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COLORANTES ARTIFICIALES

El coloreado artificial de los alimentos se produce probablemente desde que stos se


comercializan en forma elaborada. Para ello se han utilizado extractos vegetales, y durante
el siglo XIX, pigmentos minerales, muchos de los cuales eran muy txicos. A partir de la
obtencin de colorantes orgnicos sintticos a mediados del siglo XIX, el coloreado
artificial de los alimentos encontr nuevas herramientas. Sin embargo, por su toxicidad y
sobre todo por sus efectos a largo plazo (carcinogenicidad) muchos de estos colorantes
terminaron prohibidos para su uso alimentario.

Actualmente los colorantes son el grupo de aditivos en el que mayores diferencias se


encuentran en las legislaciones entre distintos pases. En algunos, como los pases nrdicos,
prcticamente no pueden utilizarse, mientras que en el Reino Unido se utilizan algunos que
no estn autorizados en casi ningn otro pas de la Unin Europea. Tambin existen
diferencias notables entre los colorantes autorizados en Estados Unidos y en la Unin
Europea, lo que dificulata ocasionalmente el comercio internacional de algunos alimentos
elaborados. Hay que recordar que para que se pueda utilizar un colorante alimentario (o
cualquier aditivo) en la Unin Europea en un alimento, primero debe figurar en la lista de
los autorizados en general, y segundo, debe estar autorizado para ese producto concreto.
Esto hace que algunos colorantes, genricamente autorizados, casi no se utilicen en la
prctica. Las aplicaciones que aparecen estn escogidas con criterios tecnolgicos, y
pueden ser legales o no dependiendo de los pases.

Los colorantes artificiales son solubles en agua, debido a la presencia de grupos de cido
sulfnico, y consecuentemente son fciles de utilizar, generalmente en forma de sales
sdicas, en lquidos y materiales pastosos. Tambin se pueden utilizar en forma insoluble,
como lacas con hidrxido de aluminio, cuando se aaden a productos slidos, para evitar
que estos productos destian. En este segundo caso, el colorante representa solamente
entre el 10% y el 40% del peso total.

Adems de mucho ms fciles de utilizar que los colorantes naturales, los colorantes
artificiales son tambin, en general, ms resistentes a los tratamientos trmicos, pH
extremos, luz, etc., que los colorantes naturales. Solamente la eritrosina, el ndigo y el verde
lisamina son relativamente sensibles a la accin de la luz.

La preocupacin por su seguridad ha hecho que los colorantes artificiales hayan sido
estudiados en forma exhaustiva por lo que respecta a su efecto sobre la salud, reducindose
generalmente su campo de aplicacin. Tambin la presin del pblico ha llevado a muchas
empresas a revisar la formulacin de sus productos y sustituir, cuando es econmica y
tecnolgicamente factible, los colorantes artificiales por otros naturales.

Sine embargo, algunas de las preocupaciones de los consumidores carecen de fundamento


cientfico. Entre ellas, la ms extendida es la supuesta relacin entre la hiperactividad de
algunos nios y la presencia de ciertos colorantes en la dieta, de la que no se ha encontrado
absolutamente ninguna prueba, a pesar de los mltiples estudios realizados.

COLORANTES NATURALES
Los Colorantes Naturales se obtienen por la extraccin de materia de
origen vegetal o animal o son colorantes inorgnicos de procedencia
mineral. Por ser productos de extraccin en general no son productos
puros sino que se obtienen mezclados con otros componentes del
material de partida que pueden ser grasas, carbohidratos o protenas;
sin embargo en algunos casos se ha llegado al aislamiento del colorante
puro. Dependiendo del colorante puede presentarse en forma
hidrosoluble, oleosoluble o en ambas.
La aparicin de los colorantes de sntesis, por su amplio rango de
colores, su estabilidad y su mayor poder colorante, releg
temporalmente los colorantes naturales a un uso muy restringido. Sin
embargo, actualmente, los colorantes naturales experimentan un nuevo
auge debido al inters de los consumidores por los productos naturales y
a la discordancia entre las legislaciones de los diferentes pases respecto
a los colorantes sintticos permitidos que crea problemas a las
industrias exportadoras. Existe una mayor concordancia legislativa
respecto a los colorantes naturales aunque tampoco es total.

Distribuciones: Proquimac distribuye el COLORANTE CARAMELO del


productor francs SETHNESS-ROQUETTE. Proquimac tambin distribuye
el COLORANTE CARMN del productor peruano PRONEX. Proquimac

distribuye igualmente el BLANCO DE TITANIO ALIMENTARIO del productor


checo AGROFERT HOLDING (divisin PRECOLOR).
He aqu algunos de los colorantes alimenticios ms comunes que se utilizan
actualmente, segn Food Freedom Network:
Azul #1 (Azul Brillante)
Un estudio sin publicar sugiere la posibilidad de que el Azul 1 haya causado
tumores renales en los ratones. Se encuentra en: los productos horneados,
bebidas, polvos para postres, dulces, cereales, medicamentos y otros productos.
Azul #2 (Carmn de ndigo)
Causa una incidencia estadsticamente significativa de tumores, en particular
gliomas cerebrales, en las ratas macho. Se encuentra en: las bebidas de color,
dulces, alimento para mascotas y otros alimentos y medicamentos.
Rojo ctrico #2
Es txico para los roedores a niveles modestos y causa tumores en la vejiga
urinaria y posiblemente en otros rganos. Se encuentra en: en la cscara de las
naranjas de Florida.
Verde #3 (Verde Rpido)
Caus un aumento significativo en los tumores de vejiga y testculos de las ratas
macho. Se encuentra en: los medicamentos, productos de cuidado personal,
productos cosmticos (excepto los del rea de los ojos), dulces, bebidas, helados,
sorbetes, medicamentos ingeridos, lpices de labios y cosmticos de aplicacin
externa.
Rojo #3 (Eritrosina)
En 1990, la FDA lo reconoci como cancergeno tiroideo en los animales y est
prohibido su uso en los cosmticos y los medicamentos de aplicacin externa. Se
encuentra en: las envolturas de salchichas, medicamentos orales, cerezas
marrasquino, productos horneados y dulces.
Rojo #40 (Rojo Allura)
Este es uno de los colorantes ms ampliamente utilizados y consumidos. Podra
acelerar la aparicin de tumores en el sistema inmunolgico de los ratones.
Tambin ocasiona reacciones de hipersensibilidad (parecidas a la alergia) en
algunos consumidores y podra causar hiperactividad en los nios. Se encuentra

en: las bebidas, productos horneados, polvos para postres, dulces, cereales,
alimentos, medicamentos y cosmticos.
Amarillo #5 (Tartracina)
El amarillo 5 causa reacciones de hipersensibilidad que a veces pueden ser
graves y podra causar hiperactividad y otros efectos conductuales en los
nios. Se encuentra en: los alimentos para mascotas, numerosos productos
horneados, bebidas, polvos para postres, dulces, cereales, postres de gelatina y
muchos otros alimentos, as como en frmacos y cosmticos.
Amarillo #6 (Amarillo Crepsculo)
Caus tumores suprarrenales en animales y causa ocasionalmente reacciones
graves de hipersensibilidad. Se encuentra en: los productos horneados de color,
cereales, bebidas, polvos para postres, dulces, postres de gelatina, salchichas,
cosmticos y medicamentos.

El Cncer y Otros Riesgos Serios de los Colorantes Alimenticios al


Descubierto
En el resumen de CSPI sobre los estudios acerca de los colorantes
artificiales,2puede ver que algunos de los colorantes ms comnmente utilizados
podran estar relacionados a numerosos tipos de cncer. El CSPI report: 3
"Los tres colorantes ms ampliamente utilizados, el Rojo 40, Amarillo 5 y Amarillo
6, estn contaminados con cancergenos conocidos Desde hace aos, la
Administracin de Alimentos y Medicamentos reconoci a otro colorante, el Rojo
3, como cancergeno, y todava se encuentra en el suministro de alimentos".
En su reporte de 58 pginas, "Food Dyes: A Rainbow of Risks" (Colorantes
alimenticios: un arcoris de riesgos), el CSPI revel que nueve de los colorantes
alimenticios aprobados actualmente para su uso en Estados Unidos estn
relacionados a problemas de la salud que van desde el cncer y la hiperactividad
hasta reacciones similares a la alergia y estos resultados fueron recolectados de
los estudios realizados por la misma industria qumica.
Por ejemplo, el Rojo #40, que es el colorante ms ampliamente utilizado, podra
acelerar la aparicin de tumores del sistema inmunolgico en los ratones, mientras
que tambin causa hiperactividad en los nios.
El Azul #2, utilizado en dulces, bebidas, alimentos para mascotas, y otros, fue
relacionado a los tumores cerebrales. Y el Amarillo 5, utilizado en productos
horneados, dulces, cereales y ms, podra no slo estar contaminado con varias

sustancias qumicas que causan cncer, sino tambin estar relacionado a la


hiperactividad, hipersensibilidad y otros efectos en el comportamiento de los
nios.
El CSPI resport:4
"La mayora de los estudios toxicolgicos sobre los colorantes fueron encargados,
realizados y analizados por la industria qumica y por asesores acadmicos.
Idealmente, los colorantes (y otras sustancias qumicas reguladas) seran
analizadas por investigadores independientes.
Adems, prcticamente todos los estudios analizaron colorantes separados,
mientras que muchos alimentos y productos contienen mezclas de colorantes (y
otros ingredientes) que podran ocasionar efectos aditivos o sinrgicos.
Adems de las consideraciones acerca del dao a los rganos, cncer, defectos
de nacimiento y reacciones alrgicas, las mezclas de colorantes (y el Amarillo 5
analizado por separado) causan hiperactividad y otros problemas conductuales en
algunos nios.
Debido a estas consideraciones toxicolgicas, como la carcinogenicidad,
reacciones de hipersensibilidad y efectos conductuales, los colorantes alimenticios
no pueden considerarse seguros. La FDA debera prohibir los colorantes
alimenticios, los cuales no tienen ninguna otra funcin que dar un efecto
cosmtico, aunque las anomalas de la ley dificultan su prohibicin (la ley debera
enmendarse para que la prohibicin de los colorantes alimenticios no sea ms
difcil que la de otros aditivos).
Mientras tanto, las compaas deberan voluntariamente reemplazar los colorantes
con colores ms seguros y naturales".

Recuerde Por Qu Se Aaden los Colorantes a los Alimentos en Primer


Lugar
Si necesita un mayor incentivo para eliminar los productos con colorantes
artificiales de su alimentacin, recuerde lar razn por la que se encuentran en los
alimentos procesados en primer lugar: para hacer que un producto, que de otra
forma se vera como revoltijo sin color, se vea atrayente.
Cuando los alimentos se procesan, no slo se eliminan sus valiosos nutrientes y
fibra, sino que tambin pierden su textura, variacin natural y sabores. Despus
del procesamiento, lo que queda es un "pseudoalimento" inspido y aburrido, que
sera muy poco apetecible para la mayora de las personas.

As que, en este momento es cuando los fabricantes de alimentos deben aadir de


nuevo nutrientes, sabores, colores y textura para hacerlos deseables y es as
como se cargan de aditivos alimenticios.
Los aditivos ms comunes son para:

La descomposicin lenta

Evitar que las grasas y aceites se vuelvan rancios o desarrollen un mal sabor

Evitar que las frutas cortadas se vuelvan color caf

Fortificar o enriquecer los alimentos con vitaminas y minerales sintticos (los


cuales se pierden durante el procesamiento)
Mejorar el sabor, la textura y la apariencia

En el caso de los alimentos para nios, tambin se aaden colores brillantes para
atraer la atencin de los pequeos y hacer que los alimentos sean ms
"divertidos". Aunque, en la mayora de los casos, si un alimento tiene un color
extravagante que no se encuentra en la naturaleza, no es buena idea consumirlo.
Piense en un estudio cuidadosamente diseado, al azar, de doble ciego y
controlado con placebos que fue publicado en la revista The Lancet:5 concluy que
una variedad de colorantes comunes y el benzoato de sodio - que se encuentra en
muchas bebidas sin alcohol, jugos de frutas y aderezos para ensaladas - causan
ciertamente que algunos nios se vuelvan mediblemente ms hiperactivos y
distrados.
El estudio tambin encontr que los colorantes con nmero E daan tanto el
cerebro de los nios como lo hace el plomo de la gasolina y ocasionan una
reduccin significativa en su IQ.
Los resultados de este estudio fueron los que motivaron a la Agencia de Normas
Alimentarias del Reino Unido (FSA, por sus siglas en ingls) a lanzar un aviso
inmediato a los padres,6 para advertirles que limitaran el consumo de aditivos en
sus nios si notaban algn efecto en su comportamiento. Como mencion
anteriormente, tambin recomend a la industria de los alimentos que eliminara
voluntariamente los seis colorantes alimenticios mencionados en el estudio de
2009 y, de ser posible, los reemplazaran con alternativas naturales.
Sin embargo, Estados Unidos no ha lanzado ninguna advertencia similar a los
padres que se encuentran en Estados Unidos, incluso a pesar de que ya pasaron
dos aos.

Limtese a los Alimentos con Colores Naturales para Mantener su Salud

Permtame aclarar que su dieta debera estar llena de alimentos con colores
vibrantes, pero estos alimentos deberan ser coloridos por naturaleza. Los
pimientos rojos, la berenjena morada, la espinaca verde, las moras azules y la
acelga arcoris son ejemplos de alimentos saludables cuyos clores brillantes son
una seal de los nutrientes importantes que contienen.
Estos son los colores alimenticios que necesita consumir no las variedades
artificiales que se encuentran en la mayora de los productos procesados. La
buena noticia es que evitar los colorantes artificiales es increblemente fcil - tan
slo limtese a consumir alimentos frescos y evite los que estn procesados. Si
necesita ayuda para romper su adiccin a los alimentos procesados, estos siete
pasos le ayudarn a desengancharse de ellos a favor de sus alternativas ms
saludables, sin procesar y naturales.