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SEMANA 01

MICROECONOMA
Conceptos y principios bsicos
1.1. Por qu estudiar economa?
Definamos qu es economa:
La economa es la ciencia social, que estudia la asignacin de recursos escasos a fines
alternativos, para la produccin de bienes y servicios, y distribuirlos a los diferentes grupos
de la sociedad, para satisfaccin de necesidades ilimitadas, a travs del consumo presente
y futuro.
La economa es la ciencia de la eleccin. Hay que elegir necesariamente,
independientemente cual sea el tipo de sistema econmico, qu, canto, cmo, cundo,
dnde y para quin producir: siendo el problema econmico crucial: la escasez y al
eleccin; girando alrededor de la idea central de la economa: la eficiencia; afrontando
como problema econmico bsico: usar recursos limitados para producir bienes y servicios
que ms se valoran!
Ahora, es necesario precisar las premisas que sustentan la definicin de economa y que, a
su vez, fundamentan la importancia y la necesidad de su estudio.
1.1.1 Premisas
Premisas que sustentan cualquier definicin de economa:
Escasez.
Usos alternativos de los recursos.
Necesidades ilimitadas.
Objetivo de elevar al mximo los resultados.
Si los recursos no fueran escasos, y por el contrario, fueran abundantes o libres, no sera
necesario estudiar economa.
Si los recursos no tuvieran fines o usos alternativos y, por el contrario, tuvieran un solo uso,
no sera necesario estudiar economa, porque ya no habra problema econmico, sino
solamente un problema tcnico. .
Si las necesidades no fueran ilimitadas y, por el contrario, alguna vez fueran satisfechas
totalmente, ya no sera necesario el estudio de la economa
Si los recursos no fueran escasos, no tuvieran fines o usos alternativos, y si las
necesidades fueran limitadas, no importara cualesquiera sean los resultados de usar los

recursos, y ya no sera necesario el estudio de la economa, porque ya no habra necesidad


de optimizar los resultados.
Sin embargo, an estamos muy lejos de llegar a la abundancia de recursos, bienes y
servicios que necesita la poblacin contempornea, aun se afrontar usos alternativos de
los recursos que nos inducirn a elegir la mejor alternativa, y las necesidades an estn
lejos de ser totalmente satisfechos. Por lo tanto, aun ser de suma importancia e imperiosa
el estudio y aplicacin de la ciencia econmica.
Analicemos con algn detalle, las principales caractersticas de las premisas que sustentan
la definicin de economa, invitndoles a ilustrar los conceptos respectivos, con ejemplos
observados o experimentados de sus propios comportamientos en sus propios espacios
econmicos.

Fuente: Elaboracin propia, basado en el texto de: Flores, E. (1969).


Tratado de Economa Agrcola(4ed. ). Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Ahora bien, Sabemos que en una definicin no es posible indicar todos los aspectos que
comprende lo definido. En tal sentido, en la definicin de economa, existen algunos
aspectos sumamente importantes que no aparecen en la definicin, pero que estn
implcitas, y que a continuacin los vamos a descubrir y analizar como implicancias de la
definicin de economa:

Ahora, espero me des la razn en lo siguiente


Cuando estamos en la fase de acopio de informacin para el desarrollo de un tema de
investigacin, usualmente afrontamos problemas tales como no permitirnos revisar archivos
de empresas o instituciones, no brindarnos informacin especfica sobre lo investigado, a
veces no nos permiten entrar a las instalaciones de una empresa para tomar informacin
de los procesos, y otras limitaciones similares.
Entonces, para tu tranquilidad, orientacin prctica y sin perder el rigor y calidad de la
investigacin, te comunico que cuando realices una investigacin econmica,
fundamentalmente vas a utilizar la OBSERVACIN, para generar tu propia informacin, la
cual luego lo podrs complementar y ampliar en lo que sea necesario.
En tal sentido, te comunico que precisamente el mtodo de estudio de la economa se basa
en la observacin, el cual lo presentamos a continuacin, para tu conocimiento,
comprensin y anlisis.
Como podrs darte cuenta en el esquema que a continuacin te presentamos, el mtodo
se inicia con la observacin de la realidad econmica. Luego utilizando el mtodo inductivo
o deductivo, nos formamos una apreciacin de lo observado y nos formulamos hiptesis y
juicios del fenmeno observado. Esas hiptesis nos permiten formular principios, teoras o
modelos que tratamos de validarlo comparndolo nuevamente con la realidad y lo
confrontamos con las observaciones iniciales, para realizar la retroalimentacin respectiva.

1.1.1.1 Manifestacin econmica del mundo


A continuacin, otra manifestacin econmica del mundo real
Habrs ledo o escuchado discusiones entre polticos y expertos en economa de diferentes
bancadas o partidos polticos, sobre temas econmicos, y en la mayora de las veces no se
ponen de acuerdo. Entonces sera vlido preguntarnos: Si la economa es una ciencia,
entonces por qu se discute sobre temas econmicos, habiendo leyes, principios, normas y
modelos que cientficamente explican los fenmenos econmicos?
La respuesta la podremos encontrar cuando conozcamos y comprendamos el proceso de
generacin de la ciencia econmica, desde la informacin inicial base, el logro de su rigor
cientfico, y su aplicacin para ayudar a una mejor conduccin econmica.
En el esquema que te presentamos a continuacin, podrs observar que la economa
descriptiva brinda informacin sistematizada sobre el comportamiento de los agentes
econmicos en largos perodos de tiempo.
Esa informacin sistematizada se convierte en leyes, normas, principios y modelos que
crean la teora econmica y le da el carcter de ciencia a la economa.
Entonces la economa descriptiva y la teora econmica recaen en el campo de la
economa positiva, resumido en "Lo que es", pese a quien le pese, y por lo tanto en este
campo no hay discusiones sino desarrollos cientficos que pueden enriquecer la teora
econmica, y que han dado origen a premios nobel en economa.
Sin embardo, sabemos que, basados en las premisas que sustentan la definicin de
economa, que los recursos son escasos y de disponibilidad limitada y no alcanzan para
lograr todos los objetivos econmicos en forma simultnea.
Entonces hay que elegir, que significa priorizar. Pero en el proceso de eleccin y
priorizacin, entran a tallar juicios de valor, que son puntos de vista diferentes, que

necesariamente originan discusiones y argumentaciones, y que en este proceso de


discusiones usualmente toma la decisin quien tiene el poder o el mando para hacerlo.
Este campo de discusiones a raz de diferentes juicios de valor, se denomina el campo de
la economa normativa, en el cual se genera y opera la poltica econmica. Entonces, una
vez priorizado los objetivos respectivos, se recurre a la teora econmica para que brinde el
soporte tcnico y cientfico al desarrollo de una determinada poltica econmica, y
posiblemente en este momento terminen las discusiones econmicas y se entra en un
proceso de ejecucin, implementacin y evaluacin de una determinada poltica
econmica.

1.2. Campo de estudio de la microeconoma

Para comprender
el campo de
estudio de la microeconoma, cuya anlisis se basa en el enfoque individual del
comportamiento de los agentes econmicos y los mercados, reconstruyamos alguna
experiencia que posiblemente hayamos afrontado:
Encontramos por la calle a un amigo buscando empleo y luego a otro con la misma
intencin.
Nos esteramos que una determinada empresa ha cerrado algunos turnos de trabajo y ha
disminuido su produccin.
Vamos al mercado y nos enteramos que el precio de los productos que usualmente
compramos ha subido de precio.
Con estas experiencias prcticas de la realidad, tratamos de comprender la situacin y el
comportamiento actual del sistema econmico.
Para ello, podemos utilizar dos enfoques de anlisis para comprender el mismo problema:
el anlisis microeconmico y el anlisis macroeconmico. Resumamos dichos anlisis en el
esquema que presentamos a continuacin.

Como podemos apreciar, desde dos puntos de vista diferentes, se llega prcticamente a la
misma conclusin, El anlisis microeconmico parte del anlisis individual de los agentes
econmicos y los mercados, y el anlisis macroeconmico parte del anlisis global de la
economa. Es decir, lo que constituye variable para la microeconoma, constituye parmetro
o informacin dada para la macroeconoma, y viceversa.
Ilustremos el concepto, referido al campo de accin de la microeconoma, en el siguiente
esquema

*Variable de estudio: se determina dentro del modelo de estudio.


**Parmetro: es un dato que est dado, y que se recoge desde fuera del modelo

1.3. Principios bsicos de la economa


El significado de economa simplemente es; el uso eficaz de los recursos donde la palabra
clave aqu es eficaz.
La economa es considerada una ciencia y es de las ms importantes que existen.
Qu cosa en el mundo no est directamente relacionada con la economa?
A continuacin vamos a presentar los diez principios bsicos que prcticamente nos indica
de qu trata la ciencia econmica en su conjunto. Este tema, por su importancia, lo hemos
tomado del captulo I del texto de Gregory Mankiv, indicado en el silabo.
Los diez principios se presentan agrupados en tres bloques:
Cmo toman decisiones los individuos
Cmo interactan en el mercado
Cmo funciona la economa en su conjunto
A. Cmo toman decisiones los individuos
Primer principio: los individuos se enfrentan a disyuntivas
Para conseguir lo que nos gusta, normalmente tenemos que renunciar a otra cosa que
tambin nos gusta. Tomar decisiones es elegir entre dos objetivos.
Cuando los individuos se agrupan en sociedades, se enfrentan a diferentes tipos de
disyuntivas. La clsica es la disyuntiva entre "los caones y la mantequilla". Cuanto ms

gastemos en defensa nacional para proteger nuestras costas de los agresores extranjeros
(caones), menos podremos gastar en bienes personales para mejorar el nivel de vida de
nuestro pas (mantequilla).
La sociedad tambin se enfrenta a una disyuntiva entre la eficiencia y la equidad. La
eficiencia significa que la sociedad est sacando el mayor provecho posible a sus recursos
escasos. La equidad significa que est distribuyendo equitativamente los beneficios de
esos recursos entre sus miembros. En otras palabras, la eficiencia se refiere al tamao de
la tarta econmica y la equidad a cmo se reparte sta.
Cuando el Estado distribuye la renta de los ricos a favor de los pobres, reduce la retribucin
que se obtiene cuando se trabaja arduamente, por lo que los individuos trabajan menos y
producen menos bienes y servicios.
Es importante reconocer las disyuntivas que hay en la vida porque probablemente los
individuos slo tomarn buenas decisiones si comprenden cules son las opciones que
tienen.
Segundo principio: el coste de una cosa es aquello a lo que se renuncia para conseguirla
Como los individuos se enfrentan a disyuntivas, para tomar decisiones deben comparar los
costes y los beneficios de los diferentes cursos de accin posibles. El autor se refiere al
costo de oportunidad, que indica el beneficio de la oportunidad perdida debido a la
asignacin actual de los recursos.
Tercer principio: las personas racionales piensan en trminos marginales
Muchas decisiones que se toman en la vida obligan a realizar pequeos ajustes adicionales
en un plan de accin que ya exista. Los economistas los llaman cambios marginales. En
muchas situaciones, los individuos toman las mejores decisiones posibles pensando en
trminos marginales.
Una persona toma una decisin racional si y slo si el beneficio marginal es superior al
coste marginal.
Cuarto principio: los individuos responden a los incentivos
Como los individuos toman las decisiones comparando los costes y los beneficios, su
conducta puede cambiar cuando cambian los costes o los beneficios.
El papel fundamental que desempean los incentivos en la determinacin de la conducta
es importante para las medidas que han de tomar los poderes pblicos. stas suelen
alterar los costes o los beneficios de las acciones privadas. Cuando los poderes pblicos
no tienen en cuenta la forma en que podra cambiar la conducta como consecuencia, sus
medidas pueden producir unos efectos que no pretendan.
Si la medida altera los incentivos, llevar a los individuos a cambiar de conducta.

B. Cmo interactan en el mercado


Quinto principio: el comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo
Sexto principio: los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para organizar
la actividad econmica
La planificacin central se basaba en la teora de que el gobierno era el nico que poda
organizar la actividad econmica de una forma que promoviera el bienestar econmico del
pas en su conjunto.
El economista Adam Smith hizo la observacin ms famosa de toda la economa: los
hogares y las empresas interactan en los mercados como si fueran guiados por una
"mano invisible" que los condujera a obtener unos resultados de mercado deseables.
Los precios son el instrumento con el que la mano invisible dirige la actividad econmica.
Los precios reflejan tanto el valor que tiene un bien para la sociedad como el coste social
de producirlo.
Sptimo principio: el Estado puede mejorar a veces los resultados del mercado
Hay dos grandes razones por las que el Estado interviene en la economa: para fomentar la
eficiencia y la equidad. Es decir, la mayora de las medidas aspiran a aumentar la tarta
econmica o a cambiar la forma en que se reparte.
Un objetivo de muchas de las medidas que toman los poderes pblicos, como el impuesto
sobre la renta y el sistema de asistencia social, es conseguir una distribucin ms
equitativa del bienestar econmico.
C. Cmo funciona la economa en su conjunto
Octavo principio: el nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir bienes
y servicios
Casi todas las diferencias entre los niveles de vida son atribuibles a las diferencias
existentes entre los niveles de productividad de los pases, que es la cantidad de bienes y
servicios producidos con cada hora de trabajo.
Se considera que el dficit presupuestario reduce el crecimiento de los niveles de vida.
Noveno principio: los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero
A qu se debe la inflacin? En la mayora de los casos en los que es alta o persistente, el
culpable resulta ser siempre el mismo: el crecimiento de la cantidad de dinero. Cuando un
gobierno crea grandes cantidades de dinero su valor disminuye.

Dcimo principio: la sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre la inflacin y
el desempleo
Como son rgidos, algunos tipos de medidas producen efectos a corto plazo diferentes de
sus efectos a largo plazo. Cuando el gobierno reduce, por ejemplo, la cantidad de dinero,
reduce la cantidad que gastan los individuos. Una reduccin del gasto, junto con unos
precios demasiado altos, reduce la cantidad de bienes y servicios que venden las
empresas. Una disminucin de las ventas lleva, a su vez, a las empresas a despedir
trabajadores. Por lo tanto, la reduccin de la cantidad de dinero eleva el desempleo
temporalmente hasta que los precios se ajustan totalmente en respuesta al cambio.
Con la finalidad de profundizar en las caractersticas de la economa, te presentamos un
interesante video denominado "Historia de un lpiz", narrado por el connotado economista
americano, Milton Friedman, premio Nobel 1976. En esta forma resaltamos a la economa
como una de las ciencias sociales mas importante, porque tiene que ver prcticamente con
todas las actividades que realizamos en la sociedad, y en el hecho que, en la produccin
de algn bien, por muy simple que sea, implica la concurrencia de muchas personas,
muchos recursos, muchas reas geogrfica, y muchas circunstancias que se
interrelacionan permanentemente.
Milton Friedman relata la historia de la produccin de un lpiz, con la cual explica cmo
millones de energas creadoras convergen de forma espontnea en la produccin del lpiz
y, en realidad de todos los dems bienes y servicios, gracias a la Mano Invisible del
mercado, esa extraordinaria fuerza detrs de la cooperacin social.
Al momento de visualizarlo o cuando lo vayas observando, te recomendamos que tomes
nota de las principales ideas que se exponen en dicho video.
"La madera de que est fabricado, segn creo, proviene de un rbol cortado en
Washington. Para cortar el rbol se necesit una sierra"
Video: "Libre para Elegir"
Al momento de visualizarlo o cuando lo vayas observando, te recomendamos que tomes
nota de las principales ideas que se exponen en dicho video.

2.1. Inicio y funcionamiento del flujo circular de la economa


Como vimos antes, el flujo circular de la economa se inicia con las compras de las familias
en el mercado. Veamos el esquema respectivo

Funcionamiento general del flujo econmico.


Se inicia cuando las familias llevan dinero al mercado de productos para comprar los
bienes y servicios que ms valoran. Las compras en el mercado, es el lenguaje de
comunicacin entre las familias y las empresas.
El dinero de las familias llega a las empresas, las cuales entregan los bienes y
servicios que han producido como respuesta a las compras en el mercado, con lo
cual termina la primera fase del flujo, y se da respuesta al qu producir.
Con el dinero recibido, las empresas concurren al mercado de factores para adquirir
los factores de produccin que necesitan para continuar el proceso productivo. Los
factores de produccin como Trabajo (L), Capital (K), Tierra (T), entre los ms
importantes, son ofrecidos por las familias.
Las familias reciben el dinero de las empresas en forma de salarios (w), intereses
(i), renta (r) y beneficios, como remuneracin del trabajo (L), capital (K), tierra (T) y
capacidad empresarial, que venden a las empresas.
Las empresas utilizan los factores de produccin en la elaboracin de los bienes y
servicios que demandan las familias, y as continua el flujo en forma indefinida En
esta fase se da respuesta al Cmo y Para quin producir.
El flujo externo se denomina Flujo Nominal porque circula dinero y todo lo que
representa dinero (letras de cambio, pagars y otros); y el flujo interno se denomina
Flujo Real, porque circulan bienes, servicios y factores de produccin.
2.2. Identificacin del sector real y nominal; y las funciones del sistema econmico
Qu es el sector real de la economa de una nacin?

En el esquema del flujo circular, podemos identificar al flujo interno como el flujo real de la
economa. Es decir, el flujo por donde circulan los bienes y servicios, y los factores de
produccin.
Asimismo, al sector nominal o monetario lo identificamos en el flujo externo, que circula en
sentido contrario al flujo real. En nuestro esquema del flujo circular, por este flujo circula
dinero pagan las familias en el mercado de productos, y dinero que pagan las empresas en
el mercado de factores, en forma de salarios, intereses, renta y beneficios.
Las funciones del sistema econmico las identificamos en la parte superior y parte inferior
del esquema del flujo circular de la economa.
En la parte superior, cundo las empresas llevan al mercado los productos que ms
demandan las familias, se est cumpliendo la funcin de qu producir, que se ver en
detalle ms adelante.
En la parte inferior, cuando las empresas adquieren en el mercado de factores determinado
tipo de trabajo, capital, tierra o capacidad empresarial, en realidad estn organizando la
produccin que es el fundamento de la funcin del cmo producir.
Al respecto, te invitamos a leer la siguiente lectura que nos proporciona el rea de
comunicacin Institucional del Banco de la Repblica (Bogot), sobre tan importante tema:
LECTURA PARA REFLEXIONAR
La mayora de las personas piensa que la economa es un y difuso que no tiene nada que
ver con sus vidas. Pero estn en un error. En casi todas nuestras actividades y las de
nuestras familias suele haber de por medio temas econmicos.
La economa est presente en muchas de nuestras vivencias cotidianas, desde la decisin
que tomamos diariamente de cmo gastar nuestra mesada, pasando por el precio de las
boletas del cine del barrio, hasta el pago del arriendo o de la cuota del apartamento en que
vivimos

Pero la economa no slo est presente en nuestra vida cotidiana, sino que adems est
estrechamente ligada a los grandes problemas de nuestro pas y del mundo. Cuando
miramos alrededor solemos hacernos preguntas que son fundamentales para entender la
realidad en la que vivimos:
Por qu hay gente pobre?
Por qu hay unos pases ms avanzados que otros?
Cmo es posible que haya tanta gente desempleada, si hay tantas cosas importantes por
hacer? Por qu no se fabrican millones y millones de billetes y se reparten a la gente para
que solucione sus dificultades?
Si los problemas que estn detrs de esas preguntas tuvieran soluciones simples, la vida
sera muy distinta.
Qu bueno sera vivir en un mundo en el que todos tuviramos las mismas ventajas y no
hubiera pobreza ni desempleo; pero las soluciones a esos problemas son ms complejas
de lo que parecen y para abordarlas adecuadamente es necesario entender las ideas
econmicas bsicas.
El propsito de esta gua es presentar los conceptos econmicos fundamentales, as como
brindar herramientas para la comprensin del sistema econmico y su funcionamiento.
Fuente: Banco de la Repblica (Bogot). Departamento de Comunicacin Institucional
El sistema econmico / Banco de la Repblica
http://www.banrepcultural.org/sites/default/files/1-el_sistema_economico.pdf