La renta citadina es funcin de factores diversos tales
como las disponibilidades de tierras urbanizab les, el grado de
conce ntracin urbana, la demanda global, etc. En todo caso,
la tierra urb ana no es fuente de excede nte econm ico sin o
que el excedente de las emp resas se desplaza hac ia la renta.
Con las transferencias del aumento de la productivid ad
hacia la renta agrcola o urb ana no se destruye porcin
algu na de la demanda global ni del excedente econm ico .
ii) Las relaciones entre el excedente,
la moneda y la inflacin
El excedente es un fenmeno estru ctu ral y nunca uno
monetario, aunque se capta y se retiene en moneda, que es
el instrumento mediante el cual ocurre la formacin y
aprop iaci n de dicho diferencial. Al mejorarse la productivi dad y subir la produccin, tambin crece la demanda y debe
eleva rse la oferta moneta ria para que la demanda aum entada
siga recirculando y cambiando de composicin en co ncom itancia con el in cre mento de bienes y servicios ofrecidos. Si
as no fuera deberan baj ar los precios, lo cual no ocurre.
El au mento de la base monetar ia es inh erente al proceso
productivo e inseparabl e de ste. Y puesto qu e no ex iste un
mecanismo de ajuste exacto en tre la oferta y la demanda, en
su bsqueda la autoridad monetar ia toma dec isiones regulatorias en un proceso de tanteos.

e nsayo bib li ogrf ico

La ex pansi n monetar ia permite rea li zar y retener el


exce dente. Cuando se mejora la productividad crece tambin
la oferta de mon eda y no se reducen los prec ios. Los reso rtes
monetarios se utili za n para ayudar a defender la forma de
apropiacin de l excedente, de suerte que al sub ir los precios
ocurre un nu evo tipo de in flacin soc ial, con sus tensiones y
desajustes que pu eden conducir al uso de la repres i n para
restab lecer la din mica de la apropiac in del excedente que
se reparte entre la ac umul aci n y un mayor consumo
pr ivil eg iado e imitativo que coex iste co n el infraconsumo
difundido .
Ahora bien, cuanto ms se exacerbe la pugna distributiva
mayor ser la infl acin, que ahora se co nstituye en un
fenme no inh erente al desarrollo eco nmico. Esta "inflacin
redistributiva" tien e la caracterstica particular de que escapa
a las ca pacidades de regul aci n y manejo de la autoridad
monetaria, la qu e buscar co ntener la expa nsin dineraria y
reducir el crdito instituc ional, afecta nd o con ell o depres ivamente el ni ve l de la actividad eco nmica. De ell o resu ltar
un a pugna distributiva ag udizada y as, de nuevo, un a
ex pansin inflacionaria.
El manejo comn de la infl acin adolece del espejismo
monetar ista que confun de las causas del fenmeno con sus
man ifestaciones. De aqu la ape lacin insistente a las recetas
financieras y al cuant itativ ism o elemental de las frmu las
ortodoxas, que se apega al manejo restrictivo del gasto
pblico, de los dficit fisca les, del volumen de los medios de
pago y de la contencin de los salarios y la morigeracin de
los ob reros. As se cae en el virtuosismo dogmtico de las
autoridades monetarias que buscan contro lar la cant id ad de
moneda, red ucir el crd ito, alzar la tasa de inters y disminui r el sala ri o real, al tiempo que pretenden conseguir
aum entos en la produccin, la ocupaci n y los ingresos
nominales del trabajo. Sin embargo, lo que se obtiene es que
suban los costos y, por supuesto, los precios, y quiz, sin
crec imi ento del producto real.
La necesid ad de circulante que surge por el alza de los
costos (en desmedro del empleo) absorbe los increme ntos en
la co rri ente monetaria que son necesarios para reali zar y
aprop iarse del excede nte. De otro lado, al subir la tasa de
inters se trata de evitar que las empresas rec iban utilid ades
infl acio narias, pero ento nces stas se trasladan a las activid ades bancarias y financieras. As, las ga nancias se aleja n de las
posibilidades de inversin genu ina o directamente productiva.
Como consecue ncia se estimulan la sociedad de co nsum o, las
im portac iones de co nsumo privilegiado y la in ve rsin consunti va.
La disputa por el excedente une la inflac in social al
sistema. Los propietarios, al ver amenazada su participacin
en el excede nte por el juego de las relaciones de poder o la
democratizacin, se resarcen mediante los resortes in st itu cionales y los mo netarios que les permiten ms alzas de precios.
Al probarse insuf iciente este expedie nte se acude entonces a
la fuerza, a la represin. De ms est dec ir qu e es inm enso el
costo soc ial y poi tico que tiene que soportar la sociedad
para que sobrevivan y permanezcan tales condiciones de
in eq uidad .

1241

comercio exterior, noviembre de 1979

Adems de los elementos en un ciados, tambin actan los


factores estru cturales que ca usan la infl aci n: la conce ntracin de la propiedad y el mal uso de los recursos productivos; un a conform ac in del co mercio externo en que crece
co n mayor celer idad la demanda por importaciones que la de
ex portac iones ; un proceso de sustituci n de impo rtaciones
del que ab usan algun as empresas favorecidas; las fa ll as y
deficiencias de los regmenes fiscales, etc. Tambi n el ciclo
inf lu ye so bre los precios, seg n deprima o estim ule la
demanda globa l. Cabe adve rtir que la inflacin social se
acenta cuando va acompaada de otras fo rm as trad icionales
de l fenmeno y que hasta ahora no se dispone de nada
realmente eficaz para detener la espiral de los pr ec ios.

ref uerza el ritmo de la ac umul acin, cons igui nd ose as un


movim iento de tra bajadores entre capas tcni cas hacia ar riba
y mejorador. Si la acumul acin es baja se ensancharn las
redundanc ias de fuerza de trabajo en cada capa tcn ica y
sector productivo, d ndose lugar a una absorcin regresiva
co n subocu pacin y re mun eraciones en dete ri oro. Y si por
razo nes de in flu encia po i tica se insertan empl eados inn ecesari os en el gob ier no , se habla de absorcin espuria. Pero,
mi entras la redundanc ia de los estratos interm edios se resuelve incrustnd ola esp uriamente en los servicios de l Estad o,
en los estratos bajos se au menta el dese mpl eo y cae n sus
salarios, o sea que se cultiva un a mala situacin para la
mayora, lo cual es compatible con una pros peridad de la
que s lo parti cipan qu ienes estn haci a la punta superior de
la pirm id e social.

La ocupacin y los salarios

Es de destacar que la abso rcin espur ia de emp leados en


la empresa pbl ica constituye un desperd icio del potencial
acumul ado, o bie n sea de l excede nte del go bi erno o de
aq uell a porc in de l mi smo que se le transfi ere co n los
impuestos desde la em presa privada. De todas formas el
Estado desempea un papel im portantsimo de ntro de las
re lac iones para captar y utili zar el exce dente y en la
di stribuci n de los frutos de los mejorami entos de la produ ctividad, bien sea por los servicios que presta, bien por el
vo lum en y los tipos de oc upacin que crea o bien por los
ingresos fisca les de qu e se provee.

El abultado desemp leo estructural y la marginali zaci n creci ente se destacan entre las manifes tacion es y caractersticas
de la insuficiencia dinmica de las eco nom as subd esarroll adas . En el estudi o del tema tiende a privil egiarse la
atenci n so bre los facto res demog rficos y sobre las co nsecuencias ocupacionales de las tecnolog (a s densas en cap ital
qu :~ se adoptan cada vez co n mayor frec uencia. En todo
..;aso, el anlisis de los altos y persistentes vo lm enes de
desocupacin exige que se examinen ri gurosamente las relaciones entre el emp leo y la di stribucin del in greso co n el
'excedente eco nmico y el grad o de su utili zaci n en inversin reproductiva y el tip o de las tcnicas utili zad as, in co rporando otros aspectos clave tales co mo la heteroge neidad
estructural, el deseq uilibri o externo y los trm in os de intercamb io.
En general, el ri t mo de la incorporac i n oc upac ion al de la
fu erza de traba jo es un a funcin de l nivel y la tasa de
ac umul ac i n y del mejoramiento de la productividad. Por las
re laciones socia les que fij an el acceso a los frutos de l
es fuerzo productivo o la parti cipaci n en el ingreso total, el
ritmo de la abso rci n de mano de obra es de suyo menor
qu e el de la creac in de excedente. Tambi n las remuneracan es de los estratos inferi ores crece n menos qu e el
producto, as como ste es superado por el alza del excedent e eco n mico.
La con juncin de una evolu cin relativamente lenta de la
demanda con mejor(as en la productividad, co nduce a redun dancias de mano de ob ra que n<;> se corrigen. Se di ce
entonces que el sistema ado lece de in suficienci as de absorc in , como puede visual izarse en la agr icu ltura.
En el ca pitali smo per ifr ico ocurre una acumulaci n de
cap ital in suficiente y una inadecuada superpos icin de capas
tc ni cas, de donde resulta una "heterogeneidad estru ctura l"
qu e permite la convive nci a en desarmona de elementos
precapita li stas, semicapitali stas y capitali stas, co n desempl eo,
subd ese mpl eo y dete ri oro de los ingresos de los estratos
bajos y con deb il idades en la mejora de la prod uctividad
que ll evan al agotam ie nto y a la desapari cin prematura de
tcn icas superiores.
Hay absorcin ascendente de mano de obra cuando se

Existen grandes disparid ades e n las remune rac iones al


trabajo seg n la posi ci n de los ocupados en la es tructura
soc ial. En los estratos inferiores, de menor calificaci n y
hab ilid ad tcnica y con abundante oferta de mano de obra,
es db il la capacidad defe nsiva del ingreso y altos los
mrgenes de desempl eo, por lo cual rige una competencia
regres iva que cont iene un alza de l salar io correlativa a las
mejor as de la produ ct ivid ad. Aqu es do nde se arra iga y
campea ms profundam ente la in efici encia social del capitalismo perifrico. En las capas sociales altas, qu e poseen
mayo r poder po i tico y socia l y cuya capacid ad productiva y
educacin correspo nd en mejor a los requ erimientos de la
produccin, las re muneraciones mu estran func ionalid ad respecto de las condiciones y el dinamismo de los individuos.

La pugna distributiva y la democratizacin


En el cap italismo perifri co la evolu cin de la economa
ace nt a la concentracin de la propiedad y de l ingreso,
genera marginalidad masiva, mantiene preocupantes ni ve les
de desempleo, co nstantes presiones inflacionar ias, etc. Por
otro lado y a la vez, el proceso poi tico se hace ms inte nso
y ex tenso al difundirse la tc nica, ampliarse la part icipacin
consc iente en la vida co lectiva de los di sti ntos grupos y
estratos, ensanch arse las clases medi as y asce nder e n la escala
social, al vigorizarse el poder sind ica l. Todo ell o se manifi esta
en las as piraciones y demandas por la democratizaci n
poi tica, social y eco nmi ca .
La pu gna distr ibu tiva es un im portante elemento modelador del ca pitali smo perifrico y se ll eva a cabo ejercie nd o
el poder poi tico y gre mi al de los difere ntes grup os y
estratos soc iales para influi r y conformar la distribucin de l

1242

ingreso y la participacin resultante en el excedente econmico. El juego rinde ganan cias a las clases aventajadas,
cuyo consumo social crece a expensas del consumo privado
de los rezagados. Por su parte, las clases medias tamb in
logran un mayor consumo soc ial y privado. Las clases bajas
procuran tener poder poi tico y gremia l efect ivo, puesto qu e
ste es el factor que puede contrarrestar las desventajas de la
concentraci n exces iva del poder econm ico y poi ti co en las
clases superiores, el cual les permite aprop iarse casi en su
exclusivo beneficio de los a um entos de productividad.
Puesto que en la periferia el mero funcionamiento del
mercado cond uce a un a distribucin arbitrari a del ingreso, de
la propiedad y del poder, su rge una disciplina red istributiva
compul siva que requiere de la rep res in del proceso demo crtico para gara nti za r el funcionamiento de la sociedad de
co nsu mo, en coex iste ncia con el infraconsumo de la mayora
de la pob lacin.
Si las fuerzas redistributivas lleva n a que se aproxime n los
ritmos de crecimiento del excede nte y del producto global,
afloran las tensiones y los desajustes y los propietarios de los
med ios de produccin, al ver ame nazados sus privilegios y
ventajas, ec harn mano de su influenc ia y co ntrol de los
resortes del go bi erno, para que se utilice la fuerza represiva y
se contenga la inqui etud social. Con ell o se busca restablecer
y preservar la dinmica inequitativa de la apropiacin del
excede nte qu e permite la bonan za del consumo suntuario e
imitativo coincidente con el infracon su mo difundido. El
resultado de este juego depende de manera importante de la
habilidad de la clase dominante para obligar a la may or a de
la poblacin a aceptar la creciente desigualdad soc ial.
La pugna distributiva exacerbad a ll eva al empleo de la
fuerza como sustituto de las accion es deliberadas para transformar el sistema, que contina opera ndo en medi o de la
represin para castiga r y eliminar el liberalismo poltico a la
vez que se garantiza y apa el liberalismo econmico y se
otorga al mercado 1ibre y sin interfere nci as el papel de
supremo regulador del desarrollo. Res ulta elevadsimo el
costo social y poi tico de este tipo de eco noma, adems de
que las acciones punitivas slo resuelven las circunstancias en
la superfici e de los hech os, dejando intacta la estructura que
los origina y alimenta.

Cmo transformar el capitalismo perifrico


Con razn Pr ebisc h destaca cmo se han sobreestimado las
virtudes del lib re juego de las fuerzas del mercado. En
cambio, se sub estima n las ventajas del control y manejo del
mercado y de la planificacin. Se olvida que en la sociedad
consumista contempornea no ex iste la llam ada "soberana
del consumidor", puesto que los gustos y co nducta de los
co mpradores se moldean y dirigen co n la publi cid ad, los
efectos de demostracin, los patrones de status, etc. No hay
tampoco un a racionalidad co lect iva que gara nti ce un a acumu la cin reprod uctiva adec uada y sufi ciente para el desarrollo
eco nm ico, y menos una equitativa distribucin del ingreso y
de la riqueza.
El mercado por su propia naturaleza carece de horizonte

ensayo bibliogrfico

social y de visin tempora l de largo plazo. Es inmediatista y


acta para que se crezca pero no para conseguir el desarrollo.
Con una operacin eficaz y li bre de las fuerzas del mercado
pueden registrarse ritmos acelerados de aumento de l producto bruto pero sin parar mientes ni contabi li zar el costo
que para la colectividad representa, por eje mplo, la destruccin de las reservas min era les, de los suelos, de los bosques y
de los ros, ni los perjuicios de la co ntam in acin ambiental.
Opina Prebisch que el mercado ser un mecani smo eficaz
slo cuand o se logre otorgar valid ez y co ntenido di nmi cos
al ritmo de acumul acin de capita l y se camb ie fundamentalmente el rgime n red istribu tivo. Entonces puede que se
restaure la autoridad monetaria como parte de una disciplina
de desarroll o.
Por todo lo expuesto vemos que Prebisch ha desarrollado
ya una teora global y co nsistente que exp li ca el inquietante
funcionamiento del capitalismo perifrico, caracterizado por
desajustes, incoherencias, ineficienc ias e in equ idad. Se concluye que es un sistema que habr de reformarse estr ucturalm ente y ojal para alcan zar uno en que se intervenga,
regule y ori ente el mercado y se planifique el desarrollo,
conservando los valores de soberan a, nacionalidad, progreso,
democracia poi tica y eq uidad distributiva del in greso y la
propiedad.
Preb isch aboga por el establ ec imiento de una democracia .
redistributiva que transforme el sistema presente, habi litn-,
dolo para aprovechar el potencial de acu mulaci n eficientemente en trmin os econmicos y social es. Tal reforma '
implica un cambio en el monto y la composicin de la '
inversin rep rod uctiva, de suerte que se consiga un a red istri bucin dinmica, racional y eq uitativa del in greso. De in
mediato tendra que mejorarse la co ndici n y la situacin dr:
los es tratos inferio res y racionalizar y adecuar al Estado patra
cumplir nu evas funciones y a favor de los intereses ahor-a
desprotegidos y e n desventaja. Todo lo anterior ha dle
alca nzarse co mp atibili zando el desarrollo con la justi cia soci..al
y el avance democrtico.
La aprop iacin del excede nte para beneficio y ~oce
excluyente de los propietarios de los medios de produccin
es en ltima instancia un privilegio estr uctura l cuya persiste ncia se co ns tituye en la falla fund ame ntal del capita lismo
perifrico, que est imul a la sociedad de consumo en det ri mento de la acumu lacin reproductiva. ld entifi c<ido el
defecto cabe pasar a los correct ivos que eviten el desperdicio
y el derroche del potencial ap li cab le a la transformacin del
sistema, dndole eficienc ia econ mi ca y al mismo tiempo
respetando las li bertades indi vid uales y gara nti zando los
derechos hum anos.
La tarea planteada demanda para lograrl a esfuerzos gigantescos, capacidades exce lentes y firme voluntad. Pero no es
imposible.
Quedamos a la espera del trazado de las se ndas que
recorridas cambiarn el capita li smo perifrico erradicndole sus defectos e inconveniencias. Mucho sobre esto
nos ensear Prebisch en su anun ciada "teora de la transformac in". O