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CULTURES - Article paru

le 17 mars 1998

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UN TEXTE INDIT DE MAUD MANNONI

Ces enfants que lon appelle autistes


Le texte que lon va lire avait t remis par Maud Mannoni "lHumanit", en
septembre, aprs quelle eut particip un dbat de la Fte, prcisment intitul : "Ces
enfants quon dit autistes".
CEST en 1943 que "lautisme infantile" sest trouv isol comme entit nosologique
par Kanner. Pour lui, lautiste nest pas, comme le schizophrne, un sujet qui se retire
du monde, mais plut"t un sujet qui narrive pas y entrer. Il parle dune "solitude
retranche" existant de faon aigu ds le dpart dans la vie. La premire observation
de Kanner a port sur un enfant fascin par les toupies et par les choses tournant sur
elles-mmes. Bettelheim a montr ensuite comment ce type denfants sidentifient aux
objets inanims, labri de relations humaines ressenties comme dangereuses. Le
temps, pour ces enfants, sest arrt. Ils ne vivent que dans la dimension dun espace
do lvnement est absent.
Lorsquon arrive entrer dans leur monde, on est saisi par la haine explosive qui les
anime. Cette potentialit interne de destruction les terrorise. Il arrive quils tentent de
fuir les effets de leur rage explosive en se retirant de toute parole. Ils se mettent, en
quelque sorte, labri du langage (ou de la parole dautrui). Ce refus de lautre va
marquer cruellement la mre de lautiste. Elle se sent dmunie face ce nourrisson (et

plus tard cet enfant) qui refuse tout le jeu, et le plaisir, de linteraction mutuelle.
Lenfant en vient modeler une "mre denfant anormal". Sa conduite
dautodestruction, ses paniques induisent chez ladulte angoiss des rponses
inadquates. Il est plus facile des personnes extrieures la famille "daccompagner"
ces enfants pendant une tranche de vie.
Linadquation des rponses parentales lagression de lenfant nest jamais sans
rapport avec une culpabilit. Les parents ont, en effet, porter le poids, non seulement
des reproches muets que leur adresse leur enfant, mais encore de ceux formuls par
la famille largie et les amis. Lenfant dsign comme "anormal", tel un lpreux,
entrane ses parents dans la sgrgation, cest--dire dans un rtrcissement du
champ social. A traquer les mfaits causs par les parents dans la ralit, la
psychanalyse a fini par oublier lexistence des ogres, le cannibalisme des enfants en
littrature (et dans toutes les cultures). Lanthropologie est l pour nous rappeler que
lenfant, quel que soit le type dducation reue et la culture laquelle il appartient, a
tendance projeter sur sa mre, et ensuite sur son pre, sa propre agressivit orale et
les vivre comme des dmons cannibales. A la sorcire menaante sopposent
(comme dans le conte de Grimm) des enfants froces qui enfournent la sorcire
"comme une miche de pain" et semparent des joyaux quils trouvent dans sa maison.
La peur de son propre sadisme peut rendre lenfant incapable de distribuer son anxit
sur le monde des objets. Cest alors quil se rfugie dans un corps vide. Dans le
rapport "trop rel" que le sujet entretient avec la ralit, limaginaire choue
sintroduire. Ds que lespace de vie de lenfant se rduit une situation duelle (un seul
adulte se mettre sous la dent), la dgradation de son tat se fait sentir. Une trop
grande prsence de ladulte engendre une situation perscutive. Tout se passe comme
si, brusquement, il manquait lenfant un lieu o se drober au regard de lautre : il
transporte alors ses objets dans une cachette peu avant de tomber dans une forme de
marasme. Il suffit de conduire cet enfant dans un lieu o des adultes lentranent dans
leurs propres activits pour que, rconcili avec un objet externe, il puisse nouveau
renouer avec une vie fantasmatique, passant, dun mois lautre, de ltat de grand
asilaire celui denfant autiste mutique mais heureux de vivre et communiquant dans
un langage sans paroles ()
LINSOLITE, que lon a coutume de rprimer, nous tentons Bonneuil, den tirer parti.
Peu peu, le cadre de linstitution a offert sur le fond de permanence quil constituait
des ouvertures vers lextrieur. Linstitution demeure alors comme lieu de repli. A
travers loscillation dun lieu lautre peut merger un sujet sinterrogeant sur ce quil
veut. Cest ce trajet, qui passe par des scansions de perte et de retrouvailles, que nous
essayons de parcourir avec lenfant autiste. Il est amen se rinventer partir dune
situation de rupture qui favorise en lui le surgissement dune parole comme constituant
son monde (dobjets).
Un adolescent de onze ans dit psychotique (mais franchement rvolt), allergique aux
institutions, fut notre premier enseignant. Nous avons compris alors combien il tait
important de prendre en compte le refus du sujet, lorsquil renvoyait lexprience
dune situation intenable. Lintenable Bonneuil rappelait, en loccurrence, cet
adolescent un pass denfermement institutionnel et dabandon parental. Lide dtre
accueilli chez des fermiers qui possdaient cent vaches fit cesser sa rvolte, et lui
permit ensuite de former un projet, aprs avoir retrouv "lestime de soi" ().

.
IL ne faut pas oublier, comme le rappelle Ronald Laing, que "lespace o quelquun a le
sentiment de pouvoir bouger librement est la mesure de lespace quil saccorde et de
celui que lui accordent les autres (). Tout tre humain, quil soit enfant ou adulte, a
sans doute besoin davoir de limportance, cest--dire doccuper une place dans le
monde de quelquun dautre (). Un arrt ministriel de 1980 "lgalisa" notre rseau
daccueil en province constitu depuis les annes soixante-dix. Il fonctionnait pour les
enfants et adolescents dans certains cas prcis o le besoin dvasion simposait, mais
nous lutilisions dans une autre optique pour les jeunes gs de dix-huit vingt-cinq
ans. Il sagissait soit de cas de psychiatrie lourde auxquels nous voulions viter une
hospitalisation vie et donner le temps de se faire accepter dans un lieu, soit de
jeunes nayant pas encore un vritable projet dinsertion sociale dix-huit ans.
Le suivi effectu par lquipe en province permet de ne pas uniformiser lorientation
des jeunes sous prtexte quils ont atteint tel ge civil. Certains mettent dix ans de plus
pour dmarrer dans la vie. En mars 1995, un arrt ministriel nous permit de garder
ce lieu daccueil en province pour ceux ayant dpass lge de vingt-cinq ans, il sagit
dune dizaine dadultes dits de psychiatrie lourde, ayant trouv en Bourgogne un lieu
o ils se trouvent adopts par les gens du village. Les familles naturelles se sentent
responsables de leurs jeunes adultes handicaps. Elles demandent une scurit, cest-dire de pouvoir compter sur lquipe si elles venaient disparatre ou si un problme
devait se poser un moment ou un autre du trajet avec la famille daccueil ().
Quest-ce que prendre en charge un "fou" ? Surtout depuis que lOMS a ray de son
vocabulaire le terme de maladie mentale ! Les "malades", les "exclus" ont besoin,
malgr tout, dune aide mdico-psy diversifie. Or, les psychiatres deviennent euxmmes victimes dun systme qui "administre" la folie en uniformisant la "gestion" des
hommes. Les pesanteurs administratives sont loin dtre seules en cause, la crise
actuelle qui couve, en ralit, depuis un demi-sicle rvle la complexit des
questions qui se posent dans le traitement et le suivi de personnes en difficult,
questions qui ne se laissent pas impunment enfermer dans les limites de la pure
technique. La recherche ne peut, elle non plus, tre artificiellement spare du travail
sur le terrain et confie aux seuls "officiels".
Nous avons apprendre du patient, mais aussi des stagiaires en formation qui nous
interrogent. Pour innover partir dune situation dans laquelle pratique et thorie
sinterpellent continuellement, il nous faut chapper une rglementation
bureaucratique. Cest seulement dun lieu en rupture avec la routine que lon peut
rinterroger la thorie et, pourquoi pas, la renouveler. Indirectement, Bonneuil pose le
problme de la recherche libre, laquelle le monopole administratif ne fait pas assez
de place. Nous avons d interrompre lexprience du dbut des annes soixante-dix
qui nous avait mens envoyer des enfants autistes mutiques, un certain moment
de leur trajet, en Angleterre. Ce fut notre premier chec. Pourtant, ils taient accueillis
dans de petits collges, sur la recommandation de Winnicott, et non en tant que
malades mentaux, mais titre "ethnographique" : le collge des "normaux" souvrait
un tranger "au visage ple", aux murs diffrentes. Trois mois plus tard, ces autistes
mutiques parlaient couramment langlais. Ce type dexprience fconde a t frappe
dinterdiction lors de lagrment de Bonneuil par la Scurit sociale en 1975. Ces
enfants-l ont pourtant renou plus tard avec leur langue maternelle et, parvenus

lge adulte, sont devenus des travailleurs indpendants, sans tre charge de
personne. Cette recherche vivante qui faisait cho ladmirable livre de Louis
Wolfson a t arrte net. Vingt ans plus tard, cest la libre circulation de nos patients
en France qui sest trouve un moment menace !
"SANS doute, crit Wolfson ( la troisime personne dans une langue o il tente de
rapprendre vivre), une certaine sorte deffort est-elle ncessaire pour ne pas
saffaisser, pour ne pas sarrter, pour continuer dagir, pour "vivre", pour tre "sens",
lucide peut-tre bien quil sy trouve une certaine difficult mme ; mais peut-tre
faire cela, est-ce moins difficile () que de saffaisser, de sarrter, de tomber dans un
tat de stupeur !" (1) Les paroles dun enfant "fou", les mots ont un poids, ils sont
vivants, rsonnent en cho ce que dit Wolfson. Quel monde voulons-nous donc pour
eux ? Quelles luttes sommes-nous encore capables de mener pour transmettre notre
descendance le dsir de vivre tout simplement ?
(1) Louis Wolfson, "le Schizo et les langues", Gallimard, 1970, page 255.

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le 12 juin 1996

CHRONIQUES

LHUMANIT DES DBATS

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Lettre ouverte tous


PAR MAUD MANNONI, FONDATRICE DE LECOLE EXPRIMENTALE DE
BONNEUIL-SUR-MARNE. SUR LA QUESTION DE LCOLE, COMBIEN
PINEUSE, BRLANTE, NOUS PUBLIONS AUJOURDHUI UN TEXTE QUE
NOUS A CONFI MAUD MANNONI, DONT LEXPRIENCE, DANS LE
DOMAINE DE LENFANCE PREMIRE VUE PERDUE, EST CAPITALE. ON
SAIT QU BONNEUIL-SUR-MARNE, ELLE POURSUIT DEPUIS DES
ANNES UNE OEUVRE RARE, AUPRS DENFANTS AUTISTES ET
PSYCHOTIQUES. ELLE A CONSIGN DANS MAINTS OUVRAGES
DIMPORTANCE SES RFLEXIONS SUR CETTE PRATIQUE SINGULIRE.
SON POINT DE VUE PEUT HEURTER DAUTRES PERSONNES QUI ONT
LCOLE AU COEUR ET LA PASSION DE LENFANCE. IL NOUS PARAT
NANMOINS IMPORTANT DE FAIRE ENTENDRE CETTE VOIX AUTRE,
FORTE DUNE COUTE DU PLUS PROFOND, FT-IL DE LORDRE DE
LINEXPRIM OU DE LINCONSCIENT.
L
ECOLE est devenue lotage et la victime de tous les conservatismes. Ce sont les
lves en chec scolaire qui sont le mieux placs pour nous faire retrouver la route
du pays des ides (1).
Si lillettrisme augmente, llite scolaire (2) se porte bien (elle sest mme amliore).
Cest un des paradoxes de notre poque.
Octave Mannoni rappelait nagure quen France, au dbut du sicle, les classes
taient de 15 lves. Linstituteur (plac dans de bonnes conditions de travail) tait m
par une passion : celle de faire acqurir le CEP (dont le niveau tait bien suprieur
celui daujourdhui) aux lves des classes les plus dfavorises. De nos jours, on
supprime dans les campagnes des classes de 25 lves !
Lcole conduisait vers un mtier : les compagnons du Tour de France en
constituaient la noblesse. Les patrons (artisans, menuisiers, mcaniciens), qui

accueillaient des jeunes de quatorze ans, formaient des apprentis fiers de regagner le
monde des adultes. Ces mmes patrons accueillent aujourdhui des jeunes de seize
ans (les rvolts dun systme scolaire obligatoire jusque seize ans, mais
insuffisamment diversifi). Ledit collge unique est conu pour ceux qui feront des
tudes longues. Les classes surcharges lcole primaire ont produit des lves
qui ne savent pas lire en 6e et se situent dj du ct des exclus . Quand on les
dirige seize ans vers le travail manuel, ils qualifient cette orientation de
dgradante . Totalement dmotivs, ils deviennent des dlinquants en puissance.
Jai en tte des exemples dadolescents que nous avons (en francs-tireurs) tirs
daffaire, en prenant leur rvolte au mot. Lun navait onze ans que le niveau dun
CE1. Il savait lire, cest tout. Il refusait linstitution pourrie qutait lcole. Nous
lavons envoy dans une ferme de 100 vaches en Bretagne. La passion des vaches
lamena connatre leurs noms en un temps record. La fermire lui dit un jour : Tu ne
pourras jamais avoir une ferme toi si tu nas pas le BEP agricole. Cela le motiva :
deux heures de cours particuliers par jour avec linstituteur du village permirent cet
enfant (non scolaris) de rattraper son retard, dentrer par la suite en 6e avec
seulement deux ans de retard. En cours de 4e, il apprit que, en fonction dune tradition
orale, le BEP agricole tait rserv aux seuls enfants dagriculteurs (son pre lui tait
ouvrier boulanger). La chute des notes scolaires devenant inquitante, nous nous
mmes en contact avec le proviseur du collge pour lui demander de maintenir ce
garon un espace de rve. Il lui fut dit que sil obtenait la moyenne de 15/20, il serait
dirig vers le BEP agricole. Cette moyenne, il lobtint et son pre reut, en plein mois
daot, une lettre comme quoi son fils comme prvu serait orient vers le BEP de
menuiserie . Par le biais dun cur, nous obtnmes linscription du gamin dans un
internat religieux (avec la dispense de suivre les cours de catchisme le jeune en
question ayant vraiment perdu la foi !). Les bons pres nous conseillrent nanmoins
de ficeler , en vue de lexamen dEtat du BEP agricole, un dossier conforme . La
fermire se dcouvrit alors des liens de cousinage et crivit une lettre comme quoi
ladolescent tait appel reprendre la ferme. Il eut son examen.
Des exemples comme celui-l, jen ai beaucoup. On ne peut faire quelque chose
quavec de la passion et la passion, a ne se programme pas.
Plus on lgifre, plus on rend tout impossible. Nous avions, une poque (en francstireurs, toujours), dirig un autre adolescent de treize ans, allergique scolaire mais
passionn de cuisine, vers un petit restaurant familial. Il a fallu par la suite lintervention
dOlivier Guichard (alors ministre) pour que linspection du travail accepte de maintenir
ladolescent dans ce restaurant.
Cest bien plus tard que le jeune garon, en colre, vint nous reprocher de ne pas lui
avoir appris calculer le 12% : il se faisait rouler . A partir de l, il renoua avec le
scolaire ne faisant plus quun mi-temps, voire un quart de temps au restaurant.
Dans les annes soixante, un cur italien, prs de Florence, se mit en tte de
soccuper dans son village de tous les recals du systme . Les petits montagnards
parlaient patois chez eux, se trouvant confronts lcole la langue des matres .
Personne narrivait passer le certificat dtudes. Le cur les runit avec laccord des
familles : ils se mirent travailler sept jours sur sept, congs y compris. La journe
dbutait par le commentaire des journaux concernant la politique dans le monde. Un

laboratoire de langues vivantes fut cr avec laide de bnvoles. Une chane de


solidarit permit aux enfants dfavoriss daller en Angleterre, en Allemagne, la
rencontre dautres enfants, la dcouverte dun autre milieu. La plupart de ces
adolescents devinrent, par la suite, des enseignants rvolutionnaires .
Le cur est mort prsent, lcole nexiste plus, mais les petits campagnards dalors
laissrent une trace de ce que fut leur exprience. Ecoutons-les (dans une lettre
ouverte une enseignante) parler de la culture (3) :
Il y a mille moteurs qui vrombissent tous les jours sous vos fentres. Vous ne savez
pas qui ils sont ni o ils vont. Moi, je sais lire les bruits de cette valle des kilomtres
la ronde. Cette moto, au loin, cest Nevio qui sen va la gare et qui est un peu en
retard. Voulez-vous que je vous dise tout ce qui peut se savoir sur des centaines de
gens, des dizaines de familles, sans oublier les parents, les liens ?
Lorsque vous parlez un ouvrier, vous ne savez pas vous y prendre. Les mots, le
ton, les plaisanteries, tout tombe mal, sonne faux. Moi, je sais ce que pense un
montagnard quand il ne dit rien et je ne sais quelle chose il pense quand il en dit une
autre. Cest cette culture-l quauraient voulu avoir les potes que vous aimez.
Ce dont les enfants ont besoin, ce nest pas de rsignation, mais de passion. Ils rvent
dun monde o les acteurs puissent parler en leur nom tout en chappant au devoir de
paratre conformes. Cest de vrit que les enfants sont pris.
La crise de lcole nest pas sans rapport avec linsuffisance des matres, les classes
surcharges. Laugmentation du nombre dinstituteurs (recruts via lEcole normale
dinstituteurs et non pas recruts parmi les dus de lenseignement suprieur) est
indispensable. Ce qui est galement souhaitable, cest de faire revivre lartisanat et les
campagnes (dsertifies ds que lcole, la poste, le train disparaissent). La notion de
bnvolat chez les moins de vingt-cinq ans gagnerait aussi tre encourage.
Il devrait y avoir mille et une faons de parvenir au diplme dEtat : aprs tout, ce nest
pas lcole qui est obligatoire, mais linstruction.
Lcole publique est capable de se rinventer si les moyens en hommes lui sont
donns.
(1) Laurent Fabius.
(2) Claude Thlot et Claudine Peretti, revue Commentaire , Plon, no 73.
(3) Lettre une matresse dcole , par les enfants de Barbiana, Mercure de
France, 1972.

SOYEZ LE PREMIER RAGIR CET