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Locura y crimen

Mximo Sozzo
Lo dicho (y hecho).
Se analiza e nacimiento de la interseccin entre el dispositivo alienista/psiquitrico y el dispositivo penal en
Argentina durante el siglo XIX. Hemos distinguido dos momentos, el de su nacimiento y el de su
consolidacin.
En un primer momento (entre los aos 1820 y 1850) hubo dos posiciones alternativas. Ambas adhieren en la
necesidad de poder diferenciar al loco del cuerdo entre quienes han cometido un delito, pero difieren en el
modo de justificarlo. En textos como los de Alberdi o Quiroga de la Rosa, se fundaba esta diferencia en la
creencia de un libre albedro (conglomerado de libertad, razn y voluntad) como cualidad inherente a la
naturaleza humana, sobre cuya posesin o no ningn sujeto que la poseyera podra dudar. Solo se poda
aplicar una sancin penal al individuo cuerdo y dejar al individuo loco que no era responsable moral.
Por otro lado, en autores como Bellemare, Somellera, Varela, se ve que no asentaban esta diferencia en la
idea del libre albedro como una cualidad inherente a la naturaleza humana. Se planteaba que el estado de la
mente tiene grados y se reconoca la necesidad de una mirada atenta y cuidadosa que los distingua
empricamente, asumiendo que su estructura no es binaria (loco/cuerdo), an cuando se pensara que estos
dos trminos son los extremos en el marco de un continuum de distintos niveles de capacidad de
razonamiento.
Este examen deba utilizarse a la hora de determinar el tipo y cantidad de pena, en aquellos catalogados
como cuerdos, introduciendo una individualizacin de la pena que multiplicaba y complejizaba las variantes
ms all de la disyuntiva primaria acerca de si era necesario o no imponer un castigo penal. Era necesaria la
intervencin de expertos para hacer estas distinciones. Se planteaba que el loco no fuera puesto en libertad,
sino que para corregirlo- fuera enviado a un verdadero hospital de enfermos.
En el segundo momento, a partir de 1860 y hasta fines del 80, en el marco de la consolidacin de la
racionalidad penal moderna en Buenos Aires, se produjo una multiplicacin de textos especializados sobre
esta problemtica.
Carlos Tejedor: reafirma la creencia en el libre albedro como cualidad ontolgica de la naturaleza humana,
era el presupuesto sobre el cual se sostiene la posibilidad de la responsabilidad (moral y penal) del
delincuente. Delimitaba la locura como causa de ausencia de responsabilidad penal, aunque sta tena
grados. Se reconocan ciertas situaciones como anlogas a la locura, en tanto ausentes de responsabilidad
penal: embriaguez, sonambulismo y sordomudez. Como cuarta caracterstica, esta teora aceptaba a la
medicina como campo de saber capaz de delimitar quin est loco y quin no lo est (saber mdico como
auxiliar del derecho y la justicia penal). Se planteaba un doble destino para el loco: la entrega a su familia, o
su encierro en una casa para los de su clase (sin aclarar duracin); con la justificacin de proteger a la
sociedad.
En 1886 se sanciona el Cdigo Penal argentino sobre la base del proyecto de Tejedor, aunque con
modificaciones.
Se apel a la patologizacin del delincuente y la medicalizacin de ste. Se propone un necesario tratamiento
preventivo del crimen a travs de la educacin moral. Las casas para los de su clase se convirtieron en
manicomios criminales, institucin intermedia entre la prisin y el manicomio.
Hacia mediados de 1880 se inici un proceso de adaptacin cultural al vocablo criminolgico positivista
(Piero, Ramos Meja, Drago, Montes de Oca). Se rompi con el principio de libre albedro, el delincuente era

un anormal, movido a cometer delitos por el impacto de diferentes causas (antropolgicas y sociolgicas), se
avanz en la diferenciacin de clases de delincuentes en un cuadro clasificatorio de acuerdo a causas y
sntomas. Estos textos avanzaron hacia la idea de responsabilidad en torno a la cualidad de peligrosidad de
las diferentes clases de delincuentes. El loco-delincuente aparece como un tipo particular dentro del cuadro, al
que por su peligrosidad haba que encerrar en un manicomio criminal; en propsito de la defensa social.
Lo hecho (y dicho).
Entre la dcada de 1860 y 1870, el funcionario a cargo de estas descripciones era el mdico polica, quien
produca un tipo de informe simple y escueto, escasamente argumentado. Sin embargo, desde fines del 60 es
posible observar un desplazamiento hacia otro tipo de personaje: el mdico que tena un cierto nivel de
especializacin en el vocabulario terico alienista/psiquitrico. Los informes mdico-legales que producan, sin
embargo, tenan caractersticas similares a los precedentes. La novedad era que introducan alguna clave
conceptual propia del vocabulario alienista de la primera mitad del siglo XIX.
A fines del 1870 se consolid una introduccin de categoras de la medicina mental (epilepsia larvada,
histeria, locura impulsiva o afectiva). Los informes mdicos se volvan ms complejos, introduciendo
recomendaciones mdicas en torno a la curabilidad del loco-delincuente.
Se rompe con la nocin de obviedad de la distincin entre el loco y el cuerdo y se institucionaliza la figura
necesaria del saber mdico del experto. De todas formas, el juez poda rechazar esta recomendacin, lo que
daba cuenta de la sujecin de esta disciplina al campo legal.
Estos cambios fueron acompaados de una profundizacin del trmino peligrosidad, en torno a la posibilidad
del delincuente a cometer futuros delitos, y con ello la necesidad de una defensa social. Se patologizaba al
loco delincuente en trminos de un desorden de sus facultades afectivas, sin ser acompaadas por una
afeccin de las facultades intelectuales.