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[MUSIQUE] [MUSIQUE] Un

cheval est un bon cheval, dit Aristote,


non seulement lorsqu'il a tout ce
qu'il faut pour faire un bon cheval,
mais lorsqu'il sert bien son cavalier pour
la course ou pour faire face l'ennemi.
travers cette citation,
Aristote nous indique qu'un bon cheval ne
l'est pas simplement, par ses capacits,
mais par l'exercice de ses
capacits et que, en ralit,
il ne s'agit pas simplement d'tre un bon
cheval, mais d'tre un excellent cheval,
apte dvelopper dans l'action les
diffrentes choses qu'on attend de lui.
Ce qui est vrai pour le cheval,
l'est aussi du musicien.
Il ne s'agit pas simplement d'avoir tout
ce qu'il faut pour tre un bon musicien,
mais il s'agit d'exercer son
talent de musicien, de l'exercer
de manire excellente pour tre,
finalement, un virtuose de la musique.
Cette ide, la virtuosit,
nous permet d'introduire un des concepts
les plus essentiels d'Aristote : la vertu.
La vertu c'est la virtuosit
et cette virtuosit peut,
en ralit,
toucher deux facults de l'me,
deux lments de cette psychologie que
nous avons voqu d'Aristote, d'une part
la virtuosit de la raison pratique
d'autre part la virtuosit
du dsir de l'homme, lorsqu'il coute
prcisment cette raison pratique.
Ces deux types de vertus nous
allons les voir successivement.
Le premier type de vertu Aristote
et la tradition aristotlicienne,
aprs lui, va l'appeler la prudence.
Lorsque nous disons de quelqu'un
communement qu'il est prudent,
cela veut dire qu'il vite
de s'exposer un danger.
a n'est pas du tout a le sens
que Aristote donne la prudence.
La prudence c'est plutt
la circonspection.
C'est plutt l'attitude de
celui qui hsite comment agir.
Il hsite,
parce qu'il cherche la bonne attitude.
Pour comprendre ce qu'est la prudence,
Aristote commence nous dire qu'il faut,
tout simplement,
que nous regardions les hommes ou les
femmes de bien, que nous admirons.
Sans doute avant de nous rencontrer, au
cours de notre existence, l'une ou l'autre

personne, dont nous estimons que vraiment


cette personne tait quelqu'un de bien.
Or, que faisait cette personne?
Qu' admirions nous dans cette personne?
Pas, en ralit tellement son savoir.
Il peut y avoir des gens trs savants,
que nous n'admirons pas.
Ce que nous admirons en eux
c'est plutt leur attitude,
leur manire de se comporter,
leur manire constante de se comporter,
ce qu' Aristote va appeler leur caractre.
Or, ce qu'une personne de bien fait,
c'est qu'elle sait,
dans chaque circonstance,
trouver la bonne manire d'agir.
Elle ne fait ni trop, ni trop peu.
Elle sait prcisment
quelle attitude tenir.
Ce qu'on voit aussi ce que cette personne,
cet homme ou cette femme de bien, a uni
l'ensemble de ses facults, l'ensemble
de son caractre : ses sentiments,
son intelligence, sa connaissance des gens
et des situations, qu'elle sait unifier
tout a, que lorsqu'elle agit comme pre
de famille ou comme mre de famille,
lorsqu'elle agit comme ami,
lorsqu'elle agit comme professionnel,
lors qu'elle agit comme membre d'un
parti politique ou d'une glise ou,
que sais-je, elle est la mme.
Elle trouve une constance
dans ce qu'elle est.
Elle a construit une personnalit morale.
Cela, pour Aristote,
fait rfrence la prudence,
nous permet de comprendre
ce qu'est la prudence.
C'est quelqu'un qui a dvelopp son
intelligence pratique de telle manire
qu'en toute circonstance il peut avoir
une bonne rgle pour son action.
Cette rgle de l'action,
qui est indiqu par la prudence,
n'est pas quelque chose comme un
principe fixe, comme une thorie.
C'est plutt une rgle, qui va m'indiquer,
dans chaque circonstance,
quelle conduite tenir.
C'est une rgle souple, c'est une rgle
adaptable, c'est une rgle pratique.
Cela pour Aristote va nous dire quelque
chose d'essentiel sur l'thique,
l'thique va reposer
sur la raison pratique.
Comme le dit un philosophe contemporain,
les vertus, et, en ce sens l,
la prudence, permet d'unifier la personne,
permet de comprendre ce

qu'est une bonne personne.


D'o cette premire dfinition de
la vertu que va donner Aristote.
>> La vertu est une disposition
agir d'une faon dlibre,
consistant dans une moyenne
(ou mdiet) relative nous,
laquelle est rationnellement dtermine et
comme la dterminerait l'homme prudent.
Mais c'est une moyenne, entre deux vices,
l'un par excs, l'autre par dfaut.
Et cela tient au fait que certains
vices sont au-dessous et d'autres
au-dessus de ce qu'il faut dans
les affections et les actions,
tandis que la vertu dcouvre
et choisit le juste milieu.
>> On le voit par cette citation, Aristote
va dfinir la prudence dans un deuxime
temps, pas simplement en rfrence
l'homme ou la femme prudente,
mais il va la dfinir comme une moyenne,
comme une mdit, une mesotes, en grec.
Cette moyenne,
ce n'est pas un milieu arithmtique
comme six est le milieu entre zro et dix.
C'est une moyenne relative la
situation et relative chacun.
Chacun va dterminer ce qui, pour lui,
est le milieu entre deux excs.
L'exemple que donne Aristote
est celui du courage.
Du courage du soldat face l'ennemi.
S'il est excessif,
le soldat pourra tre lche et
se drober devant l'ennemi.
S'il est excessif aussi,
le soldat pourra tre tmraire
et exposer inutilement sa
vie et son arme l'ennemi.
Le courage sera le milieu, ce juste milieu
entre la tmrit et la lchet,
l'un des vices l'est par excs,
l'autre l'est par dfaut, le juste
milieu est ce qui indique la vertu.
Ce qu'il faut bien comprendre
c'est que cette, ce juste milieu,
cette vertu que nous indique la prudence,
cette vertu est relative
chacun d'entre nous.
Et c'est l peut-tre un des points
le plus importants d'Aristote,
c'est que pour lui la conduite morale,
la conduite thique, dpend de chacun.
Voil ce qu'il dit.
Il le dit propos de
l'alimentation des gymnastes
>> Si pour la nourriture de tel individu
un poids de 10 mines est beaucoup
et un poids de 2 mines est peu,

>> il ne s'ensuit pas que le matre de


gymnase prescrira un poids de 6 mines,
car cette quantit est peut-tre aussi
beaucoup pour la personne qui l'absorbera
ou peu : pour Milon {qui mangeait,
dit-on, un boeuf par jour},
ce sera peu, et pour un dbutant dans
les exercices du gymnase, beaucoup.
Il en est de mme pour
la course et la lutte.
C'est ds lors ainsi que l'homme
vers dans une discipline quelconque
vite l'excs et le dfaut.
C'est le moyen qu'il
recherche et qu'il choisit,
mais ce moyen n'est pas celui de la chose,
c'est celui qui est relatif nous.
>> Donc, c'est relativement chacun
>> que se dterminera la vertu.
Maintenant, qu'en est-il
des vertus morales?
Les vertus morales correspondent
pour Aristote au dsir,
dans chaque situation, qui va trouver
par la prudence son juste milieu.
Il y a pour Aristote certaines vertus
morales plus importantes que d'autres.
Il hrite, vrai dire, de cette ide de
Platon, qu'il y a des vertus cardinales.
Les vertus cardinales eh bien c'est comme,
comme pour les points cardinaux, ce sont
les points de repre les plus importants.
La premire de ces vertus cardinales,
c'est la prudence prcisment.
Mais il y a ensuite deux vertus
cardinales qui vont nous intresser ici.
D'une part,
ce qu'il va appeler la temprance,
d'autre part ce qu'il va appeler la force.
La temprance, he bien,
ce sera la vertu, qui lorsque je suis
dans une situation d'excs parce que j'ai
beaucoup de plaisir et beaucoup de biens,
va me permettre de mesurer, de diminuer
peut-tre un peu ma jouissance,
pour que je ne me perde
pas dans mes biens.
l'oppos, la force ou le
courage ce sera une manire,
lorsque je suis dans le manque,
dans le dfaut,
de trouver une manire de tenir,
une manire de ne pas maigrir,
de ne pas devenir amer, parce que je n'ai
pas les biens que je rverais de possder.
La temprance et la force,
vont tre ainsi deux manires pratiques,
guides par la prudence,
de tenir compte de la situation relle des
gens soit qu'ils soient dans l'abondance,

soit qu'ils soient dans le dfaut.


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